Переносные компьютеры — мобильность во главе угла

Сергей Гусев

Введение

Аппаратная платформа

   Ноутбуки

   Карманные компьютеры

Мобильный офис

Заключение

Введение

Ни для кого не секрет, что с увеличением темпа современной жизни растут и требования к оперативности доступа к информации. Если раньше решение проблемы можно было отложить до тех пор, пока не дойдешь до офиса или домашнего ПК, то сейчас успех дела зачастую напрямую зависит от того, насколько быстро тот или иной сотрудник, а тем более — руководитель, сможет получить, обработать и отправить обратно оперативную информацию. Как известно, спрос рождает предложение, поэтому встал вопрос о необходимости каким-то образом предоставить людям возможность иметь не только стационарный ПК, но и некое мобильное устройство с аналогичной функциональностью.

Индустрия портативной вычислительной техники развивалась по двум направлениям. Основой первого было стремление уменьшить стационарные персональные компьютеры — так появились ноутбуки. Суть подобных устройств определяет как их функциональность, так и способность решать насущные проблемы. Парадигма ноутбуков — меньший размер при большей функциональности.

Второй путь — совершенствование электронных записных книжек и сотовых телефонов до уровня, который бы обеспечил требования к функциональности полноценных переносных ПК. Это путь карманных персональных компьютеров (КПК) и смартфонов. В противовес ноутбукам основная идея КПК — большая функциональность при тех же размерах.

Таким образом, на рынке мобильных устройств представлены два типа портативных ПК — ноутбуки и КПК. Какие же задачи стоят перед устройствами данного класса?

Во-первых, как обычно, хранение информации, причем большое внимание уделяется размерам хранилища, его надежности и степени защиты от несанкционированного доступа. Для ноутбуков это всегда были (а возможно, так и останутся) те же самые жесткие диски, что и для стандартных ПК, только имеющие меньший размер. Соответственно недостатки у них те же — риск повреждения при ударах и тряске, немалый вес и невысокая скорость доступа. Кроме того, даже при наличии пароля на самом ноутбуке жесткий диск может быть демонтирован, в результате чего информация с него станет доступной третьим лицам. Для КПК, как правило, используется оперативная память, питаемая от батарей и (или) аккумуляторов, и flash-карты. С одной стороны, обеспечиваются небольшой вес и размер, самое время доступа к информации, с другой — возникает опасность потери информации при сбое питания (кроме flash-карт). Еще один плюс такого хранилища — практически полная невозможность получить несанкционированный доступ к хранящейся информации.

Во-вторых, это возможность не только хранить, но и вводить и обрабатывать информацию. Данная задача целиком и полностью лежит на операционной системе. У ноутбуков операционные системы практически идентичны системам, используемым на стационарных ПК, и проблем с обработкой и синхронизацией, как правило, не возникает. Для КПК это более сложная задача, так как аппаратная платформа в большинстве случаев очень сильно, а зачастую и полностью отличается от систем для персональных компьютеров. Поэтому производителям программного обеспечения приходится тем или иным образом изощряться, чтобы обеспечить совместимость данных и методов их обработки.

Третья по списку, но отнюдь не менее важная задача — проблема обмена информацией и получения оперативного доступа к ней. В основном в качестве устройства сопряжения с внешним миром при мобильном доступе к информации используется сотовый телефон, и совместимость именно с такими устройствами — основная задача мобильного компьютера. Как правило, это не является проблемой ни для ноутбуков, ни для КПК. Основное различие этих двух типов мобильных компьютеров состоит в том, что для ноутбуков необходимо дополнительное программное обеспечение для сопряжения с мобильным телефоном, потому что в настоящее время большинство ноутбуков оснащены ИК-портом. Им же обладают все достаточно продвинутые сотовые телефоны. Для КПК такой софт в большинстве случаев встроен в ОС устройства. Однако у ноутбуков предусмотрена возможность подключения дополнительных устройств обмена, что может обеспечить им необходимую функциональность без дополнительного ПО, но это все равно дополнительные расходы.

Еще один важный аспект, который приходится учитывать при рассмотрении мобильных компьютеров, — компактность. По этим параметрам ноутбуки существенно уступают КПК — достаточно вспомнить сумку для ноутбука, которая далеко не всегда бывает легкой, и Psion или Palm, умещающийся в карман пиджака.

Обобщая, можно сказать следующее: сейчас на рынке портативных компьютеров существуют два класса устройств: относительно громоздкие, но полнофункциональные ноутбуки и весьма маленькие, но с ограниченными возможностями КПК. Как представляется, в результате эволюции должно получиться устройство, сочетающее в себе функциональность ноутбуков и размеры КПК. Однако как классы КПК и ноутбуки совсем не исчезнут: всегда найдутся пользователи, которым не нужен полный набор функций ноутбуков, и пользователи, которым не нужна мобильность КПК.

В начало

В начало

Аппаратная платформа

Ноутбуки

Сегодня рынок ноутбуков заполнен моделями самых разных производителей: от «зубров» индустрии, таких как IBM и Acer, до фирм широкого профиля, например Panasonic и Mitsubishi. Нет смысла описывать, чем хорош тот или иной производитель — у каждого свой конек. В то же время стоит рассмотреть такие особенности компьютеров, которыми они выгодно (или невыгодно) отличаются от своих собратьев. Большими объемами оперативной памяти или сверхъемкими жесткими дисками, вмещающими в себя огромные объемы информации, никого сейчас не удивишь. Но существует несколько факторов, которые предопределяют удобство работы с тем или иным ноутбуком. И первый в этом списке — экранная панель, или монитор ноутбука.

Экранная панель представляет собой матрицу на жидких кристаллах — LCD-панель. Матрицы бывают активными и пассивными. В чем различие этих двух типов экранов?

Панель с пассивной матрицей состоит из микроскопических ячеек с жидкими кристаллами, каждая из которых управляется независимо от остальных. Из-за этого изображение формируется строка за строкой, что влияет на скорость вывода информации на экран. Более того, из-за большой электрической емкости ячеек напряжение на них не может быстро изменяться, что приводит к тому, что изображение на экране обновляется достаточно медленно. Также из-за взаимного влияния ячеек на экране возможно появление колец.

Альтернативой таким дисплеям служат дисплеи с активной матрицей. В таких панелях каждый элемент сетки имеет усилительный элемент, компенсирующий взаимную емкость ячеек и позволяющий уменьшить время изменения состояния ячейки, что приводит к увеличению скорости обновления информации на экране. Кроме того, экраны с активной матрицей позволяют видеть изображение не только при фронтальном расположении наблюдателя, но и при углах обзора больше 45о. Реализована эта технология с помощью TFT — тонкопленочного транзистора.

Второй немаловажный фактор для эффективной работы с ноутбуком — устройства ввода. Как правило, клавиатуры в различных моделях ноутбуков мало чем различаются, а вот манипуляторы могут быть разными. Наиболее популярные из них — это трекбол и тачпад (touchpad). Трекбол представляет собой как бы перевернутую мышь, шарик которой приводится в движение за счет трения о поверхность, а вращается рукой. Тачпад — сенсорная панель, с помощью которой перемещение курсора осуществляется движением пальца по панели. Увы, и то и другое по удобству значительно уступает стандартной «мыши», и многие пользователи предпочитают в комплекте с ноутбуком иметь именно мышь, а встроенный манипулятор не используют. Впрочем, сейчас все большее распространение получает сенсорная панель, находящаяся прямо на экране дисплея — для перемещения курсора достаточно нажатия непосредственно на экран. По удобству это устройство превосходит все перечисленные выше, так что у него есть все шансы стать манипулятором будущего.

В начало

В начало

Карманные компьютеры

В отличие от ноутбуков карманные компьютеры представляют собой довольно разношерстное семейство. Практически все КПК оснащены сенсорной LCD-панелью. Одни КПК имеют цветную панель, другие — черно-белую. Например, в подавляющем большинство компьютеров семейства Windows CE использована цветная панель, а КПК Psion и Palm в основном ориентированы на монохромный LCD-экран. Казалось бы, черно-белый экран — архаизм, однако практика показывает, что это не так. Во-первых, использование цветной панели на порядок сокращает срок работы устройства без подзарядки или смены элементов питания. Во-вторых, черно-белая панель четко видна практически при любом освещении, в то время как изображение на цветной панели, например, при прямом солнечном свете практически не различимо. Данный фактор, как и предыдущий, является немаловажным при выборе КПК, поскольку мобильность компьютера во многом зависит от возможности его применения в различных условиях внешней среды.

КПК различаются и по возможности ввода текстовой информации. Их можно разделить на два семейства: клавиатурные и бесклавиатурные. Первые из них обеспечивают удобную печать за счет имеющейся клавиатуры — как правило, узкого формата. Весьма различаются в этом семействе устройства Psion: они имеют клавиатуру, очень сходную со стандартной клавиатурой ноутбука, что позволяет печатать текст с высокой скоростью. Бесклавиатурные КПК позволяют вводить текст с помощью клавиатуры, отображаемой на экране. Нетрудно понять, что достичь высокой скорости печати при данном способе невозможно, однако такие устройства могут быть достаточно небольшими.

Еще один критерий, по которому можно разделить КПК, — операционные системы. Они тоже бывают разными — от устойчивой и надежной EPOC32, хорошо зарекомендовавшей себя на широком спектре мобильных устройств, до систем на базе Microsoft Windows, о надежности и голубом экране которой слагают легенды.

В начало

В начало

Мобильный офис

Какие же возможности доступны пользователю мобильных компьютеров? Пожалуй, термин «мобильный офис» очень точно подходит для определения нужной функциональности — он включает в себя все: хранение и обработку документов, доступ в Интернет, почту, факс и т.д.

Для пользователей ноутбуков создание мобильного офиса проблем не представляет, за исключением проблемы выбора средств коммуникации. Все офисные приложения ПК прекрасно работают на ноутбуках, и для придания ему мобильности необходимо лишь средство связи с внешним миром. Роль такого средства может выполнять мобильный телефон, подключенный через ИК-порт, PCMCА-сетевая карта или радиоадаптер. Как правило, сложностей с подключением таких устройств не возникает при условии наличия подходящих драйверов. При этом сетевые адаптеры работают как обычные устройства в Windows, а мобильный телефон выполняет функции внешнего модема. Такой офис предъявляет минимум требований к синхронизации вследствие совместимости приложений мобильного и стационарного офисов.

С КПК все гораздо сложнее. Основная проблема — разные аппаратные платформы. Из-за этого невозможно добиться полной совместимости ПО КПК и стационарного ПК даже при наличии практически идентичных ОС. Например, в случае с Windows CE нормально синхронизируются только приложения стандартного пакета офисных программ. Впрочем, как будет видно из нижеследующего, и это имеет немаловажное значение.

Итак, обо всем по порядку. Сначала нужно выяснить, какие возможности мобильного офиса имеются у изолированного от внешнего мира КПК. Как правило, все КПК имеют минимальный набор встроенных офисных приложений. Скажем, у Windows CE и Pocket PC есть мобильные варианты пакета Microsoft Office со всеми вытекающими отсюда последствиями. Системы на базе других ОС, таких как Palm OS и EPOC, тоже имеют офисные приложения, хотя и использующие свой формат хранения данных. По базовой функциональности они не уступают пакету программ для CE и при этом несколько превосходят их по быстродействию. Предусмотрена работа с документами, с таблицами, с адресными книгами, с электронной почтой и т.д. Правда, для Palm большинство программ придется скачивать из Интернета, а у Psion они являются встроенными.

Следующий этап — обмен данными и синхронизация. Все современные КПК имеют встроенный ИК-порт, который позволяет перекачивать информацию в обе стороны — из КПК и обратно. Также зачастую имеется возможность обмена данными через интерфейс RS-232. На этом этапе у КПК с ОС, отличной от установленной на стационарном ПК, возникают проблемы. Почему-то производители программного обеспечения начисто забыли о том, что, кроме английского, в мире существует масса других языков, и не предусмотрели возможности локализации. Поэтому для переноса русскоязычных документов недостаточно простого преобразования форматов данных, которое осуществляется специальным ПО, поставляемым вместе с КПК, — необходимо еще и корректно преобразовать русский текст. К счастью, русификаторы, выпускаемые отечественными фирмами, позволяют в той или иной степени решить данную проблему. Например, использование при русификации кодовой таблицы Windows обеспечивает совместимость кодировок. Тем не менее в некоторых случаях русский текст обрабатывается неправильно как внутри офисных приложений, так и при переносе данных.

Еще один акт мобильного офиса — связь с внешним миром. Как уже упоминалось, связь с офисным ПК может осуществляться через ИК-порт, которым оснащены далеко не все стационарные ПК. Инфракрасная связь — удобное, но не единственное решение. Ноутбуки, как и КПК, имеют возможность работы с удаленным ПК через последовательный порт (практически все — от WinCE до Palm). Еще одна возможность — подключение через PCMCA-адаптер, например к кабельной сети Ethernet, или по радиоканалу — к той же сети через радиоконцентратор. Увы, такой возможностью обладают лишь устройства, имеющие PCMCA-разъем, например системы на базе WinCE или Psion серии 5mx и выше. Правда, сейчас на рынок выходит технология Bluetooth — новый стандарт радиочастотной беспроводной связи. Эта технология позволяет организовать передачу данных на частоте 2,44 ГГц со скоростью до 721 Кбит/с на расстояние до 10 м (протокол 1.0B — до 100 м). Что касается КПК, то многие производители уже приняли решение о размещении в своих устройствах адаптеров Bluetooth, поэтому, возможно, они скоро появятся на рынке. Для ноутбуков планируется производить как встроенные адаптеры, так и PCMCA-карты. С внедрением этой технологии появится возможность быстрого обмена данными с КПК, с одной стороны, и связи с мобильными устройствами, например с телефонами, — с другой. Компания 3Com представила на выставке CeBIT свои внешние устройства: Wireless Bluetooth PC card, USB-адаптер Bluetooth и LAN Access Point, от IBM была также представлена PC-карта Bluetooth, которой планируется оснащать ThinkPad’ы. Производители мобильных телефонов тоже не остались в стороне: Ericsson продемонстрировал свой новый Bluetooth-Wap-GPRS-HSCSD телефон r520m. Тем не менее вряд ли это дело ближайшего будущего, поскольку сама технология еще достаточно сырая. Этот факт подтверждается тем обстоятельством, что на выставке CeBIT демонстрация сети Bluetooth провалилась: передатчики и коммутаторы не смогли объединить пользователей портативных компьютеров в единую сеть. Кроме того, были и другие проколы при демонстрациях. Связано это, видимо, с отсутствием единого стандарта на Bluetooth, что вызывает несовместимость устройств от разных производителей. Разработчики обещают стандартизацию к концу весны этого года, а обещанного, как известно, три года ждут.

Связь с ПК — это половина дела. Для полной функциональности мобильного офиса нужен еще доступ в Интернет. Как показывает практика, на этом этапе проблем не испытывают ни ноутбуки, ни КПК. И у тех и у других для этого есть встроенные возможности — от номеронабирателя до TCP/IP-стека. Проблема состоит лишь в скорости и количестве приложений. Естественно, что ноутбуки могут использовать полный перечень имеющихся сетевых приложений — от электронной почты до SNMP-клиента. Пользователи КПК могут рассчитывать лишь на урезанный список сетевых приложений, который определяется потребностью пользователей мобильных устройств в той или иной функциональности и, к сожалению, включает в себя по большей части лишь электронную почту и просмотр Web-страниц. Тем не менее портативные устройства имеют возможность подключения внешнего модема, однако такой вариант исключает мобильность, поэтому основной упор делается на мобильные телефоны. КПК и ноутбуки безо всяких сложностей используют мобильный телефон в качестве внешнего модема. Единственное отличие — скорость. К сожалению, российские операторы GSM-сетей, услугами которых пользуется большинство пользователей мобильных телефонов, не имеют возможности передачи данных в сотовых сетях на скоростях выше 9600 бод. Ситуацию в корне может изменить внедрение новой технологии GPRS, однако сроки ее введения в эксплуатацию неизвестны. Впрочем, сдвиги уже есть: компания «Мобильные телесистемы», например, уже объявила о запуске в тестовую эксплуатацию сети GPRS и планирует предоставить ее пользователям к концу 2001 года. Имеющиеся же сегодня скорости передачи данных маловаты для удобного доступа в Интернет, однако для электронной почты, например, этого вполне достаточно, если, конечно, вы не занимаетесь почтовой рассылкой дистрибутивов программ. Путешествие по WWW тоже не доставит особых хлопот — особенно если отключить загрузку мультимедиа и изображений. Естественно, ноутбук для таких операций приспособлен больше, поскольку имеет большой экран. КПК в этом случае доставляет определенные неудобства. Трудно представить себе нормальную работу с Интернет-страницей, изображенной, скажем, в окне 640x240, хотя и это лучше, чем ничего. Стоит лишь отметить, что браузеры КПК имеют весьма ограниченную функциональность в силу аппаратной платформы. На Psion или Palm отсутствует, например, возможность запуска JavaScript и Java-аплетов, хотя на Psion можно поставить виртуальную Java-машину с компакт-диска, идущего в комплекте. Да и сами браузеры отличаются от тех, что можно встретить на PC. Впрочем, браузер Opera для Psion очень неплох.

Есть одно весьма существенное «но» — пресловутая проблема с русским языком. Если на ПК вы легко можете в Netscape или Explorer выбрать кодировку загружаемого текста, то на КПК это сделать нельзя. Только недавно браузер Opera стал предоставлять возможность менять шрифт «на лету» без перезапуска программы, другие же браузеры этого не умеют. Но это еще не главная проблема. Наибольшие затруднения вызывает электронная почта. Если страницы в Интернете по большей части существуют в KOI8 и CP1251, то почта может приходить в самых причудливых кодировках, которую вы вряд ли сможете поменять, чтобы посмотреть письмо. Да и отправить почту можно, как правило, только в одной кодировке, и то с «неправильными» заголовками. К сожалению, комплексного решения данной проблемы не существует.

Еще одна маленькая трудность электронной почты на КПК — скудные возможности по обработке прикрепленных к письму файлов. Из-за отсутствия на КПК большинства программ-обработчиков вряд ли удастся корректно просмотреть аттачмент.

В начало

В начало

Заключение

Рынок портативных компьютеров сегодня бурно развивается. Что же ждет пользователей в будущем? Учитывая имеющиеся тенденции развития, на этот вопрос вряд ли можно дать однозначный ответ. Однако предположить кое-что все-таки попробуем.

Во-первых, можно с уверенностью утверждать, что ни ноутбуки, ни КПК не исчезнут как класс, по крайней мере в нашей стране. Даже если допустить, что появится устройство, сочетающее в себе все плюсы КПК и ноутбуков, что практически нереально, то а) наверняка далеко не все смогут себе позволить его купить и б) всем все равно не угодишь.

Во-вторых, можно оценить, к чему стремится индустрия мобильных компьютеров:

  • уменьшение размера и веса;
  • увеличение скорости процессора;
  • увеличение емкости оперативной памяти;
  • увеличение емкости и скорости носителей информации;
  • стандартизация носителей и устройств обмена информацией;
  • увеличение скорости каналов обмена информацией.

По данным компании «МакЦентр», в настоящее время на рынке КПК лидирует Palm — он занимает около 60% рынка. За ним идут бесклавиатурные устройства WinCE (20%), компьютеры Psion (10%) и на последнем месте — клавиатурные Windows CE. Год назад ситуация была радикально иной: лидировал Palm, но на втором месте был Psion — 25%(!). Получается, что всего за год Psion отдал системам на базе WinCE и Palm 15% рынка КПК в России. Объясняется все очень просто: начало 2000 года — момент выхода на рынок нового устройства Revo, с чем, видимо, и связан всплеск интереса. С тех пор новые устройства от Psion Plc не появлялись, и интерес к ним упал. Проект Odin был закрыт, так как компания Motorola отказалась от участия в проекте. Видимо, будь Psion поэнергичнее, он смог бы отобрать у своих конкурентов значительную долю рынка, но этого не произошло. Так что если фирма Psion не пойдет на решительные действия, то рынок КПК вряд ли в скором времени изменится (рис. 1).

Впрочем, на ближайшее будущее все-таки можно сделать кое-какие прогнозы. Грядут две технологии: GPRS и Bluetooth. Теоретически уже существуют устройства, поддерживающие и то и другое, но практически у нас их нет. Более того, у нас пока нет и GPRS, вернее, где-то оно есть, но подтвержденные сообщения о работе системы отсутствуют. Bluetooth же не сертифицирован в Минсвязи РФ, и когда это случится — неизвестно. Одно можно сказать с уверенностью: эти две технологии дадут новый толчок развитию мобильных коммуникаций за счет резкого увеличения скорости передачи данных. Есть даже подозрение, что с приходом Bluetooth умрет и IrDA, однако пока он живее всех живых. Остается только надеяться, что в результате борьбы технологий в выигрыше останемся именно мы, пользователи этих самых технологий.

КомпьютерПресс 5'2001