Лазерные принтеры класса SOHO

Сергей Асмаков

Требования к конкурсным моделям

Тестовые изображения

Порядок проведения тестирования

   Измерение скорости печати

   Время прогрева

   Оценка качества отпечатков

   Оценка технических характеристик

   Субъективная оценка

Подведение итогов

Выбор редакции

Участники тестирования

   Brother HL-1240

   Canon LBP-800

   Epson EPL-5700

   HP LaserJet 1100

   Kyocera FS-680

   Lexmark Optra E312

   OKIpage 8W lite

   Tally T9408

   Xerox DocuPrint P8ex

 

В этом тестировании мы рассмотрим «младшие» модели монохромных лазерных принтеров. Интерес к ним не случаен, поскольку, несмотря на беспрецедентное снижение цен на струйные устройства, лазерные принтеры прочно занимают свою нишу на рынке SOHO. Небольшие первоначальные затраты при покупке струйного принтера, привлекающие многих пользователей, оборачиваются в дальнейшем необходимостью приобретать фирменные расходные материалы (картриджи и бумагу), совокупная цена которых за время эксплуатации многократно превышает стоимость самого устройства. Несмотря на гораздо более высокие цены на лазерные принтеры, себестоимость копии у них значительно ниже. Кроме того, тонер, закрепленный при высокой температуре, не расплывается при контакте с водой, как это происходит с отпечатками, сделанными на струйном принтере. И, конечно, лазерные принтеры имеют значительное преимущество в ресурсе и скорости печати (особенно при воспроизведении нескольких копий одного документа).

Несмотря на относительно небольшую разницу в цене, рассмотренные в данном тестировании модели существенно различаются по конструкции, расширяемости и функциональным возможностям. При выборе конкретной модели в первую очередь необходимо четко сформулировать требования, предъявляемые к печатающему устройству. Вот некоторые характеристики, на которые обязательно следует обратить внимание:

  • Интерфейсы для подключения к компьютеру. Как правило, все принтеры имеют параллельный интерфейс IEEE-1284 с разъемом Centronics для подключения к стандартному параллельному порту компьютера. Некоторые производители (например, Hewlett-Packard) оснащают свои принтеры миниатюрными разъемами (Type C), что может вызвать затруднения при стыковке с другим оборудованием (например, принт-сервером). Помимо этого многие современные модели оснащаются интерфейсом USB, который имеет ряд преимуществ – например более высокую пропускную способность, что напрямую влияет на производительность принтера при печати объемных или насыщенных графикой документов.
  • Возможность установки сетевого адаптера. При эксплуатации принтера в локальной сети установка сетевого адаптера позволяет повысить его производительность и снизить нагрузку на рабочую станцию, через которую он был подключен. Следует убедиться в совместимости предлагаемых сетевых адаптеров с вашей сетью.
  • Возможности по расширению оперативной памяти. Если вы собираетесь печатать насыщенные графикой документы в высоком разрешении, то объема оперативной памяти, изначально установленной в принтере, может оказаться недостаточно и возникнет необходимость в ее наращивании. Как правило, стандартные модули памяти, используемые в компьютерах, для этого не подходят, поэтому при покупке принтера имеет смысл выяснить доступность и стоимость плат расширения памяти для выбранной вами модели. Следует отметить, что в некоторых принтерах возможность увеличения объема оперативной памяти не предусмотрена.
  • Наличие или возможность установки интерпретатора языка PostScript. Если вы планируете использовать принтер для издательских задач, то, скорее всего, вам рано или поздно придется столкнуться с необходимостью распечатывать документы в формате PostScript. Принтеры рассматриваемого класса чрезвычайно редко комплектуются интерпретатором PostScript, поэтому следует заранее выяснить, возможна ли его установка.
  • Возможность печати в режиме прямого тракта необходима при использовании носителей большой толщины и прозрачных пленок, поскольку подобные материалы не должны перегибаться при прохождении через печатающий механизм.

Требования к конкурсным моделям

Для тестирования предлагалось представить принтеры, отвечающие следующим условиям:

  1. Технология печати – монохромная лазерная или светодиодная.
  2. Позиционирование моделей – для персонального использования или эксплуатации в составе малого офиса с одноранговым разделением сетевых ресурсов.
  3. Разрешающая способность – не менее 600 dpi.
  4. Производительность – не менее 4 страниц формата А4 в минуту.
  5. Интерфейс – двунаправленный параллельный IEEE-1284 или USB.
  6. Основной формат бумаги – А4 или Letter.
  7. Розничная цена в Москве – не более 450 долл.
в начало

в начало

Тестовые изображения

Тест №1. Текстовый документ объемом 8 страниц в формате MS Word, содержащий шрифтовые выделения и заголовки (20 700 символов, исключая пробелы). Тест предназначен для оценки качества и скорости печати из офисных приложений, а также наличия и корректности печати при помощи встроенных шрифтов.

Тест №2. Двусторонняя листовка в формате PDF, содержащая текст, диаграмму и области с различными заливками.

Тест №3. Набор специально подготовленных векторных изображений в формате PDF:

  • четыре группы заштрихованных областей размером 20×20 мм с углом наклона 0, 90, 7 и 45°, толщиной штрихов 1; 0,5; 0,3 и 0,2 пункта и шагом, равным двукратной толщине штриха;
  • четыре группы заштрихованных областей размером 20×20 мм с толщиной штрихов черного цвета 1; 0,5; 0,3 и 0,2 пункта и шагом 2 мм с углом наклона 0, 90, 7 и 45° черного цвета;
  • круглая розетка с чередованием белых и черных секторов размером 1° каждый;
  • шкала с квадратными плашками 15×15 мм, закрашенными оттенками от 0 до 10% черного с шагом в 1%;
  • серый клин (плавный переход от белого к 100-процентному черному) длиной 150 мм;
  • плашка с концентрическими окружностями;
  • образцы текста черного цвета, набранного двумя различными гарнитурами (с засечками и без) и кеглями 12, 10, 9, 8, 7, 6, 5, 4 и 3 пункта в нормальной ориентации и под углом 45°.

Тест предназначен для оценки скорости печати векторной графики, а также фактической разрешающей способности, качества печати тонких линий и градиентов.

Тест №4. Полностью векторное изображение автомобиля в формате CorelDRAW! 8.0, состоящее из 439 объектов. Тест предназначен для оценки скорости и качества печати векторной графики.

Тест №5. Натюрморт. Растровое изображение (8 бит, grayscale) в формате TIFF размером 28×19 см с разрешением 266 ppi, взятое из библиотеки на PhotoCD. Печать производилась из пакета Adobe Photoshop 5.5. Тест предназначен для оценки скорости и качества печати растровой графики.

Тест №6. (Для принтеров, имеющих опцию PostScript-печати). Двухстраничная публикация Adobe PageMaker 6.01, содержащая текст, различные графические элементы, а также растровые и векторные изображения. Тест предназначен для оценки скорости и качества PostScript-печати.

в начало

в начало

Порядок проведения тестирования

Тестируемые принтеры поочередно подключались к рабочей станции, имеющей следующую конфигурацию:

  • материнская плата Asus P2B;
  • процессор Intel Pentium II 300 МГц;
  • видеокарта Matrox Millennium II AGP;
  • жесткий диск IBM DTTA-350840 объемом 8,4 Гбайт;
  • CD-ROM Elitgroup Smart 100x;
  • объем оперативной памяти – 128 Мбайт.

Тестирование проводилось под управлением операционных систем Windows 98 PE и Windows 2000 Professional SP1, разрешение экрана 1280×1024 при 24-битном цвете, частота вертикальной развертки – 85 Гц. Использовались драйверы, входящие в комплект поставки принтера, а в случае если нужный драйвер отсутствовал, был использован драйвер, доступный на Web-сайте производителя либо входящий в состав операционной системы. При выборе интерфейса в процессе тестирования моделей, оснащенных более чем одним интерфейсом, предпочтение отдавалось USB.

После распечатки тестовой страницы и ознакомления с настройками производилась печать тестовых изображений в различных режимах (табл. 1). Для всех тестов и всех принтеров использовалась одинаковая бумага формата А4 марки Tecnis плотностью 80 г/м2.

Помимо печати тестовых изображений эксперты проводили проверку корректности работы при различных вариантах настроек, таких как масштабирование, печать нескольких страниц на одном листе и т.д.

в начало

в начало

Измерение скорости печати

Отсчет времени, затраченного на выполнение каждого из тестовых заданий, начинался в момент нажатия кнопки Print (или аналогичной) в приложении, из которого производилась печать, и заканчивался после того, как последняя страница текущего задания покидала механизм протяжки бумаги.

Для расчета максимальной скорости работы печатающего механизма принтера использовались данные теста №4, для чего помимо общего времени печати пяти копий фиксировалось время выхода первой страницы. Время, затрачиваемое на печать одной копии, можно вычислить следующим образом:

Время печати одной страницы = (общее время печати – время выхода первой копии)/4

Получив эту величину, можно вычислить скорость печати, измеряемую в количестве страниц в минуту:

Скорость печати = 60/время печати одной копии

Например, если время печати одной копии составляет 8 секунд, то расчетная скорость печати получится равной 7,5 стр./мин (60/8 = 7,5).

Учитывая, что погрешность измерения равна ¼ секунды, ошибка при скорости печати 12 стр./мин составляла не более 0,6 стр./мин, что вполне приемлемо, учитывая производительность рассматриваемых устройств.

Результаты измерений времени, затраченного протестированными принтерами на выполнение тестовых заданий под управлением ОС Windows 98 PE, представлены в табл. 2, а для ОС Windows 2000 Professional SP1 – в табл. 3. Максимальная скорость работы печатающего механизма по результатам теста №4 указана в табл. 4.

в начало

в начало

Время прогрева

При первом включении принтера измерялось время прогрева при «холодном» старте. Кроме того, в процессе тестирования измерялось время, необходимое для прогрева принтера при восстановлении из режима энергосбережения. Полученные значения приведены в табл. 5.

в начало

в начало

Оценка качества отпечатков

Полученные отпечатки тестовых изображений оценивались путем визуального сравнения группой экспертов, в которую вошли сотрудники тестовой лаборатории и производственного отдела редакции. Оценка производилась по 4-балльной системе (отлично, хорошо, удовлетворительно, плохо). Результаты представлены в табл. 6.

в начало

в начало

Оценка технических характеристик

Технические характеристики оценивались по двум категориям: конфигурация принтера в стандартной комплектации и возможности по наращиванию конфигурации. Для составления полных спецификаций использовалась информация, представленная в документации и на Web-сайте производителя. При оценке стандартной конфигурации учитывались следующие факторы:

  • объем установленной оперативной памяти;
  • емкость штатных подающих и принимающих лотков;
  • возможность подачи носителей в режиме прямого тракта;
  • максимальная плотность носителей;
  • наличие встроенных кириллических шрифтов и их количество;
  • возможность PostScript-печати;
  • имеющиеся интерфейсы для подключения к компьютеру.

При оценке возможностей по наращиванию конфигурации учитывались следующие факторы:

  • максимальный объем оперативной памяти;
  • возможность установки дополнительных подающих и (или) приемных лотков и их емкость;
  • возможность установки дополнительных интерфейсов для подключения к компьютеру;
  • возможность установки сетевого адаптера;
  • возможность установки дополнительных шрифтовых картриджей;
  • возможность опциональной PostScript-печати.

Обе категории оценивались по 20-балльной системе.

в начало

в начало

Субъективная оценка

По окончании тестирования эксперты, занимавшиеся установкой, настройкой и эксплуатацией принтеров, оценивали конструкцию и удобство использования аппаратной части; кроме того, были оценены функциональность и эргономика поставляемого с принтером программного обеспечения. Каждый из четырех перечисленных параметров оценивался по 10-балльной системе. Полученные протестированными моделями оценки приведены в табл. 7.

в начало

в начало

Подведение итогов

По окончании процедуры тестирования для каждого из принтеров было вычислено значение абсолютного показателя качества, представляющее собой сумму произведений нормированных значений оцениваемых параметров на соответствующие весовые коэффициенты. Величина весового коэффициента соответствует значимости того или иного параметра – чем она больше, тем большее влияние оказывает показанный в этой категории результат на абсолютный показатель качества. Значения весовых коэффициентов, а также методы вычисления нормированных значений приведены в табл. 8.

Для определения себестоимости единицы качества для каждого аппарата путем деления текущей розничной цены на абсолютный показатель качества вычислялось отношение «цена/качество». Чем меньше эта величина, тем выгоднее покупка. Итоги тестирования приведены в табл. 9.

в начало

в начало

Выбор редакции

По итогам тестирования первое место в номинации «Самый качественный принтер» завоевал принтер Brother HL-1240, продемонстрировавший самую высокую производительность, а также очень хорошее качество отпечатков, за что и был отмечен нами знаком «Выбор редакции». Второе место в этой номинации занял принтер HP LaserJet 1100, а третье – Kyocera FS-680, которые также отмечены знаком «Выбор редакции». Следует обратить внимание читателей на весьма плотные результаты в верхней половине итоговой таблицы – так, четыре модели, занявшие со 2 по 5 место, уместились в диапазоне менее 4,5 (!) баллов.

В номинации «Оптимальный принтер» первое место и знак «Выбор редакции» получил принтер OKIpage 8W lite, обладающий беспрецедентно низкой ценой – всего около 200 долл. Второе место занял Canon LBP-800, а третье – Brother HL-1240.

в начало

в начало

Участники тестирования

Ниже в алфавитном порядке приведены описания принтеров, участвовавших в тестировании. Основные технические характеристики этих устройств представлены в табл. 10.

в начало

в начало

Brother HL-1240

Конструкция. Принтер оснащен закрытым подающим лотком, расположенным в нижней части принтера и выдвигающимся вперед. Внутри лотка имеются перемещающиеся ограничители ширины и длины листа, а на его лицевой панели расположен механический индикатор количества бумаги. Над лотком имеется прямоугольное отверстие для ручной подачи носителей, оснащенное перемещающимися ограничителями ширины листа. Выходной лоток расположен сверху и оснащен складывающейся панелью для поддержания отпечатанных листов.

Передняя панель устройства откидывается вперед, открывая доступ для установки или замены тонер-картриджа и фотобарабана. Слева на передней панели сосредоточены органы управления – четыре светодиодных индикатора и одна кнопка. На левой панели расположены выключатель питания и решетка вентилятора, охлаждающего печатающий механизм.

На задней панели находятся разъемы параллельного порта IEEE-1284 и USB, а также кабеля для подключения к электросети (IEC-320). При необходимости принтер можно оснастить сетевым адаптером Ethernet 10Base-T, предлагаемым в качестве опции. Предусмотрена откидывающаяся крышка, обеспечивающая выход отпечатанных листов со стороны задней панели, что при использовании ручной подачи позволяет печатать в режиме прямого тракта (без перегиба листа в процессе печати).

Драйвер Windows 98. Имеющиеся настройки позволяют выбрать формат, тип и ориентацию носителей, метод их подачи (из кассеты или ручной) и количество копий. Формат носителей можно либо выбрать из списка стандартных, либо установить вручную (ширина от 69,9 до 215,9 мм, длина от 127 до 355,6 мм), задав его размеры в выбранных единицах – миллиметрах либо дюймах; параметры пользовательского формата можно сохранить под произвольным названием. Предусмотрена возможность печати 2, 4, 9, 16 или 25 станиц на одном листе, а также постеров (больших изображений на нескольких листах для последующей склейки) размером 2×2, 3×3, 4×4 и 5×5 листов.

Возможен выбор одного из двух имеющихся значений разрешающей способности (300 или 600 dpi), режима экономии тонера (нормальный, 25 или 50%), а также установок печати (автоматические или ручной выбор параметров). Драйвер позволяет управлять включением и выключением питания, а также временем ожидания перед переходом в режим энергосбережения (есть автоматический режим). Предусмотрен режим печати фоновой надписи и ручного дуплекса (то есть печать сначала всех нечетных, а затем всех четных страниц документа с возможностью задания полей для скрепления листов – всего 7 вариантов).

Вместе с драйвером устанавливается утилита Quick Printer Setup, используя которую пользователь может оперативно управлять некоторыми настройками печати (тип носителя, источник бумаги, режим экономии тонера, режим ручного дуплекса, печать нескольких страниц на одном листе и печать постера), не открывая окно свойств принтера.

Драйвер Windows 2000. В основных закладках драйвера имеется возможность выбрать ориентацию бумаги, способ ее подачи, режим двусторонней печати с возможностью задания полей для скрепления листов (всего 7 вариантов) и опцию печати фоновой надписи.

В расширенных настройках, представленных в виде иерархического списка, пользователь может установить формат бумаги, количество копий, величину разрешающей способности (150, 300 или 600 dpi), масштаб, режим печати 2, 4, 9, 16 или 25 страниц на одном листе или постеров (больших изображений на нескольких листах для последующей склейки) размером 2×2, 3×3, 4×4 и 5×5. Предусмотрен выбор режима экономии тонера (25 или 50%), типа носителей, установка времени ожидания перед переходом в режим энергосбережения и т.д.

Драйвер позволяет настраивать язык интерфейса (в их числе есть и русский).

Вместе с драйвером устанавливается утилита Quick Printer Setup, позволяющая оперативно изменять некоторые настройки (режим экономии тонера, способ подачи бумаги, режим печати нескольких станиц на одном листе и т.д.), не открывая окно свойств принтера.

Качество отпечатков. На отпечатках тестов №1 и №2 принтер Brother HL-1240 продемонстрировал хорошее качество текста и бизнес-графики. При печати теста №3 с наилучшим качеством очень хорошо воспроизведена круглая розетка и тонкие белые окружности на темном фоне. На отпечатке теста №4, сделанном в режиме черновика, отлично воспроизведены градиентные заливки и контуры объектов. При печати с наилучшим качеством растровая структура практически неразличима на глаз, однако на градиентных заливках появляется слабо выраженная ступенчатость. Оба изображения теста №5 хорошо сбалансированы, имеют оптимальную контрастность и отличаются хорошей передачей полутонов и градиентных заливок.

Общие замечания. По итогам тестирования Brother HL-1240 набрал наивысший показатель качества и с солидным отрывом от ближайших конкурентов занял первое место в номинации «Самый качественный принтер» и был отмечен знаком «Выбор редакции». Кроме того, весьма демократичная цена позволила ему занять третье место в номинации «Оптимальный принтер». В ряду достоинств этой модели следует отметить высокое качество печати, максимальную среди протестированных принтеров производительность, удачную конструкцию и конфигурацию, а также качественное программное обеспечение. Процедуры установки, подключения и инсталляции программного обеспечения принтера не вызвали каких-либо затруднений. Для индикации количества бумаги, оставшегося в подающем лотке, разработчики предусмотрели нехитрое механическое устройство на его лицевой панели. Длительное нажатие на кнопку управления принтером инициирует повторную печать последнего документа. Для печати на прозрачных пленках и носителях большой толщины пользователь может задействовать режим прямого тракта, но при этом следует позаботиться о наличии свободного места позади принтера. Весьма удобной в эксплуатации оказалась утилита Quick Printer Setup, позволяющая во многих случаях не вызывать окно драйвера.

Brother HL-P2500

в начало

в начало

Canon LBP-800

Конструкция. Этот принтер имеет довольно большие габариты, которые, впрочем, скрадываются за счет формы корпуса и его компоновки. Оба подающих лотка – для автоматической и ручной подачи – снабжены перемещающимися ограничителями ширины листов, расположены вертикально и немного утоплены в задней части принтера. Принимающий лоток также расположен вертикально и наполовину скрыт передней панелью принтера. Кроме того, в нижней части передней панели предусмотрено отверстие для выхода носителей большой толщины, рядом с которым расположен механический переключатель направления выхода отпечатанных листов. Для поддержания листов в вертикальном положении непосредственно за подающим и принимающим лотками устанавливаются полупрозрачные пластиковые панели. Для установки или замены картриджа, а также для доступа к печатающему механизму передняя панель устройства вместе с приемным лотком откидывается вперед. Концепция этой модели не предусматривает каких-либо органов управления, кроме выключателя питания, который расположен на задней панели рядом с силовым разъемом IEC-320. Индикатор наличия питания расположен слева от принимающего лотка. Разъем параллельного интерфейса IEEE-1284, снабженный проволочными фиксаторами, расположен снизу на задней панели.

Драйвер Windows 98. Использованный при тестировании драйвер, устанавливаемый с прилагаемого к принтеру компакт-диска, отличается простотой и удобством.

Настройки позволяют выбрать ориентацию листа и количество копий (есть опция печати копий в подбор). Можно выбрать как один из стандартных, так и произвольный формат шириной от 76,2 до 215,9 мм и длиной от 127 до 355,5 мм, размер которого задается в сантиметрах либо в дюймах; имеется возможность сохранения параметров до трех пользовательских форматов. Предусмотрен режим печати 2, 4, 8 или 9 страниц на одном листе с возможностью выбора порядка их следования. Пользователь может выбрать один из двух режимов масштабирования: автоматический (с формата оригинала на формат носителя) или ручной (задается значение масштаба в пределах от 10 до 200% с шагом в 1%). Следует отметить, что при автоматическом масштабировании максимальный формат оригинала ограничен максимальным форматом носителя, что, в частности, не позволяет задавать формат оригинала равным, например, А3.

Предусмотрена возможность печати в режиме наложения с расположением его под или над основным изображением. В качестве шаблона могут быть использованы файлы форматов bmp и wmf.

Настройки качества изображения позволяют выбрать величину разрешающей способности (300 или 600 dpi) и тип растра (грубый, нормальный и сглаженный). Имеется возможность коррекции яркости и контрастности печатаемого изображения. В окне дополнительных настроек можно выбрать одно из пяти значений интенсивности нанесения тонера, а также опции автоматического улучшения изображения и экономии тонера.

В каждой из закладок интерфейса имеется пиктограмма, отображающая действие текущих настроек, а также предусмотрены кнопки возврата значений по умолчанию и вызова информации о настройках.

Совокупность текущих настроек можно сохранить в виде пресета под произвольным именем. Список пресетов открывается в верхней части всех основных закладок; предусмотрены режимы редактирования, экспорта и импорта наборов пресетов.

Вместе с драйвером устанавливается программный монитор, отображающий текущее состояние принтера, имя печатаемого документа, имя пользователя и компьютера, с которого печатается документ, количество отпечатанных страниц и общее количество страниц документа и время, оставшееся до окончания печати. Прохождение листов в механизме принтера отображается на схематичном изображении в верхнем правом углу окна. При помощи соответствующих кнопок можно приостановить и прервать выполнение текущего задания. Кроме того, имеется журнал всех отпечатанных документов и список приостановленных заданий.

Драйвер Windows 2000 по интерфейсу и функциональным возможностям практически ничем не отличается от Windows 98, кроме выявленного нами отсутствия возможности определить пользовательские форматы (даже средствами управления сервером печати).

Качество печати. Тест №1 не вызвал каких либо-затруднений. На изображениях теста №2 хорошо воспроизведен текст, однако наблюдается некоторая неравномерность на закрашенных областях. На отпечатке теста №3, сделанном с наилучшим качеством, очень хорошо воспроизведены круглая розетка, заштрихованные области и серый клин. Хорошо читаются образцы текста, набранные кеглем 4 пункта и более. Светлые окружности на черном фоне толщиной 0,5 пунктов и менее получились одинаковой толщины – судя по всему, растеризатор имеет ограничение на минимальную толщину линий.

На отпечатке теста №4, сделанном в черновом режиме, заметна ступенчатость на градиентных заливках. При печати с наилучшим качеством данный дефект отсутствует. Очертания объектов на обоих отпечатках воспроизведены хорошо.

Отпечатки теста №5 получились довольно светлыми – им немного недостает плотности и контраста. Градиентные заливки воспроизведены хорошо.

Общие замечания. Canon LBP-800 продемонстрировал высокое качество печати и высокую производительность (по скорости он уступил только Brother HL-1240), что в сочетании с весьма привлекательной ценой позволило ему занять 2-е место в номинации «Оптимальный принтер». Следует также отметить простой и очень удобный интерфейс драйвера, возможность быстрого вызова набора ранее сохраненных настроек и наличие программного монитора.

Процедуры установки, подключения и инсталляции программного обеспечения принтера не вызвали каких-либо затруднений. В процессе тестирования мы столкнулись с тем, что функция автоматического масштабирования в драйвере Windows 98 работает некорректно: при попытке напечатать документ меньшего формата с увеличением часть изображения обрезается (остается за пределами бумаги).

Выбор источника бумаги производится автоматически, при этом приоритет отдан лотку ручной подачи. При несовпадении формата бумаги, установленной в лотке, с указанным в настройках печати на экране выводится соответствующее сообщение (эту функцию можно отключить в настройках драйвера).

в начало

в начало