Проблемы выбора и эксплуатации ноутбуков

Олег Татарников

Процессор

Оперативная память

ЖК-дисплей

Аккумулятор и время работы на одной зарядке аккумулятора

Жесткий диск

Клавиатура и устройство указания

Внешние устройства и порты для их подключения

Внешний вид и корпус

 

Пример «модернизации» ноутбука

 

Портативные компьютеры, в отличие от настольных, имеют другие области применения, потребительские характеристики и, соответственно, несколько иную конструкцию и связанные с ней поломки и проблемы. Однако не стоит бояться этих маленьких «коробочек» — они ничуть не сложнее обыкновенных настольных компьютеров. Эту статью мы адресуем, главным образом, «продвинутым» пользователям, «с руками и головой», а всем остальным настоятельно рекомендуем обращаться в авторизованные сервис-центры и предостерегаем: не попадайтесь  на удочку к различным «умельцам» под вывесками «от Иваныча», которые смыслят в ноутбуках ровно столько же, сколько и вы, и норовят всучить вам «полудохлую» запчасть по цене новой.

Сравнение сроков эксплуатации ноутбуков и настольных компьютеров оказывается явно не в пользу последних. И дело даже не в том, что портативные компьютеры более надежны или легче поддаются наращиванию мощности. Совсем наоборот. Хрупкие ЖК-дисплеи часто бьются, а апгрейд для ноутбука чаще всего ограничивается наращиванием памяти и сменой жесткого диска (лишь в редких случаях производители «позволяют» заменять процессоры или какие-либо другие компоненты). Используемые в производстве ноутбуков методы, как правило, позволяют менять только системную плату целиком, вместе с процессором, внутренней памятью и всеми интегрированными на ней устройствами. Например, в случае выхода из строя видеоадаптера вам придется заменять всю материнскую плату.

Однако потенциальных покупателей ноутбуков не пугает перспектива оказаться через год-другой с устаревшим «железом»; напротив, они покупают подержанные модели даже не вчерашнего, а позавчерашнего дня, ставят туда современное программное обеспечение и успешно работают. Причем рынок подержанных ноутбуков активно развивается, и благодаря ему портативные компьютеры давно перестали быть предметами роскоши, а их цена иногда не превышает стоимости аналогичного по производительности настольного компьютера (с монитором). Поэтому мы рассмотрим проблемы, возникающие, в основном, у подержанных, но не утративших своей потребительской ценности портативных компьютеров. Однако минимальной работоспособной конфигурацией мы будем считать все же ноутбуки с процессором не ниже 486DX (то есть, обязательно с математическим сопроцессором) и памятью не ниже 16 Мбайт — это минимальная конфигурация для работы операционной системы Windows 98.

Действительно, все зависит от того, какие параметры портативного компьютера наиболее существенны для пользователя, и чем эти параметры характеризуются. Каждый покупатель, учитывая влияние тех или иных особенностей конфигурации компьютера и понимая смысл терминов технического описания (спецификации), может выбрать ноутбук, наиболее подходящий для конкретных условий работы. Рассмотрим, из каких компонентов состоит портативный компьютер, как их характеристики влияют на его потребительские свойства, и чем они ему «грозят».

Процессор

Несмотря на громкие заявления конкурентов о пригодности «альтернативных» процессоров в ноутбуках, почти во всех все лучших моделях используются изделия фирмы Intel (однако вы вполне можете встретить в ноутбуке процессор AMD и др., а фирма IBM для своих 486-х компьютеров использовала микропроцессоры собственного производства, совместимые с процессорами Intel и имеющие обозначение не DX и SX, а, соответственно, DLC или SLC).

По возрастанию производительности микропроцессоры можно выстроить в следующем порядке:

486DX-33, 486DLC-50, 486DX2-50, 486DX-50, 486DLC2-66, 486DX2-66, 486DX4-100, далее Pentium (преимущество в этом случае следует отдавать процессорам с технологией MMX, так как по стоимости они сегодня практически не отличаются) и Pentium II. Причем потребительские свойства ноутбуков с процессорами Pentium и Pentium II совершенно одинаковы, а приобретать в настоящее время ноутбуки с процессорами Pentium III — и вовсе неоправданно дорого.

Ноутбуки не предназначены для игр, поэтому приобретать его вместо PlayStation по крайней мере нецелесообразно. Конечно, серьезные модели будут показывать неплохие результаты, однако вы никогда не достигнете производительности даже такой же конфигурации обычного настольного компьютера. Более того, даже 8-мегабайтная видеокарта — пока еще большая редкость для ноутбуков, а что уж говорить о современных 3D-акселераторах

Естественно, предпочтительнее выбирать ноутбуки с низковольтными микропроцессорами фирмы Intel, то есть теми, которые работают при напряжении питания 3,3 В, а не 5 В, что позволяет снизить потребляемую мощность и увеличить время работы от аккумулятора. Причем в спецификации старых компьютеров напряжение питания микропроцессора может и не указываться. Однако, например, все микропроцессоры 486DX4, используемые в ноутбуках фирм Toshiba и Compaq выпусков с 1994 г. содержат трехвольтовые микропроцессоры.

Более поздние процессоры, изготовленные по технологии SL фирмы Intel (буквы SL указываются в обозначении микропроцессора) снабжены специальными командами управления потребляемой мощностью. Например, если компьютер с таким процессором находится в режиме ожидания ввода с клавиатуры, то микропроцессор снижает рабочую частоту, экономя энергию, и возвращается к максимальной производительности при нажатии на какую-либо клавишу.

Следует обратить внимание и на новую технологию энергосбережения компании Intel — SpeedStep (аналогичная технология AMD носит имя Gemini). Суть ее в том, что ноутбук, подключенный к блоку питания, работает на большей тактовой частоте, чем при работе от батарей. Соответственно и энергии он потребляет больше.

Уже 266- и 233-МГц мобильные Pentium II, унаследовав от своего настольного собрата архитектуру Dual Independent Bus и технологию MMX, получили новое качество: благодаря наличию нового режима Deep Sleep процессор может переходить в состояние мизерного энергопотребления, храня лишь «текущее состояние». Ухищрения, предпринимаемые для повышения производительности и снижения «аппетита», включают применение системной шины Low Power GTL+ и двух новых режимов (Quick Start и Deep Sleep). Имеется два конструктивных исполнения такого процессора: либо в виде 240-контактного мини-картриджа с матрицей контактов типа BGA, либо в виде 280-контактного мобильного модуля (Intel Mobile Module), совместимого с предыдущим типом разъема для модулей Tillamook (мобильный процессор Pentium с технологией MMX).  Таким образом, в некоторых системах процессор можно заменить.

Однако на производительность компьютера, кроме рабочей частоты процессора, влияют множество факторов: реализация шины данных, скорость работы видеоадаптера, жесткого диска, особенности прикладных программ и соответствие им конфигурации самого компьютера. Например, среди ноутбуков фирм Toshiba, IBM, NEC, Texas Instruments с микропроцессором 486DX4-75 общая производительность портативных компьютеров фирмы Toshiba, как правило, в 1,5 раза выше.

В начало В начало

Оперативная память

В спецификациях оперативная память обозначается аббревиатурой RAM (Random Access Memory), перед которой указывается число мегабайт, например 16MB RAM. Как мы уже упоминали, минимальным объемом памяти для работы Windows 98 является 16 Мбайт.

К сожалению, в ноутбуках часто используется нестандартная память, что приводит к разного рода спекуляциям на этом рынке и неумеренному завышению цены на апгрейд портативного компьютера. Совет в этом случае один — не пользуйтесь услугами продавцов самих портативных компьютеров, а обращайтесь напрямую к специализированным поставщикам памяти, что позволит вам снизить цену в 2-3 раза! Далее мы используем информацию о памяти как раз одного из таких специализированных поставщиков — российской фирмы Digital Nature (информация представлена на ее сайте — http://www.diginat.com, автор — Paul’s Den)

В силу разных более или менее очевидных причин (таких, например, как малая распространенность ноутбуков сравнительно с десктопами, часто применяемые в них нестандартные решения и вообще сравнительно низкая «апгрейдопригодность») относительно малоизвестным, по сравнению, скажем, с настольными brand-name компьютерами, является тот факт, что во многих ноутбуках применяются совершенно стандартные модули памяти, и цена апгрейда, таким образом, может быть значительно ниже «официальных» расценок.

В большинстве более или менее современных ноутбуков применяются так называемые модули SO DIMM. Аббревиатура SO DIMM состоит, собственно, из двух отдельных терминов — SO (Small Outline) и DIMM (Dual In-line Memory Module). Первый термин довольно близко переводится на русский язык словом «малогабаритный», в то время как второй означает «модуль памяти с контактами, расположенными в два ряда». За последние годы термин DIMM стал настолько хорошо знаком и привычен всем, кто имеет дело с компьютерами, что уже не требует объяснения. А SO DIMM, в отличие от обычных, иногда также называемыми «длинными» (Long DIMM) или 168-контактными модулями, чаще всего бывают одного из двух стандартов — 72- либо 144-контактные. Но несмотря на то, что стандартные SO DIMM представляют собой фактически два совершенно различных класса устройств, у них достаточно много общего. И прежде всего — это тип разъема. В отличие от обычных SIMM и DIMM, используемых в настольных компьютерах, которые чаще всего устанавливаются под углом 45-90o к материнской плате, для ноутбуков такое отношение к пространству слишком расточительно, поэтому установленные SO DIMM буквально «лежат» на плате. Кроме того, если обычный модуль после вставления в разъем поворачивается на десятки градусов прежде, чем будет зафиксирован защелкой, SO DIMM и вставляется почти горизонтально, и поворот при защелкивании минимален (тем не менее это именно поворот и сама защелка устроена так, что как бы доворачивает модуль в нужное положение). Как следствие этой SIMM-образности разъемов, SO DIMM имеют ключи (круглые отверстия на уровне контактных гребенок и полукруглые вырезы в коротких сторонах), которые, как и у SIMM, призваны гарантировать правильную установку модуля по высоте. При этом ключи, ответственные за правильную ориентацию модуля, у двух типов SO DIMM различаются.

С распространением компьютеров на базе 486-х процессоров стандарт 72-контактного SIMM начал уверенно завоевывать позиции. Действительно - расширить оперативную память компьютера можно было установкой одного-единственного модуля, что оказалось настолько просто и удобно, что производители практически перестали напаивать необходимый минимум памяти непосредственно на плате - намного проще и технологичней было установить дополнительный разъем (очень многие дешевые 486-е платы имели тем не менее целых четыре банка памяти - фантастическая роскошь по меркам любой другой технологии). Успех стандарта обратил на него внимание и разработчиков мобильных компьютеров и памяти для них. Действительно, применение стандартизованного и в силу этого дешевого и доступного решения сулило определенные преимущества. В некоторых ноутбуках того времени были применены разъемы под 72-контактные SIMM, однако эти модули, будучи установленными, занимают объем, ничтожный по меркам большинства настольных систем, но убийственно огромный для ноутбуков. Требовалось решение, максимально близкое к 72-контактному SIMM архитектурно (это позволило бы использовать стандартные контроллеры памяти), но значительно более компактное. Некоторые из решений, повышающих компактность установленных модулей, уже упомянуты выше. Наиболее же существенным шагом был, разумеется, переход от технологии SIMM к DIMM, что позволило разом уменьшить размер контактной гребенки (как следствие, длину модуля) вдвое. Стандартный SIMM как бы оказался сложен пополам при полном сохранении архитектуры и даже собственно количества контактов. Естественно, впрочем, что такой шаг породил дополнительные проблемы. Например, стандартный 8-мегабайтный SIMM тех времен нес на себе 16 чипов, покрывающих почти всю его поверхность, и применить такое же количество чипов на вдвое меньшем модуле было невозможно принципиально… Но в целом идея сработала.

Насколько можно судить, прототипы 72-контактных SO DIMM были впервые применены в ноутбуках IBM и Toshiba — что вполне естественно, учитывая, что обе компании были и являются крупнейшими производителями ноутбуков, и, хотя (особенно IBM) и в несколько меньшей степени, но опять же очень крупными производителями памяти. Ранние версии модулей имели разъем (по крайней мере, в части контактов), полностью совпадающий с тем, который оказался стандартизован позднее, но были заметно выше, поскольку господствовавшая в то время концепция контроля четности требовала слишком большого числа чипов. Впоследствии компьютерная индустрия от контроля четности в обычных приложениях практически отказалась. Как результат, все реально встречающиеся 72-контактные SO DIMM контроля четности не поддерживают, хотя Такая возможность и была прописана в стандарте. Впервые модули, полностью соответствующие тому, что было принято в качестве официального стандарта, были применены в ноутбуках Toshiba серии T3400.

Несмотря на то, что в последующие годы почти все ведущие производители ноутбуков применяли 72-контактные SO DIMM в тех или иных своих моделях, эти модели не составляли и половины от всего спектра ноутбуков тех лет. Тому есть несколько разного рода причин. Одна из них заключается в том, что рынок ноутбуков во все времена жил по несколько другим законам, чем рынок настольных устройств. Если на последнем была сильнейшая конкуренция, и любые решения, приводящие к снижению цен (а стандартизация — классический образец подобного решения), без труда пробивали себе дорогу, то ноутбуки в большей степени рассматривались как предметы роскоши, и дорогие уникальные решения (позволяющие, кстати, неплохо подзаработать производителям, в руках которых оказывался и рынок апгрейдов) считались делом нормальным (а нередко и обоснованным технологически, поскольку проблемы, скажем, снижения энергопотребления, совершенно несвойственные рынку «обычных» PC, решались каждым производителем ноутбуков по-своему). Далее, даже сверхкомпактные SO DIMM могли не вписываться в весьма жесткий дизайн отдельных производителей. Следующим фактором явился приход эры Pentium. В то время, как в настольных компьютерах необходимость установки по два 32-битных модуля в банке была принята без восторга, но и без особого расстройства, для ноутбуков это было почти катастрофой. Эту проблему производители решали по-разному: кто-то искусственно снижал ширину шины подсистемы памяти, теряя в производительности, кто-то устанавливал-таки парные разъемы, примирившись с увеличением размера, однако популярности стандарту это прибавить не могло. Впрочем, здесь решением стали 144-контактные SO DIMM.

Что же касается типа используемой памяти, то 72-контактные SO DIMM существуют как на базе чипов FPM (более старая версия), так и на базе EDO. В целом ситуация полностью соответствует ситуации с 72-контактными SIMM, а именно:

  • два типа модулей полностью идентичны и отличаются только «начинкой» и маркировкой чипов;
  • система, рассчитанная на модули EDO, скорее всего будет работать и с модулями FPM (хотя и не исключено, что ценой некоторой потери производительности);
  • система, рассчитанная на модули FPM, с большой вероятности с модулями EDO не заработает.

Правда, в отличие от SIMM, EDO DIMM интересующего нас стандарта особого распространения так и не получили - как уже отмечалось, этот стандарт не слишком подходил для Pentium-ноутбуков.

Значительно более важный параметр, практически не актуальный для SIMM, — это рабочее напряжение SO DIMM. Напомним, что вопрос энергопотребления - один из важнейших для ноутбуков, поэтому как только стали доступны чипы с рабочим напряжением 3,3 В (в отличие от распространенного ранее 5 В), они тут же стали применяться в ноутбуках (и особенно в субноутбуках). Итак, для каждого типа SO DIMM — FPM и EDO,— существуют еще по два подтипа — трех- и пятивольтовые. Причем визуально модули отличаются только «начинкой» и маркировкой (то есть для непрофессионального глаза совершенно идентичны), однако неверная установка модулей в случае с напряжением чревата уже не только простой несовместимостью, но и выходом модулей или системы из строя (в действительности вероятность этого сильно преувеличена, но важности контроля такого параметра, как напряжение, это не уменьшает). Чтобы избежать этого, был применен «ключ напряжения» — вырез в левом нижнем углу модуля может иметь различную высоту (такой вырез есть и у SIMM и применяется в первую очередь для того, чтобы однозначно задать первый контакт и избежать установки модуля «наоборот»). Стандартом определено, что для пятивольтовых модулей этот вырез (и соответствующий ему выступ разъема) значительно выше, что делает невозможным установку в этот разъем трехвольтовых модулей. К сожалению, метод этот лишь наполовину решает проблему — пятивольтовый модуль по-прежнему можно установить в трехвольтовый разъем с коротким выступом (хотя это и не так опасно). Кроме того, некоторые производители модулей умышленно собирают все SO DIMM на пятивольтовых платах, которые заведомо можно установить везде, поэтому перед установкой модуля следует обязательно изучить маркировку чипов и убедиться, что рабочее напряжение совпадает с требуемым.

Время доступа SO DIMM формально может быть либо 70 (применялись в более старых ноутбуках), либо 60 наносекунд. Разумеется, можно встретить модули и на 50 нс чипах, но работать быстрее, чем 60 нс, они все равно не будут. Встретить 70 нс EDO, скорее всего, тоже будет нелегко. В любом случае можно рекомендовать применять модули из чипов 60 нс и быстрее, так как это гарантирует совместимость с любыми моделями.

К другим особенностям 72-контактных SO DIMM следует отнести то, что в отличие от SIMM (четыре контакта) они имеют целых семь контактов PRD. При этом четыре контакта, в отличие от двух у SIMM, отвечают за емкость, впрочем вместе с глубиной refresh (разделить эту ответственность между отдельными контактами не представляется возможным). Один из лишних контактов, 71-й, контролирует наличие/отсутствие энергосберегающей технологии self-refresh, контакты же 69-70, в полном соответствии с SIMM, отвечают за время доступа.

В начало В начало

ЖК-дисплей

Экраном для ноутбука служит жидкокристаллическая матрица. Она имеет фиксированное количество пикселов, так что, например, заявленное разрешение 800×600 означает, что количество различных точек по вертикали ровно 600, а по горизонтали — ровно 800. Новые модели портативных компьютеров обычно имеют специальные алгоритмы масштабирования изображения, но несмотря на постоянное совершенствование этих алгоритмов, качество изображения при изменении размера все-таки ухудшается. Как вариант перехода к более низкому разрешению без потери качества иногда можно использовать режим отключения масштабирования и получать картинку на части экрана.

Жидкокристаллические дисплеи портативных компьютеров бывают монохромные (черно-белые) и цветные. Монохромные дисплеи, обозначающиеся Monochrome, или Mono LCD, или просто Mono, воспроизводят цвета в виде серой шкалы, точно так же, как на экране черно-белого телевизора. Недостаток такого цветовоспроизведения — невозможность различения некоторых цветов, когда эквиваленты серого тона слабо отличаются по яркости. Независимо от специфики деятельности все большее число пользователей хотят работать с цветными экранами. Цветные портативные компьютеры впервые появились в 1991 г., а в настоящее время продажи монохромных компьютеров практически прекратились. Компьютеры с цветным дисплеем на базе пассивной матрицы с двойным сканированием (dual-scan color display, или DSTN color, или Dual-scan color passive-matrix screen) стоили несколько дороже монохромных. Яркости и четкости изображения DSTN, в принципе, достаточно для работы практически при любых условиях освещения, но некоторая инерционность дисплея сказывается при быстром движении изображений по экрану. Относительно серьезным недостатком пассивно-матричного дисплея является ограниченность угла зрения, при котором изображение не теряет качества, однако для сидящего непосредственно перед компьютером человека это обстоятельство не имеет значения и напротив, если вы не хотите, чтобы кто-то читал ваши записи со стороны, то такой экран даже предпочтительнее активно-матричного.

Наилучшим качеством и отсутствием инерционности характеризуются активно-матричные дисплеи (color TFT LCD active-matrix display, или Active color, или active-matrix color screen, или A/M color). Компьютеры с активно-матричным дисплеем стоят значительно дороже компьютеров с пассивно-матричными дисплеями, но обеспечивают значительно более высокое качество изображения. Однако не забывайте, что пассивно-матричные дисплеи с двойным сканированием, как правило, обеспечивают большее время работы компьютера от аккумулятора, поскольку потребляют значительно меньше энергии, чем активно-матричные дисплеи. Кроме того, активные матрицы имеют и еще один минус. На них могут быть сразу (или появиться позже) так называемые «мертвые пикселы». Эти неуправляемые кристаллы, которые видны на экране в виде черных или наоборот, ярко-белых точек, могут раздражать пользователей. В принципе, наличие двух-трех таких точек допустимо самой технологией производства матриц, однако вряд ли вас обрадует этот факт, а также то, что эти самые пикселы могут появится и через пару месяцев после покупки. И если их появление никак предусмотреть нельзя, то обезопасить себя от покупки нового ноутбука с таким дефектом можно. Для этого при демонстрации работоспособности интересующей вас модели установите равномерный белый, а затем черный фон (а лучше просмотрите все — синий, красный, зеленый, белый и черный экраны) и присмотритесь повнимательней.

Однако современные активно-матричные дисплеи делают все более качественными, и они уже не уступают старым пассивно-матричным по экономичности. Таким образом, чаще всего у вас есть выбор между пассивной матрицей с диагональю большого размера и таким же по цене, но на дюйм-другой меньшим активно-матричным монитором.

Впрочем сегодня уже практически все современные дисплеи для ноутбуков — активно-матричные, с диагональю не меньше 12 дюймов. Самые массовые мобильные компьютеры сегодня имеют экран размером от 12,1 до 14 дюймов. Считается, что 12 дюймов — это «золотая середина», благодаря которой вес и габариты еще позволяют не сгибаться при переноске, а качество изображения уже достаточно для проведения любого вида работ. Экраны больше 15-дюймов нецелесообразны  в связи с ограничением физическими размерами ноутбуков. Кроме того, существуют модели класса SLIM, толщина которых составляет примерно в 1-1,8 см. Такие модели редко имеют матрицу больше 13,3 дюйма.

Разбитая или сломанная матрица — это самая большая беда для ноутбука, ибо в конце концов его цена будет определяться только ею. Однако чаще всего поломка матрицы связана лишь с перегоранием или уменьшением мощности лампы подсветки. А такую лампу относительно легко найти и заменить (10-50 долл.). И, чаще всего, единственным критерием здесь будет ее длина.

Другое дело — сама матрица с блоком ее управления, завязанным непосредственно на видеоадаптер. Тут в случае поломки вам придется искать полностью аналогичную модель (хотя, признаемся, производителей таких матриц значительно меньше, чем производителей самих ноутбуков). Причем любой удар, даже не очень сильный, может иметь фатальные последствия для матрицы ноутбука. Однако если ваш компьютер вдруг перестал показывать, то проверьте сначала сигнал на внешнем мониторе и не забудьте про селектор переключения дисплеев с внутреннего на внешний и обратно.

В начало В начало

Аккумулятор и время работы на одной зарядке аккумулятора

Существуют несколько типов аккумуляторов для мобильных компьютеров. Никель-кадмиевые аккумуляторы (Nickel-Cadmium) — наиболее старые и часто встречающиеся в различных устройствах источники питания. Но они стремительно теряют популярность из-за конкуренции с новыми технологиями, хотя еще некоторое время, безусловно, просуществуют, поскольку накоплен достаточный опыт в их эксплуатации и они довольно дешевы.

В старых и дешевых компьютерах, как правило, применялись именно никель-кадмиевые аккумуляторы. К сожалению, они имеют одну неприятную особенность, называемую эффектом памяти (инженеры назвали бы соответствующее явление гистерезисом), проявляющуюся при неполном разряде аккумулятора перед очередной его зарядкой. Если несколько раз зарядить аккумулятор, не разрядив его полностью, то срок работы компьютера на одной заправке аккумулятора уменьшается. Обычное желание человека, систематически выезжающего со своим компьютером для работы в дороге, подзарядить аккумулятор (мало кому предварительно захочется его полностью разрядить), приводит через некоторое время к практической бесполезности аккумулятора для сколько-нибудь длительной автономной работы и его можно будет использовать разве что для замены функций UPS.

 Аккумуляторы на основе гидрида никеля (Nickel-Metal-Hydride или NiMH) не имеют эффекта памяти и отдают больше энергии при одном и том же весе. Аккумуляторы этого типа могут использоваться вместо никель-кадмиевых, поскольку для их зарядки пригодны практически все имеющиеся зарядные устройства. В результате замены можно ожидать увеличение времени работы компьютера на одной зарядке примерно на треть при том же весе аккумулятора. Достоинством аккумуляторов на основе гидрида никеля является и тот факт, что они не содержат опасного для окружающей среды кадмия, а их использование оборачивается практически удвоением стоимости по сравнению с никель-кадмиевыми батареями.

Аккумуляторы новых типов, которые постепенно заменяют как никель-кадмиевые, так и на основе гидрида никеля, при тех же размерах, что и существующие аккумуляторы, обладают большей мощностью. Это прежде всего литий-ионные аккумуляторы (Lithium-ion battery), которые впервые практически применены в мобильных решениях фирмы Toshiba, а также сверхтонкие литий-полимерные. Последние могут принимать вид гибких полосок толщиной около 1/8 дюйма и более похожи на пластилиновые палочки, чем на твердые бруски аккумуляторов, к которым мы уже привыкли. Эти аккумуляторы обладают высокой плотностью энергии, а их пластичность позволяет размещать аккумулятор в корпусе ноутбука или палмтопа, заполняя аккумуляторной лентой свободные ниши и просветы между компонентами.

Если энергия аккумулятора иссякнет, когда работа еще не закончена, различные портативные компьютеры реагируют по-разному. Наилучшим вариантом является возможность замены разряженного аккумулятора на запасной без остановки работы. На время замены аккумулятора содержимое оперативной памяти сохраняется с помощью внутреннего аккумулятора, подзаряжающегося от основного, сменного. Такой аккумулятор в спецификациях обозначается hot swapped, то есть «заменяемый на ходу» (широко применяется, например, в компьютерах IBM ThinkPad). В компьютерах фирмы Toshiba имеется своя система слежения за состоянием аккумулятора, сообщающая, сколько времени компьютер сможет работать от аккумулятора, или процент оставшейся энергии аккумулятора. При полном разряде аккумулятора любой ноутбук, как правило, автоматически отключается, а все данные прерванной работы сохраняются в памяти, питаемой дополнительным внутренним аккумулятором, или успевает «сбросить» свое состояние на жесткий диск. После замены аккумулятора компьютер сам восстанавливает то состояние работы, которое зафиксировано в момент прерывания.

Срок службы одной NiMH-батареи — 400-600 циклов полной зарядки/разрядки (Li-ION несколько больше), если, конечно, ее правильно эксплуатировать. Это соответствует, примерно 1 году работы, после чего батарею рекомендуется сменить. Этот срок мало зависит от интенсивности использования, и даже если весь год батареи пролежали в коробке, они могут быть не рабочими. Часто батарея выходит из строя именно при редком употреблении (она просто разряжается практически до нуля, что для нее крайне нежелательно, так как могут начаться необратимые химические процессы). Причем восстановить такую батарею без полной разборки бывает крайне сложно. Дело в том, что многие ноутбуки известных фирм (IBM, Toshiba и др.) имеют в своих батареях специальную схему для управления током подзарядки, регулирующим его величину в зависимости от степени разрядки аккумуляторов. И, следовательно, падение напряжения на батарее ниже определенного уровня может привести к тому, что необходимый ток зарядки не будет инициироваться такой схемой. В этом случае можно попробовать разобрать такую батарею и заряжать каждый элемент по отдельности, используя для этого какое-либо зарядное устройство, соответствующее типу применяемых аккумуляторов.

В простейшем случае, конечно, можно обойтись и без разборки, и попробовать «потренировать» вышедший из строя элемент питания, проведя 5-6 циклов его полной разрядки/зарядки. Причем необходимо учесть, что сначала он будет быстро заряжаться и так же быстро разряжаться, а затем этот процесс будет идти все медленней, пока элемент не придет в норму. Такого рода «тренировки» необходимо проводить и для новой батареи. Если этого не сделать, то она будет давать нужную мощность в течение меньшего времени, чем смогла бы. Если же все это не помогает, то соответствующий элемент или целиком всю батарею следует заменить новой. Практика показывает, что реально батареи могут работать до 3-5 лет, хотя время работы без подзарядки сокращается до 10-15 минут, что, впрочем, достаточно для использования ее в качестве устройства резервного питания (UPS).

Учтите, что большинство батарей должны работать как минимум 2 часа. Причем большинство ноутбуков имеют два режима зарядки батареи: быстрый, когда компьютер подключен к электросети, но сам при этом выключен (2-3 часа), и медленный (новые модели NiMH/Li-ION — 5-8 часов, а старые модели NiMH/NiCd — 45-48 часов), т.е., когда аккумулятор подзаряжается во время работы. Учтите, что некоторые модели ноутбуков при работе вообще не заряжают батарею.

В начало В начало

Жесткий диск

Скорость работы жесткого диска — не самая критичная характеристика мобильной системы. Гораздо важнее уровень его «шумности», степень нагрева при работе, поддержка энергосберегающих режимов и, естественно, объем. Лучше иметь диск объемом не менее 2 Гбайт для обычной офисной работы и даже выше для какой-либо более серьезной. Однако не забывайте, что BIOS некоторых устаревших систем (это касается, главным образом 486-компьютеров) не поддерживает диски объемом свыше 504 Мбайт. Для увеличения емкости памяти на диске существует два пути: использовать сменные диски стандарта PCMCIA (решение пригодно для любого компьютера с разъемом PCMCIA типа 3) или подключить к компьютеру внешний диск по PCMCIA-SCSI или PCMCIA-IDE (или, например, ZIP-дисковод по параллельному порту). Первый вариант удобен тем, что сменные дисководы устанавливаются внутрь корпуса, но их недостаток — высокая стоимость. Второй же вариант более экономичен и прост, но менее мобилен.

В начало В начало

Клавиатура и устройство указания

Мы уже привыкли к одному из типов устройств, обеспечивающих перемещение указателя на экране компьютера, то есть к мыши. Мыши таких фирм, как Microsoft или Logitech, достаточно удобны в стационарных условиях и могут подключаться к любому портативному компьютеру. Однако для мыши необходимо свободное место на столе и, возможно, специальная подкладка для хорошего сцепления подвижного шарика с поверхностью, поэтому для портативных компьютеров в походных условиях чаще используются трекбол (Trackball), пойнтстик (PointStick) или тачпад (TouchPad). Самое «неудобное» устройство — это, конечно, TrackBall, напоминающий мышь, перевернутую шариком вверх. Шарик вращается большим пальцем, а указательным пальцем нажимают клавиши трекбола. Трекбол бывает «большой», который пристыковывается к компьютеру на время работы, и «маленький» — встроенный в корпус компьютера. Однако он быстро забивается грязью и практически не функционирует. PointStick представляет собой микро-джойстик, расположенный, как правило, в центре клавиатуры. Пойнтстик реагирует на давление пальца, оставаясь сам неподвижным. В какую сторону направлено давление, в такую и перемещается курсор на экране, а скорость перемещения курсора зависит от усилия давления.

TouchPad — это сенсорная панель, расположенная, как правило, под клавиатурой. Оба последних устройства имеют свои плюсы и минусы, но в общем пользование ими — дело привычки. Сенсорная панель не имеет механических частей, поэтому и не засоряется и практически не ломается. Впрочем, устройства в исполнении разных производителей ведут себя различно. Например, на некоторых компьютерах бывают тачпады, представляющие собой прямоугольную пластинку с указателем, похожим на шариковую ручку. Конец этой «ручки», перемещаясь по пластинке, передвигает курсор на экране. А многие экраны и сами могут быть сенсорными.

В начало В начало

Внешние устройства и порты для их подключения

Почти все ноутбуки имеют стандартные последовательный и параллельный порты (Com и Lpt) и VGA-коннектор для подключения внешнего монитора. Многие имеют PS/2-разъем, а некоторые даже раздельные PS/2-разъемы для клавиатуры и мыши. Почти все современные модели имеют USB-порт и инфракрасный порт (IrDA или Fast IrDA). Некоторые имеют даже FireWire-интерфейс (IEEE-1394) или видео-выход (и даже иногда видео-вход). Их необходимость определяется будущим владельцем, а вернее его задачами. У портативных моделей (Sony Vaio или Toshiba Libretto) порты вынесены в отдельный блок, который подключается к ноутбуку.

Необходимым атрибутом современного ноутбука являются, конечно и PC Card/ PCMCIA-слоты для устройств размером с кредитную карту и толщиной 4-6 мм. Первоначальная цель разработки стандарта PCMCIA — обеспечить установку в компьютер плат дополнительной памяти. В настоящее время разъемы PCMCIA используются для установки различных периферийных устройств. Существует три разновидности разъемов PCMCIA. Первоначальный вариант PCMCIA 1 пригоден только для установки плат памяти и может встретиться в самых дешевых или подержанных компьютерах. Более поздняя модификация — разъем PCMCIA 2 типа 2 (Type 2) или типа 3 (Type 3). Тип 2 используется для установки платы памяти, факс-модема, сетевого адаптера, интерфейсной платы SCSI и т.п. Разъем типа 3 позволяет установить два устройства толщиной с кредитную карточку или одно «толстое» устройства, например, жесткий диск.

 И не огорчайтесь если ваша модель не имеет чего-либо из вышеперечисленного; возможно, эти порты есть в дополнительной «стыковочной станции» или «стационарном корпусе» (Docking station). 

Стандартно такие «стыковочные станции» имеют больший набор портов и удобны для использования дома или в офисе. К ней заранее можно подключить всю необходимую периферию и достаточно будет только подсоединить ноутбук. Иногда такой стационарный корпус напоминает корпус обычного настольного компьютера и отличается наличием отсека для установки портативного компьютера с разъемом, ответная часть которого находится на задней стенке портативного компьютера. Вставив компьютер в стационарный корпус, вы получаете настольный компьютер, в корпусе которого есть два разъема для обычных плат, например, для установки адаптера видеокамеры, сетевого адаптера или адаптера для дисковода CD-ROM (дисковод CD-ROM также можно установить в этот корпус). В полученном таким объединением компьютере используются процессор, память, жесткий и гибкий диски портативного компьютера; при этом можно работать как с внутренним дисплеем, так и с внешним монитором, подключенным к соответствующему разъему. Часто в стационарном корпусе предусматривается специальная площадка для установки монитора.

В начало В начало

Внешний вид и корпус

Конечно, «на вкус и на цвет…», но если вы купили мобильный компьютер, пластмассовый корпус которого (как у RoverBook) покрашен по поверхности, то и не удивляйтесь, когда он через пару месяцев «облезет» проплешинами и приобретет неопрятный внешний вид. Поэтому покупайте пластмассу, хотя бы крашенную «в массе».  Дополнительной «особенностью» некоторых ноутбуков является их крайне осложненная различными защелками и заглушками возможность разборки. И если монтажную схему какой-нибудь модели Toshiba можно легко найти в Интернет, то для «тайваньца» неизвестного происхождения догадаться о его конструктиве бывает довольно сложно. Впрочем у «тайваньца» могут быть и свои преимущества: память на обычных SIMM или DIMM от настольных компьютеров, простой апгрейд процессора, замена вышедших из строя аккумуляторов простыми пальчиковыми элементами питания и т.д., вплоть до главного критерия — низкой цены. Однако будьте осторожны — если не повезет, вы будете возить такой компьютер в сервис чуть ли не каждый месяц.

КомпьютерПресс 5'2000