Выбор карманного компьютера-2003

Андрей Андреев

Основные игроки рынка

Цель приобретения КПК

   Имидж

   Мультимедиа: МР3

   Мультимедиа: видео

   Мультимедиа: флэш-анимация

   Серьезная работа

Это должен знать каждый

   Windows Mobile 2003

   Стабильность ОС

   Pocket PC имеет более мощные процессоры

   Pocket PC имеет больший объем памяти

   Palm OS — примитивная операционная система

Важные моменты при выборе КПК

 

Две самые популярные платформы КПК ставят потенциального пользователя в тупик: какую систему выбрать? Практически по всем параметрам, включая и цену, конкуренты стремительно приближаются друг к другу: PocketPC 2002 плавно превращается в Windows Mobile 2003, Palm готовит шестую версию своей ОС, а параллельно с этим угрожающе быстро развивается рынок коммуникаторов1 (КПК со встроенным мобильным телефоном) и смартфонов (мобильных телефонов с функциями КПК). В такой ситуации можно представить себе сложность выбора для нажившего непосильным трудом 300-400 долл. человека, который очень хочет иметь… что?! В идеале хотелось бы поочередно попробовать в работе все представленные устройства и найти наиболее подходящее для себя, но сделать это не так-то просто. Поэтому первоочередной целью данного повествования является помощь в поиске именно той платформы, которая вам нужна.

Основные игроки рынка

Несмотря на то что только ленивый не занимается сегодня изготовлением КПК, ведущих игроков на этом рынке не так уж много.

В сегменте КПК на базе Palm OS можно выделить производящую широкий спектр ладошечников серий Zire, Tungsten и Palm m компанию Palm, а также Sony с модельным рядом Sony Clie.

Среди КПК на платформе Pocket PC представлены:

• Compaq/HP iPAQ различных серий;

• устройства российской компании RoverPC;

• Casio со своими знаменитыми Cassiopea;

• практически все остальные японцы — Toshiba, NEC, Sharp и др.;

• тайваньская компания Mitac с линейкой MIO;

• набирающие обороты Dell и Acer.

В области производства коммуникаторов на базе Palm OS безусловным лидером является компания Handspring (принадлежащая в настоящее время Palm) с линейкой Treo. В сегменте коммуникаторов на платформе Pocket PC безусловный лидер отсутствует, а в качестве примера можно привести Luxian компании Cesscom, корейскую Eten P600, британскую O2 xda и Mitac MIO 7282 . В общем, пробуют все понемногу.

Смартфоны на базе Symbian EPOC выпускают два известных производителя: Nokia (модели 7650 и 3650) и Sony Ericsson (модель P800).

Естественно, что помимо вышеперечисленных устройств на рынке присутствует целая армада азиатских, европейских и вообще непонятно каких производителей для всех платформ, но их продукцию скорее можно отнести к экзотике, нежели к реально доступным продуктам.

В начало В начало

Цель приобретения КПК

Читатели, задумывающиеся о приобретении КПК, уже наверняка пытались разобраться в этой теме и изучили массу публикаций о разрешении экранов, количестве цветов, качестве изображения, объеме памяти, процессорах, возможностях расширения и т.д. и т.п. В результате чего, скорее всего, запутались еще больше! А ведь вопрос, который необходимо задать себе в первую очередь, звучит так: а для чего этот самый КПК мне нужен? Именно ответ на этот короткий вопрос и будет ключом к вашим дальнейшим действиям.

Имидж

Иметь КПК сегодня престижно. Может быть, и не так, как мобильный телефон лет десять тому назад, но тем не менее... Доходит даже до того, что иногда можно наблюдать последние модели Compaq/HP iPAQ, лежащие в разряженном состоянии на рабочих столах коллег. Как бы то ни было, карманные устройства становятся неотъемлемым атрибутом серьезных бизнесменов, пусть и в качестве записной книжки. Так что если есть желание подчеркнуть свою состоятельность, подкрепленное соответствующей финансовой базой, выбирайте самые дорогие модели любой платформы:

• из КПК на Palm OS — Tungsten T, Tungsten C, Sony Clie серий NR, NX, NZ;

• из КПК на Pocket PC — Compaq/HP iPAQ серии H5xxx, а еще лучше H22xx;

• из коммуникаторов на Palm OS — Handspring Treo T600;

• из коммуникаторов на Pocket PC — O2 xda;

• из смартфонов — Sony Ericsson P800.

Каждое из этих устройств произведет неизгладимое впечатление на любого человека, а понимающего, кроме того, заставит судорожно сглатывать слюну.

Мультимедиа: МР3

Существует устойчивый миф о превосходстве Pocket PC в данной области. Однако если и раньше это было не так, то сейчас вообще сложно однозначно определить лидера. В защиту этого тезиса стоит привести конкретные доказательства.

Любая модель под управлением Palm OS 5 способна воспроизводить сжатые аудиофайлы МР3; в предыдущих версиях ОС проблема решалась благодаря дополнительному процессору (как, например, в некоторых моделях Sony Clie).

Тут же возникает вопрос о многозадачности — как известно, Pocket PC, в отличие от Palm OS, является многозадачной системой. А теперь попробуйте, пожалуйста, придумать возможные варианты использования многозадачности в карманном компьютере. Максимум того, что удалось автору, — это читать книгу под аккомпанемент любимых музыкальных произведений. Но ведь на любом устройстве с Palm OS, способном воспроизводить МР3, это возможно! А на Pocket PC многозадачность приводит к необходимости вручную очищать память, поскольку через некоторое время скорость выполнения любой программы начинает заметно снижаться.

Связано это с тем, что в Pocket PC применяется автоматическое распределение памяти в лучших традициях Microsoft. То есть при запуске очередного приложения предыдущее остается в памяти и продолжает работать, что в конечном счете (где-то после запуска четвертой по счету программы) вызывает эффект глобального замедления. И даже после закрытия приложение остается в памяти.

Справедливости ради стоит отметить, что существуют специальные менеджеры задач (Task Managers) для Pocket PC от сторонних производителей ПО, в которых закрытие программы означает ее удаление из памяти. Что касается смартфонов, то любой из них сможет усладить слух хозяина воспроизведением MP3, и только Nokia 7650, в силу небольшого объема памяти и отсутствия возможности ее расширения, может огорчить своего владельца.

При выборе конкретной модели обращайте внимание на наличие стандартного разъема для подключения стереонаушников и на максимальную громкость воспроизведения.

Мультимедиа: видео

Начиная с Palm OS версии 3.5 любая модель КПК позволяет воспроизводить видео благодаря Kinoma Player. Понятно, что при наличии монохромного экрана с разрешением 160Ѕ160 пикселов и воспроизведении звука через встроенную «пищалку» трудно было сравнивать качество Palm OS с Pocket PC. Но с появлением Palm OS 5, а также некоторых моделей Sony Clie ладошечники на базе Pocket PC потеряли и это преимущество. Поклонники Pocket PC постоянно ссылаются на необходимость конвертирования видеофайлов для использования в Palm OS. Однако благодаря Kinoma Producer данный процесс доступен и ребенку (необходимо только выбрать нужную модель КПК из списка), к тому же для Palm OS 5 уже существует превосходный бесплатный MMPlayer, не требующий конвертации медиафайлов и даже поддерживающий кодек DivX! В любом случае, независимо от платформы, просмотр полнометражного фильма потребует от пользователя достаточно серьезных затрат — ведь объем файла в данном случае составляет не менее 640 Мбайт.

А что же смартфоны? Не отстают и они! Все смартфоны позволяют не только снимать и просматривать (конечно, с относительно низким качеством) короткие видеоролики, но и смотреть видео с помощью RealOne на Nokia или PocketVideo на Sony Ericsson. Учитывая, тот факт, что Symbian EPOC является открытой ОС, в ближайшем будущем можно ожидать появления плееров и от других разработчиков. Уже существует интересная система, позволяющая смотреть видеоролики через WAP. В то же время смартфоны значительно уступают современным КПК и коммуникаторам по количеству воспроизводимых экраном оттенков (4096 против 65 536) и по физическим размерам экрана (что, впрочем, вполне естественно). Та же проблема и у Nokia 7650 — малый объем памяти и отсутствие слота для подключения карт памяти.

Экраны КПК на базе Pocket PC имеют разрешение 240Ѕ320 пикселов и позволяют отображать 65 536 оттенков. Все КПК на базе Palm OS 5 имеют разрешение экрана 320Ѕ320 пикселов (320Ѕ480 у Sony Clie серий NX и NZ), позволяют отображать 65 536 оттенков и выполнены по технологии TFT.

Экраны моделей КПК, работающих под управлением предыдущих версий Palm OS, имеют разрешение 160Ѕ160 пикселов (320Ѕ320 у Sony Clie и 320Ѕx480 у Sony Clie NR) и позволяют отображать либо 16 градаций серого, либо 65 536 оттенков (58 621 у Palm m130) с использованием технологии TFT.

Разрешение дисплеев смартфонов Nokia составляет 176Ѕ208 пикселов, а глубина цвета — 12 бит (4096 оттенков). У Sony Ericsson P800 — 208Ѕ320 пикселов и 4096 оттенков (TFT).

Мультимедиа: флэш-анимация

Вот в этом вопросе Pocket PC впереди. Достаточно установить на КПК Macromedia Flash Player для Pocket PC и FlashAssist, чтобы без проблем смотреть любые swf-файлы. На Palm OS беспроблемный просмотр флэш-роликов реализован пока только на дорогих моделях Sony Clie. Что касается остальных «палмовых», то упомянутая выше Kinoma конвертирует swf в свой формат, но, увы, без звука! Тем не менее не стоит сомневаться в том, что скоро все устройства на базе Palm OS 5 исправятся и в этом вопросе.

Для рассматриваемых смартфонов автору удалось найти только один флэш-плеер — MobiClip, который также требует конвертирования swf-файлов, а конвертор производители дают очень неохотно. Однако, судя по тому, что достаточно старая модель Nokia 9210 имеет соответствующее ПО, то и свежие версии Simbian EPOC скоро обзаведутся им.

Серьезная работа

Подавляющее большинство пользователей так или иначе работает с пакетом Microsoft Office, и поэтому совместимость с ним играет не последнюю роль при выборе КПК.

КПК на базе Pocket PC поставляются со встроенными Pocket Word, Pocket Exсel и при этом работают с теми же файлами, что и настольный компьютер.

Устройства на базе Palm OS имеют в комплекте поставки программу DocumentsToGo, которая на лету производит конвертацию и синхронизацию документов с настольным ПК. Достаточно лишь поместить необходимый документ в окно «кондуита» (часть DocumentsToGo, работающая на большом компьютере). Все изменения в документе, производимые как на ПК, так и на КПК, будут автоматически учитываться.

Кроме того, существуют программы для Palm OS, полностью совместимые (то есть не требующие конвертации файлов) с MS Office, например QuickOffice.

Смартфоны Nokia пока позволяют только просматривать документы при помощи программы RepliGo. Sony Ecicsson P800 воспринимает MS Office-файлы напрямую, однако в силу новизны модели возникают проблемы с отображением русских шрифтов.

Если вы собираетесь работать с большим объемом документов, то скорее всего вам потребуется портативная клавиатура, поскольку рукописный ввод удобен лишь для небольших заметок.

Что еще серьезного умеют КПК? Да практически всё! Работать с самыми популярными пакетами (Lotus, Acrobat Reader и др.), проводить презентации и, конечно, выходить в Интернет.

Интернет

Одна из самых полезных и приятных возможностей КПК — доступ в Интернет независимо от местонахождения, были бы мобильник с GSM-модемом и сама сотовая сеть. Еще год назад эта функция использовалась главным образом для получения и отправки почты: скорость соединения через GSM-модем равная 9,6 Кбит/c и поминутная оплата в пользу оператора сети не способствовали активному Web-серфингу. К счастью, на всех платформах (в том числе и для смартфонов) существовала и существует программа чтения каналов AvantGo (которая, кстати, на Palm OS превосходно работает и как онлайновый браузер). Достаточно зарегистрироваться на сервере AvantGo и настроить каналы (или воспользоваться сервисом iHand.ru), чтобы потом, сидя на даче, нажать modem sync (AvantGo на Palm OS) или «Обновить» (на Pocket PC), судорожно умножать на …дцать центов на минуты и с ужасом видеть зависшую загрузку...

Реальная работа в онлайне стала возможна лишь в этом году, когда большинство операторов GSM-сетей ввели в эксплуатацию сервис GPRS. Для GPRS характерны высокая скорость соединения (реально 40,2 и 13,4 Кбит/c соответственно для нисходящего и исходящего трафика), полное отсутствие повременной оплаты и средняя цена примерно 25 центов за 1 Мбайт трафика (около 20 Web-страниц или 100 писем без вложений). При этом GPRS не занимает линию, а просто останавливает передачу данных на время звонка. Естественно, потребуется телефон с поддержкой GPRS и средством связи с КПК — ИК-портом или Bluetooth. На КПК адаптер Bluetooth может быть либо встроенным, либо подключаемым в виде карты расширения (в формате SecureDigital для Palm, Memory Stick для Sony Clie и CompactFlash для Pocket PC).

В итоге еще недавно казавшиеся фантастическими решения уже стали реальностью. Как вам, например, общение в ICQ в любое время и в любом месте? Но и это еще не все! Судя по всему, в этом году нас ждет бурное развитие сети общественных точек доступа в Интернет с использованием технологии Wi-Fi. В общественных местах (аэропортах, ресторанах, отелях, кинотеатрах и т.д.) будут установлены точки доступа, обеспечивающие связь на расстоянии до 50 м внутри помещения и до 200 м в зоне прямой видимости. Скорость соединения при этом составляет до 11 Мбит/c! Цены достаточно демократичные: так, компания «ПетерСтар», занимающаяся реализацией подобного проекта в Санкт-Петербурге, планирует установить цену 2 евро (то есть примерно 70 руб.) за час работы. Так же как и Bluetooth, адаптер Wi-Fi может быть либо встроен в КПК, либо реализован в виде карты расширения.

Итак, с внешними сетевыми сервисами все более или менее ясно, а как насчет программной поддержки на самих КПК? С Pocket PC все просто, поскольку карманные версии Internet Explorer и Outlook Express являются функциональными близнецами настольных программ. Бесплатная версия ICQ имеется на сайте www.icq.com.

Но не думайте, что это сложно с КПК на базе Palm OS. Поставляемый с ними AvantGo, как уже упоминалось, отлично работает как в офлайне, так и в онлайне. С Palm OS 5 поставляется Web Browser Pro, практически не уступающий по возможностям Internet Explorer. Почему практически? Потому что большинство браузеров для Palm OS работают через proxy-серверы тех же разработчиков — это сделано для приведения вида страницы к формату Palm и более быстрой загрузки. На практике именно это приводит к невозможности скачать файл (текст, zip, MP3 и т.д.) из Интернета, за исключением файлов в родном формате Palm. В то же время существует браузер PocketLink, прекрасно обходящийся и без proxy (и, кстати, интерпретирующий страницы гораздо быстрее) и без проблем загружающий файлы абсолютно любого формата, а также простенькая программка-«качалка» LGet, которой нужен только адрес файла в Сети!

Что касается почтовых клиентов, то раньше КПК на базе Palm OS не могли работать с письмами в формате HTML и с вложенными файлами. С появлением программы VersaMail 2.0 проблема начала решаться, а с выходом SnapperMail 1.51 и VersaMail 2.5 (поставляемой с серией Tungsten) разрешилась окончательно. Бесплатная версия ICQ для Palm OS имеется на сайте www.icq.com.

Смартфоны Nokia на платформе Symbian EPOC имеют встроенные WAP-браузеры и почтовые клиенты, позволяющие принимать сообщения с вложенными файлами. Существуют и весьма продвинутые браузеры других производителей, например NetFront, Opera, WebViewer. Sony Ericsson P800 имеет собственный, весьма неплохой браузер. C ICQ у смартфонов сложнее: есть версия для Symbian, но жестко привязанная к оператору сотовой сети (естественно, не к нашему), есть и «независимые» программы, например nICQ.

В начало В начало

Это должен знать каждый

Windows Mobile 2003

Вряд ли нынешняя осень удачное время для покупки Pocket PC. Смена версии ОС для любой платформы является тяжелым испытанием. Лучше подождать, пока ситуация прояснится и все встанет на свои места. В настоящее время проблемы есть как у КПК, разработанных для новой ОС, так и с модернизацией старых устройств. И хотя усовершенствования незначительны, программисты получают в свое распоряжение новые средства разработки, позволяющие полностью использовать возможности процессоров Intel XScale, причем новые программы не смогут работать под управлением Pocket PC 2002. Не очень ясна судьба Pocket PC на процессорах StrongArm — в общем, имеет смысл торопиться медленно.

Стабильность ОС

Любой компьютер иногда зависает: есть и некорректно написанные программы, есть и не очень стабильные ОС. Каждый пользователь, как правило, старается сформировать свой устойчивый пакет программ, не конфликтующих друг с другом и с операционной системой. Для КПК это особенно важно, потому что оказаться далеко от дома с неожиданно опустевшим после жесткой перезагрузки ладошечником не очень-то весело. Проще всего такой пакет сделать для смартфона (так как программ немного), на почетном втором месте — Palm OS и сложнее всего добиться этого на Pocket PC — это очень нестабильная система, так что вся надежда лишь на появление Windows Mobile 2003...

Pocket PC имеет более мощные процессоры

До появления Palm OS 5 это было действительно так, но конечная производительность компьютера зависит не только от процессора, но и от операционной системы. Так вот, Palm OS предыдущих версий, работающая на процессорах с тактовой частотой 33 МГц (66 МГц у некоторых Sony Clie), запускает свои приложения гораздо быстрее Pocket PC, а ведь КПК на Palm OS 5 используют одинаковые с Pocket PC процессоры.

Pocket PC имеет больший объем памяти

Тоже правда, но опять-таки эффективное ее использование зависит от операционной системы. Для комфортной работы на Palm достаточно и 8 Мбайт ОЗУ, а на Pocket PC 64 Мбайт забиваются так быстро, что не успеваешь и глазом моргнуть — и не за счет того, что для Pocket PC существует больше программ. Как раз наоборот, безусловный лидер по количеству ПО для КПК — платформа Palm OS, причем значительная часть программ бесплатна.

Palm OS — примитивная операционная система

Основной аргумент критиков — отсутствие многозадачности. Однако после покупки КПК нетрудно убедиться в том, что она вряд ли понадобится (см. выше). Многие начинающие пользователи Pocket PC становятся невольными жертвами автоматического распределения памяти и подолгу ломают голову, недоумевая, что вдруг случилось с КПК и где же эти «бешеные» мегагерцы? Правда, есть оболочки, решающие данную проблему.

Следующий аргумент — в Palm OS примитивная файловая система. Действительно, Palm OS сваливает всё в одну кучу, какая-либо иерархическая структура отсутствует. Что удивительно, это не вызывает никаких проблем при эксплуатации. В абсолютном большинстве случаев удаляемая программа самостоятельно вычищает все свои служебные файлы. Существует огромное количество оболочек, позволяющих делать логическое разбиение программ по папкам. Является ли сходство файловой системы Pocket PC (именно сходство, поскольку есть отличия и они требуют привыкания) с файловой системой Windows преимуществом? Наверное, да — по крайней мере для тех, кого не пугает словосочетание «редактор реестра Windows». Для всех остальных при отсутствии инсталлятора программы (присутствует в большинстве случаев) установка программы может превратиться в не очень веселое времяпрепровождение.

В конечном счете именно такая «примитивность» делает работу с КПК на базе Palm OS исключительно удобной, легкой и приятной и позволяет даже компьютерному «чайнику» уже через неделю эффективно пользоваться ладошечником. Пожалуй, в этом плане только смартфоны могут составить хоть какую-то конкуренцию КПК на базе Palm OS. Есть только один минус: пользователи, начавшие знакомство с КПК на примере Palm OS, с огромным трудом переходят на Pocket PC из-за постоянно возникающего раздражения.

В начало В начало

Важные моменты при выборе КПК

ННезависимо от того, какую модель вы выберите, есть несколько общих аспектов, которые желательно проверить перед покупкой:

• наличие в комплекте или в продаже защитной крышки экрана или чехла. В противном случае перемещение в пространстве с КПК будет затруднено;

• наличие в комплекте защитной пленки на экран. Если ее нет, то купить надо обязательно;

• возможность зарядки без крэдла, то есть подключение блока питания непосредственно к КПК. Пригодится в командировках, путешествиях и т.д.;

• наличие сменного аккумулятора в КПК и в продаже — он понадобится для увеличения времени автономной работы;

• для Pocket PC — наличие в комплекте или продаже специальных переходников («жакетов», «рюкзаков» — назовите как их угодно) для использования карт CompactFlash. Помимо карт флэш-памяти в этом формфакторе выпускаются разнообразные дополнительные устройства (видеокамеры, проводные и беспроводные интерфейсные адаптеры, видеоинтерфейсы и пр.);

• наличие лицензионного пакета русификации — он должен быть обязательно.

 

Автор статьи выражает благодарность сотрудникам Web-сайта PalmQ Online (http://www.palmq.ru).

КомпьютерПресс 9'2003