Материнские платы компании Gigabyte

Алексей Шобанов

Материнские платы GA-8ANXP-D и GA-8GPNXP Duo

Материнские платы серии PX

Материнская плата GA-8IPE775 Pro

 

Этой статьей мы открываем цикл публикаций, посвященных новым линейкам системных плат, которые выпускают в настоящее время ведущие производители в этой области IT-индустрии.

Когда в 1986 году 5 выпускников университета на Тайване решили создать новую компанию, вряд ли даже в самых смелых своих мечтах они могли предположить, что уже через несколько лет основанная ими корпорация Giga-Byte Technology войдет в число крупнейших компаний мировой IT-индустрии, став одним из столпов производства материнских плат и видеокарт.

Сегодня компания Giga-Byte Technology — это четыре фабрики, на которых ежемесячно выпускается 1 млн. 450 тыс. материнских плат и 640 тыс. видеокарт, 110 тыс. настольных ПК и порядка 10 тыс. серверов. Но это далеко не все. Под торговой маркой Gigabyte на компьютерном рынке представлен широчайший спектр IT-продукции: разнообразные CD- и DVD-приводы, широкий спектр сетевого оборудования (причем особое внимание уделяется передовым беспроводным решениям), ноутбуки, MiniPC и даже ЖК-мониторы (кстати, как показало наше недавнее тестирование, это по-настоящему добротные, качественные мониторы). Но все же, несмотря на такое разнообразие, основную ставку компания по-прежнему делает на производство материнских плат. Именно это направление является стратегическим для компании, чему способствуют высокий технический потенциал, огромный опыт и, несомненно, превосходная репутация Giga-Byte Technology, Inc. в этом секторе IT-индустрии.

Что стало же залогом успеха компании? Вероятно, следование трем фундаментальным принципам: грамотный и квалифицированный менеджмент, проведение исследовательской работы и внедрение новых технологий (это относится как непосредственно к производству, так и к выпускаемой продукции) и, конечно же, жесточайший контроль качества, чему в Giga-Byte Technology уделяется особое внимание. Так, система контроля качества компании сертифицирована на соответствие стандартам ISO-9001:2000 и TL9000, а также ISO 9241-31-14001 и OHSAS-18001. Лучшей оценкой столь серьезного отношения к качеству стало всемирное признания продукции, выпускаемой под торговой маркой Gigabyte, о чем свидетельствуют многочисленные награды, из которых отметим полученную в 2003 году (вот уже в седьмой раз подряд!) ежегодную национальную награду Тайваня за качество «Taiwan Symbol of Excellence».

Модельный ряд системных плат, выпускаемых компанией Giga-Byte Technology, Inc., насчитывает сотни наименований и включает множество решений, в основу которых были положены практически все выпускавшиеся когда-либо чипсеты, предназначенные для работы с наиболее популярными x86-процессорами компаний AMD, Intel и VIA. Безусловно, нашим читателям хорошо известны материнские платы Gigabyte таких серий, как K7 Triton и P4 Titan, не раз отмеченные знаком «Выбор редакции» в ходе регулярно проводимых нами сравнительных тестирований системных плат ведущих производителей.

Но жизнь не стоит на месте. Появляются новые технологии, выпускаются новые процессоры и чипсеты. Недавнее появление LGA775-процессоров компании Intel и поддерживающих их работу наборов микросхем системной логики Intel 925/915 стало очередной вехой в развитии IT-индустрии. Вполне естественно, что компания Giga-Byte Technology, Inc., будучи одним из четырех китов, на которых приходится большая часть мирового производства системных плат, просто не могла остаться в стороне от столь знаменательного события и в числе первых представила свои решения для работы с этими процессорами компании Intel. Сегодня линейка Socket775 материнских плат Gigabyte уже насчитывает полтора десятка моделей, среди которых есть и недорогие платы формфактора microATX и весьма интересные решения на уже прекрасно зарекомендовавших себя чипсетах Intel 865PE/P, которые специалисты Giga-Byte Technology сумели «подружить» с новыми LGA775-процессорами Intel, и, конечно же, особого внимания заслуживают системные платы серий 8 и PX, которые и составляют основную ударную силу бренда Gigabyte в борьбе за лидерство в данном секторе рынка. Материнские платы этих серий вобрали в себя все те новаторские решения, которые были наработаны специалистами компании Giga-Byte Technology, Inc. к настоящему времени и являются воплощением их видения современной высокопроизводительной настольной платформы. Именно системные платы под LGA775-процессоры компании Intel и стали предметом нашего пристального внимания. В этом обзоре мы постараемся подробно рассмотреть возможности наиболее интересных моделей серий 8 и PX, в числе которых будут системные платы GA-8ANXP-D и GA-8GPNXP Duo (серия 8) и GA-8I915G Pro, GA-8I915P Duo Pro и GA-8I915P Pro (серия PX). Естественно, не смогли мы обойти вниманием и оригинальные решения на чипсетах Intel 865PE/P, выбрав для детального знакомства модель GA-8IPE775 Pro.

Наш экскурс в мир системных плат Gigabyte мы начнем с топовых решений, предназначенных для верхнего сегмента рынка, какими являются материнские платы серии 8 — GA-8ANXP-D и GA-8GPNXP Duo.

Материнские платы GA-8ANXP-D и GA-8GPNXP Duo

 

GA-8ANXP-D

GA-8ANXP-D

GA-8GPNXP Duo

GA-8GPNXP Duo

Серия 8 — это линейка флагманских продуктов, обеспечивающих наивысшую производительность, расширенную функциональность и максимальную надежность, что достигнуто благодаря следующим восьми факторам:

• новые LGA775-процессоры Intel Pentium 4;

• двухканальная память DDR2 533;

• восьмифазное питание D.P.S. (Universal Plus Dual Power System);

• два гигабитных сетевых контроллера;

• усовершенствованная система охлаждения дополнительного блока VRM (он же Universal Plus Dual Power System) и дополнительный вентилятор, устанавливаемый на радиатор охлаждения микросхемы северного моста (U-Plus DPS и Cool Plus);

• поддержка наиболее производительных интерфейсов подключения периферийного оборудования (PCI Express, IEEE-1394b и USB 2.0);

• поддержка нового 8-канального звукового стандарта Intel High Definition Audio;

внушительный пакет ShieldWare, включающий набор оригинальных фирменных утилит и технологий, которые предоставляют уникальные инструменты для безопасного разгона и обеспечения «непотопляемости» компьютерной системы. О последнем из этих факторов стоит рассказать подробнее. Под знамена ShieldWare были собраны все лучшие разработки специалистов компании Giga-Byte Technology, Inc.: технологии интеллектуального разгона процессора и памяти (C.I.A. 2 и M.I.B. 2); знаменитая утилита разгона EasyTune (на этот раз уже пятой версии); своего рода низкоуровневый «твикер» системы M.I.T. (Motherboard Intelligent Tweaker), который позволяет в одном пункте меню BIOS Setup выполнять все настройки, непосредственно относящиеся к оверклокингу; технология S.O.S. (System Overclock Saver), дающая возможность избежать последствий необдуманных действий пользователя, чересчур переусердствовавшего при разгоне системы; система удаленного контроля состояния системы C.O.M. (Corporate Online Management); весьма полезная опция Xpress Recovery, вшитая в BIOS и позволяющая делать backup системы с возможностью последующего восстановления из созданного образа; и, конечно же, утилита Xpress Install, предельно упрощающая процесс установки драйверов системной платы и прилагаемых к ней утилит. Но разговор обо всем этом богатстве возможностей пойдет чуть позже, а сейчас давайте кратко познакомимся со спецификацией системных плат GA-8ANXP-D и GA-8GPNXP Duo.

Прежде всего, хочется обратить внимание на названия этих моделей системных плат Gigabyte. Имея некоторое представление о значении этого набора букв и цифр, можно уже по названию платы узнать о ней довольно много. Так, первая цифра (а иногда сочетание буквы и цифры, например K8) указывает на процессор, работу которого поддерживает материнская плата. В нашем случае это 8 (GA-8ANXP-D), то есть процессоры Pentium 4. Следующая буква (или сочетание букв и цифр) дает информацию о чипсете, на котором построена материнская плата (для рассматриваемых плат «A» (GA-8ANXP-D) — это Alderwood, или Intel 925X Express, а «GP» (GA-8GPNXP Duo) — Gransdale P, или, проще, Intel 915P Express). Если название на этом не заканчивается и не разделяется пробелом или дефисом, а следует сочетание букв, содержащее заветное «…XP», то в таком случае мы имеем дело с моделью одной из элитный серий. Сочетание «NXP» в названиях плат GA-8ANXP-D и GA-8GPNXP Duo указывает на принадлежность данных плат к серии 8. Остальные буквы и цифры, отделенные от основного названия пробелами или дефисами, свидетельствуют о той или иной особенности модели. Так, «D» говорит о том, что плата работает с памятью DDR2, а «Duo», как не сложно догадаться, указывает на способность материнской платы поддерживать работу с модулями памяти двух стандартов — как DDR, так и DDR2. В конце названия системных плат Gigabyte часто можно встретить следующие буквенные обозначения: «G» — на плате интегрирован дополнительный RAID-контроллер (GigaRAID), «A» — у плат на чипсетах Intel 915/925 указывает на наличие слота G.E.A.R. (GIGABYTE Enhance AGP Riser), позволяющего устанавливать платы с интерфейсом AGP (хотя чипсет его не поддерживает), «MF» — плата формфактора microATX и, наконец, слово «Pro» говорит о том, что системная плата имеет расширенную функциональность.

Прежде чем прейти к разговору о главных особенностях описываемых плат, сделаем еще одно отступление. В этой статье мы не хотели бы в очередной раз рассказывать читателям об особенностях новых чипсетов компании Intel, о том, что их выход стал не просто появлением нового набора микросхем, а знаменует собой рождение новой, революционной по своей значимости платформы, углубляться в детали той или иной технологии Intel — обо всем этом вы уже могли прочитать на страницах нашего журнала. В данной статье мы хотели бы обратить ваше внимание главным образом на специфические особенности и возможности новых плат Gigabyte.

Итак, при ознакомлении со спецификацией этого дуэта системных плат серии 8 (табл. 1) невольно приходишь к мысли, что при всей своей схожести они адресованы разным группам пользователей, исповедующих различный подход к построению ПК, а может быть, и вообще имеющим разные взгляды на жизнь. Так, как нам кажется, первая из представляемых плат — GA-8ANXP-D — создана для людей, не признающих компромиссов, решительно отметающих все старое и безоговорочно принимающих все новое и прогрессивное. Вторая же модель — GA-8GPNXP Duo — это выбор людей, ищущих баланс и равновесие, выбирающих путь взвешенных решений и компромиссов, приветствующих новые достижения, но в то же время не отрицающих и старых. Что же могло сподвигнуть нас на подобные выводы? Пожалуй, все дело в нескольких деталях, всего в паре особенностей, но особенностей существенных. Так, материнская плата GA-8ANXP-D построена на основе набора микросхем Intel 925X Express — наиболее производительного и технологически совершенного решения в линейке новых 9xx чипсетов Intel, модель GA-8GPNXP Duo построена на чуть более «скромном» Intel 915P Express. Различия между этими наборами микросхем системной логики невелики, но, тем не менее, носят принципиальный характер. И это касается в первую очередь работы с памятью. В чипсете Intel 925X Express используются механизмы, позволяющие увеличить пропускную способность шины памяти, однако из-за этого данный набор микросхем не поддерживает работу модулей памяти DDR SDRAM (хотя, возможно, в этом есть некий маркетинговый ход компании Intel).

Из первого вытекает и второе коренное отличие данных двух моделей. Системная плата GA-8ANXP-D предусматривает работу только с модулями памяти DDR2 SDRAM, в то время как GA-8GPNXP Duo позволяет устанавливать на ряду с системной памятью нового стандарта и старые добрые модули DDR SDRAM (чтобы избежать неверной трактовки, отметим, что единовременно могут быть установлены модули только одного из двух упомянутых стандартов).

И последнее — на этих двух платах помимо RAID-контроллера южного моста интегрирован дополнительный RAID-контроллер, и если в случае с моделью GA-8ANXP-D это четырехпортовый SATA-контроллер SiI3114, то на материнской плате GA-8GPNXP Duo в качестве такового установлен двухканальный IDE RAID-контроллер GigaRAID IT8212, так что RAID-массив на Parallel ATA-дисках (ATA33/66/100/133) вовсе не чужд этой модели. Таким образом, системная плата GA-8GPNXP Duo при всей прогрессивности заложенных в нее возможностей позволяет провести плавный переход на новую платформу не отказываясь в одночасье от устаревающих, но еще способных послужить верой и правдой комплектующих, тем более когда речь идет, к примеру, об уже имеющихся модулях памяти или жестких дисках. А владелец материнской платы GA-8ANXP-D уже не может ограничиться подобными полумерами. Хотя, конечно, и на ней найдется пара PCI-слотов, скажем, для модема и полюбившейся звуковой карты.

Схема питания плат серии 8 — это тема для отдельного разговора. Поэтому отметим лишь то, что материнские платы этой серии имеют восьмифазное питание, причем четыре канала питания выполнены в виде отдельного блока D.P.S. (Universal Plus Dual Power System), устанавливаемого в специально оборудованный для этого слот.

Система охлаждения блока Universal Plus Dual Power System, выполненная с использованием тепловой трубки, позволяет эффективно поддерживать оптимальный тепловой режим работы особенно горячих элементов, при этом не создавая дополнительного шума.

Интересным дополнением платы D.P.S. является индикатор загрузки процессора, который представляет собой набор из четырех светодиодов. Реализация такого подхода к построению системы питания обеспечивает наибольшую стабильность системы, ведь при наличии восьми каналов питания появляется возможность снизить нагрузку на отдельный канал VRM и исключить взаимное влияние компонентов, используя для их питания разные каналы. По количеству горящих индикаторов, свечение которых зависит от величины токов в цепях питания CPU, пользователь может судить об уровне утилизации процессора.

 

Universal Plus Dual Power System

Universal Plus Dual Power System

Рассказывая о возможностях системных плат GA-8ANXP-D и GA-8GPNXP Duo, было бы просто непозволительно обойти вниманием набор фирменных утилит и технологий ShieldWare, компоненты которого уже были перечислены ранее. Но не будем повторяться. Только отметим, что и материнские платы серии PX, вошедшие в наш обзор, также могут похвастаться наличием ShieldWare.

В начало В начало

Материнские платы серии PX

Как и в большинстве случаев, название серии системных плат Gigabyte — Gigabyte PX —дает понять, что же выделяет входящие в нее модели на общем фоне материнских плат, выпускаемых компанией. Серия PX, что означает Performance eXtreme, — это линейка системных плат, созданная на основе последних достижений IT-индустрии, способных обеспечить высочайшие производительность, масштабируемость и функциональность. Можно отметить следующие ключевые особенности материнских плат серии PX: все они построены на основе наборов микросхем Grainsdale (Intel 915 P Express или Intel 915 G Express) со всеми вытекающими от сюда последствиями, как-то: поддержка LGA775-процессоров Intel, поддержка шины PCI Express, наличие восьмиканального звука Intel High Definition Audio, а кроме того, их объединяет непременное наличие набора фирменных утилит и технологий Gigabyte ShieldWare. Причем для данной серии плат три компонента этого набора: C.I.A. 2, M.I.B. 2 и EasyTune 5 — объединены в отдельную группу, получившую название PX Turbo 3. Это, видимо, призвано подчеркнуть, что основным приоритетом для материнских плат серии PX является обеспечение максимальной производительности. В данной статье мы рассмотрим возможности трех плат этой серии: GA-8I915G Pro, GA-8I915P Duo Pro и GA-8I915P Pro. Исходя из данных спецификации (табл. 1) можно заметить, что при всей схожести этих моделей каждая из них имеет свою особенность, благодаря которой занимает свою нишу, имеет своих пользователей и почитателей. Так, системная плата GA-8I915P Duo Pro является самой оснащенной в семействе PX.

 

GA-8I915P Duo Pro

GA-8I915P Duo Pro

В ее арсенале — и возможность использования модулей памяти двух стандартов (DDR и DDR2), и интегрированный в микросхеме южного моста ICH6R SATA RAID-контроллер, и два гигабитных сетевых контроллера (причем работающих на интерфейсе PCI Express x 1, на что особо хочется обратить внимание наших читателей), и контроллер IEEE-1394, и дополнительный двухканальный IDE RAID контроллер VIA VT6410. Материнская плат GA-8I915G Pro по свой функциональности, конечно, несколько уступает модели GA-8I915P Duo Pro, но в ее запасе есть один сильный козырь — это интегрированное графическое ядро Intel Graphics Media Accelerator 900 — одно из наиболее совершенных сегодня интегрированных решений встроенной графики, которое может похвастаться поддержкой и DirectX 9.0 OpenGL 1.4.

 

GA-8I915G Pro

GA-8I915G Pro

На фоне других двух моделей возможности системной платы GA-8I915P Pro выглядят несколько скромнее, но, тем не менее, и этого с лихвой будет достаточно большинству из нас, тем более что отсутствие дополнительных интегрированных компонентов делает эту модель более привлекательной с точки зрения ее стоимости.

 

GA-8I915P Pro

GA-8I915P Pro

Подводя итог, отметим, что серия PX, в отличие от элитарной серии 8, которая в большей степени рассчитана на так называемых компьютерных энтузиастов, предназначена для широкого круга пользователей, или, применительно к часто употребляемому делению рынка, это решения для его middle-end-сектора. При этом самые простые модели этой серии (GA-8I915P-G и GA-8I915P Duo) могут рассматриваться даже как основа для систем начального уровня.

В начало В начало

Материнская плата GA-8IPE775 Pro

Последняя, еще не рассмотренная нами модель — материнская плата GA-8IPE775 Pro. Это одна из трех выпускаемых сегодня Giga-Byte Technology, Inc. системных плат, построенных на чипсетах Intel 865PE/865P, которые усилиями специалистов компании были адаптированы для работы с новыми процессорами Intel Pentium 4 в LGA775-упаковке.

 

GA-8IPE775 Pro

GA-8IPE775 Pro

Уже это делает модель GA-8IPE775 Pro по-своему уникальной, ведь в настоящее время далеко не все производители системных плат могут похвастаться наличием в своем ассортименте подобных решений.

Но возникает резонный вопрос: зачем же вообще нужны такие решения? Ведь по своей функциональности наборы микросхем Intel 865PE/865P уступают новым чипсетам Intel. Неужели они настолько дешевле? В таком случае почему эти системные платы позиционируются как hi-end? Ответ на все эти вопросы лежит на поверхности. Все дело в том, что системные платы, построенные на базе чипсетов Intel 865PE/865P, поддерживают работу видеокарт с интерфейсом AGP, а он, чтобы нам не сулили самые оптимистичнее прогнозы, еще не скоро сдаст свои позиции под натиском более современного и совершенного PCI Express 16 x, предлагаемого ныне компанией Intel в качестве основного графического интерфейса.

Конечно, было бы большим упущением с нашей стороны обойти вниманием весьма богатый набор фирменных технологий и утилит, позволяющих реализовать дополнительные возможности для модели GA-8IPE775 Pro (что, впрочем, в равной степени справедливо и для других материнских плат на чипсетах Intel 865PE/865P). Названия этих технологий и утилит уже не раз упоминались в этом обзоре, но только в данном случае речь идет о более ранних версиях этих разработок компании Giga-Byte Technology, Inc. Поэтому позволим себе в очередной раз не рассказывать о назначении каждой из них, а лишь ограничимся кратким их перечислением: C.I.A. (CPU Intelligent Accelerator), M.I.B. (Memory Intelligent Booster), Xpress Install, Xpress Recovery, EasyTune 4, @BIOS и Anti-Burn (предупреждает пользователя в случае, если в AGP-слот установлена не 1,5-вольтовая графическая карта). Хотя в общем и целом по свом функциональным возможностям даже самая оснащенная из этих системных плат, модель GA-8IPE775 Pro, все же уступает системным платам, выполненным на чипсетах Intel 925/915, в чем можно убедиться, обратившись к сводной таблице спецификаций (табл. 1).

Что ж, с функциональными возможностями системных плат все более или менее ясно. Теперь дело за тем, чтобы оценить их производительность. Для этой цели мы провели тестирование шести имевшихся в нашем распоряжении моделей, которые любезно предоставило российское представительство компании Giga-Byte Technology, Inc. Для этой цели был собран тестовый стенд следующей конфигурации:

• процессор — Intel Pentium 4 550 (3,4 ГГц);

• память — 2х512 DDR2 533 или 2х512 DDR400 (PC3200);

• видеокарта — ATI RADEON X300 (128 Мбайт видеопамяти) или ATI RADEON 9600 (128 Мбайт видеопамяти), для платы GA-8I915G Pro — интегрированное графическое ядро Intel Graphics Media Accelerator 900;

• HDD — Maxtor MaXLine III 250 Гбайт.

Несколько слов о выборе видеокарты. Такое сочетание видеокарт было выбрано нами с целью максимально объективно оценить возможности платформы при прочих равных условиях. Мы подобрали видеокарты для интерфейсов PCI Express 16х и AGP 8x, имеющие идентичные характеристики (частота графического ядра — 325 МГц, частота шины графической памяти — 400 МГц). Кроме традиционных офисных и мультимедийных пакетов (VeriTest Business Winstone 2004 v.1.0.1, VeriTest Multimedia Content Creation Winstone 2004 v.1.0.1 и BaPCO WebMark2004) и набора синтетических тестов (SiSoftSandra 2004 Standart SP1, Cache Burst 32 и ScienceMark 2.0), измерялась скорость кодирования видео- и аудиофайлов (VirtualDub1.5.10 + DivX Pro 5.1.1, Windows MediaEncoder 9 и AudioGrabber v1.83 + Lame 3.97), архивирования (WinRAR 3.30 и WinZip 9.0), а также использовался набор игровых бенчмарков.

Здесь вполне уместно будет дать комментарии к полученным результатам. После ознакомления со значениями, приведенными в табл. 2, становится очевидно, что производительность протестированных плат примерно равна и отдать предпочтение той или иной модели нельзя. При этом хочется особенно подчеркнуть тот факт, что системные платы тестировались с модулями памяти разных типов. Перед началом тестирования, помятуя о довольно невзрачном дебюте комбинированных SDR SDRAM/DDR SDRAM-системных плат, мы серьезно опасались того, что и на сей раз материнские платы, позволяющие использовать модули памяти двух типов, окажутся не у дел. Но уже первые тесты развеяли наши опасения. А для пущей уверенности одну из Duo-плат (это была модель GA-8I915P Duo Pro) мы протестировали как в конфигурации с DDR-, так и с DDR2-модулями памяти. Полученные результаты говорят о том, что никаких противопоказаний для использования таких плат нет. Они прекрасно работают как с одним, так и с другим типом памяти, показывая результаты, ничуть не уступающие соответствующим моделям, рассчитанным на работу только с модулями DDR SDRAM или DDR2 SDRAM.

Еще одним интересным наблюдением стало то, что, несмотря на общее равенство результатов, по данным тестов подсистемы памяти, ее производительность для материнских платы, работающих с модулями DDR2 SDRAM, стабильно выше, чем у плат с DDR SDRAM. Это говорит о том, что пропускная способность шины памяти в настоящее время вероятно избыточна, но потенциально такое решение может демонстрировать большую производительность (к примеру, при увеличении частоты системной шины).

Для того чтобы получить представление о возможностях нового интегрированного ядра Intel Graphics Media Accelerator 900, системную плату GA-8I915G Pro мы протестировали, используя именно эту «графику». И нужно заметить, что результаты оказались весьма и весьма неплохими. Материнская плата GA-8I915G Pro с использованием в качестве видеоподсистемы интегрированного графического ядра ни в одном тесте не выбилась из общих показателей. Разве что только игровые тесты, в особенности тест на основе новой компьютерной игры FarCry, в котором интенсивно используются пиксельные шейдеры второй версии, оказался для интегрированной «графики» явно не по зубам. Кроме того, для системной платы GA-8I915G Pro из-за несовместимости программного обеспечения мы так и не смогли полностью провести тест BaPCO WebMark2004, но вины материнской платы в этом нет.

И в заключение этого обзора более подробно рассмотрим возможности фирменных утилит и технологий набора ShieldWare и попытаемся выяснить эффективность их использования.

Начнем с технологии интеллектуального разгона памяти C.I.A. 2 (CPU Intelligent Accelerator 2). Суть этой технологии заключается в том, что в зависимости от утилизации процессора материнская плата способна автоматически повышать его напряжение питания и тактовую частоту, благодаря чему достигается увеличение производительности системы в целом. При этом, согласно информации, приведенной на официальном сайте компании, вторая версия технологии C.I.A. обеспечивает еще более интеллектуальный оверклокинг, нежели ее первый вариант (кстати, на системной плате GA-8IPE775 Pro реализована именно первая версия C.I.A.). Это выражается в том, что частота процессора увеличивается «ступеньками». Каждая «ступенька» соответствует определенному уровню загрузки процессора, и своего максимального значения тактовая частота достигает на третьем «шаге».

Для того чтобы активизировать технологию C.I.A. 2, нужно в подменю M.B. Intelligent Tweaker меню настроек BIOS Setup выбрать пункт C.I.A. 2 и в появившемся окне указать один из пяти режимов разгона процессора (рис. 1).

 

Рис. 1. Выбор режима C.I.A. 2 в меню настроек BIOS Setup

Рис. 1. Выбор режима C.I.A. 2 в меню настроек BIOS Setup

По названиям этих режимов несложно догадаться о соотношении максимальной «скорости», на которую будет разогнан процессор при каждом из них. О соотношении этих «скоростей» можно получить представление, ознакомившись с данными, приведенными в табл. 3.

 

  Disabled Cruise Sports Racing Turbo Full Thrust
Частота FSB
201
214
218
221,9
234
234
Прирост частоты FSB, %
0
6,5
8,5
10,5
16,5
16,5

Таблица 3. Возможности технологии C.I.A. 2

Для того чтобы получить эти данные, мы воспользовались утилитами BurnMax, обеспечивающей 100-процентную загрузку процессора, и CPU-Z v.1.23, позволяющей получить информацию об основных рабочих параметрах процессора (тестирование проводилось для материнской платы GA-8GPNXP Duo).

Итак, с максимальными значениями частот для различных режимов все ясно, но как проверить возможность «ступенчатого» увеличения частоты? Воспользовавшись утилитой CPU Grabbed, позволяющей дозировать процент загрузки центрального процессора, мы попытались оценить и этот вопрос. Наши опыты показали, что при выходе утилизации процессора на уровень 60% частота сразу же увеличивается до своего максимального значения, определяемого выбранным режимом C.I.A. 2. Таким образом, упомянутых промежуточных значений тактовой частоты процессора нам установить не удалось. Кроме того, выяснилось, что режимы Turbo и Full Thrust по сути ничем не отличаются друг от друга. Тем не менее мы были приятно удивлены стабильностью работы системы в «скоростных» режимах C.I.A. 2, даже при увеличении частоты FSB до 234 МГц система без каких-либо проблем прошла все запущенные нами тесты (о которых речь пойдет далее). Это стало возможным благодаря тому, что, вероятно, специалистам Giga-Byte Technology, Inc. все же удалось решить пресловутую проблему синхронного увеличения частоты шины PCI Express при наращивании частоты FSB. Эффективность работы CPU Intelligent Accelerator 2 наглядно показана на рис. 2.

 

Рис. 2. Работа технологии C.I.A. 2 в режиме Turbo. Данный снимок демонстрирует, как увеличивается тактовая частота процессора при выполнении ресурсоемкой задачи по вычислению термодинамической модели атома аргона, при этом благодаря возможностям утилиты thgClock мы можем наблюдать номинальную, соответствующую установкам BIOS (слева), и реальную (справа) частоту процессора

Рис. 2. Работа технологии C.I.A. 2 в режиме Turbo. Данный снимок демонстрирует, как увеличивается тактовая частота процессора при выполнении ресурсоемкой задачи по вычислению термодинамической модели атома аргона, при этом благодаря возможностям утилиты thgClock мы можем наблюдать номинальную, соответствующую установкам BIOS (слева), и реальную (справа) частоту процессора

Теперь на очереди еще одна технология, предлагаемая компанией Giga-Byte Technology, Inc. в качестве инструмента для повышения производительности системы, — Memory Intelligent Booster второго поколения, или сокращенно M.I.B 2. Memory Intelligent Booster 2, призванная повысить производительность подсистемы памяти. Ее использование, по заявлению разработчиков, способно обесп6чить 10% прирост пропускной способности шины памяти. Это становится возможным благодаря снижению задержек контроллера памяти, для чего задействуются скрытые ключи настроек чипсета. Так все выглядит в теории. Мы же попытались выяснить, как же обстоит дело на практике.

Первое, с чем мы столкнулись, было то, что возможность активизировать эту функцию имеется далеко не у всех системных плат. Так, из пяти имевшихся в нашем распоряжении плат, у которых было заявлено наличие данной технологии (речь идет о платах серий 8 и PX), такая возможность имелась всего у двух (это системные платы GA-8GPNXP Duo и GA-8I915P Pro), да и то после «прошивки» последней версии кода BIOS. Хотя данная проблема — дело времени, и в ближайшем будущем, по мере выхода новых версий BIOS, наверняка этот пробел будет восполнен.

Теперь попробуем разобраться с тем, как это все работает. Активизировать данную технологию можно через настройки BIOS, но, чтобы добраться до соответствующего пункта меню, нужно знать маленькую хитрость. Как и на других платах Gigabyte, получить доступ к настройкам памяти можно лишь после нажатия комбинации Ctrl+F1. Причем для плат, построенных на новых чипсетах Intel, в результате нажатия этой комбинации клавиш открывается не традиционный для предшествующих моделей пункт меню Advanced Chipset, а ранее всегда доступный пункт меню Top Performance, а кроме того, появляются новые возможности в меню M.B. Intelligent Tweaker, в числе которых настройки таймингов памяти и искомый нами пункт M.I.B. 2, позволяющей активизировать одноименную технологию. Итак, чтобы задействовать технологию Memory Intelligent Booster 2, нужно включить в меню соответствующий пункт (выбрать в открывающемся при входе в пункт M.I.B. 2 меню надпись Enable), после чего появится возможность выбрать наименования бренда используемых модулей памяти (рис. 3). Здесь хочется настоятельно порекомендовать нашим читателям использовать модули памяти только из приведенного на официальном сайте компании Giga-Byte Technology, Inc. списка, где перечислены оттестированные и рекомендованные к применению с конкретной моделью материнской платы модули.

 

Рис. 3. Выбор изготовителя модулей памяти для технологии M.I.B. 2

Рис. 3. Выбор изготовителя модулей памяти для технологии M.I.B. 2

Но впереди нас ждал сюрприз. Каково же было наше удивление, когда после включения Memory Intelligent Booster 2 мы обнаружили, что частота FSB увеличилась с положенных 200 до 220 МГц! Перебрав по очереди все возможные варианты брендов памяти, мы установили, что прирост частоты FSB для модулей различных производителей неодинаков (табл. 4).

 

Бренд Micron\Micron ADATA\Hynix Kingston\Elpida Pmi/Samsung Kingstone\Infineon
FSB, МГц
220,1
220,1
215,7
220,1
220,1

Таблица 4. Влияние настроек M.I.B. 2 на частоту FSB

Сначала мы предположили, что проблема связана с какой-то недоработкой, характерной для конкретной модели (тестирование проводилось для материнской платы GA-8GPNXP Duo). Но и в случае с платой GA-8I915P Pro при активизации технологии Memory Intelligent Booster 2 наблюдалась аналогичная картина. Таким образом, стало понятно, что это не какой-то случайный сбой. Неужели это банальный обман? Неужели все эти декларации об уменьшении латентности просто рекламная «утка»? Чтобы проверить это, мы пошли простым путем — с помощью теста Memory Benchmarks из утилиты ScienceMark 2.0 оценили пропускную способность шины памяти в трех режимах работы системной платы GA-8GPNXP Duo: с отключенной технологией M.I.B. 2 при частоте системной шины по умолчанию; при отключенной технологии M.I.B. 2 и частоте системной шины, увеличенной на 20 МГц; при включенной технологии M.I.B. 2 (табл. 5).

 

Режим M.I.B.2 — off FSB — Def M.I.B.2 — оff
FSB — Def+20 МГц
M.I.B.2 — on FSB — Def
Пропускная способность шины памяти, Мбайт/с
4459,47
4491,15
4921,27
Частота FSB, МГц
201
220,1
220,1

Таблица 5. Пропускная способность шины памяти для включенной и выключенной функции M.I.B.2

Полученные результаты красноречиво свидетельствуют о том, что помимо увеличения частоты FSB технология Memory Intelligent Booster 2 задействует и иные механизмы, способствующие увеличению пропускной способности шины памяти, и эти методы явно имеют несравнимо большую эффективность, чем тривиальный разгон по частоте.

Но разговор о способах повышения производительности системы на этом не закончен. Можно использовать и уже хорошо знакомый обладателям системных плат Gigabyte пункт Top Performance в меню настроек BIOS Setup. Активизация этого пункта также позволяет задействовать ряд скрытых настроек чипсета, что, в свою очередь, обеспечивает увеличение общей производительности системы. Поэкспериментировав с этими возможностями, мы пришли к выводу, что новые материнские платы работают в данном режиме весьма стабильно и никаких проблем при этом не возникает, тогда как ранее нам не раз приходилось сталкиваться с серьезными проблемами, появляющимися после активизации Top Performance.

Обилие средств повышения производительности системных плат серий 8 и PX, конечно, впечатляет, а если еще вспомнить о традиционных ручных регулировках частоты и напряжения питания центрального процессора и памяти и о возможности асинхронной работы шины памяти и системной шины, а также о возможности самостоятельно выставлять основные временные параметры работы модулей памяти, то становится ясно, что представленные платы — это просто клондайк для оверклокера. Причем оверклокера с любым уровнем подготовки — от матерого, сгубившего не один десяток плат и процессоров экстримала, признающего только ручной разгон, до новичка, жаждущего скорости, но не знающего, с чего начать. Именно таким новичкам и адресованы три описанных выше способа ускорить систему. Какую же из технологий предпочесть, какая из них дает наибольший прирост в быстродействии ПК? На этот вопрос мы попытались ответить, проведя следующую серию тестов, результаты которых представлены в табл. 6.

 

Названия тестов Режим работы
По умолчанию Top Perfomance C.I.A.2 (Turbo) M.I.B.2
CPU-Z 1.23 FSB, IAo
201
202
201/234
220,1
ScienceMark 2.0 Memory Benchmarks (Memory Bandwidth), Maaeo/n
4493,79
4511,74
4514,05
4921,27
Molecular Dynamics Benchmark, c
94,238
92,712
94,087
85,395
FutureMark 3DMark 2003 Score
2550
2563
2565
2575
CPU Score
952
955
1091
1036
FarCry (patch 1.1), fps 800x600x32
30,86
30,89
27,66
31,7
1024x768x32
22,16
22,27
19,73
22,66
1280x1024x32
15,22
15,24
13,4
15,46
Архивирование WinRAR 3.30 (normal), c
993
988
892
928
MPEG2 > MPEG4 (VirtualDub1.5.10 + DivX Pro 5.1.1), n
437
434
376
397

Таблица 6. Результаты тестирования системной платы GA-8GPNXP Duo при использовании C.I.A. 2, M.I.B. 2 и Top Performance

Полученные результаты дают полное право утверждать, что все три метода повышения производительности приносят свои плоды, хотя, конечно же, наибольший эффект наблюдается при использовании M.I.B. 2 (Memory Intelligent Booster 2) и C.I.A. 2 (CPU Intelligent Accelerator 2). Причем эти технологии поочередно демонстрировали лучшие результаты на разных типах задач.

Продолжая разговор об оверклокинге, нельзя не вспомнить и о такой разработке компании Giga-Byte Technology, Inc., как утилита EasyTune. В комплекте с материнскими платами серий 8 и PX пользователям предлагается уже пятая версия этой знаменитой утилиты. EasyTune 5, имея простой и интуитивно понятный интерфейс позволяет даже неискушенному пользователю поэкспериментировать с разгоном своего ПК, при этом нет необходимости искать нужные пункты в настройках BIOS — все можно делать, даже не перезагружая компьютер. Утилита предлагает два варианта разгона: Easy — рассчитанный на новичков, в котором просто нужно указать, до какой частоты или на сколько процентов вы хотите ускорить свой процессор (рис. 4), и Advanced — раскрывающий расширенные настройки, позволяя отдельно выставлять частоту системной шины, шины памяти, PCI-шины, а кроме того, изменять напряжение питания памяти и процессора (рис. 5).

 

Рис. 4. Утилита Gigabyte EasyTune 5, экран Over clocking Easy Mode

Рис. 4. Утилита Gigabyte EasyTune 5, экран Over clocking Easy Mode

Рис. 5. Утилита Gigabyte EasyTune 5, экран Over clocking Advanced Mode

Рис. 5. Утилита Gigabyte EasyTune 5, экран Over clocking Advanced Mode

Но и это далеко не все возможности утилиты EasyTune 5. Помимо инструментов оверклокинга, EasyTune 5 предоставляет широкие возможности мониторинга состояния системы. Так, с помощью инструментов, доступных в меню PC Health, можно регулировать основные настройки системы управления скорости вращения вентиляторов (пункт Setting), выбирать схему звукового оповещения (пункт Alert Audio Settings) и непосредственно контролировать основные рабочие параметры системы (пункт Hardware Monitor).

Предоставив пользователям такое количество порой весьма изощренных способов разгона системы, специалисты компании Giga-Byte Technology, Inc. просто не могли не предусмотреть средств спасения системы от необдуманных или неумелых действий любителей оверклокинга. К числу этих спасательных средств в первую очередь следует отнести технологию S.O.S. (System Overclock Saver), благодаря которой при невозможности загрузки системы с выбранными пользователем настройками BIOS они преобразуются в значения, предусмотренные по умолчанию. Эта технология была опробована нами в действии. Так, частота FSB 300 МГц оказалась для платы GA-8GPNXP Duo слишком высокой. Но благодаря S.O.S. даже не пришлось вручную чистить CMOS (хотя предусмотрена и такая возможность) — после неудачной перезагрузки настройки BIOS были сброшены автоматически. Кроме того, дополнительный запас непотопляемости материнским палатам гарантирует наличие резервной микросхемы flashBIOS, предусмотренной технологией Gigabyte DualBIOS, о которой мы как-то забыли упомянуть, рассказывая о новых системных платах, в то время как все Socket775-модели Gigabyte выполнены с применением этой технологии.

Развивая тему инструментов и технологий работы с BIOS, несколько слов нужно сказать и о таких разработках компании Giga-Byte Technology, Inc., как @BIOS и Q-Flash, которые также стали неотъемлемой частью новых материнских плат Gigabyte. И @BIOS, и Q-Flash разработаны для удобства выполнения операций по обновлению кода BIOS. Утилита @BIOS предоставляет возможность выполнить перепрошивку непосредственно из-под ОС, при этом позволяет даже автоматически найти новую версию BIOS в Интернете. А основным преимуществом Q-Flash является то, что для ее работы не требуется загрузка операционной системы, а кроме того, предоставляются средства для работы с резервной микросхемой BIOS. Именно поэтому Q-Flash является неотъемлемой частью технологии Gigabyte DualBIOS.

Хорошим подспорьем работникам корпоративных служб технической поддержки станет инструмент сетевого контроля и управления пользовательскими системами C.O.M. (Corporate Online Management). Для работы C.O.M. на компьютеры пользователей локальной сети, естественно, построенных на основе системных плат Gigabyte серий 8 или PX, устанавливается клиентская часть программного пакета, после чего с машины, на которой установлены администраторские компоненты этого ПО, можно посредством Web-интерфейса контролировать работу основных подсистем клиентских машин (таких как CPU, память, графическая карта) и даже проводить обновление драйверов и BIOS.

И последняя опция представленных в обзоре системных плат, на которую хотелось бы обратить внимание читателей, — это утилита Xpress Recovery, вшитая в BIOS. Xpress Recovery позволяет делать backup системы с последующим восстановлением из созданного образа, поддерживая файловые системы форматов FAT16, FAT32 и NTFS. Главное ее преимущество перед великим множеством backup-утилит — то, что Xpress Recovery не зависит от операционной системы и не требует ее загрузки, правильнее даже сказать, что она вообще не требует никаких дополнительных дискет и дисков, только наличие жесткого диска, подключенного как Master на первом IDE-канале. Именно на этом диске и будет создаваться образ.

Подводя итог, выскажем собственное мнение по поводу тех шести материнских плат, о возможностях которых мы постарались рассказать как можно подробнее. Как уже отмечалось, по своей производительности все шесть представленных моделей вполне сопоставимы, и в этом случае на первое место выходят функциональные возможности плат и их цена. Что касается функциональных возможностей, то здесь материнские платы серии 8, конечно, вне конкуренции. Особо хочется выделить модель GA-8GPNXP Duo, представляющую собой сбалансированное решение, дающее возможность максимально гибко подойти к выбору конфигурации ПК.

Во многом благодаря поддержке AGP-интерфейса наверняка найдет своих поклонников и материнская плата GA-8IPE775 Pro. Такие модели, как GA-8I915P Pro и GA-8I915G Pro, которые, скорее всего, не будут слишком дорогими, станут наиболее массовым продуктом, тем более что модель GA-8I915G Pro обладает весьма производительным графическим ядром, возможностей которого с лихвой хватит для офисных приложений и даже для не слишком требовательных к видеокарте современных компьютерных игр. По крайней мере такое решение — это лучший выход для тех, кто не спешит приобретать еще не очень распространенные видеокарты с PCI Express-интерфейсом.

Системную плату GA-8I915P Duo Pro можно охарактеризовать одной фразой — золотая середина. Являясь самой совершенной по своим возможностям материнской платой серии PX, эта модель лишь немного не дотягивает до элитной серии 8. Но, чтобы преодолеть этот разрыв, потребуются уже качественные изменения дизайна системной платы, поэтому такое не по силам ни одной модели серии PX.

КомпьютерПресс 9'2004

Наш канал на Youtube

1999 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2000 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2001 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2002 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2003 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2004 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2005 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2006 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2007 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2008 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2009 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2010 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2011 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2012 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2013 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
Популярные статьи
КомпьютерПресс использует