Периферийные устройства для офиса

Сканеры

Принтеры

   Типы печатающих устройств

   Основные характеристики принтеров

   Оптимизация использования принтеров

Многофункциональные устройства

 

В современном офисе практически все задачи, связанные с накоплением, хранением и обработкой самой разнообразной информации, выполняются при помощи компьютеров. Однако, хотим мы того или нет, перейти на полностью электронный документооборот в силу целого ряда различных причин пока еще невозможно, да и вряд ли удастся в ближайшем будущем. Именно поэтому современный офисный компьютер нельзя себе представить без устройств ввода-вывода.

Сканеры

Сканеры являются глазами компьютера, преобразующими аналоговые изображения (рисунки, фотографии, машинописный текст и т.п.) в тот или иной электронный формат для последующего хранения и обработки с использованием различных программных средств.

В зависимости от способа загрузки носителя сканеры делятся на несколько типов. Наиболее распространенными в настоящее время являются планшетные сканеры: сканируемый документ помещается изображением вниз на плоский стеклянный планшет (обычно он закрывается сверху специальной крышкой), под которым расположена подвижная каретка с источником света, оптической системой и линейкой светочувствительных элементов1. В процессе сканирования каретка движется вдоль оси, параллельной длинной стороне планшета и построчно считывает изображение с размещенного на планшете носителя.

Нынешняя популярность планшетных сканеров вполне обоснована, поскольку они являются наиболее универсальными устройствами, позволяющими сканировать отдельные листы, страницы книг и журналов без расшивки, а при определенных навыках — и небольшие объемные предметы. При этом они просты в обращении и не требуют регулярного технического обслуживания.

Несколько иначе устроены протяжные сканеры: в них источник света, оптическая система и линейка светочувствительных элементов в процессе сканирования остаются неподвижными, а носитель при помощи системы валов и роликов протягивается через сканирующий узел. В настоящее время подобные устройства используются главным образом для сканирования носителей большого формата — А3 и более. Основная сфера их применения — ввод различных чертежей, схем, карт и тому подобных документов большого формата для систем САПР и ГИС.

Протяжные сканеры не столь универсальны, как планшетные, ибо позволяют работать с носителями только в виде рулонов или отдельных листов; при этом существуют ограничения по максимальной и минимальной толщине носителей.

Прежде были распространены также ручные и проекционные сканеры, но с развитием технологий первые были вытеснены дешевыми планшетными моделями, а вторые уступили место более компактным и удобным цифровым фотокамерам. Стоит отметить, что после ухода с массового рынка ручные сканеры сохранили за собой довольно специфичную нишу: теперь они довольно широко используются для считывания штрих-кодов в автоматизированных кассовых терминалах и других подобных системах.

Рассмотрим наиболее важные характеристики сканеров, на которые необходимо обратить внимание при выборе подходящей модели.

Разрешающая способность измеряется в пикселах на дюйм (pixels per inch, ppi), и чем больше эта величина, тем с большей детальностью можно оцифровывать исходные изображения. Производители обычно указывают два значения разрешающей способности: оптическое и интерполированное (например, 600 и 19 200 ppi), но на самом деле возможности сканера характеризует именно первый параметр.

Еще одна довольно распространенная у производителей маркетинговая уловка — указание различных величин оптического разрешения для вертикальной и горизонтальной осей, например 1200×600 ppi. Однако обольщаться в данном случае не следует, поскольку реальная величина разрешающей способности соответствует меньшему из приведенных значений. Вообще говоря, погоня за большой разрешающей способностью в контексте выбора офисного сканера вряд ли оправданна, так как сканирование непрозрачных оригиналов в отраженном свете с разрешением более 600 ppi нецелесообразно. Дело в том, что в силу ряда причин детальность получаемого изображения будет увеличиваться весьма незначительно, а вот объем файла — очень даже заметно. Пожалуй, одним из немногих исключений из этого правила является сканирование цветных оригиналов, отпечатанных типографским способом: использование более высокой разрешающей способности позволит лучше справиться с неизбежно возникающим в этом случае характерным муаром2.

В качестве примера приведем значения разрешающей способности, необходимые для выполнения некоторых наиболее типичных офисных задач:

  • оптическое распознавание текста — 300-400 ppi;
  • копирование цветных и черно-белых документов — 200-600 ppi;
  • ввод фотографий и рисунков для размещения на Web-сайтах, в электронных документах и презентациях — 75-150 ppi;
  • ввод фотографий и рисунков для репродуцирования на монохромных и цветных печатающих устройствах — 200-400 ppi.

Количество воспроизводимых при сканировании оттенков определяется разрядностью, измеряемой в битах на цветовой канал. Для цветных сканеров часто указывается суммарная величина для трех цветовых каналов. Например, надпись «24 бит» означает, что по каждому из трех цветовых каналов — красному, синему и зеленому — разрядность составляет 8 бит на цвет; максимально возможное количество оттенков составляет около 16,7 млн. Типичное значение этого параметра — 8 бит на цветовой канал (24 бит RGB), а многие модели современных планшетных сканеров позволяют оцифровывать изображение с разрядностью 12, 14 и даже 16 бит на цветовой канал (соответственно 36, 42 и 48 бит RGB). Нужно сказать, что для офисного применения увеличение разрядности не имеет практического смысла, поскольку офисные приложения, как правило, не позволяют обрабатывать и размещать в документах изображения с разрядностью более 8 бит на цветовой канал. Некоторое время назад еще можно было встретить черно-белые сканеры, однако сегодня подавляющее большинство моделей позволяют сканировать в цвете.

Максимальный размер сканируемых оригиналов для планшетных сканеров определяется размером планшета; наиболее типичное значение — 216×297 мм (оно позволяет сканировать документы наиболее распространенного формата А4), хотя иногда встречаются модели с удлиненным планшетом (216×356 мм). Планшетные сканеры формата А3 (297×420 мм) довольно дороги и обычно относятся уже к профессиональному классу. Что касается протяжных моделей, то здесь ситуация несколько иная: если максимальная ширина носителей обусловлена физическими параметрами устройства (шириной подающего тракта), то ограничение по допустимой длине налагается драйвером и используемым программным обеспечением.

При большой нагрузке на сканер весьма критичной становится его производительность, которая зависит от скорости сканирования. Стоит отметить, что данный параметр даже для одной и той же модели меняется в зависимости от величины разрешающей способности: чем выше заданное в настройках разрешение, тем медленнее работает сканер. Кроме того, на общую производительность сканера влияет скорость предварительного сканирования и время прогрева. Следует также учесть, что при установке больших значений разрешающей способности узким местом может стать не сам сканер, а используемый для его подключения интерфейс.

Для ряда моделей планшетных сканеров выпускаются устройства автоматической подачи документов (Auto Document Feeder, ADF), которые могут входить в стандартный комплект поставки или продаваться отдельно. Использование подобного устройства (которое обычно устанавливается вместо штатной крышки планшета) позволяет повысить производительность сканера при вводе большого количества однотипных оригиналов на отдельных листах, например готовых форм (анкет, опросных листов), объемных машинописных текстов и т.п.

Сегодня наиболее распространенным интерфейсом для подключения сканеров является USB 1.1. В последнее время дорогие модели планшетных сканеров оснащаются более высокоскоростными интерфейсами — USB 2.0 и IEEE-1394. В отличие от USB 1.1, контроллеры USB 2.0 и IEEE-1394 пока еще редко встречаются в стандартной комплектации офисных компьютеров, так что для подключения сканеров с этими интерфейсами, скорее всего, потребуется установка соответствующей платы.

Среди старых и наиболее дешевых сканеров еще можно встретить модели, оснащенные SCSI и даже параллельным интерфейсом IEEE-1284, однако в современных условиях приобретение подобных устройств вряд ли можно признать целесообразным.

В начало В начало

Принтеры

Вывод на печать самых разнообразных документов и изображений является, пожалуй, одной из самых распространенных операций у сотрудников современного офиса, поэтому офисное помещение без принтера трудно себе представить.

Начнем с краткого обзора используемых в современных принтерах технологий печати, поскольку именно этот фактор во многом определяет потенциальные возможности и характеристики той или иной модели.

В начало В начало

Типы печатающих устройств

Несомненным лидером среди офисных печатающих устройств на сегодняшний день являются монохромные лазерные принтеры форматов А4 и А3. Они обладают высокой производительностью, низкой себестоимостью отпечатков и способны выдерживать большие нагрузки. Еще одним их достоинством является стабильно высокое качество отпечатков, практически не зависящее от типа используемой бумаги.

В последнее время наблюдается рост популярности цветных лазерных принтеров. Еще несколько лет назад это были весьма дорогие и низкопроизводительные устройства (из-за использования четырехпроходного процесса скорость печати в цветном режиме была значительно ниже, чем в монохромном), однако сегодня цены на цветные лазерные модели заметно снизились, а многие производители освоили выпуск устройств, позволяющих одинаково быстро печатать как монохромные, так и цветные изображения.

Во многом схожи с лазерными светодиодные принтеры. Благодаря использованию упрощенной (по сравнению с лазерной) технологии нанесения изображений эти устройства дешевле лазерных; правда, при этом они уступают последним по качеству получаемых отпечатков и производительности. Сейчас многие производители выпускают как монохромные, так и цветные светодиодные принтеры.

В настоящее время на рынке представлен весьма широкий спектр моделей лазерных и светодиодных принтеров — от настольных персональных до сетевых корпоративных. Как правило, небольшие настольные модели имеют минимальные возможности расширения конфигурации и по этой причине обычно используются в небольших подразделениях. Если же говорить о лазерных и светодиодных принтерах уровня средних и больших рабочих групп, то практически все они представляют собой своего рода конструктор: к базовому устройству, в котором располагаются растровый процессор и печатающий механизм, пристыковывается необходимое количество различных функциональных модулей (дополнительные лотки для подачи разнообразных носителей, сортировщики, брошюровщики, финишеры и т.п.). Кроме того, предусматриваются возможности по наращиванию конфигурации базового устройства путем установки дополнительных компонентов (модулей памяти, жестких дисков, шрифтовых картриджей, сетевых адаптеров и принт-серверов, интерпретаторов языков описания страниц, модулей автоматической двусторонней печати и пр.). Благодаря этому можно довольно легко изменять набор функциональных возможностей печатающего устройства в зависимости от потребностей подразделения, в котором он используется.

В офисах довольно широко распространены и струйные модели, подавляющее большинство которых являются цветными. Их использование оправданно в тех случаях, когда существует потребность в цветных документах, а среднемесячные объемы печати невелики. При этом нужно отметить, что если стоимость самих струйных печатающих устройств гораздо ниже, чем лазерных или светодиодных, то затраты на расходные материалы и, следовательно, себестоимость копии значительно выше. Хотелось бы обратить внимание и на то, что еще года три-четыре назад в офисах использовались в основном персональные модели струйных принтеров (поскольку других практически не выпускалось), а сегодня уже выделился и активно развивается отдельный класс корпоративных струйных принтеров, специально ориентированных на офисные задачи. От персональных моделей их отличает более высокая производительность, использование картриджей увеличенной емкости, большой ресурс работы и максимально допустимая месячная нагрузка, а также меньшая зависимость качества получаемых изображений от типа используемой бумаги.

Несколько особняком стоят широкоформатные струйные принтеры, однако, поскольку они применяются для решения достаточно специфичных задач, в рамках этой статьи мы их рассматривать не будем.

Несмотря на то что матричные принтеры сегодня практически полностью уступили свои позиции на рынке персональных печатающих устройств, они до сих пор выпускаются и активно используются в различных организациях. Конечно, матричные устройства не могут похвастаться высокой производительностью и низким уровнем шума, однако благодаря простому устройству их отличает очень высокая надежность и крайне низкая себестоимость отпечатков. Но секрет их долголетия кроется не в этом, а в том, что это единственные широко распространенные сегодня печатающие устройства ударного действия (помимо точек красителя на бумаге остается рельефный след), а специфика деятельности ряда компаний требует использования именно таких принтеров при заполнении официальных документов и форм (например, железнодорожных и авиабилетов).

Нельзя не упомянуть и о довольно экзотичных аппаратах, встречающихся в офисах относительно редко, — о термических принтерах. Наиболее известными представителями термических принтеров, использующих технологию термопереноса твердого красителя, являются аппараты американской компании ALPS и их OEM-версии, выпускавшиеся также под марками Citizen Printiva и OKI. Эти устройства обладают довольно низкой скоростью печати и очень высокой себестоимостью копий, однако у них есть и ряд неоспоримых достоинств: использование твердого красителя обеспечивает очень высокую стойкость отпечатков к механическому и химическому воздействию, а получаемое изображение практически не зависит от типа и качества покрытия носителей. Кроме того, при использовании специальных носителей напечатанные изображения можно переносить на ткань и на поверхность различных предметов. Стоит также отметить, что для данных принтеров выпускаются кассеты с красителями нестандартных цветов (например, белого, зеленого, серебряного, бронзового, золотого и т.д.). Одним из наиболее типичных применений термических принтеров является изготовление небольших тиражей сувенирной и представительской (визиток, бланков, приглашений и пр.) продукции.

Выпускаются и специализированные термические принтеры, предназначенные для нанесения изображений на поверхность компакт-дисков. В качестве примера можно назвать принтеры Inscripta, выпускаемые корпорацией Primera Technology, а также Perfect Image Prism, выпускаемые корпорацией Rimage3 . Такие устройства могут стать хорошим решением для подразделений, деятельность которых связана с распространением различной продукции и информационных материалов на CD- и DVD-носителях.

Теперь, когда мы ознакомились с основными типами распространенных сегодня печатающих устройств, перейдем к рассмотрению основных характеристик принтеров.

В начало В начало

Основные характеристики принтеров

Разрешающая способность измеряется количеством точек на дюйм (dots per inch, dpi). Чем больше этот параметр, тем более точно принтер позволяет воспроизводить выводимые изображения: при печати текста и монохромных рисунков это означает более высокую детальность изображения, а применительно к полутоновым изображениям — возможность передачи большего количества оттенков при одинаковой линиатуре. Для печати текстовых документов вполне достаточно разрешающей способности 300-600 dpi, в то время как для качественного вывода полутоновых и цветных изображений требуется разрешение 720 dpi и более.

В настоящее время производители используют в своих изделиях различные технологии, позволяющие повысить количество воспроизводимых полутонов без увеличения разрешающей способности. К тому же стоит отметить, что на практике далеко не всегда принтеры разных производителей, обладающие одной и той же разрешающей способностью, обеспечивают одинаково качественные изображения.

Производительность принтера обусловлена несколькими параметрами: временем прогрева, скоростью растрирования и скоростью работы печатающего механизма. Время прогрева зависит от используемой технологии печати: если струйные и матричные принтеры готовы к работе практически сразу после включения, то лазерным и термическим принтерам требуется определенное время (от нескольких секунд до нескольких минут) для выхода на рабочий режим.

В зависимости от конструкции того или иного аппарата растрирование выводимого на печать изображения может выполняться как драйвером (что характерно для большинства струйных и матричных устройств, а также лазерных принтеров начального уровня), так и специализированным процессором самого принтера (такое решение обычно применяется в средних и больших лазерных и в некоторых струйных моделях). В первом случае время растрирования в большой степени обусловлено конфигурацией компьютера, с которого документ отправляется на печать. При прочих равных условиях время растрирования зависит от разрешения, заданного в настройках печати: удвоение величины разрешающей способности приведет к увеличению объема растрового образа страницы в четыре раза, вследствие чего значительно возрастет время, необходимое для обработки документа и передачи его в принтер.

Производители принтеров в технических характеристиках своих изделий обычно указывают лишь два параметра: максимальную скорость работы печатающего механизма и время выхода первой страницы после отправки документа на печать. Однако следует учитывать, что в отличие от лазерных и светодиодных принтеров скорость работы печатающих механизмов струйных, матричных и некоторых термических устройств существенно зависит от установленной величины разрешающей способности и степени заполнения страницы; таким образом, реальные показатели для этих принтеров могут оказаться заметно ниже заявленных производителем.

Требования к используемым носителям обычно включают перечень подходящих для того или иного устройства типов носителей (обычная бумага, специальные сорта бумаг, конверты, открытки, наклейки, карточки, прозрачная пленка и т.д.) и диапазон допустимой плотности, или удельного веса, для каждого типа носителей (обычно указывается в граммах на квадратный метр, г/м2; кроме того, иногда указывается ограничение по максимальной толщине носителей). Обратите внимание на то, что эти параметры могут различаться в зависимости от способа подачи (ручной или автоматический) и от использования различных дополнительных устройств (модуля автоматической двусторонней печати, брошюровщика и т.п.).

Емкость подающих и принимающих лотков указывается в технических характеристиках принтера. Наиболее часто данный параметр рассчитывается для листов обычной бумаги плотностью 60 или 75 г/м2.

Говоря об офисном принтере, нельзя не упомянуть об интеграции данного устройства в локальную сеть. Для этого могут использоваться различные решения, наиболее распространенным из которых является установка в принтер специального сетевого адаптера или принт-сервера. Естественно, при выборе печатающего устройства необходимо уточнить, есть ли в предлагаемом производителем принтеров ассортименте сетевых адаптеров и принт-серверов модули, совместимые с проектируемой или уже имеющейся локальной сетью предприятия или подразделения.

В начало В начало

Оптимизация использования принтеров

Любому системному администратору, работающему в более-менее крупном офисе, хорошо известно, что нагрузка на принтеры крайне неравномерна — периоды временного затишья внезапно сменяются спонтанными всплесками активности сотрудников, и даже высокопроизводительные сетевые принтеры далеко не всегда могут справиться с лавиной обрушивающихся на них документов. Вот наиболее типичная ситуация: один из пользователей отправил на печать отчет объемом в несколько сотен страниц — в результате другие сотрудники вынуждены ждать, пока будут отпечатаны их одно-двухстраничные письма и счета.

Вполне очевидно, что приобретение дополнительных принтеров вряд ли позволит эффективно справляться с подобными ситуациями и, кроме того, повлечет за собой дополнительные финансовые затраты. Но, оказывается, можно обойтись и уже имеющимся парком принтеров, если повысить эффективность их использования.

Суть решения заключается в следующем: имеющиеся в распоряжении данного подразделения принтеры объединяются в кластер, работой которого управляет общий принт-сервер. Использование такой схемы позволяет получить целый ряд преимуществ по сравнению с более традиционным подключением отдельных сетевых принтеров.

Один из наиболее показательных примеров — распараллеливание печати при выводе объемных документов либо большого количества копий. Реализуется это следующим образом: при превышении заданного в настройках минимального количества страниц отправленный на печать документ делится на несколько частей, которые печатаются параллельно на различных принтерах кластера (пользователь, отправивший задание, получит уведомление о том, на каких именно устройствах отпечатаны части документа). Это позволяет не только сократить время получения готового документа, но и равномерно распределить нагрузку между входящими в кластер устройствами. Помимо этого контроллер кластера может перенаправлять задания в случае возникновения сбоев: например, если в каком-либо из принтеров закончился тонер или замялась бумага, все отправленные на него задания будут перенаправлены на другое устройство, а пользователи получат соответствующие уведомления.

Нужно сказать, что и с точки зрения пользователя процедура печати становится проще: вместо нескольких разных принтеров в меню остается одно универсальное печатающее устройство, на которое и направляются все задания, а выбором наиболее подходящего принтера для печати конкретного документа управляет уже контроллер кластера.

В качестве примеров решений кластерной печати можно привести JetCAPS ClusterQue (совместная разработка компаний Hewlett-Packard и LBM Systems) и Callisto (разработка Canon).

В начало В начало

Многофункциональные устройства

Сложно сказать, кому из разработчиков первому пришла в голову идея объединить принтер и сканер в единое устройство. Да это, в общем-то, и не важно. Выгоды такого симбиоза очевидны: пользователь получает один аппарат, который может выполнять функции сразу трех различных устройств — сканера, принтера и копировального аппарата, а если добавить факсимильный модуль — то и четырех. Разумеется, такое решение получается дешевле трех или четырех отдельных устройств и требует значительно меньше места. Правда, некоторым недостатком в данном случае является более низкая надежность: например, при выходе из строя блока питания вы одновременно лишитесь возможности использования сразу всех устройств, а при исчерпании тонера или чернил в печатающем модуле не сможете воспользоваться не только принтером, но и копировальным аппаратом.

Как бы там ни было, на протяжении нескольких лет многофункциональные устройства пользуются устойчивым спросом, а производители регулярно обновляют модельный ряд этих офисных комбайнов. В настоящее время существует довольно четкое деление многофункциональных устройств на две большие группы: компактные настольные аппараты и большие корпоративные комплексы.

Многофункциональные устройства в настольном исполнении отличаются разнообразием внешнего вида и технических решений. В продаже можно встретить многофункциональные устройства, построенные на базе как протяжных, так и планшетных сканирующих модулей. Если же говорить о принтерной части, то это может быть и струйное (цветное или монохромное), и лазерное (обычно монохромное) печатающее устройство. Обычно в таких аппаратах предусмотрена возможность подключения к компьютеру через двунаправленный параллельный интерфейс IEEE-1284 и/или USB.

Что касается корпоративных многофункциональных комплексов, то зачастую они представляют собой высокопроизводительные цифровые копировальные аппараты, оснащенные компьютерным интерфейсом. Обычно они оснащаются лазерным печатающим механизмом (цветным или монохромным) и модулем планшетного (реже — протяжного) сканера с устройством автоматической подачи документов. Аналогично корпоративным лазерным принтерам, конфигурацию многих многофункциональных комплексов можно расширять путем установки дополнительных компонентов и внешних функциональных модулей.

КомпьютерПресс 9'2002