Материнские платы Intel

Алексей Шобанов

 

Когда речь заходит о компании Intel, то у большинства сразу же возникают ассоциации со знаменитым семейством процессоров Pentium и, в частности, с их нынешним поколением, царящим сегодня в мире настольных решений, то есть с процессорами Intel Pentium 4. Но спектр продукции этой компании намного шире и разнообразнее и отнюдь не ограничивается выпуском указанных процессоров. В багаже компании Intel — огромный ассортимент как отдельных компонентов, так и готовых решений, охватывающих практически все связанные с разработкой, производством и использованием высокотехнологичных кремниевых интегральных микросхем в области IT-индустрии, таких как сети и коммуникации, серверные, настольных и мобильные решения, карманные ПК и мобильная телефония, флэш-память.

При столь широком спектре выпускаемой продукции в каждой из упомянутых категорий Intel не просто обозначает свое присутствие в очередном сегменте IT-рынка — эта компания во всех своих начинаниях добивается статуса лидера, что, естественно, было бы невозможно без мощнейшей производственно-технической базы и огромной научно-исследовательской работы, ведущейся в компании. В этом, конечно, есть определенная доля максимализма, но иного Intel, видимо, не дано.

Для многих из нас слово «Intel» стало синонимом таких понятий, как качество и надежность. Но при всем этом компания Intel в числе своих основных клиентов видит отнюдь не на нас, простых покупателей, конечных пользователей, — она ориентирована прежде всего на «серьезных людей», вроде всякого рода системных интеграторов, OEM-партнеров и т.д. и т.п. Это, в общем-то и понятно: зачем, например, обычному человеку набор микросхем системной логики? Разве что в качестве сувенира. Да и серверная платформа или, скажем, гигабитная сетевая карта интересует нас лишь постольку, поскольку как-то связано с нашей профессиональной деятельностью. Так что в большинстве случаев то, что делает Intel, доходит до нас уже в виде конечного готового решения, выпускаемого другими компаниями под иными брендами. Но и такие компании в подобных случаях вовсе не стремятся скрыть происхождение «начинки», не преминув щегольнуть надписью вроде «Intel Inside».

Вот и получается, что единственным решением Intel, которое могло бы заинтересовать конечного пользователя как самостоятельный продукт, тем, на что делается ставка при проведении рекламных акций (причем не только компанией Intel, но и ее партнерами), является процессор. Именно поэтому Pentium 4 в настоящий момент — самый известный бренд компании, именно поэтому «мы говорим Intel — подразумеваем Pentium, говорим Pentium — подразумеваем Intel».

В таком случае может возникнуть вполне резонный вопрос: неужели при столь богатом ассортименте продукции, процессоры — это единственное, что может предложить компания Intel конечному пользователю? Неужели компания, являющаяся крупнейшим производителем наборов микросхем системной логики и даже законодательницей мод в этой области IT-индустрии, не имеет возможности или желания сыграть, к примеру, на рынке материнских плат? Казалось бы, для этого есть все необходимое — уж где-где, а в Intel знают, как делать системные платы. Ведь, наверное, ни для кого не секрет, что, выпуская каждый свой новый чипсет, компания, помимо всего прочего, представляет референсный дизайн материнских плат, на основе которого и разрабатывается модельный ряд системных плат, выпускаемых впоследствии другими производителями.

Что же мешает компании пустить в серию свои решения, созданные на основе референсных моделей, и сделать их доступными конечному пользователю? Никаких непреодолимых препятствий на этом пути не было и нет. Компания Intel долго и весьма успешно занимается производством системных плат, но до недавнего времени конечный пользователь не был, если можно так выразиться, целевой аудиторией этой категории продукции. Здесь Intel в основном работала с OEM-партнерами и главным образом ориентировалась на корпоративный рынок.

Причин тому, на наш взгляд, было две: первая, чисто утилитарная, была связана с вопросами реализации и работы с клиентами, тогда как вторая была, можно сказать, философского порядка. Так, компания Intel во главу угла всегда ставила надежность и стабильность, скрупулезно и педантично соблюдая требования всех спецификаций и наотрез отверг какие бы то ни было излишества и расширения функциональности, наподобие всякого рода оверклокинга или использования недокументированных возможностей компонентов системной платы. Естественно, с таким подходом весьма трудно завоевывать умы и сердца домашних пользователей. По этой причине материнские платы Intel для конечного пользователя оставались практически неизвестными и попадали ему в руки, как правило, в составе готовых компьютерных систем, чаще всего в офисных ПК, выпускаемых сторонними фирмами. Но в то же время целый ряд компаний сделал себе имя именно на производстве материнских плат, представляя и реализуя их как отдельный самостоятельный продукт, ориентированный на конечного пользователя, а не как некий безликий OEM-компонент, рассчитанный на системных интеграторов.

 

Упаковка системных плат Intel

Упаковка системных плат Intel

С недавних пор и компания Intel обратила свой взор на этот сегмент рынка системных плат. Несколько по-иному взглянув на некоторые свои, казалось бы, незыблемые принципы, компания выпустила несколько серий материнских плат, которые, безусловно, могут заинтересовать все категории конечных пользователей, в том числе и пресловутых компьютерных энтузиастов, которых так часто упоминают представители IT-индустрии, представляя самые оснащенные, производительные и дорогие решения. Собственно говоря, именно выход в свет линейки PCI Express материнских плат компании Intel, построенных на базе набора микросхем Intel 925/915 Express, и послужил поводом для данного обзора, в котором мы бы хотели подробно ознакомить наших читателей с решениями, представляемыми сегодня компанией на рынке материнских плат для настольных систем.

Условно все эти системные платы можно разделить на четыре категории, каждая из которых ориентирована на определенный круг пользователей. К первой из них относятся материнские платы серии Extreme, в которую вошли модели D925XCV и D925XBC. Уже из названия этой серии видно, для какой целевой аудитории предназначены эти продукты: в компании Intel ее потенциальных покупателей определяют как «любителей современных ресурсоемких игр и пользователей с высокими требованиями к производительности системы». Следующими в «табели о рангах» идут материнские платы серии «Power», которые являются связующим звеном, своего рода компромиссом между hi-end-моделями упомянутой серии Extreme и весьма многочисленным модельным рядом решений, предназначенных для массового рынка. В числе последних в качестве подмножества можно выделить ряд системных плат с интегрированным графическим ядром, основанных на чипсете Intel 915G Express.

Для более детального знакомства мы выбрали из каждой из вышеперечисленных категорий по одной модели, наиболее полно раскрывающей особенности и возможности всего спектра PCI Express-решений, предлагаемых сегодня компанией Intel для настольных систем. Таким образом, предметом нашего обзора стали следующие системные платы: D925XCV (серия Extreme), D915PBL (серия Power), D915PGN (решение для массового рынка), D915GAV (решение с интегрированным графическим ядром для массового рынка).

 

Комплект поставки материнской платы Intel D925XCV

Комплект поставки материнской платы Intel D925XCV

Первое — ассоциативное — представление о многих вещах складывается у нас по их названиям. Это весьма актуально и в случае знакомства с системными платами, ведь зачастую, поняв смысл последовательности букв и цифр в их наименованиях, можно, даже не раскрывая коробки и не заглядывая в спецификацию, узнать о той или иной модели очень многое. Взглянув на приведенные выше названия системных плат Intel, сразу отмечаешь для себя, что производитель вовсе не стремится привлечь покупателя их звучным именем — все коротко, по-деловому и, пожалуй, даже скупо. При этом смысл некоторых символов вообще понятен только специалистам Intel. Попробуем внести некоторую ясность и попытаемся расшифровать именования этих продуктов. Первая буква D в названии материнской платы обозначает Desktop Board, то есть перед нами материнская плата для настольных систем. Затем следует название чипсета: к примеру, в аббревиатуре D925XCV выделенные знаки свидетельствуют о том, что данная системная плата построена на базе чипсета Intel 925X Express. Следующие две буквы — это аббревиатура внутреннего названия материнской платы. Конечно, несколько смущает то, что серия и позиционирование той или иной модели не слишком очевидно отражены в ее названии.

Весьма показательным признаком является и упаковка системных плат Intel. Неповторимый фирменный стиль с преобладанием бело-сине-оранжевых цветов (исключением являются лишь платы серии Extreme, у который доминируют черный и синий цвета), максимальная информативность (на коробке не только отмечены все основные особенности модели, но и есть фото материнской платы с указанием расположения ее компонентов), наличие защиты от подделок (оригинальная фирменная голограмма), плотный гофрированный картон — вот отличительные черты этих системных плат. Никакого чрезмерно изысканного оформления и дорогой полиграфии, а все по делу и со вкусом, ведь коробка материнской платы — это не только красочная «обертка», которая должна привлекать покупателей яркой расцветкой, но и «защитная оболочка», которая должна обеспечивать надлежащие гарантии сохранности продукта при его хранении и транспортировке.

А теперь заглянем в коробку, посмотрим, что приготовила компания Intel своим потенциальным пользователям, и ознакомимся с комплектацией и возможностями выбранных нами моделей. Если выше мы посетовали на некоторую сложность в определении принадлежности системных плат Intel к той или иной серии исходя из их названия, то вопрос подобной идентификации может быть снят уже после беглого взгляда на материнскую плату, поскольку у моделей каждой серии свой цвет. Так, системные платы серии Extreme выполнены на глянцево-черном текстолите, модели серии Power окрашены в синий, а решения для массового рынка изготовлены на текстолите традиционного для материнских плат Intel зеленого цвета.

И еще одно впечатление, которое неизменно возникает у автора этих строк при взгляде на платы Intel, — удивительная строгость, лаконичность и практичность этих решений. Здесь есть только то, что действительно необходимо для работы, но нет ничего лишнего, никаких надуманных попыток увеличения функциональности, никаких ненужных украшательств. На материнских платах Intel вы никогда не встретите ни разноцветных слотов кислотных оттенков, ни мигающих лампочек, ни сверкающих вентиляторов, ни прилагающихся цветных шлейфов, похожих на елочные гирлянды. И пусть такие платы не подойдут любителям превращать свой компьютер в новогоднюю елку — это решение для тех, кто делает ставку на надежность, разумную функциональность и высочайшую производительность. В связи с этим всегда приходит на ум сравнение с истинным интеллигентом, который никогда не позволит себе безвкусных кричащих нарядов. И дело вовсе не в том, что он экономит или ему не хватает средств. Подобному маскараду он предпочтет строгий костюм, но этот костюм будет подогнан до миллиметра, до последнего стежка. Именно такие продуманные, отточенные модели системных плат предлагает нам компания Intel.

 

Материнская плата Intel D925XCV

Материнская плата Intel D925XCV

Начать знакомство с модельным рядом материнских плат Intel, пожалуй, лучше всего будет с модели D925XCV — представительницей самой старшей серии Extreme, поскольку именно это решение, обладающее наивысшей производительностью и функциональностью, вобрало в себя максимальное количество передовых разработок и технологий компании Intel. Начнем с комплектации этой модели. Открыв коробку, помимо собственно системной платы, мы обнаружим здесь традиционный набор, состоящий из четырех шлейфов SATA, двух кабелей электропитания SATA, 80-жильного шлейфа для подключения PATA IDE-устройств и шлейфа, руководства по эксплуатации, дискеты с драйвером для RAID и фирменного диска Intel Express Instaler, а также планку, позволяющую дополнительно вывести два порта USB 2.0 и один порт IEEE-1394a, оригинальный бокс, устанавливаемый в 3,5-дюймовый отсек и обеспечивающий вывод на лицевую панель компьютера два порта USB 2.0, один порт IEEE-1394a и аудиоразъемы для подключения наушников и микрофона.

Отметим, что в качестве аксессуара к боксу прилагается съемная лицевая панель белого цвета (само устройство имеет черную панель), что позволит отыскать наилучшее цветовое сочетание с расцветкой используемого корпуса. Сама материнская плата, как уже отмечалось выше, выполнена на текстолите черного цвета. Данная модель поддерживает работу всего модельного ряда процессоров Intel Pentium 4 (в том числе и процессоры Intel Pentium 4 Extreme Edition), выполненных в формфакторе LGA775 и работающих с частотой системной шины 533 или 800 МГц. Основой для ее создания послужил набор микросхем Intel 925X Express (контроллер-концентратор памяти Intel 82925X плюс контроллер-концентратор ввода/вывода Intel 82801FR (ICH6-R)).

Обе микросхемы чипсета закрыты алюминиевыми радиаторами: большой и более массивный — на микросхеме контроллер-концентратор памяти, а тот, что поменьше, — на контроллере-концентраторе ввода-вывода. Использование такой пассивной системы охлаждения позволяет, за счет обеспечения эффективного теплоотвода, не создавать дополнительного шума, что неизбежно в случае применения активного охлаждения, подразумевающего наличие вентиляторов. К слову, поскольку речь зашла о вентиляторах, стоит отметить, что модель Intel D925XCV имеет четыре разъема для подключения вентиляторов, один для вентилятора системы охлаждения центрального процессора и три для системных вентиляторов, при этом благодаря технологии Intel Precision Cooling осуществляется интеллектуальное управление скоростью их вращения, что обеспечивает оптимальное охлаждение системы и снижает уровень шума.

Для установки модулей оперативной памяти, в качестве которой предусмотрено использование небуферизованной памяти SDRAM DDR2 400/533, на плате имеются четыре DIMM-слота с напряжением питания 1,8 В. При этом максимальный объем поддерживаемой оперативной памяти составляет 4 Гбайт. Работа подсистемы памяти возможна как в одно-, так и в двухканальном режиме, при котором требуется наличие одинакового объема установленных модулей памяти в каждом из каналов. Таким образом, двухканальный режим возможен не только в случае размещения идентичных DIMM-модулей в одноименные слоты каждого из каналов (DIMM 0 канала А — DIMM 0 канала В или DIMM 1 канала А — DIMM 1 канала В), но и, к примеру, в том случае, если в канале А установлен модуль памяти 512 Мбайт, а в канале В — два модуля по 256 Мбайт. Следует учитывать, что при использовании модулей памяти с различными характеристиками система настраивается на работу по худшим из них. Для исключения случайных ошибок при установке модулей памяти «двухканальные пары» DIMM-слотов имеют разную расцветку (синяя и черная пары), так что, установив два одинаковых модуля в одноцветные слоты, можно безошибочно сконфигурировать подсистему памяти для работы в двухканальном режиме.

В продолжение описания возможностей подсистемы памяти рассматриваемой модели материнской платы отметим, что для микросхемы контроллера-концентратора памяти чипсета Intel 925X Express отбираются кристаллы с наилучшими электрическими характеристиками, благодаря чему стало возможно оптимизировать работу контроллера памяти, используя усовершенствованную конвейеризацию операций с памятью, обеспечивающую повышение эффективности использования каждого канала памяти. Это позволяет создавать на основе набора микросхем Intel 925X Express решения с высочайшим уровнем производительности. Именно поэтому материнские платы Intel самой продвинутой серии Extreme создаются на базе этого чипсета.

В качестве интерфейса для подключения графических карт модель Intel D925XCV предусматривает использование слота PCI Express x16. Вряд ли кто-нибудь станет оспаривать тот факт, что будущее — именно за этим графическим интерфейсом, хотя уже сегодня PCI Express-решения постепенно начинают доминировать на рынке, что и не удивительно, поскольку PCI Express x16 — это двунаправленная шина, способная обеспечить пропускную способность 8 Гбайт/с в дуплексном режиме работы, а в однонаправленном (полудуплексном) — 4 Гбайт/с, в то время как высшее достижение AGP в его последней версии AGP 8x едва превышает 2 Гбайт/c.

Для установки дополнительных плат расширения на системной плате имеются два разъема PCI Express x1 и четыре разъема PCI. Правда, до использования этих разъемов у большинства пользователей дело может и не дойти, ведь эта материнская плата поддерживает практически все современные интерфейсы и порты ввода-вывода, имеет интегрированный гигабитный сетевой контроллер и звук формат 7.1. Однако обо всем по порядку.

Благодаря использованию гигабитного сетевого контролера на PCI Express x1 чипе Marvell Yukon 88E8050, системная плата Intel D925XCV обеспечивает возможность сетевой коммутации по протоколам 100Base-TX/1000Base-T, для чего на выходной панели оборудован разъем RJ-45. Восьмиканальная аудиоподсистема материнской платы основана на интегрированном решении Intel High Defenision Audio с использованием возможностей звукового кодека Realtek ALC880. Такой подход, кроме часто упоминаемой поддержки звука формата 7.1, имеет еще целый ряд важных преимуществ:

  • улучшенные сенсоры разъемов (на передней и задней панели), позволяющие звуковому кодеку определять тип устройства, подключенного к порту. Все разъемы поддерживают изменение назначения по команде пользователя или автоматически переключаются в зависимости от типа подключенного устройства (рис. 1);
  • стереовход и выход для всех разъемов;
  • соотношение «сигнал/шум» 90 дБ.

 

Рис. 1. Автоматическое определение подключенного аудиоустройства звуковым кодеком

Рис. 1. Автоматическое определение подключенного аудиоустройства звуковым кодеком

Поддержка работы восьми портов USB 2.0 (четыре из которых выведены на выходную панель, а еще четыре могут быть подключены посредством дополнительных планок к имеющимся на плате специальным разъемам) доступна благодаря возможностям микросхемы контроллера-концентратора ввода-вывода ICH6-R. Наряду с этим есть возможность использовать три порта IEEE-1394a (один расположен на выходной панели, а остальные могут быть подключены при помощи дополнительных планок к имеющимся на плате специальным разъемам), работа которых обеспечивается интегрированным контроллером Agere FW323.

Что касается поддержки еще ряда стандартных интерфейсов ввода-вывода, то ответственность за это возложена на LPC-чип SMSC LPC47M182. Данный контроллер ввода-вывода делает доступными следующие интерфейсы:

  • один последовательный COM-порт;
  • один параллельный LPT-порт с поддержкой порта расширения функциональных возможностей (ECP) и расширенного параллельного порта (EPP);
  • возможность подключения мыши и клавиатуры с интерфейсом PS/2;
  • интерфейс для одного 1,44- или 2,88-Mбайт флоппи-дисковода.

Для организации дисковой подсистемы материнская плата Intel D925XCV позволяет воспользоваться возможностями интегрированного одноканального ATA-100 IDE-контроллера и четырехпортового SATA 1.0-контроллера с поддержкой технологии Intel Matrix Storage. Таким образом, подключение устройств с интерфейсом Parallel ATA возможно только к единственному разъему, причем следует помнить, что при одновременном подключении устройств с интерфейсом ATAPI (CD-ROM, DVD-ROM и т.п.) и жестких дисков последние должны работать в Master mode. Конечно, наличие всего одного PATA IDE-канала кому-то может показаться недостаточным, но, на наш взгляд, этим решением нам однозначно дают понять, что дисковую подсистему, тем более в высокопроизводительных ПК, необходимо строить на жестких дисках с интерфейсом SATA. Кстати, теоретическая пропускная способность этого интерфейса составляет 1,5 Гбайт/с против 100 Мбайт/с у ATA-100. Переход на SATA-диски становится тем более актуален, если вспомнить о возможности создания RAID-массивов за счет реализованной технологии Intel Matrix Storage, которая позволяет в зависимости от потребностей пользователя еще больше увеличить производительность или надежность дисковой подсистемы. Так, в том случае, если нужно повысить быстродействие при дисковых операциях, есть возможность организовать подключенные SATA-диски в RAID-массив уровня 0, если же, напротив, необходимо обеспечить максимальную надежность хранимых данных, то выходом здесь может стать RAID-массив уровня 1. Более того, в данном случае можно создать по-своему уникальный Intel Matrix RAID, в котором на двух дисках одновременно создаются область зеркалирования (RAID 1) и область параллельной работы (RAID 0). Такое компромиссное решение, с одной стороны, позволяет увеличить производительность дисковой подсистемы для одних приложений, а с другой — обеспечивает повышенную степень надежности хранения важной информации.

Коль скоро речь зашла о важной информации, то здесь вполне уместно упомянуть еще об одном интересном решении, реализованном на плате, — о модуле TPM (Trusted Platform Module), который может быть установлен опционально (не входит в обязательную комплектацию). Модуль TPM представляет собой специально разработанный чип, позволяющий расширить функции обеспечения безопасности системы до нового, недостижимого для современного программного обеспечения уровня, что реализуется предоставлением защищенного пространства для операций с ключами и для других задач, важных в плане безопасности. Используя аппаратное и программное обеспечение, модуль TPM защищает ключи шифрования и подписи на тех этапах, когда они наиболее уязвимы, то есть когда они используются в текстовой форме в незашифрованном виде. Интеграция этого модуля на плате — очередной аванс для технологий будущего, а то, что сейчас выглядит как новаторство, уже в ближайшее время, возможно, станет отраслевым стандартом, тем более что проблема конфиденциальности информации с каждым годом встает все более остро.

Для хранения кода базовой системы ввода-вывода, в качестве которой используется Intel/AMI BIOS, на материнской плате имеется микросхема Flash EEPROM объемом 8 Мбайт. Здесь хочется обратить особое внимание читателей на то, что утилита BIOS Setup материнской платы Intel D925XCV, помимо прочих традиционных для современных решений функций и возможностей, позволяет осуществлять оверклокинг системы. Да, это именно так: с недавних пор системные платы элитных серий Intel позволяют делать то, чему долгие годы всячески противилась эта компания, оставаясь в этом вопросе, пожалуй, одним из самых консервативных игроков данного сектора IT-рынка. Но времена меняются, и, идя навстречу «пожеланиям трудящихся», Intel открывает недоступные ранее настройки. Например, BIOS материнской платы Intel D925XCV позволяет изменять частоту системной шины процессора, шин PCI и PCI Express, но перед тем, как предоставить пользователю такую возможность, его строго предупредят обо всех негативных последствиях подобного шага.

 

Меню Advanced утилиты BIOS Setup

Меню Advanced утилиты BIOS Setup

 

Стоит сказать несколько слов и об организации питания этой системной платы. Так, для подключения источника питания на плате имеются три разъема:

  • главный разъем питания — разъем 2x12 (для блоков питания ATX12V v.2.01), который совместим и с наиболее распространенными сегодня блоками питания с разъемами кабеля питания 2Ѕ10 (при использовании таких блоков питания следует помнить, что кабель 2x10 подключается к правым контактам главного разъема питания, а контакты 11, 12, 23 и 24 остаются не подключенными);
  • разъем питания ATX12V (разъем 2x2), обеспечивающий подачу питания на стабилизатор напряжения процессора, поэтому его подключение обязательно;
  • альтернативный разъем питания (разъем 1x4), который обеспечивает дополнительное питание для видеокарт PCI Express x16 с высоким энергопотреблением.

При использовании мощных графических карт специалисты компании Intel все же советуют отдавать предпочтение блокам питания ATX12V v.2.01 (с 24-контактным главным кабелем питания), главный кабель питания которых обеспечивает подачу до 144 Вт мощности на шине питания +12 В. В этой ситуации подключение дополнительного (альтернативного) разъема не требуется, а в случае использования источников с разъемом кабеля питания 2Ѕ10 (мощность на шине +12 В равна 72 Вт) для нормальной работы современных высокопроизводительных графических карт необходимо использовать и альтернативный разъем питания.

Имеется на плате и еще один разъем питания — вспомогательный разъем питания AUX PWR, но его назначение прямо противоположно вышеописанным разъемам. Здесь речь идет о коннекторе, предназначенном для питания от материнской платы различных устройств. При использовании AUX PWR нужно учитывать, что для его гарантированной работы необходимо использование блоков питания с 24-контактным главным кабелем питания, а кроме того, к этому разъему не следует подключать устройства хранения данных (жесткие диски, CD-ROM-приводы и т.п.). Основное его назначение — питание вентиляторов или системы внутреннего освещения корпуса, причем потребляемый этими устройствами ток не должен в сумме превышать 1,5 А, иначе сработает схема защиты и разъем будет отключен.

Выходная панель материнской платы предоставляет следующие порты и интерфейсы:

  • порт мыши PS/2;
  • порт клавиатуры PS/2;
  • последовательный порт;
  • параллельный порт;
  • цифровой коаксиальный аудиовыход;
  • цифровой оптический аудиовыход;
  • пять аудиоразъемов формата mini-jack;
  • сетевой разъем RJ-45;
  • четыре порта USB 2.0;
  • порт IEEE-1394a.

 

Выходная панель материнской платы Intel D925XCV

Выходная панель материнской платы Intel D925XCV

Закончить описание аппаратной части системной платы Intel D925XCV нам бы хотелось любопытной, на наш взгляд, информацией, которая весьма красноречиво говорит о качестве описываемого продукта: среднее время наработки на отказ этой материнской платы составляет 105 577 часов, или 4399 дней, или 12 лет. Чтобы у читателей не сложилось впечатление, что эти цифры взяты с потолка или выводятся компанией Intel по какой-то только ей одной известной методике, поясним, что среднее время наработки на отказ (MTBF) рассчитывается на основе процедуры оценки надежности Bellcore TR-NWT-000332 версии 4.

Как мы уже отмечали выше, помимо самой материнской платы в комплект поставки входит и фирменный CD-диск Intel Express Installer (рис. 2), максимально облегчающий процесс установки необходимых драйверов, а также предлагающий пользователю целый набор полезного программного обеспечения, в том числе:

  • Intel Audio Studio;
  • Intel Desktop Utilities;
  • Intel Desktop Control Center;
  • Musicmatch Jukebox;
  • InterVideo WinDVD Creator 2 Silver;
  • InterVideo Home Theater 2 Silver;
  • NTI CD-Maker;
  • Norton Internet Security;
  • Farstone RestoreIT! Lite;
  • LANDeskSystem Manager.

 

Рис. 2. Утилита Intel Express Installer

Рис. 2. Утилита Intel Express Installer

Инсталляция необходимых драйверов и понравившегося ПО предельно проста: вставляем в дисковод CD-ROM-диск Intel Express Installer, который запускается в режиме Autorun. В открывшемся меню автоматически будут отмечены все драйверы и утилиты, которые необходимо установить для нормальной работы системы. Все последующие действия система выполнит сама, то есть в нужные моменты установки будет выполняться перезагрузка, после чего процесс будет продолжаться до победного конца, а затем будет выдан отчет о проделанной работе. Хотя кое-что может и омрачить столь заманчивые перспективы расслабиться. Так, при использовании Windows XP с установленным SP2 автоматический запуск старых версий Intel Express Installer будет невозможен  — в этом случае придется все процедуры установки выполнять вручную. Еще одной проблемой старых версий Intel Express Installer может стать ошибка при определении наличия в системе установленного DirectX 9, что приводит к сбою при попытке повторной инсталяции в автоматическом режиме. Также иногда могут возникнуть трудности с автоматической установкой аудиодрайверов, хотя подобную проблему решить весьма просто: нужно всего лишь установить драйвер для Intel High Definition Audio из папки MSHDQFE, которую можно найти на диске Intel Express Installer.

Что же касается прилагаемого ПО, то его набор является весьма многообразным и разноплановым. Здесь можно найти, например, утилиты способные обеспечить повышенную надежность и безопасность системы:

  • RestoreIT! Lite от компании Farstone Technology — создает образ диска, автоматически обновляя его при каждой загрузке системы в зависимости от наличия тех или иных изменений в используемых файлах, и при необходимости позволяющая восстановить не только потерянную информацию, но и все настройки операционной системы (рис. 3);
  • комплект утилит Norton Internet Security 2004 с Norton AntiVirus от компании Symantec — позволяет надежно защитить платформу от вирусов, хакерских атак и спама (рис. 4);
  • ПО LANDesk System Manager Client от LANDesk Software — открывает новые возможности по мониторингу как аппаратной, так и программной части платформы, позволяет получать оперативную и исчерпывающую информацию о работе всех подсистем компьютера (загружается из Интернета, объем 40 Мбайт). Кроме того, при наличии администраторской части (которая приобретается отдельно) появляется возможность удаленного контроля за «здоровьем» машин пользователей (рис. 5).

Помимо серьезного ПО на диске Intel Express Installer есть и целый ряд весьма интересных мультимедийных программ, которые, безусловно, порадуют домашнего пользователя. В их числе отметим:

  • Musicmatch Jukebox — утилита для истинных меломанов, позволяющая выполнять любые действия с музыкальными файлами: прослушивать музыку практически во всех наиболее распространенных сегодня форматах, создавать библиотеки полюбившихся композиций, слушать Интернет-радио, конвертировать и записывать файлы в формате mp3, записывать музыкальные файлы на CD;
  • InterVideo WinDVD Creator 2 Silver — простой и легкий в освоении редактор для создания собственных видеофильмов;
  • InterVideo Home Theater 2 Silver — ПО, превращающее ПК в настоящий мультимедийный центр, позволяя с легкостью и удобством работать с любыми мультимедийными файлами, будь то фото, музыка или фильмы;
  • утилита NTI CD-Maker 6 Standard — универсальный инструмент для записи, обладающий огромным набором возможностей.

 

Рис. 3. Создание новой точки восстановления посредством  утилиты RestoreIT! Lite

Рис. 3. Создание новой точки восстановления посредством утилиты RestoreIT! Lite

Рис. 4. Утилита Norton Anti-Virus 2004

Рис. 4. Утилита Norton Anti-Virus 2004

Рис. 5. ПО LANDesk System Manager Client

Рис. 5. ПО LANDesk System Manager Client

Помимо программного обеспечения сторонних производителей имеются и собственные программные продукты от Intel — и именно на них стоит остановиться более подробно, поскольку их применение доступно исключительно пользователям материнских плат Intel, а на любых других они просто не будут работать. В комплект поставки модели Intel D925XCV входят три фирменные утилиты Intel — Intel Audio Studio, Intel Desktop Utilities и Intel Desktop Control Center.

Утилита Intel Audio Studio (рис. 6) предоставляет удобный и обширный инструментарий для настройки аудиоподсистемы ПК. Стоит отметить, что наряду с использованием аппаратных средств стандарта Intel High Definition Audio данная утилита поддерживает технологию Dolby Digital live и программные средства Sonic Focus Audio Refinement, позволяющие прообразовывать сжатый аудиосигнал в качественный пространственный звук формата 7.1.

 

Рис. 6. Утилита Intel Audio Studio

Рис. 6. Утилита Intel Audio Studio

ПО Intel Desktop Utilities представляет собой сборник утилит, объединенных общей оболочкой с дружественным интуитивно понятным интерфейсом и позволяющих выполнять детальный мониторинг состояния всех критически важных рабочих параметров системы, представляя их в наглядном графическом виде (рис. 7), или получать информацию о системе (рис. 8).

 

Рис. 7. Аппаратный мониторинг состояния системы средствами ПО Intel Desktop Utilities

Рис. 7. Аппаратный мониторинг состояния системы средствами ПО Intel Desktop Utilities

Рис. 8. Сбор информации о компонентах системы средствами ПО Intel Desktop Utilities

Рис. 8. Сбор информации о компонентах системы средствами ПО Intel Desktop Utilities

И это еще далеко не все возможности Intel Desktop Utilities. Так, на вкладке Maintenance можно найти ряд дополнительных инструментов, предоставляемых входящими в пакет утилитами, которые дают возможность:

  • проверить фрагментацию жесткого диска и выполнить его дефрагментацию — для этого используется ПО Diskeeper Lite компании Execute Software (рис. 9). Кстати, после установки Intel Desktop Utilities этот дефрагментатор заменяет стандартную утилиту Windows, о чем пользователь ни секунды не пожалеет;
  • сделать Backup всей системы или отдельных файлов — для этого используется утилита NTI Backup NOW! 3 компании NewTech Infosystems (рис. 10);
  • выполнить online-проверку своей системы на предмет наличия вирусов и защищенности от сетевого вторжения с помощью средств приложения Symantec Security Check (рис. 11); при этом необходимо подключение к Интернету;
  • выполнить стресс-тест, проверив выносливость ПК при предельных нагрузках всех подсистем, или выбрать собственную программу тестирования — для этого предлагается воспользоваться утилитой StressTest v.1.0 компании PassMark Software (рис. 12).

 

Рис. 9. Утилита Diskeeper Lite

Рис. 9. Утилита Diskeeper Lite

Рис. 10. Утилита NTI Backup NOW! 3

Рис. 10. Утилита NTI Backup NOW! 3

Рис. 11. Интерфейс  запуска проверки приложения Symantec Security Check

Рис. 11. Интерфейс запуска проверки приложения Symantec Security Check

Рис. 12. Работа утилиты StressTest v.1.0

Но и это еще не все. Кроме всего перечисленного, Intel Desktop Utilities позволяет выбрать критически важные параметры работы системы (напряжения, температуры в контрольных точках) и установить методы оповещения о возможных нарушениях нормального режима работы (рис. 13).

 

Рис. 13. Выбор событий и методов оповещения средствами Intel Desktop Utilities

Рис. 13. Выбор событий и методов оповещения средствами Intel Desktop Utilities

И последняя утилита, с возможностями которой нам непременно хотелось бы ознакомить наших читателей, — это Intel Desktop Control Center (IDCC). Для того чтобы воспользоваться этим ПО, необходимо наличие доступа к ресурсам Интернета, так как при установке приложений с диска Intel Express Installer на рабочем столе создается лишь ярлык, позволяющий запустить ссылку на соответствующую страницу официального сайта Intel. Утилита IDCC может работать только на топовых материнских платах, входящих в серии Extreme и Power. Эта утилита будет прежде всего интересна любителям оверклокинга, поскольку предоставляет все необходимые средства для экспериментов по увеличению производительности системы путем форсирования настроек основных шин и изменения временных характеристик работы памяти. Для работы с ней необходимо выполнить два требования:

  1. Обновить версию BIOS, так как вполне возможно, что имеющаяся прошивка не будет поддерживать работу этого ПО (как это было в случае с имевшейся в нашем распоряжении моделью материнской платы).
  2. В меню настроек BIOS Setup на вкладке Advanced включить режим Extended Burn-in Mode, что обеспечит возможность сохранения выполненных в утилите Intel Desktop Control Center настроек в BIOS (рис. 14).

 

Рис. 14. Включение режима Extended Burn-in Mode в меню настроек BIOS Setup

Рис. 14. Включение режима Extended Burn-in Mode в меню настроек BIOS Setup

Оригинальный графический интерфейс утилиты Intel Desktop Control Center позволяет легко ориентироваться во всех доступных настройках, причем приятно отметить наглядность и информативность отображаемых характеристик работы системы. В небольшом стилизованном окне как в цифровом, так и в графическом виде выводится, пожалуй, вся необходимая оверклокеру информация: частота FSB, частота шины памяти, частота шин PCI и PCI Express, напряжение питания модулей оперативной памяти и их основные тайминги работы, а также отображаются данные о текущей температуре процессора и двух контрольных точек (зона А, удаленный датчик температуры окружающий среды, находящийся в районе выходной панели и зона В, датчик наружной температуры, интегрированный на микросхемы аппаратного мониторинга и управления вентиляторами, находящимися вблизи разъема центрального процессора (рис. 15).

 

Рис. 15. Утилита Intel Desktop Control Center: управление работой вентиляторов охлаждения

Открыв меню управления вентиляторами охлаждения, их можно перевести из автоматического в ручной режим управления скоростью вращения. Кроме того, в окне Tune на вкладке Cooling задаются пороговые значения температур в контрольных зонах для настройки автоматического управления скоростью вращения вентиляторов охлаждения. Так, можно задать значение температуры Low Temp, при превышении которой соответствующий вентилятор начнет увеличивать скорость вращения. При увеличении температуры до значения High Temp скорость вращения этого вентилятора будет выведена на 100%, а при достижении отметки All Fans on Temp будут выведены на 100% обороты все системные вентиляторы. В том же окне, перейдя на вкладку Burn-in, можно задать желаемые значения частот работы системной шины (в пределах от –2% до +10% от номинального значения), шины PCI Express (выбрав одно из возможных значений: по умолчанию (100 МГц) и еще шесть значений с шагом +1,32 МГц) и шины PCI (доступны значения: по умолчанию (33,33 МГц), 36,36 МГц и 40 МГц) (рис.16).

 

Рис. 16. Утилита Intel Desktop Control Center: выбор частоты работы основных шин системы

Рис. 16. Утилита Intel Desktop Control Center: выбор частоты работы основных шин системы

На вкладке «BIOS» можно внести изменения в установленные настройки работы подсистемы памяти (рис. 17).

 

Рис. 17. Утилита Intel Desktop Control Center: изменение настроек работы памяти

Рис. 17. Утилита Intel Desktop Control Center: изменение настроек работы памяти

Отметим, что напряжение питания процессора и вольтаж шин PCI и PCI Express не доступны для изменения пользователем ни непосредственно в настройках BIOS Setup, ни с помощью утилиты Intel Desktop Control Center. После подтверждения выбранных настроек IDCC позволяет выполнить проверку стабильности работы системы при произведенных изменениях. Для этой цели можно воспользоваться одной из двух утилит (вызываются кнопками, расположенными в нижнем левом и правом углах графической панели): уже упоминавшейся выше StressTest v.1.0 или PerformanceIndex v.1.0. Если сделанные изменения устраивают пользователя, то их можно сохранить в качестве одного из трех пользовательских профилей, а чтобы они окончательно вступили в силу и были внесены в CMOS BIOS, необходимо выполнить перезагрузку системы (нажав кнопку Save&Reboot). Графический интерфейс утилиты предоставляет возможность быстрого переключения между сохраненными пользовательскими профилями с помощью запрограммированных кнопок, расположенных на основной панели графического интерфейса. При этом помимо трех пользовательских профилей настроек возможен выбор еще трех предопределенных режимов: Low, Medium и High. Для того чтобы выбранные предустановленные настройки вступили в силу, необходимо нажать кнопку Save&Reboot в окне «Tune» — в противном случае все выполненные установки будут потеряны после перезагрузки. Стоит отметить, что после принятия изменений в настройках системы во время перезагрузки раздаются мелодичные трели системного зуммера (если вам доведется услышать такое, не пугайтесь — подобными мелодиями на всех платах Intel сопровождается запись на Flash-чип, хранящий код и настройки BIOS). К слову, о записи кода BIOS, компания Intel для своих материнских плат разработала специальную технологию Intel Express BIOS Update, благодаря которой процесс обновления BIOS выполняется автоматически и сделать это под силу даже неопытному пользователю.

Теперь настало время опуститься на одну ступеньку и познакомится с решением из серии Power. Материнская плата Intel D915PBL по своим техническим характеристикам и комплектации весьма схожа с топовой моделью Intel D925XCV, но в то же время имеет ряд упрощений (назовем это так), которые, безусловно, вносят принципиальные различия продуктов серий Power и Extreme. Главным из этих различий является то, что в Intel D915PBL в качестве контроллера-концентратора памяти используется микросхема Intel 82915P, то есть эта системная плата основана на наборе микросхем рангом немного ниже — Intel 915P Express, что прежде всего отражается на несколько более низком уровне производительности подсистемы памяти (об особенностях работы контроллера памяти — чипсета Intel 925X Express мы уже упоминали выше). Но если присмотреться повнимательнее, то можно заметить и еще ряд отличий — немного упрощенные фильтры модуля VRM, вдвое меньший размер микросхемы Flash EEPROM, предназначенной для хранения BIOS (4 Мбайт), использование вместо 1-гигабитного 10/100-мегабитного Ethernet-контроллера Intel 82562EZ, отсутствие модуля TPM, а также такая мелочь, как отсутствие вспомогательного разъема питания (AUX PWR). Во всем же остальном эти модели абсолютно идентичны как в аппаратном отношении, так и в плане поставляемого в комплекте ПО.

 

Материнская плата Intel D915PBL

Материнская плата Intel D915PBL

Для массового рынка компания Intel предлагает еще более демократичные решения, например системные платы D915PGN и D915GAV. При создании этих моделей было сделано все, чтобы передовые технологии Intel, реализованные в новой линейке PCI Express-материнских плат, были доступны как можно более широкому кругу пользователей. Модели D915PGN и D915GAV, с одной стороны, представляют собой, максимально простые, поддерживающие лишь действительно необходимые для работы функции, а с другой стороны, являются надежными и производительными решениями. Первая из этих моделей, материнская плата Intel D915PGN, построена на базе чипсета Intel 915P Express (контроллер-концентратор памяти Intel 82915P + контроллер-концентратор ввода/вывода Intel 82801FB (ICH6)), а основой модели Intel D915GAV послужил набор микросхем системной логики Intel Intel 915G Express с интегрированным графическим ядром (контроллер-концентратор памяти и графики Intel 82915G плюс контроллер-концентратор ввода-вывода Intel 82801FB (ICH6)).

 

Материнская плата Intel D915PGN

Материнская плата Intel D915PGN

Материнская плата Intel D915GAV

Материнская плата Intel D915GAV

Эти системные платы рассчитаны на использование в качестве оперативной памяти более доступных и дешевых модулей DDR SDRAM стандартов PC2700/PC3200. При реализации аудиоподсистемы производитель ограничился шестью каналами звука стандарта Intel High Definition Audio, для чего были задействованы возможности звукового кодека Realtek ALC860. При этом была упрощена выходная панель — на нее в данном случае выведено лишь три аудиоразъема формата mini-jack. Лишились эти платы и интегрированного IEEE-1394-контроллера, а кроме того, облегченный контроллер-концентратор ввода-вывода ICH6 не имеет поддержки RAID-функций для портов SATA. К слову сказать, у данных материнских плат, ориентированных на массовый рынок, немного сократился набор прилагаемого программного обеспечения, установка которого, как, впрочем, и всех необходимых драйверов, все также производится с диска Intel Express Installer, входящего в комплект поставки, а также стала несколько скромнее и комплектность поставки. Так, фирменное ПО Intel Audio Studio здесь заменено утилитой Sonic Focus, а кроме того, отсутствует поддержка утилиты Intel Desktop Control Center, поскольку, как мы уже не раз отмечали в этом обзоре, возможности оверклокинга в линейке материнских плат компании Intel являются прерогативой моделей элитных серий. В их коробках вы уже не найдете дополнительных планок расширения, кабелей питания SATA, да и самих SATA шлейфов полагается всего два. Во всем остальном эти модели полностью повторяют свою «старшую подругу» — материнскую плату Intel D915PBL — и благодаря своей относительной простоте имеют весьма привлекательную цену. В дополнение к этому у системной платы Intel D915GAV есть одна особенность, выделяющая ее из всего ряда описанных в нашем обзоре материнских плат, — это интегрированное графическое ядро Intel Graphics Media Accelerator 900. Конечно, подобное решение вряд ли сможет удовлетворить потребности любителей современных 3D-игр, но для работы с офисными и с даже мультимедийными приложениями возможностей этого встроенного графического адаптера будет вполне достаточно.

В сводной таблице представлены технические характеристики упоминавшихся в настоящем обзоре системных плат.

 

Технические характеристики материнских плат

Технические характеристики материнских плат

Надеемся, что данная статья поможет читателям узнать интересные факты, открыть для себя новые грани решений, предлагаемых сегодня компанией Intel для настольных систем. В заключение хотим еще раз отметить, что предоставляемый в настоящее время этой компанией ассортимент материнских плат весьма обширен и разнообразен.

КомпьютерПресс 3'2005