Запах, форма, вкус и цвет через Интернет

Александр Прохоров

Как потрогать виртуальные товары

   PHANTOM Desktop-вариант

Передача запаха по Сети

   Первый ароматизированный Web-портал

   ScentWare Web Development Kit (WDK)

   Насколько опасна технология передачи запаха

   Каковы перспективы развития технологии

Электронная передача вкуса. Что это такое?

 

Некоторые сведения о компании DigiScent и ее партнерах

Толкование ряда новых ИТ-терминов

 

— И ты утверждаешь далее, что если оно не пахнет так,
как должно пахнуть, по твоему разумению, —
по разумению кормилицы Жанны Бюсси с улицы Сен-Дени, —
то это дитя дьявола?

Патрик Зюскинд. Парфюмер

Как весьма тонко подметил Ralph Hollis, ученый из Carnegie Mellon University (Pittsburgh), «Интернет может дурачить людей пока не на все 100%». Сделано подобное заявление было в связи с тем, что целый ряд молодых компаний активно работает над тем, чтобы помимо передачи традиционных аудиовизуальных сигналов с Web-сайта вы смогли получать тактильные, обонятельные и даже вкусовые характеристики расположенных в сети объектов. Причем это не сказка, а реальность. В тестовых вариантах подобные устройства уже существуют, а программное обеспечение для создания таких сайтов сегодня можно скачать из Интернета.

Так что, возможно, скоро, заказывая пиццу на Web-сайте какого-либо Интернет-магазина, вы сможете сначала попробовать ее или по крайней мере понюхать; выбирая кашемировое пальто, потрогать и ощутить, насколько мягок его материал; подбирая кольцо с бриллиантом, оценить его на вес.

Предвидя резонный скепсис относительно подобных заявлений, напомню, что совсем недавно на Web-сайте можно было найти лишь текстовые сообщения.

Как потрогать виртуальные товары

В прошлом году компания Logitech начала продажу компьютерной мыши нового типа, использующей технологию iFeel («Интерактивная мышь и беспроводной набор устройств ввода от Logitech», КомпьютерПресс № 1’2001).

Данное устройство оказывает механические воздействия на руку пользователя по мере проведения мышью по экрану Web-страницы. Современный уровень развития данной технологии пока позволяет лишь ощутить контур некоторого объекта на экране — за счет воздействия интерактивных механических импульсов. Но согласитесь — это не что иное, как передача тактильных ощущений от объекта, изображенного на экране.

Обещающие технологии предлагает компания Novint Technologies, Inc. (http://www.novint.com/), которая разрабатывает трехмерный Web-браузер, позволяющий осуществлять навигацию в трехмерной тактильно-сенситивной (touch-sensitive) среде.

Разработчики из Novint Technologies весьма доходчиво объясняют суть своей технологии: «Мы делаем системы, которые позволяют чувствовать то, что передает вам компьютер, подобно тому как монитор позволяет вам это увидеть».

Вместо мыши, которая ограничена плоскостным двухмерным движением, вы используете 3D-манипулятор, расположенный там, где обычно находится мышь (рис. 1).

В качестве 3D-манипулятора используется устройство от компании SensAble Technologies (http://www.sensable.com/), которая разрабатывает и предлагает на рынке 3D-манипуляторы различной сложности, способные передавать тактильные ощущения от виртуальных объектов.

На этих устройствах следует остановиться подробнее. Авторы данной технологии утверждают, что их 3D-манипуляторы позволят революционизировать процесс разработки трехмерного контента за счет восприятия виртуальных объектов в привычных трехмерных тактильно-сенситивных образах, и называют эту технологию 3D Touch. На рис. 2 видно, что разработка 3D-мультимедиа-контента «тормозится» не мощностью компьютера, а устаревшим пользовательским интерфейсом. Как известно, общая скорость процесса определяется скоростью наиболее медленно работающего компонента, поэтому, как полагают сотрудники SensAble Technologies, внедрение технологии 3D Touch приблизит возможности разработчика к возможностям компьютера.

SensAble Technologies разрабатывает и предлагает на рынке целую серию 3D-манипуляторов — от дешевого десктоп-устройства до сложных профессиональных — под единой торговой маркой PHANTOM (рис. 3, 4, 5, 6).

В начало В начало

PHANTOM Desktop-вариант

PHANTOM Desktop легко подключается через расширенный параллельный порт (EPP) и питается от переменного источника тока напряжением 110/230 В.

Линейка 3D-манипуляторов позволяет подобрать необходимый вариант. Модификации устройства передают разные усилия и предоставляют пользователю различную амплитуду манипуляций, или так называемое различное рабочее пространство манипуляций.

3D-манипулятор в комплекте с программным обеспечением позволяет трогать различные объекты на экране монитора и ощущать при этом различные текстуры, формы и пр. С помощью программного обеспечения e-Touch от Novint Technologies передаются усилия, которые воспринимаются пользователем 3D-манипулятора. В тот момент, когда курсор дотрагивается до объекта, программное обеспечение посылает сигнал, воспринимаемый микродвигателем, генерирующим усилие. Усилия генерируются переменными во времени и пересчитываются с частотой 1000 раз в секунду, что позволяет воспринимать их как непрерывное давление от поверхности с определенными свойствами. Таким образом создаются реалистичные ощущения от тактильного взаимодействия с поверхностями объектов.

Используя программное обеспечение e-Touch, вы производите все работы в трехмерном интерфейсе (рис. 7). Данное ПО открывает широкие возможности для создания touch-enable (тактильно ощущаемых) объектов для различных приложений — от развлекательных систем (рис. 8, 9) до медицинских тренажеров.

Технология может найти применение в самых различных областях. С ее помощью слепые смогут более легко общаться с компьютером, сайты электронной торговли будут передавать более подробную информацию о рекламируемых товарах, студенты получат возможность анализировать трехмерные сетевые модели различных устройств, а художники и скульпторы смогут пользоваться более привычными инструментами. Ведь известно, что мазок компьютерной кистью, которой вы управляете с помощью мыши, не похож на мазок реальной кистью, а создание трехмерной скульптуры с помощью обычной мыши — вообще процесс утомительный. И наконец, люди смогут по Сети не только увидеть, но и дотронуться и почувствовать друг друга.

Конечно, пока технология 3D Touch не в полной мере воссоздает сложные сигналы, воспринимаемые кончиками пальцев. Скорее, устройство моделирует ощущения человека, который дотрагивается до разных предметов карандашом или палкой. На пути реализации технологии еще достаточно много проблем. Например, есть трудности с задержкой сетевых сигналов. Так, если речь идет о касании виртуального объекта, то задержка сигнала в несколько тысячных долей секунды уже критична. Поэтому в случае плохой связи технология будет сильно страдать. Однако, если заглянуть в прошлое, когда по Сети можно было передавать только текстовые сообщения, а графика грузилась невероятно долго, становится ясно, что эти временные трудности действительно временны.

Технология трехмерного восприятия 3D-объектов — это, несомненно, перспективная область исследований, и Novint далеко не единственная компания, которая работает в данном направлении. Например, в Stanford University в Palo Alto и в University of Wisconsin в LaCrosse ведутся работы по созданию сетевых хирургических симуляторов, моделирующих электронный скальпель, с помощью которого можно ощущать сопротивление при осуществлении виртуальных разрезов, а также чувствовать толчки, моделирующие столкновение с костной тканью. Студенты-медики в любой части мира (где доступен подобный манипулятор) могут практиковаться в производстве виртуальных операций по Сети.

В начало В начало

Передача запаха по Сети

Идея передачи запаха, синхронизированного с театральным или киношоу, не нова. Еще в 50-е годы американская киноиндустрия предлагала технологии сопровождения демонстрации кинофильма распылением запахов. До нас даже дошли названия этих проектов — Aroma-Rama и Smell-O-Vision. Предполагалось, что в зрительном зале под сиденьями кресел будут установлены специальные устройства, которые по команде будут источать необходимый аромат.

В 1981 году кинопродюсер John Waters запустил в прокат фильм Polyester, в котором опробовалась данная технология, однако в то время она так и не стала популярной.

Правда, тогда речь не шла о программировании запахов и создании интерактивных систем, действующих через Интернет. Насколько нам известно, о технологии электронной передачи кода по Сети для воспроизведения запаха на удаленном расстоянии заговорили лишь в 90-х годах. Наибольших успехов в этой области добилась компания DigiScent, и в прошлом году мы уже писали о принципиальной схеме функционирования данной технологии, об устройстве персонального синтезатора запаха iSmell и о том, что вскоре появятся средства разработки для написания ароматизированных (scent-enabled) Web-страниц (эту статью можно найти на нашем CD-ROM). И вот прошел год. В продаже устройство, правда, пока так и не появилось, однако проект явно развивается. Разработчики моментально отвечают на письма и присылают рекламные материалы, в чем мы сами убедились. Появился наконец опытный образец синтезатора iSmell. Технология демонстрировалась на различных выставках и даже получила престижную награду «За лучшую технологию 2000 года». Нам представляется, что данная технология действительно вскоре может стать широкодоступной, поэтому о ней мы расскажем чуть подробнее.

Запах напрямую связан с памятью и эмоциями, и многие связывают с технологией передачи запахов новые возможности — как в развлекательных проектах, так и в электронной торговле.

Действительно, многие продукты выбираются именно по запаху, а не по виду. Парфюмерия, табак, моющие средства — это очевидные примеры, но даже продавцы автомобилей свидетельствуют, что сделка часто заключается после того, как клиент садится в новенький автомобиль и, ощутив запах кожаных сидений и новой резины, решается наконец на покупку. Даже фоновый запах в магазине сильно влияет на настроение покупателя и соответственно на вероятность совершения покупки.

Вполне возможно, что вскоре электронные магазины станут еще более привлекательными, их потенциальные покупатели смогут составить собственное представление о пище и напитках, бытовых изделиях, духах, цветах, сигарах и даже об экзотических местах для туристических поездок при выборе тура на Web-сайте. Не менее привлекательным является использование запаха в онлайновых играх. Представьте себе играющего в модный симулятор автогонок ребенка. Крутой вираж, динамик выдает характерный визг тормозов, и тут же в нос ударяет запах жженой резины — ребенок чувствует себя настоящим гонщиком.

Напомним вкратце, в чем суть технологии iSmell.

Итак, устройство передачи запаха функционирует подобно MP3-плейеру, загружающему музыку из Интернета. iSmell получает код из Интернета, который конвертируется в команды по смешиванию и распылению в определенных пропорциях соответствующих ингредиентов, имеющих тот или иной запах. Принцип работы устройства, непосредственно смешивающего и распыляющего исходные компоненты, аналогичен действию струйного принтера. Как известно, струйный принтер смешивает чернила нескольких цветов и при этом создает массу оттенков. Так же и синтезатор запахов из ограниченного набора «элементарных» ароматизаторов может создавать тысячи запахов.

На большинстве фотографий устройство предстает перед нами в виде некоего акульего плавника, имеющего массу микросопел для распыления аромата (рис. 10).

Платформа для создания ароматов и запахов DigiScents включает на сегодняшний день следующие элементы:

  • Персональный синтезатор ароматов iSmell, использующий расходный блок с набором элементарных ароматных масел.
  • Базу данных ReminiScents, содержащую информацию об ароматах ScentObjects (.whiff) — маленькие файлы (менее 500 байт), которые не требуют большой пропускной способности для их передачи.
  • Наборы для программирования ScentWare — средства, используемые разработчиками для введения ароматов в интерактивные компьютерные игры, прикладные программы и Web-страницы.
  • Программу ScentTracker — разработку фирмы DigiScents, предназначенную для автоматизации деятельности по созданию ScentTracks (сценттреков)1 для кинофильмов, музыкальных программ и компьютерных игр.
  • Программу ScentPlayer — прикладную программу для воспроизведения ароматического сопровождения различных информационных программ (видео- и аудиопрограмм, а также видеодисков).
  • Программу ScentMixer — средство от фирмы DigiScents для создания новых ароматических сочетаний.
  • Программу ScentStream — систему для передачи ароматов вместе с музыкальными программами и кинофильмами через Интернет.
В начало В начало

Первый ароматизированный Web-портал

http://www.Snortal.com/ — это первый scent-enabled, то есть «пахнущий» Web-портал, на котором, например, можно поиграть в ароматизированные игры. На рис. 11 показан интерфейс подобной игры. Игра достаточно примитивна и заключается в том, что вам необходимо стрелять в падающие с неба фрукты из ружья, разбивая их вдребезги.

Весь эффект (которого я, к сожалению, ощутить не мог по причине отсутствия устройства iSmell) заключается в том, что в момент разбивания фрукта обладатели синтезатора запаха чувствуют его аромат. Как советуют коллеги, не имеющие устройства, можно ощутить все прелести игры (по крайней мере, при сбивании цитрусовых), поднося к лицу корку апельсина и сдавливая ее в пальцах в момент попадания.

В момент попадания из ружья в один из падающих фруктов компьютер передает код запаха соответствующего фрукта на iSmell.

Посетив Snortal, вы также сможете послать обладателю синтезатора письмо с определенным запахом. Помните, как герои французских романов подносили к лицу письмо и закатывали глаза, улавливая знакомый запах духов своих возлюбленных? Теперь все то же самое можно проделать с письмом электронным. Ваши друзья смогут получить от вас под Новый год открытку с запахом смолистой елки, а ваша девушка — любовное послание с запахом весенних цветов. Вы сможете сами создать и зарегистрировать запахи, а также создать и послать свои ScentTracks, то есть ароматические «мелодии», синхронизированные с любимым фильмом.

На рис. 12 приведены варианты анимированных ароматизированных открыток, которые можно послать с сайта Snortal.

Через сайт Snortal.com DigiScents планирует распространять и сами устройства iSmell, и картриджи, однако сведений о дате и об окончательной цене на сайте пока нет.

За информацией о ценах разработчики отсылают на сайт Snortal.com, где говорится, что цены будут объявлены позже и в первую очередь тем, кто зарегистрируется на сайте.

Для того чтобы первыми узнать о цене и дате первых поставок и, возможно, стать первыми обладателями нового устройства, надо зарегистрироваться и ответить на ряд вопросов. Таким образом разработчики весьма ловко вовлекают нас в процесс разработки своего программного обеспечения. В принципе, вопросы эти достаточно любопытны и к тому же позволяют лучше понять сущность технологии. В частности, в ходе опроса посетивший сайт должен проголосовать, выбрав, какой, по его мнению, запах связан с определенными эмоциями. Для примера мы приводим фрагмент этого опроса в виде таблицы.

Очевидно, что результаты опроса послужат для написания сценттреков к кинофильмам и компьютерным играм. Данная работа относится к новой области деятельности — сцентографии (Scentography), которая занимается интеграцией запаха с различными формами вещания, к которым, в частности, относятся игры, DVD, Web-сайты. Сцентография обеспечивает Web-пространству новое измерение, дополняя традиционные средства удаленных коммуникаций запахом.

В определенном смысле сцентография — это еще и искусство создавать такие запахи, которые бы привлекали посетителей. Прежде подобной специализации просто не существовало — в силу того, что не было инструмента, который бы позволял человеку записывать запахи, как музыку по нотам.

В начало В начало

ScentWare Web Development Kit (WDK)

Особый интерес сайт Snortal.com может представлять для разработчиков Web-сайтов, которые могут подписаться на ScentWare Developers Program и получить ScentWare Web Development Kit (WDK). Данное ПО позволяет добавить на ваш сайт функцию click‘n’sniff (кликни и понюхай) или за считанные минуты создать Flash-презентацию. Единственная сложность, которая стоит перед дизайнером Web-страниц, — это необходимость разобраться в сотнях названий, обозначающих разные запахи. Хотя такие названия, как «запах новой машины», «океан», «хвойный лес», говорят сами за себя.

WDK — легкое в освоении средство разработки, совместимое с ведущими Web-редакторами.

Разработать ароматизированный сайт можно уже сегодня. Запах на Web-странице может присутствовать в двух режимах: в пассивном (неактивируемом) или активном (click‘n’sniff). Странички, созданные средствами WDK, могут просматриваться как с помощью Internet Explorer, так и посредством Netscape Navigator, а в дальнейшем (как заявляют авторы проекта) по мере развития технологии будут поддерживаться большинство медиа-плейеров и браузеров.

Для предпросмотра в комплекте WDK имеется программа — эмулятор синтезатора iSmell, представляющая собой диалоговое окно, в котором указываются название впрыснутого запаха и степень его интенсивности.

В начало В начало

Насколько опасна технология передачи запаха

У некоторых потенциальных пользователей возникает вопрос, насколько опасна технология передачи запаха и не вызывает ли постоянное воздействие запаха головную боль, аллергию и т.д. Как обычно, разработчики апеллируют к здравому смыслу, заявляя, что все происходит практически так же, как с музыкальным сопровождением. Когда от музыки, доносящейся из вашего компьютера, начинает болеть голова, ее просто можно отключить. Авторы заверяют, что кнопка On/Off предполагает наличие на устройстве персонального синтезатора запаха, а расходные материалы, которые используются в устройстве, не являются токсичными и основаны на ингредиентах, традиционно используемых в парфюмерных материалах и пищевых добавках.

Разработчики технологии заверяют также, что iSmell не вызывает аллергической реакции и может производить неприятные воздействия на страдающих аллергией только за счет ассоциативных связей. Например, человеку, страдающему от пыльцы цветущей травы, может быть неприятен запах этой травы, а человеку, «перебравшему» накануне, может быть неприятен запах спиртного. При этом, очевидно, что сам запах не является вредным фактором, а угроза здоровью исходит непосредственно от попадания в организм пыльцы (в первом случае) или сивушных масел (во втором случае). Однако не на все вопросы компания дает убедительные ответы. Например, на вопрос, как быть с «плохими» запахами, разработчики утверждают, что таковых не бывает! Это, по всей видимости, не всех успокаивает.

Что касается опасений, связанных с тем, что компьютер, установленный в помещении, может мешать своими ароматами окружающим, то владельцы технологии заверяют, что зона действия запаха весьма ограниченна и доступна только сидящему за компьютером.

Насколько обоснованны все эти опасения, покажет время.

В начало В начало

Каковы перспективы развития технологии

Несмотря на обещающие успехи технологии iSmell, она пока ограничена набором ингредиентов, составляющих нужные запахи. Можно создать запах новой машины, но нельзя просканировать запах машины определенного владельца. К сожалению, ученым до сих пор до конца не известен механизм восприятия запаха, а следовательно, его точного моделирования. Человек обладает множеством обонятельных рецепторов, которые позволяют нам различать тысячи запахов. На сегодняшний день компания признает, что не имеет технологии по захвату реальных запахов, однако сообщает, что планирует дальнейшее развитие технологии electronic nose (электронный нос) или создание, если так можно выразиться, камеры для захвата запахов — smell camera. Возможно, подобная технология в будущем позволит передавать по Интернету реальные запахи в реальном времени.

В начало В начало

Электронная передача вкуса. Что это такое?

Запах и вкус тесно связаны друг с другом, именно поэтому еда кажется безвкусной, когда заложен нос. В связи с этим возникает вопрос: если можно передавать электронные сигналы запаха по Сети, то почему точно так же не передавать вкусовой электронный код на удаленный компьютер, связанный с устройством, которое будет наносить химические вещества на некоторое безвкусное вещество и придавать ему вкус некоторого пищевого продукта?

Именно такую схему реализует технология, разработанная компанией Trisenx, Inc.

Trisenx, Inc. (http://www.trisenx.com/) — частная компания, образованная сравнительно недавно, в 1999 году. Компания была создана для реализации разработанной в 1996 году технологии, которая заключается в передаче запаха и вкуса по Сети в цифровой форме.

Trisenx, Inc. предлагает программное обеспечение SENXWare Scent Design Studio, распространяемое по Сети бесплатно.

Как уже было сказано, Trisenx умеет передавать по Сети не только запахи, она разработала технологию «печати вкуса» на безвкусную вафельную подложку, которая после этого приобретает заданный вкус. В настоящее время разрабатывается компьютерная периферия (рис. 13), которая уже в начале будущего года позволит вам, найдя на Web-сайте разные виды пирожных, «распечатать» их запах и вкус на заготовке и попробовать!

По-видимому, технологии в ближайшем будущем действительно позволят «печатать» суррогатные апельсины и яблоки. Интересно, много ли найдется желающих попробовать эти «фрукты». Впрочем, разработчики настроены весьма оптимистично и заявляют, что не за горами время, когда люди будут удивляться, что совсем недавно по Сети можно было скачать лишь безвкусные аудиовизуальные файлы.

КомпьютерПресс 3'2001