Psion 5mx — английский пациент

«Пятая серия» карманных компьютеров «Сайон» пополнилась моделью с ОЗУ 16 Мбайт

Денис Пичугин, Владимир Богданов

Psion — физ. псион, джей-пси-частица, чармоний

Англичанин в Нью-Йорке. Чужой среди своих

А что в нем, собственно, нового?

«Эпохальная» EPOC и другое обновленное ПО

Я Psion бы выучил только за…Word

Psion кроется в деталях

Англичанин в Нью-Йорке. Чужой среди своих

Как англоязычный пользователь Macintosh никогда не поймет почитателей IBM PC, так и познавшие КПК Psion/Epoc с удивлением смотрят на владельцев компьютеров Handheld PC на базе Windows CE. Платформа Psion, и правда, считается куда более продуманной с точки зрения пользовательского интерфейса и поистине сбалансированной. И это неудивительно. Microsoft стремилась сохранить внешнюю интерфейсную преемственность своей «компактной» Windows CE с настольной «операционкой». То, что такой подход не очень хорош для «тесных» экранов КПК, знали все. Однако навигация и управление приложениями Windows CE — вещь настолько очевидная для пользователей настольных ОС Microsoft, что игра стоила свеч — «компактное издание» Windows вовсе не надо осваивать, все предельно знакомо. Даже как-то неинтересно. Напротив, компьютеры Psion c операционной системой EPOC разрабатывались без оглядки на «большую» настольную OC. Графический интерфейс при всей его комплексности был оптимизирован для малых экранов, а коды приложений проявляли чудеса аскетизма, потребляя заметно меньше ресурсов, чем аналогичные по функционалу приложения Windows CE. За свою историю Psion стали культовыми карманными компьютерами: пусть эта культура несколько отдает чопорностью и снобизмом… Просто Psion — другие: гадкие утята, белые вороны или iMac в окружении серых коробок IBM PC… Их сущность просто невозможно выразить в мегагерцах и мегабайтах.

Первый карманный органайзер английская компания Psion PLC выпустила 15 лет назад, когда ее основным видом деятельности была разработка компьютерных игр. Именно она сформировала целый класс устройств — класс карманных компьютеров (handheld computers). Настоящая слава пришла, пожалуй, с выводом на рынок два года назад современного семейства Psion Series 5. Его лицом стала оригинальная выдвижная клавиатура с большими клавишами и сенсорный экран. Но время шло, разработчик не баловал пользователей аппаратными новинками, и о Psion стали тихо забывать (хотя, по некоторым данным, за Psion остается все еще больше половины европейского рынка КПК). И это в то время, когда рынок карманных компьютеров переживал бум, а производители органайзеров семейства Palm и «машинок» на Windows CE снимали сливки…

И вот 15 июня этого года свершилось: Psion Computers анонсировала модернизированный вариант компьютера «пятой серии» Psion Series 5mx. Уже по тому, что его не назвали, скажем, Series 6, а ограничились приставкой mx, можно догадаться, что радикальных изменений машинка не претерпела. Оригинальная конструкция Psion Series 5 полностью сохранилась. Шикарная клавиатура, впервые примененная два года назад, осталась неизменной. Это 53 очень удобные клавиши, выполненные в «ноутбучном» стиле: между ними нет зазоров, рамка по краям клавиатуры очень тонкая, а клавиша «Ввод» расположена вертикально, занимая два ряда. В результате на ней действительно удобно набирать тексты «слепым» методом: ведь размер клавиши Series 5mx «на глазок» составляет 2/3 от обычной «ноутбучной» (для сравнения — размер клавиши у удобного, по меркам Handheld PC, Sharp Mobilon 4500 составляет хорошо если четверть площади стандартной клавиши ноутбука). Второй особенностью «пятой серии» является конструкция корпуса. При открытии крышки-экрана клавиатура автоматически подается вперед — выезжает, как на салазках, из корпуса, а экран фиксируется под удобным, с точки зрения разработчиков, углом. Как следствие, происходит перераспределение центра тяжести, и компьютер занимает устойчивое положение. Для открывающихся по «книжному» принципу Handheld PC с Windows CE, особенно с цветными экранами, наоборот: экран порой перевешивает клавиатурную половину, и приходится искать неустойчивое равновесие. Недостаток конструкции Psion только один — компьютер нельзя раскрыть полностью, уложив экран на поверхность стола.

Возможно, Series 5mx — последний компьютер производства Psion, оборудованный монохромным ЖК-дисплеем. Следует читать: последний компьютер, способный работать месяц на стандартных батарейках формата AA. Жаль! И не только поэтому. Цветной экран — несомненное благо, когда вы работаете в закрытых помещениях, вечером или в условиях недостаточной освещенности. Но если вы откроете панель с цветным ЖК-дисплеем днем на улице или в залитом светом помещении, вы просто ничего не увидите. Польза подсветки сопоставима с эффективностью автомобильных подфарников, включенных днем. И наоборот, монохромный экран предстает на дневном свету во всей красе. Один из авторов как пользователь Sharp Mobilon 4500 с цветным STN-экраном может утверждать: внедрение цвета на КПК при существующих технологиях изготовления дисплеев и ресурсах батарей преждевременно. Было бы куда разумнее уделить больше внимания подсветке. Кстати, у Psion Series 5mx подсветка — ядовито-зеленая, а идеалом, на наш взгляд, остается подсветка мягкого оттенка, реализованная, скажем, у снятой с производства модели Hewlett-Packard 320LX.

И наконец, прочное серебристое покрытие корпуса Series 5mx сняло «проблему пиллинга» (о ней — ниже), которая изрядно подпортила репутацию черных компьютеров Series 5.

В начало

В начало

А что в нем, собственно, нового?

Psion Series 5 — очень удачное семейство КПК, но развивают его уж слишком по-английски: нерасторопно, невозмутимо… медленно, короче говоря. За два года, прошедших с момента выпуска на рынок действительно революционной модели Psion Series 5 (без приставки mх), можно было бы внести в конструкцию устройства безумный набор новых функций и немыслимые аппаратные решения. Так бы сделали японцы, так бы сделали американцы… Англичане же предпочли сохранить верность традициям, ограничившись существенными, но не кардинальными изменениями:

  1. Psion 5mx управляется более совершенным 32-разрядным RISC-процессором ARM 710T с тактовой частотой 36,864 МГц (запятая стоит правильно). Конечно, это двукратное увеличение производительности по сравнению с предыдущим ARM 710 c частотой 18,432 МГц (как у Psion Series 5 «просто»), но все же не 80 и не 100 МГц, как у современных КПК на базе OC Windows CE. Евангелисты Psion возразят, что «английский аристократ» имеет совершенно иную идеологию и требования к ресурсам. Скажут, что сама операционная система EPOC32 куда экономичнее «прожорливой» Windows CE. И будут правы. Но камень в огород (или что там у них? газон?) уже полетел: мегагерцы есть мегагерцы. Да, кстати, разработчики уверяют, что повышение частоты процессора вдвое практически не сказалось на уровне энергопотребления компьютера. За счет чего — не поясняют.
  2. Если компьютеры Series 5 «просто» с успехом обходились ОЗУ объемом 4-8 Мбайт, то Psion Series 5mx стандартно имеет размер ОЗУ 16 Мбайт. Этого достаточно для хранения, скажем, 4000 страниц текста (какого объема?) или около 100 000 адресов. Впечатляет. В карманных компьютерах ОЗУ используется также для хранения пользовательских данных и устанавливаемых программ, в то время как базовые приложения и операционная система «прошиты» в ПЗУ, не доступном для пользователя. Поэтому лишней памяти не бывает. Но для Psion 16 Мбайт — это действительно много. Создается впечатление, что это маркетинговый ход, чтобы более успешно позиционировать английского пациента по отношению к КПК на Windows CE. Кстати, при помощи карты формата Compact Flash емкость памяти можно увеличить максимум на 96 Мбайт.
  3. Размер ПЗУ у Series 5mx увеличен с прежних 6 до 10 Мбайт — разработчики добавили в базовый набор ПО несколько новых приложений, а уже привычный «прошитый» софт был модернизирован.
  4. Пожалуй, самое главное изменение — повышена контрастность ЖК-дисплея, а яркость подсветки увеличена на 20%. Цвет подсветки — «морская волна», на любителя. Но то, что разработчики удержались от соблазна сотворить цветной экран, — несомненный плюс данной модели. По основным параметрам экран остался прежним: 16 градаций серого, разрешение 640x240, сохранились и сенсорные поля пиктограмм, окаймляющие рабочую поверхность экрана.
  5. Несмотря на возраст, Psion Series 5mx не раздобрел. Его текущий вес — 354 грамма, что всего на 4 грамма больше, чем у Series 5. Размеры нового 5mx — 170x90x23 мм (у Series 5 «просто» — 172x89x24 мм).
  6. В Series 5mx добавлено два новых приложения (Contact Manager и Jotter) и несколько модернизированы программы стандартного набора «прошитого» ПО.
  7.  Оставшиеся изменения носят косметический характер: корпус выкрашен в серебристый цвет, клавиатура стала истинно черной (ее идеальная конструкция не изменилась), а в раскладку добавлен знак евровалюты — «евро», €. На самом деле покрытие корпуса претендует на роль самого наболевшего изменения. Не секрет, что у Psion Series 5 существовала так называемая проблема пиллинга: рано или поздно, в зависимости от стиля обращения, с корпуса начинала «слезать шкурка». Более точно ситуацию с отшелушиванием краски и назвать-то сложно. В результате органайзер приобретал неопрятный вид. Правда, мне встречались и более рачительные хозяева, хранящие компьютер в поясных чехлах, у которых Psion выглядит как новый.
В начало

В начало

«Эпохальная» EPOC и другое обновленное ПО

32-разрядная операционная система реального времени EPOC была изначально разработана инженерами Psion PLC, но позже для ее развития была создана отдельная компания Symbian Ltd. Помимо Psion акционерами компании стали Ericsson, Motorola, Nokia, Matsushita. Компания подобралась не случайно: EPOC прочат на роль главной «операционки» для интеллектуальных телефонов (смарт-фонов) и коммуникаторов — мобильных устройств-гибридов сотового телефона и карманного компьютера.

Повышение общей производительности компьютера Series 5mx достигается не только за счет более «высокочастотного процессора». Если на Psion Series 5 была «прошита» EPOC Release 3, то на 5mx установлена Release 5 (ER5). По некоторым данным, разработчики из Symbian повысили эффективность кода EPOC OS на 20%.

В стандартный набор программного обеспечения, этакий «Symbian Office», разработчики добавили два новых приложения — Jotter и Contacts Manager. Jotter — это не что иное, как электронный блокнот или записная книжка. Перед вами — скрепленный пружиной блокнот для заметок, в котором можно сделать наброски, а если что-то не понравилось, то просто перевернуть лист и начать все по новой. Зачем это нужно, если под рукой есть совершенный текстовый редактор Word? Вероятно, процесс перелистывания отрывных листов размером точно с экран несколько удобнее, чем прокрутка страниц в Word. Jotter выполняет роль простенького блокнота для промежуточных, бытовых и маловажных записей с примитивным интерфейсом. Его стоит открывать всякий раз, когда сомневаешься, в какое приложение внести запись. К тому же система поиска, реализованная в Jotter, позволяет быстро отыскать нужный набросок. Речь идет о текстовом наброске, но в Jotter можно изобразить что-то от руки (план, схему, рисунок). Слева на особой «ленте» ведется список отсортированных, скажем, по дате записей.

Второе приложение-новичок — это Contacts Manager (или просто Contacts). Одноименное приложение входит в состав Windows CE 2.0, а вообще отсутствие диспетчера контактов в прежних Psion — нонсенс для органайзера. Короче, интерфейс этого приложения очень похож на стандартную Адресную Книгу Windows. Программа Contacts поддерживает формат vCard (такой файл имеет расширение *.vcf), который является стандартом для всех PIM-программ (персональных информационных менеджеров). Вещь крайне полезная, особенно при синхронизации с Outlook и обмене контактными данными с остальными приложениями (например, почтовыми). Предшественник Contacts, программа Data (картотека контактов), тоже не была «списана на берег». Она призвана облегчить переход на новый формат владельцев «старых» серий Psion.

Коротко отметим функциональные улучшения остальных стандартных приложений Series 5mx. Приложение Agenda (расписание, повестка дня) обрело возможность просматривать личный график на целый месяц (опция просмотра BusyView). По пустым клеткам можно определить, когда в этом месяце будет «окно», чтобы заняться изучением нового Psion Series 5mx. Редактор электронных таблиц Sheet (аналог MS Excel) у Series 5 не имел функции сортировки, а в таблицах Series 5mx сортировка теперь возможна. Простенький графический редактор Sketch позволяет теперь сохранять свои каракули в виде обоев на рабочем столе. В этой функции, так же как и в новой возможности вызова Recent Files (документов и файлов, с которыми вы работали до этого), можно угадать влияние ОС Microsoft.

Но, пожалуй, самым радикальным изменениям подверглись почтовый клиент и браузер. Отныне они являются самостоятельными приложениями и не входят в состав Message Suite, как в Series 5.

Браузер, программу Web, разработчики не «прошили» в ПЗУ устройства, а приложили на компакт-диске. Наблюдатели отметили, что обновленная Web — одна из самых совершенных программ для просмотра Web-страниц, когда-либо созданных для карманных компьютеров. Теперь браузер Psion 5mx поддерживает фреймы, формы, FTP, программы-агенты (cookies) и механизмы аутентификации в Сети. 16 градаций серого — это, конечно, маловато для полноценного получения информации с Web-узлов, но терпимо. Хуже, что браузеры работают достаточно медленно. И это не проблема соединения — просто КПК выжимает все возможное из процессора, чтобы «переварить» графическую информацию. В обновленном браузере добавлена поддержка диспетчера закладок (Bookmark Manager), в котором пользователи могут теперь классифицировать адреса любимых страничек, изменения коснулись также списка посещения страниц (History list) и оффлайнового кэша (Cache).

Приложение E-mail, почтовый клиент Psion, служит не только для отправки/приема почты, но и для обмена факсами и короткими сообщениями SMS1 . Программа позволяет управлять почтовыми папками, обмениваться вложенными сообщениями и просматривать их, вести синхронизацию с настольным почтовым клиентом (например, Outlook 97), а также вести синхронизацию SMS-сообщений с сотовым телефоном. Интерфейс клиента очень схож с Outlook Express 5.0 и имеет поля Cc: (Сarbon copy, копия «из-под копирки» тому-то) и Bcc: (Blind carbon copy, невидимая для остальных копия такому-то). Пустячок, но в приложении Inbox для Windows CE 2.0 вы и этого не найдете. Излишне говорить, что «пятая серия» Psion оптимизирована для работы с мобильными телефонами. Но есть у них и еще одна потрясающая способность. Как-то на американской конференции пресс-комната была переполнена, подключенных к Сети компьютеров в час пик не хватало: стой в очереди, подключай ноутбук через телефонную линию за свой счет — выбор невелик. И что вы думаете? Европейские журналисты, вооруженные Psion Series 5, чувствовали себя как рыба в воде. На «прикормленные» настольные ПК они установили программный агент соединения, накидывали на COM-порт интерфейсный шнур (благо у Sony VAIO он выведен на переднюю панель) и прекрасно работали в Сети, паразитируя на десктопе (на котором, естественно, одновременно кто-то работал). Европейцам не нужны были бесплатные почтовые службы: они работали на своем родном языке со своим родным почтовым ящиком, находясь в десятках тысяч миль от дома2 .

Но вернемся к нашему приложению E-mail. Отправка факсов с КПК упростилась, так как разработчики добавили шаблоны для составления факс-писем. Все типы сообщений (почтовых, факсимильных, сотовых SMS) вы можете хранить в любой папке. Папки почтового клиента универсальны, как и универсален «контекстный» список контактов: при попытке отправки факса он предложит адреса только тех корреспондентов, для которых заполнено поле «номер факса». В ближайшем будущем для приложения E-mail будет выпущено обновление, содержащее поддержку современного протокола IMAP4. Обновленная EPOC OS позволяет просматривать на КПК графические файлы форматов GIF и JPEG. Они, а также HTML и TXT теперь приписаны к браузеру.

Особого упоминания заслуживает поддержка Java (встраиваемый модуль, plug-in, можно установить с прилагаемого CD-ROM). Такая поддержка особенно важна, так как Java-приложения стали завсегдатаями коммерческих и деловых Web-сайтов. Разработчики Psion уверяют, что EPOC и Java словно созданы друг для друга. А производительность Java Virtual Machine на Psion в десять раз превышает показатели, достижимые на машинах c Windows CE при той же тактовой частоте процессора.

В начало

В начало

Я Psion бы выучил только за…Word

Для каждого карманного компьютера есть такая задача, которая наилучшим образом определяет его лицо. Скажем, Palm — это прежде всего записная книжка и органайзер с рукописным вводом. Handheld PC с Windows CE — это отражение настольных Windows9x/NT и совместимые файловые форматы. Psion же настолько многогранен, что выделить приложение или задачу «номер один» для него чрезвычайно сложно. Но скрепя сердце можно сказать: Psion — это прежде всего Word. Почему? Да потому что с богатым функционалом и продуманным интерфейсом этого приложения (а также его спутников Sheet и Sketch) не могут пока конкурировать ни Pocket Word 2.0, ни какой-либо другой текстовый редактор для КПК любой платформы.

Простой пример: вы пишете письмо, вам нужно вставить в текст график и нарисовать схему проезда, чтобы потом отослать по почте/факсу. Нет ничего проще: набираете текст, а когда вам вздумалось «порисовать», нажимаете на пиктограмму Insert Sketch (Вставить набросок) в инструментальной панели справа. Мгновенно всплывает примитивный (по настольным меркам) графический редактор Sketch, функционал которого сопоставим с Microsoft Paint. Захотели красивую трехмерную таблицу — пожалуйста. Нажмите Insert Graph — и мгновенно откроется табличный редактор Sheet с богатым выбором шаблонов графиков. В рамках Windows CE 2.0 Handheld PC сделать это непросто. Ни о каком создании графиков речи не идет: Pocket Excel 2.0 этого просто «не умеет». Для наброска от руки придется прибегнуть к опциональному графическому редактору (его может попросту не быть, хотя обычно производители включают в набор «прошитого» ПО графическое приложение собственной разработки). Затем повторить все этапы: открыть, нарисовать, выделить, скопировать в буфер, вставить в документ.

Пройдемся по остальным ниспадающим меню (благо их не так много). Итак: меню File уже не идентично (мы говорим о функциональной идентичности, названия пунктов могут отличаться). У Psion богатый выбор настроек параметров страницы, есть даже предварительный просмотр (Print Preview), который отчертит поля, покажет расположение текста на листе формата A4 и т.д. Кроме того, имеется опция Revert to saved (отменить все текущее редактирование). Единственное, чего нет у Psion Word, — это Recent Files3 , а у Pocket Word 2.0 — есть. Переходим к Edit: у Psion появляются меню для редактирования объектов, а в Pocket Word… да какие там объекты? View — почти идентично, хотя Outline (структуры страницы) у «английского пациента» раньше не было, эта опция появилась только в Series 5mx. Insert? Этого пункта в Pocket Word просто нет. А у Psion там расположены команды для вставки рисунков, графиков, других объектов, а также спецсимволов и разделителей строк и страниц. Меню Text и Paragraph — почти полный аналог меню Format у Pocket Word (параметры шрифтов, абзаца). Только в Psion Word можно рисовать рамки и назначать стили, а в Pocket Word 2.0 — увы. Tools в понимании Pocket Word 2.0 — это сугубо проверка орфографии. Psion Word этого тоже не чужд, но может еще и статистику выдать (правда, примитивную — только число слов), номера страниц расставить да на инфракрасный излучатель послать ваше творение. Помимо прочего, меню не маячит перед вашими глазами, перекрывая полезную площадь экрана, а вызывается лишь по мере необходимости.

В нашем изложении Word у Psion — один лишь набор достоинств. Это, конечно, не так. Скажем, пользователям MS Word будет неочевидна система сохранения файлов, навигация по папкам и прочее. Выбор формата файла также сильно ограничен. Но это недостатки, скорее, на уровне неуверенности, привычки — субъективных факторов, одним словом. В остальном Psion Word — заметно более продвинутый текстовый редактор, чем Pocket Word 2.0. Редактор Psion реально позволяет создать хорошо оформленный деловой документ, снабженный таблицами и просмотренный Print Preview. По сравнению с ним Pocket Word годится лишь для подготовки набросков документов (что, правда, и требуется в большинстве случаев).

В начало

В начало

Psion кроется в деталях

Говорят, что дьявол кроется в деталях. Так вот именно детали, мелочи типа «прошитого» инженерного калькулятора и придают Psion особый шарм. Он красив, он необычно открывается, включается/выключается, когда крышка открывается/закрывается. У Psion красивое и удобное трехгранное перо, которое выгодно отличается от безликих «пластмассок»-указателей у других КПК. Psion действительно маленький и легкий, поместится в любой карман пиджака и не оттянет его. Данная машинка в течение месяца питается от пары пальчиковых батареек. У нее очень хорошо защищены от пыли слоты и интерфейсы. Psion действительно прост в обращении, а набор встроенного программного обеспечения намного богаче, чем у КПК с Windows CE.

Пожалуй, единственным его существенным недостатком является «английская цена»: цифра, приемлемая в долларах, в фунтах стерлингов производит удручающее впечатление. А среди аппаратных «не понравилось» можно отметить повышенную чувствительность КПК Psion к влаге. Соседство с еще не просохшим после дождя зонтиком (например, в сумке) может закончиться для него, как для Железного Дровосека (только тут масленка не поможет)...

 КомпьютерПресс 10'1999

1999 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2000 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2001 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2002 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2003 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2004 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2005 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2006 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2007 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2008 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2009 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2010 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2011 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2012 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2013 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
Популярные статьи
КомпьютерПресс использует