Archos Jukebox Recorder

Сергей Асмаков

Первое знакомство

Эксплуатация

Заключение: pro et contra

 

В тестовой лаборатории «КомпьютерПресс» проведены испытания оригинального устройства Archos Jukebox Recorder, сочетающего в себе функции цифрового плейера, магнитофона, диктофона, а также портативного носителя компьютерных данных.

Представленный экземпляр Archos Jukebox Recorder был укомплектован 6-гигабайтным жестким диском и оснащен USB 1.1. Стоит отметить, что в настоящее время компания Archos Technology, Inc. выпускает также и следующие версии данного устройства, оснащенные 10- и 20-гигабайтными винчестерами (20-гигабайтные модели оснащаются интерфейсом USB 2.0). Однако перейдем непосредственно к предмету нашего разговора.

Первое знакомство

Картонная коробка, в которой поставляется Archos Jukebox Recorder, имеет большой вырез, через который можно рассмотреть само устройство, уложенное во внутреннюю упаковку из тонкого прозрачного пластика. Внутри коробки, помимо самого плейера с установленными в нем аккумуляторами, находятся специальный мягкий чехол с креплением на поясе, складные наушники с регулятором громкости на проводе, внешний блок питания (он же выполняет функции зарядного устройства), соединительный кабель-переходник для подключения к внешней аудиоаппаратуре (один minijack на два RCA), интерфейсный кабель (USB), руководство пользователя (в том числе и на русском языке), компакт-диск с драйверами и программным обеспечением, а также гарантийный талон.

Внешне Archos Jukebox Recorder выглядит весьма оригинально: серебристая коробочка, окантованная с четырех сторон вставками из мягкого пластика синего цвета. При ближайшем рассмотрении выяснилось, что нижняя часть корпуса изготовлена из металла, а верхняя — из пластика, однако окрашены они одинаково и за счет этого корпус выглядит цельным. Судя по всему, в нижней части корпуса располагается жесткий диск и металлическое днище обеспечивает ему дополнительную защиту. Учитывая довольно скромные по меркам устройств данного класса габариты (115×83×34 мм), коробочка оказалась довольно увесистой — 350 г.

На верхней панели расположены кнопки управления и небольшой ЖК-дисплей, оснащенный подсветкой. Непосредственно под дисплеем находятся три кнопки быстрого доступа к контекстно-зависимым функциям (их текущие значения отображаются в нижней строке). Ниже слева расположены друг под другом две круглые кнопки, служащие для включения и выключения плейера, а справа — группа кнопок навигации и управления проигрыванием: четыре из них выполнены в виде секторов круга, а пятая находится в его центре. Над дисплеем имеются два светодиодных индикатора (зеленый и красный) и миниатюрное отверстие, за которым расположен встроенный микрофон.

На боковых панелях корпуса размещаются разъемы аналогового линейного входа, выхода для подключения наушников, входа и выхода цифрового электрического интерфейса S/PDIF (все — minijack), а также разъем для подключения внешнего блока питания. Весьма странно, что в Archos Jukebox Recorder установлен разъем USB A-типа — практически на всех периферийных устройствах применяется разъем типа В. Судя по всему, это сделано для уменьшения габаритов.

В автономном режиме питание плейера осуществляется от четырех никель-металлгидридных аккумуляторов формата АА, которые расположены симметрично относительно продольной оси корпуса — по два слева и справа. Производитель настоятельно рекомендует использовать исключительно «родные» аккумуляторы, входящие в комплект поставки (скорее всего, это связано с большим током, потребляемым в момент пуска двигателя жесткого диска). Возможность оперативной замены аккумуляторов не предусмотрена — для проведения этой процедуры необходимо частично разобрать корпус устройства.

По информации производителя, Archos Jukebox Recorder позволяет воспроизводить файлы формата MPEG I Layer 3 с битрейтом от 30 до 320 Кбит/с (в том числе и переменным); поддерживаются плей-листы формата M3U. Кроме того, имеется возможность записи сигнала с микрофона или от внешних источников в файлы формата MPEG I Layer 3 с шириной потока до 160 Кбит/с.

В начало В начало

Эксплуатация

Согласно инструкции, перед первым включением плейера его аккумуляторы необходимо полностью зарядить. После этой процедуры плейер полностью готов к эксплуатации, его можно отсоединить от внешнего блока питания и использовать в автономном режиме.

Полный цикл зарядки аккумуляторов от внешнего блока питания длится около 6 ч. Пользоваться плейером (как в режиме записи/воспроизведения, так и при подключении к компьютеру) в процессе зарядки можно после истечения первого часа, однако в этом случае время зарядки увеличится.

При нажатии на кнопку включения загорается зеленый световой индикатор и подсвечивается дисплей, на котором появляется название устройства и информация о версии микропрограммы. В этот момент слышно, как в недрах Archos Jukebox Recorder запускается двигатель винчестера. Инициализация плейера происходит довольно быстро — примерно за 11 с.

Прежде чем отправляться на «тест-драйв», необходимо позаботиться о наполнении винчестера Archos Jukebox Recorder любимыми мелодиями. USB-кабель для подключения к компьютеру входит в комплект поставки, однако его ограниченная длина (около 90 см) может вызвать некоторые затруднения, особенно если системный блок установлен под столом, а внешним USB-концентратором вы обзавестись еще не успели. К счастью, в нашем случае проблем не возникло — имелся свободный и легко доступный USB-порт на клавиатуре.

После подключения USB-кабеля и включения устройства на экран компьютера было выведено сообщение о найденном в системе новом устройстве. После установки драйвера с прилагающегося к Archos Jukebox Recorder компакт-диска в иерархии компьютера появился новый съемный диск. Все операции с файлами и папками, хранящимися на винчестере Archos Jukebox Recorder, можно производить при помощи штатных средств операционной системы, например Windows Explorer. Благодаря возможности записывать на винчестер Archos Jukebox Recorder файлы любых типов (не только звуковые) его можно использовать и в качестве универсального портативного компьютерного накопителя.

Стоит отметить, что при подключении и отключении USB-кабеля происходит перезагрузка ОС Archos Jukebox Recorder. Скорость загрузки данных можно охарактеризовать как вполне приемлемую: закачка альбома из 17 файлов суммарным объемом 110 Мбайт заняла 2 мин 21 с. Пропускная способность интерфейса USB позволяет без проблем воспроизводить находящиеся на винчестере Archos Jukebox Recorder файлы через звуковую подсистему компьютера, не загружая их на локальный диск. Поскольку при загрузке данных жесткий диск Archos Jukebox Recorder работает постоянно, то это — очень энергоемкая операция и производить ее лучше с подключенным внешним блоком питания.

Практически все настройки Archos Jukebox Recorder доступны только через главное меню, поэтому будет нелишне уделить несколько строк его описанию. Помимо настроек записи, о которых рассказано ниже, в главном меню имеется пункт настройки звучания, где доступны регуляторы уровня громкости, высоких и низких частот, баланса, тонокомпенсации1 и усиления басов; кроме того, предусмотрена возможность быстрого возврата всех настроек в нейтральное положение.

В следующем пункте можно выбрать различный порядок проигрывания файлов: обычный, циклическое воспроизведение выбранного файла или всех файлов в данной папке, выбор в случайном порядке и режим сканирования (воспроизводятся первые 15 с каждого файла).

Также есть возможность выбрать язык для отображения пунктов меню — в нашем случае были доступны английский, французский и немецкий.

Можно просмотреть информацию о жестком диске (его общий и свободный объем), о текущей версии микропрограммы, а также настроить контрастность дисплея, установить время ожидания перед отключением подсветки дисплея и отключением устройства при отсутствии каких-либо операций. В последнем пункте главного меню можно активизировать функцию resume — и тогда при включении устройства в браузере будет показан файл, использовавшийся перед выключением.

В режиме ожидания на дисплее Archos Jukebox Recorder отображается иерархическая структура жесткого диска — папки, а также доступные для воспроизведения файлы и плей-листы. При помощи кнопок навигации можно перемещаться по папкам и выбирать нужные файлы. Три кнопки контекстно-зависимого меню в этом режиме обеспечивают доступ к главному меню плейера, к файловым операциям и настройке часов (в Archos Jukebox Recorder имеются встроенные часы и календарь). Из файловых операций предусмотрены создание новой папки и удаление выбранного файла или папки. В случае удаления на экран выводится запрос для подтверждения выбранного действия.

В верхней строке дисплея отображается служебная информация: уровень заряда аккумуляторов, текущий режим работы (стоп/воспроизведение/пауза/запись), порядок воспроизведения (выбирается в главном меню), уровень громкости и порядковый номер текущего файла (в режиме воспроизведения). В случае воспроизведения файлов по плей-листу появляется соответствующая пиктограмма.

При воспроизведении файла на дисплее отображается содержимое тэгов: имя исполнителя, а также название альбома и композиции. Если тэги не заполнены, то выводится название текущего файла и папки, в которой он находится. Ниже отображается индикатор уровня (отдельно для правого и левого каналов), а также три значения времени: прошедшее с начала композиции, оставшееся до конца и общее время звучания данного фрагмента. Кнопки контекстно-зависимого меню в этом случае обеспечивают доступ к главному меню плейера, к встроенному браузеру и информации о проигрываемом файле. Примечательно, что можно осуществлять навигацию по структуре диска, не прерывая воспроизведение выбранного файла. В режиме воспроизведения кнопки «вправо» и «влево» обеспечивают переход к следующей/предыдущей композиции, а при удержании — «перемотку» примерно 3-секундными порциями. Кнопки «вверх» и «вниз» управляют громкостью.

Честно говоря, нам еще не встречались плейеры, в комплект поставки которых входили бы приличные наушники. Не стал исключением и Archos Jukebox Recorder — несмотря на весьма оригинальный дизайн, входящие в комплект поставки наушники можно безо всякого сожаления отправить прямо в корзину. Для испытаний «в полевых условиях» мы использовали портативные наушники Sennheiser HD 56, а для более тщательного изучения особенностей звучания — Sennheiser HD 580 Precision. Кроме того, Archos Jukebox Recorder подключался и к стационарной аудиосистеме, включающей интегральный усилитель NAD 310 и акустические системы B&W DM302.

Что касается мощности встроенного усилителя Archos Jukebox Recorder, то она оказалась более чем достаточной не только для низкоомных портативных наушников, но и даже для высокоомных Sennheiser HD 580. Несомненным плюсом являются довольно гибкие возможности настройки параметров коррекции АЧХ — в частности низких и высоких частот, тонокомпенсации и усиления басов. Это позволяет не только настроить звучание Archos Jukebox Recorder по своему вкусу, но и в ряде случаев весьма эффективно компенсировать недостатки используемых наушников. Несколько неудачно, на наш взгляд, выполнен указатель уровня громкости в верхней строке дисплея — его микроскопические размеры не позволяют точно оценить текущее значение этого параметра.

В отличие от многих современных плейеров, оснащенных двумя отдельными выходами (линейным и для подключения наушников), Archos Jukebox Recorder оснащается одним универсальным гнездом. Правда, при подключении к внешней аппаратуре в режиме линейного выхода сигнал оказался довольно слабым.

Если же говорить о качестве воспроизведения Archos Jukebox Recorder, то его можно оценить на твердую четверку. К сожалению, довольно вялая динамика и слишком жесткое звучание высокочастотных составляющих (что наиболее заметно на примере медных духовых и ударных инструментов, а также фортепиано и акустической гитары) не позволяют поставить более высокую оценку, хотя любители хип-хопа, рэйва и т.п. музыки вряд ли смогут заметить подобные нюансы.

Как уже было сказано, Archos Jukebox Recorder поддерживает работу с плей-листами формата M3U. Хотя в инструкции есть упоминание о том, что плей-листы можно создавать и средствами плейера, сколь-нибудь внятное описание этой процедуры отсутствует не только в руководстве пользователя, но и даже в списке часто задаваемых вопросов (FAQ), имеющемся на Web-сайте производителя. Практика показала, что средствами плейера можно лишь модифицировать готовые плей-листы путем изменения порядка следования файлов и удаления ненужных; справедливости ради отметим, что исправленные плей-листы можно сохранять под произвольными именами.

В процессе эксплуатации выяснилось, что кириллические символы в названиях файлов, папок и внутри тэгов отображаются некорректно. Остается надеяться, что рано или поздно все-таки будет выпущена и русифицированная версия микропрограммы Archos Jukebox Recorder.

Теперь перейдем к изучению функции записи. В отличие от воспроизведения, включающегося соответствующей кнопкой управления, запись можно активизировать только из главного меню. В настройках записи необходимо указать название будущего файла (он будет помещен в папку, которая была выбрана перед началом записи). Здесь же предусмотрена возможность выбора источника сигнала (микрофон, аналоговый или цифровой линейный вход), уровня качества (8 градаций) и значения частоты дискретизации (16; 22,5; 24; 32; 44,1 или 48 кГц). Заодно можно отредактировать содержимое ID3-тэгов — имя исполнителя и название альбома (название композиции соответствует имени файла).

Во время записи загорается красный индикатор, а на дисплее отображаются название текущего файла, его объем, значение битрейта, уровень входного сигнала по каналам, длительность записи и регулятор уровня (к сожалению, автоматического регулятора уровня не предусмотрено). Кнопками «вправо» и «влево» можно оперативно регулировать уровень записи. В случае возникновения перемодуляции2 рядом с индикатором появляется предупреждающий знак. Одна кнопка контекстно-зависимого меню в этом режиме обеспечивает доступ к главному меню плейера, а две другие служат для остановки записи и перехода к следующему файлу. В последнем случае запись текущего файла прекращается и автоматически продолжается в следующем (к имени исходного файла добавляется порядковый номер).

Запись речи с микрофона при установке оптимального уровня записи получается вполне разборчивой даже при выборе минимального уровня качества. Стоит отметить, что предусмотрена возможность подключения внешнего микрофона. При записи с аналогового линейного входа можно также добиться очень хороших результатов (в качестве эксперимента была записана эфирная программа с FM-тюнера). Хотя, по официальным данным, Archos Jukebox Recorder позволяет записывать с битрейтом до 160 Кбит/с, на практике запись с максимально возможным качеством производится с переменным битрейтом порядка 170-177 Кбит/с. Попутно обнаружился и определенный недостаток: в силу того, что регулятор уровня записи имеет ограниченный диапазон при подключении к некоторым устройствам, даже при установке минимального значения, возникала перемодуляция.

При использовании цифрового входа S/PDIF Archos Jukebox Recorder отслеживает наличие флага защиты от копирования: попытка произвести запись с цифрового выхода CD-плейера окончилась неудачей; при этом на дисплей было выведено сообщение о том, что данная запись защищена.

По данным производителя, время работы Archos Jukebox Recorder в режиме воспроизведения при питании от аккумуляторов достигает 10 ч. Судя по всему, столь выдающийся показатель удалось обеспечить благодаря использованию некоторых технических ухищрений. Дело в том, что Archos Jukebox Recorder оснащен внутренним 2-мегабайтным буфером, что дает возможность включать жесткий диск лишь на короткие промежутки времени: перед началом воспроизведения файла буфер полностью заполняется и винчестер выключается. Когда буфер уже почти опустошен, жесткий диск вновь включается, в буфер считывается следующая порция данных, после чего винчестер снова выключается и т.д. При записи все происходит наоборот: данные постепенно накапливаются в буфере и порциями записываются на включающийся в нужный момент жесткий диск. Хотя подобное решение и дает существенную экономию потребляемой электроэнергии, не стоит забывать, что одним из наиболее существенных факторов, влияющих на продолжительность «жизни» жесткого диска, является как раз количество циклов включения/выключения.

В начало В начало

Заключение: pro et contra

Итак, подведем итоги и выскажем собственные соображения (а точнее, пожелания разработчикам), возникшие в процессе ознакомления с Archos Jukebox Recorder.

Управление устройством реализовано в целом неплохо, а наличие трех кнопок контекстно-зависимого меню, несомненно, является очень удобным решением. Однако возможность доступа к функциям записи и настройки звучания только через пункты главного меню вряд ли будет оценена пользователями. Тем не менее, как показал опыт эксплуатации, это не создает заметных затруднений при использовании Archos Jukebox Recorder.

Очень слабо проработан вопрос управления устройством в мобильных условиях. Самый непонятный момент — отсутствие в комплекте поставки какого бы то ни было пульта ДУ (особенно с учетом цены устройства). Даже если носить Archos Jukebox Recorder с собой в прилагающемся поясном чехле, то единственный выход — заранее создать плей-листы на все случаи жизни. Некоторым оправданием может служить лишь хорошо запоминающаяся и хорошо определяемая на ощупь форма кнопок, благодаря чему несложно научиться управлять плейером вслепую (другой вопрос — насколько это будет удобно). Также не совсем понятно, почему разработчики забыли про столь простую, но нужную вещь, как переключатель блокировки управления (hold). Как свидетельствует практика, случайное нажатие одной из кнопок управления может произойти даже в процессе погрузки Archos Jukebox Recorder в «родной» чехол, не говоря уже о карманах и сумках.

Что касается записи, то при установке максимального уровня качества можно получать весьма неплохие результаты. Несомненным плюсом является наличие цифрового входа и выхода S/PDIF, а вот отсутствие возможности записи сигнала в файлы несжатых форматов следует признать существенным недостатком. Не добавляет удобства и необходимость ручной регулировки уровня сигнала (нужно отметить, что даже самые недорогие модели современных аналоговых диктофонов, не говоря уже о цифровых, снабжены устройством автоматической регулировки уровня записи).

Простота загрузки и выгрузки музыкальных фрагментов достойна восхищения — не секрет, что для многих моделей современных цифровых плейеров (в основном построенных на базе флэш-памяти) эти процедуры реализуются исключительно при помощи специального программного обеспечения. Стоит высоко оценить и возможность использования Archos Jukebox Recorder в качестве портативного накопителя, причем, благодаря наличию драйверов как для РС, так и для Мас, его можно без проблем подключать к компьютерам обеих платформ. Вообще говоря, с точки зрения использования в качестве портативного накопителя наиболее привлекательно выглядит старшая модель линейки — Archos Jukebox Recorder 20, оснащенная 20-гигабайтным винчестером и высокоскоростным интерфейсом USB 2.0.

Приятно отметить, что дорожную тряску Archos Jukebox Recorder переносит без каких-либо проблем. Во всяком случае даже кратковременных прерываний воспроизводимых фрагментов как при ходьбе в умеренном и быстром темпе, так и во время поездок на общественном транспорте не наблюдалось.

Подытоживая вышесказанное, можно констатировать: Archos Jukebox Recorder представляет собой довольно оригинальное устройство (правда, не лишенное некоторых недостатков) и сможет заинтересовать тех, кому необходим цифровой плейер с функцией записи и емкий портативный компьютерный накопитель, объединенные в одном корпусе. Если говорить о цене, то в розничной сети Москвы по состоянию на начало мая 2002 года она составляла от 370 до 400 долл.

Редакция выражает благодарность ООО «Вестноут» за предоставленный на тестирование экземпляр устройства Archos Jukebox Recorder.

Подробную информацию о продукции компании Archos Technology, Inc. вы сможете найти на Web-сайте: http://www.archos.ru/.

КомпьютерПресс 6'2002

Наш канал на Youtube

1999 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2000 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2001 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2002 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2003 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2004 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2005 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2006 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2007 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2008 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2009 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2010 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2011 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2012 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2013 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
Популярные статьи
КомпьютерПресс использует