Этюд о домашнем «компьютере мечты»

Некоторые принципы выбора компонентов «правильного» домашнего компьютера

Владимир Богданов

Домашний компьютер — это такое же корректное определение, как, скажем, семейный холодильник. Вести цифровой семейный архив фото-, видео- и текстовых документов можно, например, на рабочей станции или современном офисном ПК. В игры играть — тоже (что и распространено повсеместно). Так что же превращает компьютер в домашний? Пожалуй, лишь качественная мультимедийная подсистема, современная 3D-видеокарта, а также дизайн и эргономика. Домашний компьютер отличается тем, что его нельзя спутать с офисным. Уже своим внешним видом он должен радовать глаз.

После того как вы решились на покупку домашнего компьютера, поняли, зачем он вам нужен, и выделили энную сумму на его приобретение, настало время приступить к «маркетингу» (изучению предложений на рынке). В компьютере есть лишь один компонент, на котором точно нельзя экономить. Это, конечно, монитор. Причин тому множество: цена на мониторы со временем меняется незначительно, они довольно дороги и не подлежат модернизации. Но главное — всегда нужно помнить, что за домашний компьютер может сесть ребенок, поэтому монитор домашнего ПК должен соответствовать как минимум самым жестким требованиям безопасности. Крайне желательно, чтобы дисплей был промаркирован логотипом стандарта TCO’99 (или хотя бы TCO’95) и работал в штатном режиме с частотой вертикальной развертки не менее 85 Гц. Если, скажем, оптимальный режим работы 17-дюймового монитора — это разрешение 1024×768 при частоте 85 Гц, то не стоит разгонять его на 1280×1024 с понижением частоты до «мерцающих» 60 Гц. Это существенно повысит нагрузку на глаза, спровоцирует более быструю утомляемость и наверняка приведет к близорукости.

Отсюда вывод: при распределении бюджетных средств на покупку домашнего ПК приоритетной «защищенной» статьей должен быть профинансирован монитор, а все остальные компоненты ПК — по остаточному принципу. Помните, что за два года эксплуатации компьютера большинство комплектующих претерпят одну-две замены вследствие того, что морально устаревают. А монитор, скорее всего, останется прежним.

Конкретные рекомендации по выбору модели монитора дать сложно. Если говорить о дисплеях на электронно-лучевой трубке, то минимальной рекомендованной диагональю для дома можно считать 17 дюймов. Но лучше — 19 дюймов. При этом не стоит забывать, что в погоне за разрешением важно не выйти за рамки безопасной частоты обновления изображения (от 85 Гц). Кстати, чем выше частота вертикальной (она измеряется в герцах, а горизонтальная — в килогерцах) развертки, которую поддерживает монитор, тем более качественную картинку вы увидите в стереоочках. Стереоочки, кстати, стоят недорого, поддерживаются многими 3D-картами и позволяют имитировать объемное изображение на экране обычного монитора в играх, поддерживающих стереорежим.

Любой монитор на электронно-лучевой трубке не должен иметь явных геометрических искажений и других некорректируемых дефектов изображения. При этом нельзя полагаться исключительно на престиж торговой марки производителя. Конечно, хорошей репутацией пользуются мониторы Sony, Nokia (скоро уйдет с рынка), Iiyama, NEC, ViewSonic, однако и на старуху бывает проруха. В любом случае монитор рекомендуется покупать при содействии опытного пользователя, способного на глаз определить дефекты выводимого изображения у конкретного монитора. Поэтому найдите компьютерный салон, который не боится предоставлять покупателям такую возможность, и пригласите с собой знающего человека.

Если у вас нет жестких требований по качеству цветопередачи, то рекомендую присмотреться к мониторам на базе жидкокристаллической матрицы (ЖК- или LCD-дисплеям). Они обеспечивают заметно меньший уровень радиации, очень компактны и теоретически не могут иметь геометрических искажений (такова природа ЖК-матрицы). Цветопередача пока уступает электронно-лучевым мониторам. Единственный существенный недостаток ЖК-дисплеев — относительно высокая цена. Но это как раз то «заболевание», которое проходит с возрастом. Так, уже сегодня на российском рынке можно приобрести 15-дюймовый жидкокристаллический дисплей Dell DVI/D за 668 долл. Эта панель имеет очень хороший угол обзора в 160° во всех направлениях, а сам монитор выполнен в темно-синем корпусе, напоминающем дисплеи Silicon Graphics (ныне SGI).

От мониторов перейдем к другому классу устройств, оказывающему наибольшее влияние на эргономику. Речь, как ни странно, пойдет о клавиатуре и мыши. Если вы много работаете дома с документами, то не поленитесь купить себе по-настоящему удобную клавиатуру. Дом — не работа, и соответствовать строгому офисному стилю вовсе не обязательно, любые фантазии только приветствуются. Поэтому вместо угловатого офисного стиля в клавиатуре (его еще называют «IBM-стандартом»), можно внимательнее присмотреться к эргономичным клавиатурам с расщепленной под углом клавишной панелью. Законодатель мод на этом рынке — клавиатура Microsoft Natural Keyboard Elite (25 долл.). Рекомендую поискать модель, русифицированную промышленным способом (русские буквы выжигаются лазером) и изготовленную на заводе в Мексике (очень достойное качество). Такая клавиатура с кистевой подставкой и «горбом» действительно снижает усталость при интенсивной работе и отсрочивает приход коварного заболевания — синдрома запястного канала. Мышь тоже может быть удобной и неудобной для разных возрастных групп. Скажем, школьнику Logitech MouseMan (15 долл.) или Microsoft Optical (44 долл.) покажется великоватой (им лучше подойдет маленькая мышь или трекбол), а для взрослого человека — в самый раз. Но одно справедливо для всех: мышь должна быть оборудована удобным колесом прокрутки, которое не заедает и имеет четкий тактильный шаг. Идеальное колесо прокрутки (скроллер), на мой взгляд, у 42-долларовой Microsoft IntelliMouse Explorer (зато надежность кнопок этой модели заслуживает критики).

Строго говоря, для выбора домашнего компьютера нужен скорее вкус, а не особенные технические познания. Достаточно лишь убедиться, что «начинка» ПК соответствует минимальным требованиям спецификации Intel/Microsoft PC 2001 System Design Guide (или просто PC 2001). Это даст уверенность в том, что компьютер позволит комфортно работать с современными и будущими приложениями под управлением операционных систем Windows Me/2000/Whistler. Минимальные требования лучше выучить наизусть, так как продавцы могут их не знать:

  1. Тактовая частота процессора — 667 МГц, размер кэш-памяти — 128 Кбайт (второй показатель не имеет решающего значения).
  2. Размер оперативной памяти — 128 Мбайт для работы под Windows 2000 и 64 Мбайт для работы под Windows 9x/Me.
  3. Наличие двух свободных USB-портов, помимо тех, что могут быть заняты клавиатурой и мышью.
  4. Допускается наличие портов для подключения манипуляторов — как USB, так и PS/2.

Если вы не отягощены наследием прежнего, устаревшего компьютера (внутренними накопителями Zip, DVD и CD-R, внутренним модемом и другими вполне еще годными устройствами), то вполне можете начать жизнь сначала и выбрать модный домашний компьютер EasyPC на базе платформы FlexATX. С ней, конечно, особо не забалуешь — многие компоненты интегрированы на плате, возможностей установки карт расширения и внутренних накопителей до обидного мало. Однако расширяться можно с помощью внешних устройств. Зато спецификация FlexATX позволяет создать по-настоящему компактный компьютер и обеспечивает дизайнеров средствами для создания корпусов необычной формы. Честно говоря, время Easy PC/FlexATX еще не совсем пришло. Реально в продаже появились лишь первые модели корпусов и системных плат, удовлетворяющих такому типоразмеру. В частности, мне на глаза попался корпус In-Win FT620 Micro Tower Flex ATX всего за 49 долл. Довольно оригинальные домашние ПК на платформе AMD Flex ATX выпустила и немецкая Siemens. Очевидно, скоро такие компьютеры доберутся и до России.

Если вы уверены, что Easy PC — это всего лишь дань моде в ущерб практичности, обратите внимание на традиционные Full/Micro ATX-решения (корпуса и системные платы) для домашнего рынка. Но опять же не поленитесь подобрать что-либо с изюминкой. Оригинально оформленный корпус — это уже хорошо. Например, поищите 55-долларовую модель корпуса In-Win T515 Corvette, выполненную в типоразмере Micro ATX, но не в коробочном, а в овальном дизайне, да еще и с ручкой для переноски. Приглядишься — точно «пылесос»! Кстати, никаких дополнительных расходов (за эксклюзив) такая покупка не повлечет, поскольку корпус начиняется любыми стандартными компонентами.

После того как выбраны монитор, корпус и манипуляторы, наступает время экономить. И первое, на чем можно сэкономить, — это процессор. Странно, что этот предмет служит отражением уровня и класса ПК. Производительность — это да… Но вкладывать деньги в покупку суперсовременного процессора — это, пожалуй, самая неумная инвестиция. Скорее всего, за год такой чип потеряет около 50% своей рыночной стоимости, а за два года — все 90%. Не слишком ли высокая цена за несколько недель «престижа»?

Самым совершенным процессором на сегодняшний день является Intel Pentium 4. Цена производителя — 819 долл. за процессор с тактовой частотой 1,5 ГГц и 644 долл. за 1,4 ГГц. Вот только для этого процессора выпускается пока лишь один чипсет (Intel 850), который работает только с самой совершенной с инженерной точки зрения памятью — RDRAM. А память эта стоит около 390 долл. за 128 Мбайт. Вот и считайте. Для домашнего компьютера хорошим выбором станут недорогие процессоры Intel Celeron и AMD Duron, которые не сильно уступают своим более «престижным» собратьям (Intel Pentium III и AMD Athlon соответственно), но стоят намного дешевле.

Итак, чтобы удовлетворять требованиям спецификации PC 2001, нам нужен процессор от 667 МГц. Этому критерию наилучшим образом удовлетворяют: Intel Pentium III 733EB FCPGA 256 Кбайт L2 (200 долл.), Intel Celeron 667 МГц 128 Кбайт L2 FCPGA (85 долл.), AMD Duron 700 МГц 64 Кбайт L2 (79 долл.), AMD Athlon 700 МГц 256 Кбайт L2 (142 долл.)

Не знаю как для вас, а для меня выбор очевиден — Celeron 667 МГц за 85 долл. или Duron 700 МГц за 79 долл. AMD Duron может вызвать только формальные нарекания: у него кэш-память второго уровня L2 составляет 64 Кбайт вместо предписанных спецификацией PC 2001 128 Кбайт. Однако автором спецификации была Intel, которая запросто могла написать документ «под себя». В матче Athlon — Pentium III опять же обычно побеждает первый с ценовым перевесом в несколько десятков долларов. Сильной стороной Pentium III является то, что их интеграция представляет собой исторически более проверенный бизнес, а сами процессоры Intel реально не уступают Athlon и гораздо шире представлены на российском рынке.

Выбор процессорной платформы предопределяет выбор системной платы. Здесь общее правило одно — выбирайте продукцию от ведущей тайваньской тройки: ASUSTeK, Micro-Star (MSI) и Gigabyte. Продавцы также хвалят качество системных плат Сhaintech, Iwill, Soltek и других. Качественных плат — много. Приличные стоят дороже 100 долл., остальные — около того. Однако и в этом случае стоит положиться на грамотную консультацию эксперта.

Критериев выбора оперативной памяти два: она должна быть качественной и ее должно быть достаточно. Со вторым проще — средний рекомендованный объем должен составлять 128 Мбайт. 64 Мбайт — приемлемо для Windows 98, а 32 Мбайт — уже совсем мало. На рынке традиционной памяти SDRAM есть модули, поддерживающие работу на частоте системной шины 100 МГц и 133 МГц (в прайс-листах помечены соответственно как PC100 и PC133). Предпочтение следует отдать PC133. Стоят они не намного дороже, а при последующей модернизации их не придется продавать за бесценок. Есть еще память DDR SDRAM 266 МГц, но ее пока мало и она пока неоправданно дорога. На сегодняшний день модуль SDRAM PC100 64 Мбайт стоит около 27 долл. (таких модулей нам нужно два). А цена модуля SDRAM PC133 64 Мбайт — всего на 1-1,5 долл. выше.

Теперь нам предстоит выбор посложнее — необходимо найти «правильный» CD-дисковод. Почему не DVD? Поверьте на слово — просто не DVD и все. Их время придет года через полтора. Хочется DVD — купите себе hi-fi-проигрыватель вдобавок к видеомагнитофону. Сформулируем четко: нам нужен дисковод… нет, пишущий дисковод CD-R (диски для однократной записи) и CD-RW (диски для многократной записи). Такой дисковод будет прекрасно воспроизводить компакт-диски всех типов. Слишком высокие скорости записи дисков нам не нужны — мы ведь дома, отдыхаем. Поэтому отдадим пальму первенства качеству и надежности. В числе субъективно оптимальных моделей я бы отметил Sony CRX140E-BP за 165 долл. Ее характеристики: запись CD-R 8X, запись CD-RW 4X, чтение 32X, интерфейс IDE UDMA 33, буфер 4 Мбайт. Для дома — самое оно. Пишущий дисковод NEC NR-7500A с теми же характеристиками, что и Sony (только буфер не 4, а 2 Мбайт), будет стоить на 20 долл. дешевле. Пишущие приводы компакт-дисков высокого качества выпускают также компании Matsushita (Panasonic), Plextor и другие. Дисковод CD-RW в домашнем хозяйстве пригодится для резервного копирования данных, хранения цифрового семейного фотоархива, копирования музыкальных компакт-дисков, составления MP3-фонотек и даже записи цифрового видео.

Ключевыми критериями выбора винчестера (жесткого диска) для дома являются:

  1. Тип интерфейса — электротехнический вариант соединения дисковода с шиной персонального компьютера. Самым «домашним» типом интерфейса остается IDE. Профессиональными — SCSI и FireWire. IDE может поддерживать несколько современных режимов скоростного обмена данными ATA-33/66/100. Пиковая скорость передачи данных ограничена показателями соответственно 33/66 и 100 Мбайт/с. Реально столь высокие скорости достигаются редко. Однако винчестер с режимом ATA-100 при прочих равных условиях предпочтительнее диска, поддерживающего режим ATA-33. Домашние эксперименты, проведенные одним из сотрудников КомпьютерПресс, показали, что на дисковой подсистеме IDE можно достигнуть производительности не ниже, чем со SCSI. И гораздо дешевле. Надо лишь использовать соответствующий RAID-контроллер. Как вариант — RAID-контроллер Abit Hot Rod 100 Pro, который стоит около 35 долл. Подключите к нему, например, два (можно подключать до 4 устройств) винчестера ATA-100 со скоростью вращения шпинделя 7200 или 10 000 об./мин, объедините их в RAID — и технологический идеал 2000 года будет достигнут. Цены на самые дешевые диски с интерфейсом ATA-100 и емкостью 10 Гбайт начинаются с 90 долл.
  2. Емкость диска. Размер современных жестких дисков уже превысил 70 Гбайт. Размер, конечно, имеет значение, но не стоит забывать и о благоразумии. В конце концов, чем больше диск, тем дольше его форматировать. Тем не менее при прочих равных условиях — чем больше диск, тем ниже стоимость каждого гигабайта его емкости. Словом, большие диски — более выгодное приобретение. Для полного счастья домашнему пользователю должно хватить 13-37 Гбайт дисковой памяти. Хотя потребность в ней резко снижается, если у вас имеется пишущий дисковод CD-R/RW. Себе бы я купил винчестер IBM DPTA-371360 13,6 Гбайт c интерфейсом ATA-66 и со скоростью вращения шпинделя 7200 об./мин за 115 долл. Для больших расходов на диск, право, нужны очень веские причины.
  3. Скорость вращения шпинделя и репутация производителя. Типовые скорости вращения дисков в современных винчестерах — это 5400, 7200 и 10 000 об./мин. Скорость вращения шпинделя — величина для винчестеров постоянная. Словом, объяснять, что лучше тот, кто быстрее, — не требуется. Репутация производителя винчестера упомянута последней, но ее значение очень высоко. В числе признанных грандов, славящихся высоким качеством продукции, можно отметить IBM, Fujitsu, Seagate. Однако помните, что винчестер ненадежен по определению, как и любое механическое устройство. Поэтому обязательно поинтересуйтесь сроком гарантии и регулярно проводите резервное копирование данных с винчестера на компакт-диски.

О выборе звуковой подсистемы я скажу совсем коротко. Дело в том, что очень часто звуковой чип (обычно Creative или Yamaha) бывает уже интегрирован на системной плате. В большинстве случаев его возможностей хватает за глаза — для игр и любительского воспроизведения музыки. А для профессионального прослушивания музыки компьютер, пардон, не предназначен. Если же на плате нет звукового кристалла и вы не знаете, что выбрать, — смело берите звуковую карту Creative SB Live! как универсальное решение на все случаи жизни. Стоит она около 45 долл. Если дорого — поищите близкие аналоги карты Creative SB Live! от других производителей, что обойдется вдвое дешевле.

Принципы выбора основных компонентов ПК рассмотрены. Остался самый спорный момент — 3D-карта. Учитывая, что темпы развития 3D-процессоров сегодня многократно превысили динамику роста производительности центральных процессоров ПК, сделать выбор довольно сложно. Однако признанным фаворитом на сегодняшний день является компания nVIDIA. На ее 3D-процессорах и дизайне конструируют свои карты тайваньские и другие производители. Бестселлером и лидером производительности пока остается графический процессор nVIDIA GeForce 2 GTS. Карты на его основе стоят от 200 долл. В частности, за 202 долл. можно приобрести карту ASUS V7700T GeForce 2 GTS c 32 Мбайт высокопроизводительной DDR-памяти и видеовыходом. А аналогичный продукт от Creative стоит на 20 долл. дороже (но там в поставку входит побольше компонентов). Куда более разумным приобретением для домашнего ПК мне видится, скажем, видеокарта ASUSTeK V3800TVR на процессоре nVIDIA Riva TNT2, c видеовыходом и 16 Мбайт памяти «на борту», за 111 долл., да к ней еще трехмерные стереоочки ASUS VR100G 3D GLASS за 30 долл. Однако надо помнить, что 3D-карты стремительно дешевеют и вкладывать деньги в самую «актуальную» модель способен лишь отчаянный энтузиаст. А это не наш случай. Тем более неизвестно, на какую лошадь ставить. Вчера лидером была 3Dfx, сегодня — nVIDIA, а завтра? Видеокарты на базе нового процессора ATI Radeon 256 успешно конкурируют с ускорителями, построенными на базе чипов nVIDIA, а скоро ATI обещает наделать шуму со своим новыми процессорами Radeon MAXX и Radeon II. Словом, не тратьте много денег на 3D, ведь поспеть за техническим прогрессом можно лишь в том случае, если покупаешь новую карту не реже раза в месяц.

И наконец, заключительный совет надо посвятить периферии для домашнего ПК. Главная рекомендация — одна: покупая принтер, сканер, цифровую камеру и даже мышь, убедитесь, что у них есть интерфейс USB. Дело идет к тому, что уже через год-два USB превратится де-факто в основной интерфейс подключения периферии. А принтеры и сканеры с параллельными портами смогут не без проблем подключаться через специальные и недешевые переходники. Сделайте правильный выбор. Помимо интерфейса USB, сканер для дома должен иметь оптическое разрешение 600 dpi, хотя для большинства задач вам хватит и 300 dpi. Рекомендованная редакцией модель сканера Canon CanoScan FB 636U стоит дешевле 90 долл. При этом она обеспечивает достаточно высокое качество сканирования, имеет оригинальный «домашний» дизайн и даже не нуждается в дополнительном блоке питания (необходимое напряжение поступает по шине USB). Для печати фотографий в домашних условиях вам потребуется еще и цветной принтер с фотореалистичным качеством отпечатков. Современные струйные принтеры хоть и недешевы в обслуживании, но с этой задачей справляются отменно. В цветной струйной печати сегодня нет равных продукции Hewlett-Packard и Seiko Epson. Обо всех не скажу, а вот модель HP DeskJet 990Cxi, которую мы тестировали в прошлом номере (см. КомпьютерПресс, № 11’2000) лично мне очень понравилась. У нее, как вы помните, был двойной интерфейс (USB/LPT) и инфракрасный порт, полезный при печати с карманных компьютеров и ноутбуков. Стоит он дорого — 250 долл. Выход очевиден — приобрести одного из «героев вчерашних дней» дешевле 100 долл. Пороха в пороховницах осталось еще на 2-3 года боевых действий. В списке кандидатов: HP DeskJet 610C (76 долл.), HP DeskJet 815C (80 долл.) и даже USB-принтер Epson Stylus Color 670 c разрешением 720×1440 dpi (95 долл.). Еще одна вещь: при покупке обязательно поинтересуйтесь стоимостью картриджей и их ресурсом (на сколько листов хватает). Общее правило: картриджи (чернильницы) для Epson дешевле, чем картриджи (чернильницы с интегрированной головкой) Hewlett-Packard. Но сами принтеры Epson требуют очень аккуратного обращения.

КомпьютерПресс 12'2000

1999 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2000 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2001 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2002 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2003 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2004 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2005 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2006 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2007 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2008 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2009 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2010 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2011 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2012 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2013 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
Популярные статьи
КомпьютерПресс использует