Непредсказуемые воплощения электронных грызунов,

или Последний писк «мышиной» моды

Владимир Богданов

Функциональные мутации

Уголок мышиного прозектора

Мыши Microsoft — игра в одно касание

Технология «мраморного шарика» Logitech

Наследие ноутбуков

Пернатая мышь — переходный вариант

Многофункциональные мыши Genius

«Плоские мыши»

Зачем мыши запасное колесо

Хвосты нынче вышли из моды

Чего ждать в будущем

А тем временем у Microsoft...IntelliMouse Explorer

Функциональные мутации

Тот факт, что компьютеры Apple по показателю «радиоактивной безопасности» на порядок опережают IBM PC, косвенно подтверждается практическим отсутствием мутаций у «макинтошевских» мышей: как была одна кнопка, так и осталась. Такая идеологическая последовательность, очевидно, идет в ущерб практической функциональности, и некоторые отклонения от «генеральной линии» манипулятору Мака явно не помешали бы. Некоторой отдушиной стала серьезная «пластическая операция» по изменению облика манипулятора iMac. Разработчики не просто провели косметические улучшения «лица», но и существенно изменили форму «хвоста»: вместо традиционной шины ADB (Advanced Desktop Bus) была применена стандартная для отрасли USB. Дальше «хирурги» оказались бессильны, и их усилия по имплантации дополнительных кнопок не увенчались успехом.

У конкурентов (в прошлом и будущем) все иначе. Эволюция платформы IBM PC и ее периферийных устройств проходила при почти полном отсутствии «родственных браков» и, как следствие, привела к появлению более совершенных манипуляторов с выдающимися внешними данными и развитым «интеллектом». Основными факторами, приведшими к формированию «мышиного» разнообразия, являются изменение интерфейса приложений Windows, распространение Internet и эргономическая целесообразность. Мыши теперь нередко поставляются с обширными инструкциями по эксплуатации, собственными наборами программного обеспечения, и, конечно, кассовым чеком, вызывающим изумление: стоимость наиболее продвинутых «грызунов», особенно бесхвостых, просто зашкаливает. Вероятно, наряду с концепцией «компьютера дешевле 1000 долларов» скоро будет обсуждаться необходимость создания sub-$100 mouse.

В начало В начало

Уголок мышиного прозектора

Большинство распространенных современных мышей относится к классу оптомеханических. Практика показывает, что такая «архитектура» обеспечивает достаточную точность позиционирования курсора, надежность и крайне невысокую цену (5-10 долларов). Кстати, недорогая мышь, «тело» которой вы видите на рисунке, безотказно проработала у автора около двух лет и «умерла» отнюдь не естественной, а насильственной смертью: при перестановке мебели ее сильно ударили о радиатор батареи, после чего отказала левая кнопка. Естественно, запасной мыши не оказалось, а работа с графическим интерфейсом при помощи «горячих клавиш» — занятие не для слабонервных. Выход из положения оказался на удивление прост: надо зайти в свойства мыши через Control Panel и «просимулировать» левшу, переключив функции левой на правую кнопку мыши. «Изувеченный» вариант отчасти будет напоминать Apple ADB Mouse, и вы навсегда лишитесь удовольствия вызывать контекстные меню. Лишь самые ленивые не помчатся на следующий же день в компьютерный магазин.

Итак, принцип работы оптомеханической мыши крайне прост: утяжеленный шарик с резиновым покрытием «катается» по плоской поверхности и вращает два перпендикулярно расположенных валика, сообщая движение в системе координат (по вертикали и по горизонтали). На конце каждого из валиков расположено колесо с мелкими отверстиями по окружности. Другими словами, эта комбинация в буквальном смысле напоминает ось телеги с одним деревянным колесом (со спицами). Это колесо вращается между светодиодом и приемником-фототранзистором. Луч света проходит через «спицы» колеса, вращающегося с разной скоростью. Информация о длительности световых импульсов (чередование «свет»/«тьма»), преобразованная в электронные сигналы, позволяет определить скорость перемещения и положение курсора на экране.

Многих читателей может смутить упоминание лишь о двух валиках: многие из нас отчетливо видели три валика, когда чистили мышь. Третий валик является подпружиненным, и его задача состоит в том, чтобы более плотно прижимать шарик мыши к основным позиционирующим валикам.

Помимо оптомеханических мышей многим из нас приходилось слышать отдельно об оптических и просто механических манипуляторах. Оптические мыши для координации курсора используют пару светодиодов и специальный светоотражающий коврик, расчерченный на «сетку» системы координат. Каждый диод излучает свой свет определенного типа для горизонтальных и вертикальных координатных линий коврика. Линии на коврике также имеют два цвета и улавливают свет только «своего» диода. Детектор света, расположенный возле каждого светодиода, улавливает момент, когда луч диода попадает на линию «своего» цвета и отражается от нее. Соответственно совместная работа двух диодов и коврика позволяет точно определить направление перемещения курсора. Оптические мыши в несколько раз дороже оптомеханических. Считается, что они почти вечные: нет шарика, который собирает грязь с коврика, да и вообще, отсутствие движущихся частей повышает общую надежность конструкции. Однако никто не может застраховать оптическую мышь от удара о батарею или от чашки горячего чая, поставленной на «сетчатый» коврик...

Принцип действия механических мышей, пожалуй, самый примитивный из всех. На внутренних «колесах» мыши имеются токопроводящие отметки. К колесам примыкают проводящие «реснички». Их взаимодействие в процессе вращения колес шариком мыши позволяет определить направление и скорость движения курсора. Как видите, принцип чем-то сходен с обработкой металлических «пластинок» в механическом пианино. Механические мыши еще более склонны к выходу из строя по причине загрязнения, чем их собратья, и, можно сказать, стоят на низшей ступени эволюции. Отмечу, что устройства такого типа встречаются крайне редко.

При чистке мыши многие ограничиваются «вскрытием» круглой крышки, удерживающей шарик внутри, и снятием «пыли веков» с валиков и самого резинового шарика. В большинстве случаев этого достаточно, однако скопление пыли в труднодоступных местах оставляет курсору возможность совершать труднопредсказуемые «маневры» на экране монитора. В такой ситуации можно решиться на полную разборку мыши. Она не займет много времени: крепежные винты обычно прячутся под наклейкой на нижней плоскости мыши.

Отмечу лишь, что большей надежностью отличаются мыши с тяжелым металлическим шариком, покрытым резиной. Легким резиновым шариком труднее провернуть валики, особенно при его загрязнении.

В начало В начало

Мыши Microsoft — игра в одно касание

Почти у каждого «мытаря», вынужденного часами работать с компьютером, есть желание кое-что подправить в своем «партнере». Например, регулярный перебор последовательности хотя бы из пяти пунктов меню, «зарывшихся» в недрах операционной системы, может утомить даже самого терпеливого пользователя. А сколько раз в день мы делаем двойной щелчок? Кто-нибудь задумывался — зачем? А как насчет линейки прокрутки, спутницы любого приложения? Не много ли бесполезной суеты на мышином коврике? Так ведь, не дай Бог, и переутомиться можно.

Но по счастью, производители периферии и аксессуаров всерьез обеспокоились нашей физической формой и предложили хорошую замену «тренажерам»: колеса прокрутки, микроджойстики, дополнительные кнопки, интеллектуальное программное обеспечение — и все это воплощено в изящной фигуре.

В инструкциях по эксплуатации интеллектуальных манипуляторов Microsoft на первых же страницах приводится список заболеваний кистей рук, вызываемых интенсивной работой с неэргономичной мышью и несоблюдением режима труда. Оказывается, частые щелчки (тем более двойные) и перемещения мыши с удержанием левой кнопки ведут к быстрому утомлению и вредны для здоровья. Читаешь эту инструкцию и чувствуешь, как руки наливаются тяжестью…

Линейка давно поставляемых на рынок мышей IntelliMouse (www.microsoft.com/mouse/intellimouse/, www.microsoft.com/hardware/) не так давно пополнилась моделью Pro, основными отличиями которой являются более совершенный дизайн и сохранение преемственности функций. В этой модели применены дополнительные резиновые накладки — держать мышь стало удобнее. «Профессиональная» модель выпускается только в исполнении для правой руки (это странно, ведь в корпорации Microsoft, по некоторым данным, работают очень много левшей, включая Билла Гейтса).

Рассказывая о функциях мышей Microsoft, необходимо определиться с терминологией. Это особенно важно, так как многие производители манипуляторов для Windows используют те же наборы функций, обеспечивая совместимость с MS IntelliMouse.

Scroll (скроллинг) — прокрутка документа в окне приложения при помощи центрального колеса, выполняющего, кстати, и функцию третьей кнопки мыши. По умолчанию один шаг колеса соответствует прокрутке трех строк текста. Операция полностью аналогична управлению документом при помощи программной линейки прокрутки. Но этим скроллинг не ограничивается: поворотом колеса можно задавать переходы к следующей/предыдущей записи в формах, базах данных, а также к слайду презентации, дате электронного календаря и т.д.

AutoScroll (автоскроллинг) — автоматическая прокрутка документа в разных направлениях без вращения колеса. Задействуется нажатием на колесо-кнопку. Затем при помощи простого перемещения мыши (без удержания кнопки) пользователь управляет направлением и скоростью прокрутки страницы. Автопрокрутку можно остановить нажатием любой кнопки клавиатуры или мыши.

Pan (panning, pan movement) — функция, близкая к автоскроллингу. Фразу «Pan movement» можно перевести как «движение лотка старателя при промывке золотоносного песка». При удержании колеса-кнопки, скажем в Internet Explorer, большая страница в маленьком окне будет самостоятельно «плавать», позволяя рассмотреть все детали. Перед этим необходимо задать первоначальную точку (origin — место, где было нажато колесо), относительно которой будет задаваться перемещение. По мере удаления курсора от этой точки документ будет прокручиваться все быстрее. Некоторые приложения, например текстовые процессоры, не позволяют производить горизонтальный panning (как, впрочем, и скроллинг), но это не относится к электронным таблицам и другим программам, требующим простора.

Zoom (изменение масштаба) — настройка «мышиного» драйвера, позволяющая приближать и удалять фрагменты документов или таблиц в соответствующих редакторах Microsoft Office 97. Для задействования требуется нажать Ctrl и вращать колесо прокрутки в нужном направлении. Шаг колеса обычно соответствует 10-20% изменения масштаба.

Data Zoom — функция перемещения по ссылкам, полезная, например, при работе с браузером. В Internet Explorer 3.0 и выше позволяет «прыгать» по гиперссылкам, а также переходить на следующую/предыдущую страницу. В Проводнике Windows эта функция позволяет управлять папками. В общем, Data Zoom повышает/уменьшает степень детализации какого-либо блока. Режим задается вращением колеса при нажатой клавише Shift.

Помимо основных функций «мозговитого грызуна» у пользователей есть и другие возможности сократить свои кистевые движения. Так, настройка Snap to автоматически наводит ваш курсор на активную кнопку ответа в высвечивающихся меню, которая устанавливается операционной системой по умолчанию. Таковыми чаще всего являются OK или Next в различных Мастерах (Wizards). ClickLock предназначена для автоматического удержания нажатой левой кнопки, что удобно при операциях перемещения файлов. И, наконец, СlickSaver позволяет экономить мышечную энергию, обходясь одним щелчком мыши там, где положено делать два.

В начало В начало

Технология «мраморного шарика» Logitech

Манипуляторы компании Logitech (www.logitech.com/Mice+Trackballs/), так же как и Microsoft, на совместимость с которыми ориентируются другие производители мышей, являются стандартом de facto. Штаб-квартира Logitech расположена в США, но обычно наиболее «продвинутые» модели координатных устройств разрабатываются и даже производятся в Германии. Одной из последних идеологических новинок компании стала технология «мраморного шарика» (Marble technology). По сути, производители использовали принцип действия оптической и механической мыши и «слепили» из этого удобный трекбол.

Вкратце принцип действия marble-трекбола можно охарактеризовать следующим образом: на шарик трекбола нанесено множество точечных отметок (наверное, поэтому он напоминает мраморный). В момент движения шарика направленный луч света выхватывает на нем небольшую область с нанесенными точками (рис. 1). Свет, отраженный от точек из данной области, направляется на специальную линзу. Там происходит его фокусировка и «зеркальное» отражение на сенсорную пластину (Marble sensor chip), которая производит запись поступающей информации 1000 раз в секунду (рис. 2). На основании изменения данных сенсор помогает определить траекторию движения шарика. Принцип действия этого трекбола, по утверждению разработчиков, очень сходен с принципом определения движения объектов человеческим глазом. И хотя не всем понравится вращать красный «глаз» пальцами, достоинства устройства могут перевесить: оно позволяет производить очень точное позиционирование курсора, сопоставимое с тем же показателем оптических мышей, но при этом не требуется использовать «нежный» координатный коврик.

Пожалуй, среди всех рассмотренных в обзоре манипуляторов наиболее серьезно «пострадала» от marble-мутации мышь Logitech TrackMan Marble FX. В ней воскрешен принцип трекбола в сочетании с небесспорной эргономикой и четырехкнопочной функциональностью. Управлять «мраморным шариком» можно указательным пальцем, а для корректировки положения курсора можно задействовать и большой палец. Мышь оптимизирована для работы в операционных системах Windows 3.1/95/98/NT 4.0, Internet-браузерах и приложениях Microsoft Office 97. В частности, поддерживаются функции скроллинга, zoom и другие. Прилагаемый «мышиный» программный пакет MouseWare позволяет программировать кнопки мыши, в частности, задавать функцию автоматического удержания файла при операциях drag-and-drop. Производитель предоставляет на этот манипулятор трехлетнюю гарантию, а ориентировочная цена на TrackMan Marble FX составляет около 80 долл.: это эквивалент дюжины обычных оптомеханических мышей, которых даже при самом печальном стечении обстоятельств вам хватит лет на пятнадцать.

В начало В начало

Наследие ноутбуков

Вполне естественно, что сенсорные планшеты (touchpad) получили широкое распространение именно как заменители мыши в мобильных компьютерах. Действительно, они практически не занимают места, не собирают пыль и достаточно надежны (именно по этим причинам они вытеснили роликовые манипуляторы trackball). С другой стороны, touchpad — на порядок более сложное устройство как технически, так и в освоении. На практике по своей эффективности (скорости и адекватности позиционирования курсора) планшет уступает обычной мыши, но вполне подходит для работы с деловыми приложениями. А с чем еще можно работать на ноутбуках? На крайний случай пользователю оставляется возможность подключить внешнюю мышь с одновременной блокировкой сенсорного планшета, что, правда, нередко приводит к «зависанию» обоих манипуляторов. Многие пользователи отмечают неудобство расположения кнопок — они находятся рядом с сенсорной панелью. В действительности ими не так уж часто и пользуешься: «двойной щелчок» осуществляется повторными ударами пальца по планшету, а дополнительные кнопки служат в основном для вызова контекстных меню и осуществления операций drag-and-drop.

Тем не менее пользователям, освоившим язык общения с touchpad на ноутбуке, работа с этим устройством может показаться удобной и на настольном компьютере. Одно из множества таких решений предлагает тайваньская корпорация Silitek (www.silitek.com.tw). Она разработала выносной четырехкнопочный touchpad, работающий под управлением драйвера Microsoft Mouse и, естественно, совместимый с Windows 3.хх/95. Этот сенсорный планшет имеет четыре симметричные кнопки, что удобно, в частности, для левшей. Кроме того, обладая внушительной площадью рабочей поверхности (его общие габариты 114*76*19,5 мм), этот touchpad поддерживает режим графического планшета с разрешением 800 dpi. В обычном режиме сенсорный планшет поддерживает разрешение 480 точек на дюйм. Устройство весит 120 граммов, длина кабеля составляет чуть менее двух метров. Touchpad выпускается либо с обычным 9-контактным «мышиным» разъемом RS232, либо с разъемом типа PS/2. По словам разработчиков, органы управления сенсорного планшета выдерживают 1 млн. циклов работы (нажатий). С этим никто не спорит...

Как и в других областях жизни, «экзотика» в работе с манипуляторами хороша лишь до тех пор, пока все работает как часы. Но стоит операционной системе «взбрыкнуть», а компьютеру — загрузиться в режиме защиты от сбоев (safe mode), как все нестандартные устройства с их фирменными драйверами незамедлительно «отваливаются», и вы остаетесь один на один с графическим интерфейсом, с клавиатурой наперевес и глубоким сожалением о том, что в детстве не выучили «горячие клавиши». На такой случай необходимо иметь «рояль в кустах» — старую добрую двухкнопочную мышь Microsoft. Аналогичным образом рекомендуется дублировать графические планшеты и другие нетипичные манипуляторы.

В начало В начало

Пернатая мышь — переходный вариант

Резкий отказ от мыши в пользу электронного пера или другого координационного устройства может привести к «глубокой душевной травме». В частности, пользователи, которые внезапно обзавелись ноутбуками, еще долго ловят полюбившегося «зверька» где-то справа от мобильного компьютера, судорожно сжимая воздух. Смягчить последствия стресса может помочь комбинированный набор, включающий мышь и более совершенное координационное устройство. Одним из таких решений является комплект Mouse Tablet (модель MT-604C) производства WinPal Electronics. В его состав входят графический планшет, электронное перо и трехкнопочная мышь без шарика. Понятно, что малым энергопотреблением эта «смесь» не отличается, поэтому помимо последовательного порта набору для получения питания приходится использовать и клавиатурный разъем. Сама клавиатура затем подключается к переходнику на кабеле «паразитирующего» графического планшета. К набору Mouse Tablet прилагается внушительный пакет драйверов и программного обеспечения. В частности, туда включена программа распознавания подписей и рукописного ввода (русский язык не поддерживается) FineArt (www.fineart.com.tw): после некоторого обучения пользователи смогут вводить не только отдельные символы, но и группы команд (например, Ctrl+S) или граффити, обозначающие что-либо (например, :-) заменяется на smile). Процедура обучения описывается в интерактивном HTML-руководстве. Смена активного устройства (то есть переход с пера на мышь и наоборот) осуществляется нажатием любой кнопки соответствующего манипулятора. Скажем, при нажатии на кончик пера последнее становится активным; тот же эффект достигается и нажатием на левую кнопку мыши. Дополнительные кнопки на пере имеют те же функциональные возможности, что правая и средняя кнопки мыши. Графический планшет и перо могут работать в режиме прямого взаимодействия с экраном монитора (absolute coordinator) и косвенного (relative). Режим absolute означает, что если вы «тыкаете» кончиком пера в область нижнего правого угла поверхности планшета, то курсор мгновенно появляется в правом нижнем углу экрана монитора, и так далее. Косвенный режим позиционирует курсор по тем же законам, что и мышь, — до правого нижнего угла вы доберетесь, только «отследив» весь путь по экрану. Меню драйвера Mouse Tablet позволяет также откалибровать перо и мышь, задать площадь рабочей поверхности и подстроить перо-мышь в соответствии с предпочтениями пользователя.

Примечательно, что почти весь «ум» данной мыши сосредоточен в «коврике»-планшете, который отслеживает траекторию движения мыши по изменению электромагнитного поля. При наличии специального программного обеспечения поверхность планшета превращается в «виртуальный рабочий стол», на котором расположены (нарисованы) различные функциональные клавиши, включая кнопки управления браузером.

Для работы с «пернатой мышью» потребуется минимум 4 Мбайт оперативной памяти и 2 Мбайт свободного дискового пространства. Размер рабочей площади планшета Mouse Tablet составляет 152*101,6 мм, разрешающая способность — 100-4064 линий на дюйм (lpi), точность позиционирования — 0,25 мм. Общение с COM-портом осуществляется со скоростью 19 200 бит/с. Физические размеры планшета при общем весе 480 граммов составляют 200*230*9 мм.

Производитель набора обращает внимание, что из-за использования в Mouse Tablet электромагнитной технологии планшет может подвергаться воздействию помех со стороны других элементов компьютера (например, монитора). Кроме того, он обладает почти человеческой физиологией и в рабочем состоянии не переносит температуру выше 40°С, так что любая чашка горячего кофе (поставленная, а не выпитая) может оказаться для него «смертельной». И, наконец, к числу недостатков этого набора можно отнести несовместимость со стандартными манипуляторами, поддерживаемыми Windows: в случае входа в safe mode «пернатая мышь» распрощается с нами и, возможно, «потащит» за собой клавиатуру. Придется провести «микрохирургическую» операцию — подключить стандартную мышь и переключить клавиатуру.

В начало В начало

Многофункциональные мыши Genius

Имя многопрофильной тайваньской корпорации KYE Systems прочно ассоциируется с «мышиной» торговой маркой Genius (www.geniusnet.com.tw). Сыскать простой двухкнопочный манипулятор с этой маркой порой трудно даже днем с огнем. Мыши Genius окончательно обросли дополнительными кнопками, роликами и пр. Многие из рассматриваемых ниже моделей уже хорошо известны на российском рынке.

Пятикнопочная модель EasyScroll оптимизирована для использования в сложных приложениях (например, Microsoft Office 97) и в браузере Internet Explorer. Powerful Roller — валик, расположенный на месте, где обычно располагается третья кнопка, помогает осуществлять «неподвижный» скроллинг (прокрутку) документа или HTML-страницы одним пальцем без использования программной линейки прокрутки. Как видно из рисунка, сбоку на корпусе мыши расположена кнопка для большого пальца. Она не только осуществляет автоскроллинг, но и может управлять навигацией внутри приложения (например, перемещать страницу в окне, «отзываясь» на направление, задаваемое мышью, — pan movement). Изменение размера фрагментов документов (Zoom In/Out) в приложениях Office 97 или Internet Explorer может стать почти естественным действием, достигаемым «в одно нажатие» комбинации клавиш Ctrl и Powerful Roller. Всего пять кнопок на мыши EasyScroll позволяют запрограммировать до 65 различных операций и команд (Copy, PageUp и другие). EasyScroll совместима со всеми операционными системами Microsoft, начиная с DOS и заканчивая Windows NT 4.0. Эти мыши выпускаются с различными типами разъемов: как для COM-порта, так и для PS/2.

NetMouse Pro — это, пожалуй, одна из самых известных и дипломированных мышей Genius. Как и следует из названия, она наилучшим образом подходит для работы в Сети, а точнее, с браузером Microsoft. По своему функциональному наполнению она мало чем отличается от уже рассмотренной модели EasyScroll. Расположенная в верхней части мыши «волшебная кнопка» (Magic Button) служит, главным образом, для вертикальной прокрутки, а в сочетании с Side button (боковая кнопка под большой палец) — для горизонтальной. Мышь позволяет быстро перемещаться между открытыми приложениями, поддерживает функции MS Office 97 и собственный набор функций (при работе в фирменном режиме Genius Mouse). Автобраузинг, поддерживаемый «сетевой мышью» Genius (Shift + Magic Button), дает пользователям определенную передышку — вместо того, чтобы прокручивать не поместившуюся на экране страницу, можно попить кофе, непринужденно поглядывая на монитор. Кроме того, мышь поддерживает уже знакомые нам функции Zoom и Pan movement. В отличие от предыдущей модели, в NetMouse Pro — всего четыре кнопки. Но и их не всегда удается задействовать: в отсутствие фирменного драйвера производитель рекомендует задействовать драйвер трехкнопочной мыши Logitech, а при использовании с ноутбуками рекомендуется заблокировать в BIOS поддержку встроенного манипулятора и установить приоритет внешнего выхода PS/2. Манипулятор выпускается в вариантах с 9-контактным разъемом (для COM-порта) и с PS/2.

KidsBall — это не новый динамичный вид спорта, а название трекбола Genius, предназначенного для обучения детей работе с компьютером. Вопреки первому впечатлению, разработчики стилизовали этот манипулятор не под яичницу-глазунью, а под изображение Teddy Bear (западный аналог нашего Мишки косолапого). «Уши» этого медведя по совместительству являются кнопками мыши, причем их можно запрограммировать на выполнение других команд (например, Esc или Enter). Идеология этого манипулятора предполагает возможность одновременной работы с обычной мышью — нечто типа второй педали сцепления и тормоза для инструктора, обучающего вождению. По рисунку определить реальный размер этого устройства непросто, но оно заметно больше, чем обычная «взрослая» мышь. Данный манипулятор, обреченный на существование в агрессивной (без всякого преувеличения) среде, обладает более высокой прочностью и устойчивостью к загрязнениям, чем нормальные мыши. Удивительно, что при всей его «несерьезности» KidsBall успешно работает даже в Windows NT — не самой детской операционной системе. И, конечно, стоит отметить, что идеологом детского трекбола является все та же Microsoft, разработавшая в свое время манипулятор EasyBall с очень похожим дизайном.

В начало В начало

«Плоские мыши»

Графические планшеты — это, конечно, новая ветвь эволюции манипуляторов, но родственные связи с «мышиным племенем» отслеживаются четко. Достаточно отметить, что почти все планшеты успешно выполняют функции мыши и даже конкурируют с ними (не путать с «конфликтуют»!)

Перо графических планшетов призвано компенсировать «неуклюжесть» мыши в художественных вопросах. А чтобы ничто не смогло сдерживать полет фантазии художника, разработчики планшета Genius WizardPad отказались от использования кабеля, соединяющего перо и планшет. Система различает 256 степеней давления на перо, поэтому художники смогут регулировать толщину линий и другие параметры. Производитель позиционирует этот беспроводный планшет как устройство профессионального класса. Разрешение планшета достигает 2540 линий на дюйм (accuracy: ±0,01 дюйм). Площадь рабочей поверхности планшета составляет 4*5 дюйма. Планшет имеет последовательный интерфейс. В комплект поставки включен графический программный пакет Dabbler 2.0 SE. Устройство снабжено драйверами для большинства операционных систем Microsoft, включая DOS и Windows 3.xx/95.

Детский графический планшет Kids Designer ориентирован на группу «опытных пользователей» в возрасте от 4 до 10 лет, но его оригинальный дизайн может прийтись по душе совсем другой целевой аудитории (похожий случай произошел и с «детским» трекболом Microsoft EasyBall). Стилизованная под клубнику левая кнопка может быть легко перепрограммирована на double click, а также на поддержку Esc и Enter. Замаскированное под початок кукурузы перо (обычное, а не беспроводное) «в миру» выполняет функцию левой кнопки мыши. Площадь сенсорной поверхности детского планшета составляет внушительные 7*5 дюймов. Производитель неохотно афиширует разрешающую способность этого родственника мыши, но можно предположить, что она заметно (раза в два) ниже, чем у предыдущей рассмотренной модели. К планшету прилагается набор обучающих и развлекательных программ KidPix. Genius Kids Designer поддерживает режим plug-and-play, а в недалеком будущем производители обещают и поддержку Macintosh.

В начало В начало

Зачем мыши запасное колесо

Центральное колесо прокрутки уже стало привычным атрибутом мыши для ПК. Но «ездить»-то приходится в разных направлениях! Вертикальное колесо прокрутки позволяет, конечно, осуществлять прокрутку и по горизонтали, но такой механизм требует определенных навыков в силу своей неестественности. В этом случае оправданным может стать использование второго колеса и специального программного обеспечения для него. В московском магазине мне повстречалась двухколесная мышь A4Tech, которая, помимо прочего, имела и дополнительную боковую кнопку. Прилагаемый к мыши адаптер позволяет подключать ее как к последовательному порту (RS-232), так и к шестиконтактному разъему PS/2.

Фирменный драйвер мыши 4D ScrollWare, оптимизированный для работы в Windows 95/98 (поддерживаются также DOS и Windows 3.1x), предлагает воспользоваться либо оригинальным набором функций, либо полной совместимостью с MS IntelliMouse. Во втором случае придется пожертвовать частью функционала: например, нельзя будет использовать горизонтальное колесо.

Программные настройки меню мыши A4Tech более наглядны, чем в MS IntelliPoint: отдельные настройки шага скроллинга для каждого колеса (по умолчанию — 3 строки за шаг), возможность постраничного скроллинга, а также «зеркальная» смена функций для колес (горизонтальное становится вертикальным и наоборот). Мышь поддерживает улучшенные режимы работы в приложениях MS Office 97 и Internet Explorer 3.0/4.0. Драйвер позволяет установить границы изменения масштаба при работе с функцией Zoom, поддержку автоскроллинга в текстовом и табличном процессорах, а также настроить другие функции. Меню настроек мыши доступно с панели задач на рабочем столе (значок размещается рядом с часами).

В начало В начало

Хвосты нынче вышли из моды

Последним писком «мышиной» моды стал отказ от хвостов (шнуров). Теперь свободу перемещения ничто не стесняет. Производители выбрали два пути — стали создавать беспроводные мыши с инфракрасным излучением и радиомыши. Первые, как и любые инфракрасные устройства, потенциально подвержены выходу из зоны прямой видимости ресивера, что сопровождается полным расстройством координации. Фирмы, сделавшие ставку на радиомыши (например, Logitech), утверждают, что их продукты имеют ряд преимуществ по сравнению с инфракрасными «грызунами»: радиомышам нипочем стопки бумаг на столе, закрывающие ресивер, чашки с чаем и другие отвлекающие моменты. Угроза электромагнитных помех компенсируется несколькими частотными каналами и специальными механизмами защиты. Та же Logitech разработала настольный набор Cordless Desktop, включающий беспроводную клавиатуру и мышь. Другим оригинальным «бесхвостым» решением стал специальный трекбол для проведения презентаций Logitech TrackMan Live! Эта «мышь наоборот» также использует радиотехнологию, и его «зона поражения» простирается до 10 метров от базового компьютера. Конечно, при этом не требуется целиться в свой компьютер — все равно попадете. Мышь имеет три программируемые кнопки и обладает небольшими размерами. Питание устройства осуществляется двумя батарейками формата AAA. Прилагаемое программное обеспечение оптимизировано для всех операционных систем Microsoft, включая DOS и Windows NT. Стоимость этой удобной вещицы составляет приблизительно 150 долл. Вот вам и «sub-$100 mouse»!

Беспроводная мышь Genius NewScroll Wireless использует инфракрасный принцип. При этом она имеет весьма оригинальный рычажок вместо центральной кнопки и боковую кнопку под большой палец.

В начало В начало

Чего ждать в будущем

Говорить о предстоящем отказе от оптомеханических мышей было бы несколько безответственно: благодаря своей крайней дешевизне они еще надолго сохранят свое влияние. Но, безусловно, конструкция мышей будет усложняться, колесо прокрутки станет стандартным требованием для работы с офисными приложениями (кстати, планка ценового барьера позволяет это сделать уже сейчас). Распространение шины USB сделает свое дело, освободив COM-порты и расчистив дорогу для появления самых невообразимых гибридов, требующих дополнительного питания. Большое будущее, на мой взгляд, ждет беспроводные устройства. В то же время производители ноутбуков до сих пор не смогли предложить по-настоящему удобного координатного устройства. Производители мышей даже предлагают специальные компактные внешние оптомеханические устройства со специальным софтом и режимом энергосбережения для работы с мобильными компьютерами. На этом фоне в лучшую сторону выделяются компьютеры с сенсорными экранами (touchscreen), например субноутбук RoverBook Partner AT или различные карманные компьютеры. Наконец, снижение цен на графические планшеты и разработка качественных драйверов для них может стать залогом успеха на массовом пользовательском рынке. Возрастающий интерес к трехмерным средам заставляет обратить внимание на совсем непривычные манипуляторы типа Logitech Magellan 3D Controller, позволяющие «ориентироваться» в 3D-пространстве. Производитель сообщает, что несколько лет назад этот манипулятор был отобран американским аэрокосмическим агентством (NASA) для управления одним из роботов в открытом космосе в ходе одной из миссий «космического челнока».

В начало В начало

А тем временем у Microsoft...IntelliMouse Explorer

В далеком 1983 году (когда самой Microsoft было всего лет 8), корпорация предложила рынку устройство, без которого теперь ПК и представить-то трудно — двухкнопочную мышь Microsoft Mouse. Она была так же похожа на современную Microsoft Mouse как самоходный паровой экипаж на Porsche Boxter, но за короткое время угловая мышь стала стандартом, на совместимость с которым ориентируются тысячи производителей мышей во всем мире. Месяца через полтора в России станет доступна суперсовременная програмируемая мышь Microsoft IntelliMouse Explorer принципиально новой конструкции и дизайна, которая произвела фурор еще на апрельской COMDEX. Традиционный шарик ушел в прошлое, новая мышь начисто лишена движущихся частей, что делает ее практически вечной. Перемещение IntelliMouse Explorer отслеживается оптическим сенсором и цифровым сигнальным процессором. Оптическая технология корреляционного контроля образа IntelliEye, реализованная в этом манипуляторе, позволяет сканировать любую поверхность, над которой «бегает» мышь со скоростью 1500 «снимков» в секунду, а DSP-процессор транслирует смену видов в движения курсора мыши на дисплее, выполняя 18 миллионов операций в секунду (MIPS). По сообразительности (точнее, точности) оптическая мышь Intellimouse Explorer в 12 раз «умнее» обычной оптомеханической IntelliMouse c ее «жалкими» 1,5 MIPS. О радикальности дизайна можно судить по рисунку. А две дополнительные программируемые кнопки на левом боку по умолчанию выполняют «стрелочные» функции Back/Forward у обозревателя Microsoft (или «переназначаться» на команды Copy, Paste, Print и пр.). Ориентировочная розничная цена на IntelliMouse Explorer составит 75 долл. (в США, конечно).

 

Автор благодарит российское представительство Microsoft (тел.: (095) 916-71-71) и фирму TS Computers (тел.: (095) 202-35-45) за содействие при подготовке материала.

КомпьтерПресс 9'1999