Периферия для мобильного офиса

Сергей Асмаков

Принтеры

   Термические модели

   Струйные модели

Сканеры

 

Миниатюризация портативных ПК и быстрое развитие беспроводных технологий значительно расширили возможности по организации рабочего места в мобильных условиях. Статистика последних лет свидетельствует, что доля ноутбуков, субноутбуков, мини-ноутов и прочих разновидностей портативных компьютеров в общем количестве ПК неуклонно возрастает. Однако в ряде случаев одного только портативного компьютера с развитыми коммуникативными функциями для полноценной работы уже недостаточно — возникает необходимость в использовании тех или иных периферийных устройств.

Как и в стационарном офисе, при работе в мобильных условиях довольно часто приходится использовать устройства ввода-вывода, в частности принтеры и сканеры. Конечно, если под рукой имеется стационарная или автономная электросеть, ничто не мешает применять самые обычные периферийные устройства, благо многие современные модели принтеров и сканеров весьма компактны. Однако если работать приходится «в чистом поле», то не обойтись без специальных модификаций этих устройств, оснащенных автономными источниками электропитания. Именно таким устройствам и посвящена эта статья.

Исходя из специфики эксплуатации мобильного офиса можно определить основные требования к используемым в его составе периферийным устройствам. Во-первых, это портативность: размеры корпуса и вес устройств должны быть минимальными. Во-вторых, конструкция мобильных устройств должна обеспечивать максимально быструю и по возможности простую процедуру установки и подключения посредством как проводных, так и беспроводных интерфейсов. В-третьих, обязательным условием является возможность эксплуатации при питании как от внешних источников (стационарной или бортовой электросети), так и в автономном режиме от штатного либо внешнего аккумулятора. И наконец, совсем нелишним будет повышенный уровень защиты от попадания влаги, пыли и грязи, а также устойчивость к вибрациям и резким перепадам температур.

Принтеры

В отличие от стационарных настольных моделей, линейки которых в последнее время обновляются два-три раза в год, сегмент мобильных принтеров остается весьма консервативным: до сих пор выпускаются и успешно продаются модели, появившиеся еще в 1999-2000 годах. Впрочем, это вполне объяснимо, поскольку спрос на портативные модели принтеров довольно ограничен и производителям в таких условиях просто невыгодно обновлять модельный ряд чаще одного раза в три-четыре года.

Еще одна особенность сегмента мобильных принтеров — это его особая структура. Если в стационарном офисе подавляющее большинство печатающих устройств базируется на лазерной и струйной технологиях печати, то среди мобильных принтеров доминируют струйные и термические модели. При этом нужно отметить, что в настоящее время струйная технология печати в мобильных принтерах получает все большее распространение, постепенно вытесняя термическую.

Термические модели

На протяжении нескольких последних лет на российском рынке были представлены две модели портативных принтеров формата А4, использующих термодиффузионную технологию переноса твердого красителя, — Citizen PN60/ PN60i и Citizen Notebook Printer II.

В момент своего появления Citizen PN60 был самым маленьким в мире цветным принтером формата А4, что официально зарегистрировано в «Книге рекордов Гинесса» за 1999 год. Его размеры в сложенном состоянии составляют всего 254Ѕ47Ѕ52 мм, а вес с аккумулятором — 680 г. Такая миниатюризация стала возможной благодаря нескольким оригинальным конструкторским решениям — в частности передняя панель принтера в рабочем состоянии откидывается вперед, выполняя функции подающего мини-лотка, а печатаемые листы протягиваются сквозь принтер. Кроме того, в процессе печати головка принтера с установленным картриджем выезжает за пределы корпуса через специальное отверстие в одной из его боковых панелей.

Расходные материалы для PN60 представляют собой специальные кассеты с лентой, покрытой слоем твердого красителя. Разрешающая способность этого принтера — 360 dpi, максимальная ширина запечатываемой области — 204 мм.

Подключение к компьютеру может производиться через параллельный интерфейс, последовательный порт RS-232C или RS-422, а в модификации PN60i — и через инфракрасный интерфейс IrDA. Предусмотрена возможность питания принтера как от внешнего адаптера, так и от приобретаемого дополнительно никель-кадмиевого аккумулятора емкостью 900 мА•ч. В качестве опции доступен адаптер для питания от бортовой сети автомобиля.

Во многом схожа с PN60 и старшая модель — Notebook Printer II. Пожертвовав миниатюрностью корпуса (297Ѕ103Ѕ55 мм), разработчики снабдили Notebook Printer II более развитыми сервисными возможностями. Штатный лоток позволяет загружать до 5 листов бумаги, которые могут подаваться в ручном либо в автоматическом режиме; дополнительно можно приобрести лоток автоматической подачи емкостью 30 листов. Кроме того, в Notebook Printer II используются кассеты-картриджи большего размера, имеющие соответственно и больший ресурс.

Для подключения к компьютеру Notebook Printer II оснащен портами параллельного (IEEE-1284) и последовательного (RS-422) интерфейсов. Питание осуществляется от внешнего адаптера; дополнительно можно приобрести устанавливаемый в корпус принтера никель-кадмиевый аккумулятор емкостью 900 мА•ч, а также адаптер для подключения к бортовой сети автомобиля.

Если сравнить отпечатки, полученные на струйных и термических моделях, то последние выгодно отличаются высокой плотностью красителя и значительно большей устойчивостью к воздействию влаги и ультрафиолетовых лучей. Однако струйная технология обладает большей гибкостью при печати полноцветных изображений, а кроме того, позволяет достичь более высокой производительности и меньшей удельной стоимости отпечатков.

Хотя PN60 и Notebook Printer II позволяют печатать в цвете, эту возможность можно считать скорее теоретической, поскольку из-за чрезвычайного малого ресурса цветных кассет затраты на получение цветных отпечатков получаются неоправданно высокими. Например, цветной кассеты PN60 хватает в лучшем случае на пару полноформатных цветных изображений.

Справедливости ради нужно отметить, что рассмотренные модели (хотя это и не афишируется производителем) позволяют печатать на термобумаге без использования красящей ленты, что является значительно более экономичным вариантом, особенно при выводе объемных документов.

Когда стало ясно, что конкурировать с полноцветными струйными моделями становится все сложнее, Citizen кардинально изменила свой подход к созданию портативных печатающих устройств. Отказавшись от использования термодиффузионной технологии переноса твердого красителя, разработчики Citizen сделали ставку на самую простую разновидность термической технологии печати, уже давно применяемую в факсимильных аппаратах. Суть ее заключается в использовании специальной бумаги, темнеющей под действием тепла. В процессе печати такая бумага протягивается через линейку термоэлементов, а посредством нагрева элементов линейки, соответствующих черным точкам, происходит построчное формирование растрового изображения. Данная технология позволяет использовать многослойную термобумагу для получения сразу нескольких копий без дополнительных затрат времени.

Печать на термобумаге позволяет получать только монохромные изображения с относительно низкой разрешающей способностью, однако несомненными достоинствами такой технологии являются чрезвычайно низкая себестоимость отпечатков, максимальная простота (и соответственно высокая надежность) печатающего механизма, а также отсутствие необходимости использования дополнительных расходных материалов (чернил, тонера и т.п.).

В результате на свет появились две новые ультракомпактные модели монохромных принтеров Citizen — PD-22 и PD-04. Разрешающая способность этих принтеров составляет 203 dpi, а скорость печати — 38,1 мм/с у PD-22 и 50,8 мм/с у PD-04.

Для печати можно использовать листовую либо рулонную термобумагу; максимальная ширина носителей составляет 50 мм у PD-22 и 112 мм у PD-04; максимальная ширина запечатываемой области — соответственно 48 и 104 мм. В обеих моделях предусмотрено штатное место для установки рулона термобумаги диаметром 30 мм. Кроме того, для PD-22 можно приобрести дополнительный кронштейн, позволяющий устанавливать рулоны диаметром 50 мм.

Для подключения к компьютеру в PD-22 и PD-04 имеются инфракрасный интерфейс IrDA и последовательный порт RS-232C.

Размеры корпуса PD-22 — 78Ѕ108Ѕ35 мм, вес с элементами питания и полным рулоном бумаги — 240 г. Питание принтера осуществляется от четырех элементов питания формата АА; допускается использование алкалиновых батареек, а также никель-кадмиевых и никель-металлгидридных аккумуляторов соответствующего формфактора.

Рассчитанный на использование носителей более широкого формата, принтер PD-04 имеет большие габариты (148Ѕ110Ѕ28 мм) и вес (500 г с аккумулятором и полным рулоном бумаги). Питание принтера осуществляется от внешнего адаптера либо от встроенного литий-ионного аккумулятора.

Новую модель подобного ультракомпактного печатающего устройства данного типа недавно представила и компания Brother. Принтер m-PRINT позволяет печатать с разрешением 300 dpi на листовой термобумаге формата 74Ѕ105 мм (максимальный размер запечатываемой области — 69Ѕ100 мм). Размеры корпуса m-PRINT составляют всего 100Ѕ160Ѕ17,5 мм (это вполне сопоставимо с современными моделями мощных КПК на платформе PocketPC), а вес с аккумулятором и полностью заправленной кассетой не превышает 300 г.

Подача носителей производится автоматически из специальной кассеты, вмещающей до 50 листов термобумаги. По данным производителя, время вывода одной страницы формата 74Ѕ105 мм занимает примерно 15 с.

Питание m-PRINT может осуществляться от внешнего адаптера или от встроенного литиевого аккумулятора емкостью 740 мА•ч, полного заряда которого хватает на непрерывную печать не менее 100 страниц. Для подключения к компьютеру предусмотрены интерфейс USB и инфракрасный порт IrDA 1.2. В комплект поставки принтера входят драйверы для ОС MS Windows 98/98SE/2000/Me/XP, а также для MS Pocket PC/Pocket PC 2002.

В заключение раздела, посвященного портативным моделям, использующим различные виды термической технологии печати, стоит рассказать и о выпущенном в нынешнем году фотопринтере Canon CP-300. В плане функциональных возможностей Canon CP-300 коренным образом отличается от рассмотренных выше моделей, ибо основное его предназначение — оперативная печать фотокарточек.

В Canon CP-300 используется термосублимационная технология печати, позволяющая дозировать количество наносимого на поверхность бумаги красителя для каждого из трех базовых цветов (CMY). Каждый из пикселов печатаемого изображения может быть равномерно закрашен одним из более чем 16 млн. оттенков, благодаря чему разрешения в 300 dpi вполне достаточно для формирования полноцветного изображения, не уступающего по своему качеству традиционной (химической) фотографии. Нанесенное на бумагу изображение сверху покрывается прозрачным защитным слоем, придающим ему вид глянцевой фотографии.

Canon CP-300 позволяет печатать на нескольких типах носителей, максимальный формат которых соответствует размеру наиболее распространенных фотокарточек (10Ѕ15 см). Предусмотрена возможность печати без полей на носителях форматов 148Ѕ100, 119Ѕ89 и 86Ѕ54 мм. Время печати одной карточки размером 10Ѕ15 см, по данным производителя, составляет 85 с.

Печать изображений на Canon CP-300 можно осуществлять как с компьютера, так и непосредственно с цифровой камеры; для подключения этих устройств предусмотрен интерфейс USB с двумя типами разъемов: Type A и Type B. Поддерживается работа с цифровыми камерами, соответствующими стандартам Canon Direct Print и PictBridge1.

Питание принтера осуществляется от входящего в комплект поставки внешнего адаптера, а при работе в автономном режиме — от встроенного литий-ионного аккумулятора; в качестве опции доступен адаптер для питания принтера и зарядки встроенного аккумулятора от бортовой сети автомобиля. Габариты Canon CP-300 — 170Ѕ55Ѕ123 мм, вес без подающей кассеты и картриджа — 860 г.

Струйные модели

Как уже было отмечено выше, доля струйных моделей в сегменте портативных принтеров неуклонно увеличивается. Происходит это во многом благодаря значительному прогрессу, достигнутому за последние несколько лет в области развития струйной технологии печати.

Этот раздел мы начнем с описания двух относительно старых моделей портативных принтеров Canon — BJC-50 и BJC-85.

Габариты более компактного Canon BJC-50 составляют 302Ѕ112,5Ѕ40 мм, вес — 0,9 кг. Принтер способен печатать в одну или в четыре краски с максимальной разрешающей способностью 360 dpi. Модульная конструкция печатающего узла (в съемный каркас с печатающей головкой могут быть установлены различные сменные чернильницы) позволяет оптимизировать принтер для выполнения тех или иных задач. Например, для печати объемных текстовых документов может быть установлена одна черная чернильница большой емкости, а при необходимости распечатки цветных изображений — комплект из черной и цветной чернильниц.

Подача бумаги производится в ручном режиме, однако дополнительно можно приобрести лоток для автоматической подачи емкостью 30 листов. Для подключения к компьютеру предусмотрены параллельный интерфейс IEEE-1284 и инфракрасный порт IrDA 1.0. Питание принтера производится от входящего в комплект поставки внешнего адаптера, а в автономном режиме — от литий-ионного аккумулятора емкостью 1350 мА•ч.

Canon BJC-85 отличается большими габаритами (300Ѕ157,6Ѕ57 мм) и весом (1,4 кг), однако при этом обладает и более широким набором функциональных возможностей. Так, при установке фотокартриджа предусмотрена возможность цветной печати в шесть красок с максимальной разрешающей способностью 720Ѕ360 dpi.

Принтер оснащен встроенным устройством для автоматической подачи носителей (до 30 листов) и комплектуется внешним блоком питания. Для эксплуатации BJC-85 в автономном режиме можно приобрести специальный комплект никель-металлгидридных аккумуляторов. Помимо параллельного интерфейса IEEE-1284 и инфракрасного порта IrDA принтер оснащен портом USB.

В нынешнем году Canon представила новую модель портативного принтера, получившую название Bubble Jet i70. Габариты новинки — 310Ѕ174Ѕ51,8 мм, вес — 1,8 кг. Принтер позволяет печатать в четыре краски с максимальным адаптивным разрешением 4800Ѕ1200 dpi, используя технологию MicroFine Droplet Technology; минимальный объем наносимой на бумагу капли составляет 5 пл. Предельная скорость печати равна 13 стр./мин в монохромном и 9 стр./мин в цветном режиме.

Загрузка бумаги в Bubble Jet i70 производится автоматически из лотка емкостью 30 листов. Предусмотрена возможность печати без полей на специальных типах носителей формата А4 и 10Ѕ15 см. Для подключения к компьютеру принтер оснащен интерфейсом USB, а также инфракрасным портом IrDA 1.1. Поддерживается прямая печать с цифровых камер, соответствующих стандарту Canon Direct Print (подключение через USB-кабель), а также печать с карманных компьютеров и мобильных телефонов, подключаемых через ИК-порт. Питание принтера осуществляется от внешнего адаптера, а в автономном режиме — от приобретаемой дополнительно литий-ионной батареи, ресурса которой хватает на печать 450 страниц.

Уже на протяжении нескольких лет компания HP выпускает струйный принтер DeskJet 350 CBi, специально предназначенный для использования в мобильных условиях. Предусмотрена возможность монохромной и цветной печати с разрешением 600Ѕ600 и 600Ѕ300 dpi соответственно. Поскольку в держатель печатающей головки можно установить только один картридж, то для монохромной и цветной печати применяются различные картриджи — с черными либо с набором трех триадных чернил (CMY). В комплект поставки принтера входит съемное устройство для автоматической подачи носителей, вмещающее до 30 листов обычной бумаги.

Для подключения к компьютеру принтер оснащен параллельным интерфейсом IEEE-1284. Кроме того, в комплект поставки входит внешний инфракрасный адаптер, устанавливаемый непосредственно в интерфейсный разъем параллельного порта. Следует отметить, что конструкция инфракрасного адаптера позволяет изменять положение окна приемопередатчика, не меняя положения принтера.

Питание в стационарных условиях осуществляется от внешнего блока, а в автономном режиме — от никель-металлгидридного аккумулятора емкостью 1600 мА•ч (аккумулятор и блок питания включены в комплект поставки).

Хотя DeskJet 350 CBi имеет весьма солидные для портативной модели габариты (150Ѕ310Ѕ94 мм с устройством автоподачи) и вес (2,5 кг), его несомненным преимуществом является использование стандартных чернильных картриджей, имеющих такой же ресурс, как и у настольных моделей.

В конце прошлого года HP представила новую модель портативного принтера DeskJet 450. Устройство поставляется в двух вариантах комплектации: DeskJet 450ci (без аккумулятора) и DeskJet 450cbi (с аккумулятором). Этот принтер предназначен для пользователей самых разнообразных электронных устройств — портативных и карманных компьютеров, мобильных телефонов и т.п. На данный момент поддерживаются следующие ОС: MS Windows 95/98/NT 4.0/Me/2000/XP, Windows CE 3.0 и более поздние, MS PocketPC, Mac OS 8.6 и выше (в том числе Mac OS X), Palm OS 3.0 и выше.

По качеству печати DeskJet 450 не уступает современным настольным моделям: разрешающая способность составляет 1200 dpi на обычной бумаге и до 4800Ѕ1200 dpi — на специальных типах носителей; кроме того, в принтере используются фирменные технологии печати HP PhotoREt III/PhotoREt IV. Конструкция DeskJet 450 допускает использование двух различных конфигураций картриджей: черного и цветного (HP PhotoREt III) либо цветного и фотокартриджа (HP PhotoREt IV). Благодаря этому DeskJet 450 позволяет решать весьма широкий спектр задач — от печати черновых текстовых документов до изготовления цветных презентационных материалов и фотографий.

Принтер оснащен складным подающим лотком, вмещающим до 45 листов обычной бумаги. Предусмотрена возможность проводного (через параллельный порт или USB) и беспроводного (через ИК-порт) подключения к компьютерам и различным электронным устройствам. К тому же принтер оснащен слотом для подключения сменных карт памяти CompactFlash Type I/Type II. Конструкция принтера предусматривает подключение Bluetooth-адаптеров, выполненных в формфакторе CompactFlash.

Питание DeskJet 450 может осуществляться от входящего в комплект поставки внешнего блока (одновременно выполняющего функции зарядного устройства) либо от литий-ионного аккумулятора, являющегося штатным элементом модификации DeskJet 450cbi. Полностью заряженный аккумулятор позволяет отпечатать в автономном режиме до 350 страниц; максимальное время зарядки не превышает 1,5 ч.

Габариты DeskJet 450 — 338Ѕ82,5Ѕ164 мм без аккумулятора и 338Ѕ82,5Ѕ184 мм с аккумулятором. Ресурс комплекта из черного и цветного картриджей позволяет напечатать 450 монохромных текстовых страниц и 400 страниц в цвете.

В начало В начало

Сканеры

В отличие от принтеров, современные модели сканеров гораздо лучше приспособлены для использования в составе мобильного офиса. Низкий уровень энергопотребления компактных моделей планшетных сканеров, оснащенных светочувствительными элементами на базе CIS-матриц, позволяет им получать питание непосредственно по интерфейсному кабелю от USB-порта компьютера. Такой сканер можно подключить к любому портативному компьютеру, снабженному интерфейсом USB. Правда, неизбежной платой за это станет повышенная нагрузка на аккумулятор портативного компьютера, что, в свою очередь, приведет к сокращению продолжительности его работы в автономном режиме.

Стоит отметить, что хотя в США и странах Западной Европы популярны портативные модели протяжных сканеров, но на отечественном рынке подобные устройства пока отсутствуют, поэтому в рамках данной статьи мы их рассматривать не будем.

В настоящее время на российском рынке представлена лишь одна модель планшетного сканера, специально разработанного для использования в мобильных условиях, — HP PhotoSmart 1200. Это чрезвычайно компактное (267Ѕ177Ѕ30 мм) устройство предназначено главным образом для ввода фотографий; максимальное оптическое разрешение составляет 1200 ppi, а размер планшета — 10Ѕ15 см. Заявленное производителем время сканирования фотокарточки размером 10Ѕ15 см с разрешением 300 ppi равно 14 с.

Для подключения к компьютеру сканер оснащен интерфейсом USB 1.1. Одной из отличительных особенностей HP PhotoSmart 1200 является возможность функционирования без ПК: благодаря наличию двух слотов для установки сменных карт флэш-памяти (CompactFlash и SD/MMC) этот сканер может сохранять изображения в формате TIFF или JPEG непосредственно на сменный носитель. В дальнейшем эти изображения можно загрузить на ПК (используя слот сканера или карт-ридер) или распечатать на принтере, оснащенном слотами для подключения карт памяти. Для управления работой сканера в автономном режиме предусмотрены многофункциональная кнопка и небольшой ЖК-дисплей.

При функционировании с компьютером сканер получает необходимый для работы ток по интерфейсному кабелю; в автономном режиме питание осуществляется от четырех элементов формата АА.

Входящее в комплект поставки HP PhotoSmart 1200 программное обеспечение ArcSoft Panorama Maker позволяет применять этот сканер для ввода изображений, формат которых превышает размер планшета. В таких случаях оригинал сканируется по частям, которые в дальнейшем «склеиваются» средствами Panorama Maker.

В конце данного раздела рассмотрим две оригинальные модели ручных сканеров. Казалось бы, время использования подобных устройств в бытовых компьютерах безвозвратно ушло и ныне они используются лишь в специализированных системах (в частности, POS-терминалах) для считывания штрих-кодов. Однако изделия компании C-Pen представляют собой весьма оригинальные устройства, существенно отличающиеся как по конструкции, так и по функциональным возможностям от ручных сканеров, выпускавшихся в прошлом десятилетии.

Сканеры C-Pen предназначены специально для построчного ввода текстовых и числовых данных с различных непрозрачных оригиналов: книг, распечаток, журналов, газет и т.п. При этом нет необходимости сканировать всю страницу: если требуется ввести отдельную строку, слово или символ, то достаточно просто провести наконечником сканера по нужному участку текста, как это делается при выделении фрагментов текста маркером.

Младшая модель — C-Pen 10 — построена на базе 32-разрядного RISC-процессора Argus и функционирует под управлением собственной операционной системы ARIPOS. Для промежуточного хранения данных применяется встроенная флэш-память объемом 128 Кбайт. Подключение к компьютеру производится через проводной интерфейс USB, от порта которого сканер получает необходимое для работы электропитание.

По своим габаритам (122Ѕ19Ѕ23 мм) этот сканер вполне сопоставим с обычным маркером. Размер области ввода составляет 7,2Ѕ5,5 мм, а разрешающая способность сканирования — порядка 400 ppi. Характеристики C-Pen 10 позволяют использовать его для ввода печатного текста, набранного кеглем от 5 до 22 пунктов, с максимальной скоростью 15 см/с. В комплекте со сканером поставляется специальное программное обеспечение под ОС Windows, позволяющее осуществлять автоматическое распознавание текста на 23 языках, а также цифр.

В сочетании с входящим в комплект поставки специальным ковриком C-Pen 10 можно применять и в качестве манипулятора (вместо мыши или сенсорной панели). На коврике также имеются 10 областей, выполняющих функции настраиваемых клавиш быстрого доступа.

В противоположность рассмотренной выше модели C-Pen 600mx фактически является специализированным компьютером по обработке текстовых данных и позволяет осуществлять распознавание текста в автономном режиме. Помимо сканирующего элемента, C-Pen 600mx оснащен монохромным графическим ЖК-дисплеем, универсальным органом управления (качающимся колесиком) и инфракрасным интерфейсом. C-Pen 600mx позволяет сканировать и автоматически распознавать текст (в отличие от C-Pen 10, данная операция производится внутри самого устройства), сохранять распознанные текстовые фрагменты во внутренней памяти, обмениваться различными текстовыми данными с настольными, портативными и карманными ПК2 , а также распознавать буквы и цифры, «написанные» пользователем при помощи C-Pen. Кроме того, C-Pen 600mx можно использовать и в качестве карманного переводчика: для этого необходимо загрузить с Web-сайта производителя словарные базы нужного языка.

КомпьютерПресс 9'2003