Печать цифровых фотографий

Сергей Асмаков

Три кита цифровой фотопечати

Оперативность и конфиденциальность

Эксплуатационные издержки

Формат отпечатков

 

В период господства цветной фотопленки все пути фотолюбителей, желающих получить отпечатки своих шедевров, вели в фотолаборатории. После перехода на цифровую фототехнику перед многими пользователями возникла дилемма: стоит ли по-прежнему прибегать к услугам специализированных лабораторий или же имеет смысл приобрести фотопринтер и печатать фотографии самостоятельно?

Ответить на этот вопрос не так просто, как может показаться на первый взгляд. В каждом конкретном случае на выбор в пользу того или иного варианта влияет довольно большое количество факторов, значимость которых сугубо индивидуальна. В данной статье мы постараемся детально рассмотреть различные аспекты этой проблемы, но вполне намеренно воздержимся от рекомендаций, оставив право принятия окончательного решения читателю.

Три кита цифровой фотопечати

Если говорить об аппаратной базе, то сегодня мир фотопечати с цифровых носителей, образно говоря, покоится на трех китах. Первый «кит» — это специализированные печатающие машины, используемые в фотолабораториях. В таких аппаратах печать изображения производится традиционным химическим способом на обычной фотобумаге, покрытой светочувствительным эмульсионным слоем на основе галоида серебра. Их принципиальное отличие от аналогичных машин, предназначенных для печати с цветных негативных фотопленок, заключается в том, что изображение проецируется на бумагу не с пленки, а при помощи ЭЛТ-экрана или массива светодиодов. Что касается готовых отпечатков, то по своим свойствам (механическим характеристикам, свето- и влагостойкости и т.п.) они ничем не отличаются от фотокарточек, отпечатанных в лабораториях с фотопленки.

 

Сегодня отпечатать фотографии с цифровых носителей можно практически в любой фотолаборатории

Сегодня отпечатать фотографии с цифровых носителей можно практически в любой фотолаборатории

Необходимо отметить, что далеко не все отечественные фотолаборатории, предоставляющие услуги по печати фотографий с цифровых носителей, используют для вывода изображений специализированные «химические» машины, печатающие на традиционной фотобумаге. Нередко в лабораториях с относительно небольшими объемами работ фотографии заказчиков печатают на обычных струйных принтерах.

 

Струйные принтеры — самые популярные устройства, используемые для печати цифровых фотографий в домашних условиях

Струйные принтеры — самые популярные устройства, используемые для печати цифровых фотографий в домашних условиях

Второй «кит» цифровой фотопечати — струйные принтеры. В последние годы эти устройства совершили гигантский скачок в своем развитии, и сейчас в продаже представлено огромное количество самых разнообразных моделей струйных фотопринтеров, а также широкий ассортимент расходных материалов.

Говоря о струйной технологии печати, важно понимать, что в конечном счете свойства получаемых отпечатков зависят от всех компонентов системы печати — то есть от чернил, бумаги и механизма принтера. Более того, на современном этапе развития технологий струйной печати решающим фактором является взаимодействие чернил и бумаги.

Отпечатки, полученные на одном и том же принтере при использовании различных типов бумаги и чернил, могут весьма значительно различаться по своим свойствам. Таким образом, оценивать достоинства и недостатки какой-либо модели принтера имеет смысл лишь с учетом того, какие чернила и какой тип бумаги используются в каждом конкретном случае.

 

Сублимационные фотопринтеры начинают активно теснить своих струйных собратьев

Сублимационные фотопринтеры начинают активно теснить своих струйных собратьев
в сегменте устройств малого формата

И наконец, третий «кит» — сублимационные фотопринтеры. Это довольно специфические устройства, поскольку (в отличие от тех же струйных принтеров, являющихся универсальными печатающими устройствами) использовать их для каких-либо других целей, кроме как для получения фотокарточек, практически невозможно — большинство представленных в продаже моделей рассчитаны на печать фотографий формата 10Ѕ15 см.

Благодаря функции автономной печати многие современные модели фотопринтеров (как струйных, так и сублимационных) позволяют печатать фотографии без ПК. Как правило, в таких устройствах предусмотрены слоты для установки сменных карт памяти, а также USB-порт для прямого подключения цифровых фотокамер, поддерживающих стандарт PictBridge. В ряде моделей принтеров с функцией автономной печати предусмотрен цветной дисплей для предварительного просмотра изображений.

В начало В начало

Стоимость отпечатка

Один из самых животрепещущих вопросов при обсуждении выбора того или иного способа печати фотографий — стоимость получаемых фотокарточек.

В фотолабораториях ваши затраты наиболее очевидны: вы приходите и платите определенную сумму за отпечаток (в некоторых случаях можно получить небольшую скидку при единовременной печати большого количества фотографий либо воспользоваться системой накопительных скидок). В настоящее время цена печати одной фотокарточки формата 10x15 см с цифровых носителей в столичных фотолабораториях колеблется в пределах от 3,5 до 10 руб., причем далеко не всегда большая цена гарантирует более высокое качество.

При использовании сублимационного принтера расходы на получение одного отпечатка подсчитать также не очень сложно. Расходные материалы к сублимационным принтерам продаются в виде специальных комплектов (в которые входят пленка с красителем и листы специальной бумаги), рассчитанных на печать определенного количества фотокарточек (например, 20, 36, 108 и т.д.). Стоит отметить, что при использовании сублимационной технологии печати расход пленки с красителем не зависит от того, запечатлена ли на белом листе одна едва заметная точка или же отпечаток целиком закрашен черным — в любом случае на одну карточку расходуется один комплект пленок. Именно по этой причине поставщики расходных материалов для сублимационной печати могут абсолютно точно указать количество отпечатков, которое позволяет отпечатать тот или иной комплект. Таким образом, затраты на изготовление одного отпечатка можно вычислить, разделив цену комплекта на количество фотокарточек, которое он позволяет напечатать, и прибавив к полученному значению стоимость принтера, поделенную на его ресурс.

 

Комплект расходных материалов

Комплект расходных материалов
для сублимационного фотопринтера

Гораздо сложнее рассчитать стоимость отпечатков, полученных на струйном принтере. На первый взгляд все выглядит довольно просто: стоимость отпечатка складывается из затрат на амортизацию принтера, а также на приобретение бумаги и чернильных картриджей. С первыми двумя позициями все вроде бы понятно, однако стоит приступить к определению затрат на чернила, как перед тобой сразу же возникает выражение с несколькими переменными.

Во-первых, в отличие от сублимационных устройств, расход чернил в струйных принтерах напрямую зависит от характера печатаемого изображения, выбранного режима печати и типа используемой бумаги. Иными словами, при прочих равных условиях на одном комплекте чернильных картриджей зимних пейзажей можно напечатать значительно больше, чем ночных сюжетов. Однако при печати даже абсолютно одинаковых изображений с идентичными настройками, но на разных типах бумаги (например, на матовой и на глянцевой) количество полученных отпечатков также будет различаться.

Во-вторых, нельзя не учитывать тот факт, что в любом струйном принтере (независимо от его конструктивных особенностей) не все имеющиеся в картридже чернила используются для печати изображений. Некоторое количество чернил расходуется при выполнении ряда необходимых для поддержания работоспособности принтера служебных процедур (инициализации нового картриджа, штатной и принудительной прочистки сопел печатающей головки и т.п.). При этом объем чернил, расходуемых на подобные операции, зависит от целого ряда внешних факторов: режима эксплуатации принтера, температуры и влажности воздуха в помещении, характеристик используемой бумаги и т.д. Соответственно непроизводительный расход чернил может варьироваться в довольно широких пределах.

Для того чтобы убедиться в этом, можно провести несложный эксперимент. Установим в принтер новый комплект расходных материалов и будем непрерывно печатать копии выбранного изображения (или серии из нескольких изображений) до тех пор, пока не кончатся чернила в печатающих картриджах. Таким образом мы сможем определить ресурс комплекта чернильных картриджей при непрерывной печати. После установки нового комплекта картриджей повторим эксперимент, сохранив прежние настройки печати, но изменив режим вывода изображений: теперь будем ежедневно делать по несколько (например, три или пять) отпечатков, выключая принтер до следующего сеанса. Независимо от выбранной модели принтера количество отпечатков, полученных при непрерывной печати, будет больше, чем в случае вывода небольших серий с перерывами между ними. Результаты этого эксперимента позволяют сделать важный вывод: количество отпечатков, которые можно получить при использовании одного комплекта чернильных картриджей, зависит не только от выбранных настроек и типа бумаги, но и от режима использования принтера. При единовременной печати больших объемов изображений на струйном принтере составляющая стоимости отпечатка, соответствующая затратам на приобретение чернил, будет ниже, чем при эпизодическом использовании принтера.

И в-третьих, при использовании принтеров с совмещенными чернильными картриджами необходимо учитывать фактор неравномерного расхода чернил различных цветов. Например, в трехцветном струйном картридже содержится равное количество чернил трех цветов — голубого, пурпурного и желтого. Вполне понятно, что при печати серии пляжных фотографий, на которых большую часть изображения составляют оттенки сине-голубой гаммы (небо и вода), расход голубого и пурпурного цветов будет значительно больше, чем желтого. Соответственно, когда в картридже закончатся голубые или пурпурные чернила, его придется заменить на новый — отправив, таким образом, в утиль оставшиеся желтые чернила.

Подводя черту под вышесказанным, можно сделать следующий вывод: точно определить ресурс картриджей струйного принтера невозможно в принципе, поскольку нельзя заранее учесть целый ряд факторов, влияющих на конечный результат, а следовательно, невозможно предварительно рассчитать и точную стоимость отпечатков, сделанных на струйном принтере.

Стоит отметить, что невозможность определения точной стоимости отпечатков, получаемых на струйных принтерах, является важным психологическим фактором для многих потенциальных покупателей. Трудно не согласиться с тем, что конкретное количество гарантированных отпечатков, указанное на упаковке с расходными материалами сублимационного принтера, выглядит гораздо убедительнее гипотетического ресурса струйного картриджа, позволяющего напечатать сколько-то страниц с довольно абстрактным «5-процентным заполнением». Именно поэтому в условиях обостряющейся конкуренции с «химическими» фотолабораториями и сублимационными печатающими устройствами ведущие производители струйных принтеров вынуждены предпринимать определенные маркетинговые меры, направленные на повышение лояльности потенциальных покупателей.

 

Комплект расходных материалов

Комплект расходных материалов
для струйного принтера EPSON PictureMate, позволяющий получить 135 отпечатков формата 10Ѕ15 см

Так, компания EPSON во второй половине минувшего года начала поставки экономичных комплектов, включающих несколько чернильных картриджей. Покупка подобных комплектов обходится на 20-40% дешевле по сравнению с набором входящих в них картриджей, приобретенных поштучно. Кстати говоря, для выпущенного в прошлом году малогабаритного струйного фотопринтера PictureMate (формат — 10x15 см) японская компания поставляет расходные материалы исключительно в виде комплектов (PicturePack), включающих интегрированный чернильный картридж и определенное количество листов фотобумаги. В зависимости от модификации комплект гарантирует получение не менее 100 или 135 отпечатков формата 10x15 см.

В первой половине нынешнего года компания НР выпустила два фотокомплекта для своих струйных принтеров. Комплект для домашней фотопечати (HP Home Photo Pack) рассчитан на использование в портативных принтерах семейства Photosmart с технологией печати HP PhotoREt III. В состав HP Home Photo Pack входит цветной картридж HP № 134 и 130 листов фотобумаги HP Premium Plus, что соответственно позволяет напечатать 130 фотографий формата 10Ѕ15 см. Комплект HP Pro Photo Pack, рассчитанный на использование в принтерах НР с технологией печати HP PhotoREt IV, включает цветной картридж HP № 135, фотокартридж HP № 138 и 120 листов фотобумаги HP Premium Plus формата 10Ѕ15 см.

В начало В начало

Оперативность и конфиденциальность

Многие читатели еще со времен использования пленочной фототехники свыклись с необходимостью периодически совершать походы в фотолабораторию, чтобы проявить отснятые пленки и напечатать с них фотографии. С переходом на цифровую фототехнику процесс стал значительно удобнее: из технологической цепочки исчезла стадия проявки, что позволило производить предварительный просмотр и отбор фотографий, подлежащих увековечению на твердом носителе, непосредственно на дисплее фотоаппарата или на мониторе ПК, обходясь без пробной печати. Казалось бы, что может быть проще: нужно лишь донести до ближайшего пункта печати флэш-карту или компакт-диск с выбранными изображениями… Увы, победить человеческую лень не под силу и самым современным цифровым технологиям! И лежат десятки и сотни мегабайт тщательно отобранных графических файлов на винчестерах и CD-ROM, дожидаясь своего часа.

Другое дело, когда дома есть фотопринтер. В этом случае напечатать понравившиеся фотографии можно в любое время суток, как только возникнет такая необходимость. Наверное, каждый время от времени сталкивается с необходимостью получить отпечатки снимков «здесь и сейчас», когда нет ни времени, ни возможности добраться до фотолаборатории (например, чтобы подарить удачные снимки пришедшим в гости друзьям или родственникам либо утром раздать фотографии участникам новогодней вечеринки).

Дополнительное преимущество заключается в том, что владелец принтера не зависит от сезонных пиков активности фотолюбителей (регулярно возникающих после новогодних и майских праздников, а также в период летних отпусков), когда в фотолабораториях выстраиваются длинные очереди, а сроки печати по номинальным расценкам увеличиваются в два-три раза. Пользователь фотопринтера оплачивает будущие отпечатки заранее — в момент приобретения расходных материалов.

Еще одна проблема, с которой иногда сталкиваются фотографы, пользующиеся услугами фотолабораторий, — сохранение конфиденциальности. Далеко не всем хочется, чтобы их снимки попадали на глаза посторонним людям. К сожалению, в российской практике известны случаи, когда фотографии клиентов не только подвергались рассматриванию всеми сотрудниками лаборатории, но и спустя некоторое время без ведома автора появлялись в открытом доступе на веб-ресурсах. Стоит ли говорить, что при использовании собственного принтера пользователь застрахован от возникновения подобных проблем.

В начало В начало

Эксплуатационные издержки

Возможно, после прочтения предыдущего раздела у читателей сложилось чересчур оптимистическое представление о преимуществах использования собственного фотопринтера. Так что теперь вполне логично добавить в эту бочку меда небольшую каплю дегтя.

Вряд ли кто-нибудь усомнится в том, что для обеспечения возможности печати владельцу принтера необходимо своевременно приобретать расходные материалы. Однако это лишь видимая часть айсберга эксплутационных издержек. Не стоит забывать о том, что на плечи пользователя ложится и бремя забот, связанных с техническим обслуживанием принтера. Замена картриджей, установка бумаги, изъятие из печатающего механизма замятых листов — вот далеко не полный перечень действий, которые приходится выполнять владельцу домашнего принтера.

Несмотря на развитие технологий, струйные принтеры до сих пор остаются довольно капризными печатающими устройствами. Так, повышенные температура и влажность в помещении, где установлен принтер, могут привести к ухудшению качества отпечатков. Кроме того, печатающие головки струйных принтеров плохо переносят длительное бездействие и для поддержания их в рабочем состоянии в период затишья желательно хотя бы один-два раза в месяц печатать тестовую страничку (а то и выполнять принудительную прочистку печатающей головки, если при ближайшем рассмотрении выяснится, что напечатаны не все линии контрольного шаблона). Приобретая чернильные картриджи впрок, стоит помнить о том, что данный вид расходных материалов имеет ограниченный срок годности.

В случае печати снимков в лаборатории фотолюбитель избавлен от необходимости выполнять техническое обслуживание принтера, заботиться о своевременном приобретении расходных материалов, обновлении программного обеспечения и т.п.

В начало В начало

Формат отпечатков

В России наиболее популярный формат для печати любительских фотографий — 10x15 см. Тем не менее есть немало фотолюбителей, практикующих печать наиболее удачных снимков и на носителях более крупных форматов — 15x20 см, А4 и т.д.

При печати в фотолаборатории минимальный и максимальный форматы отпечатков ограничены лишь техническими возможностями имеющегося оборудования и наличием соответствующих расходных материалов. Большинство фотолабораторий, в которых используется «химическая» технология печати, предоставляют услуги по выводу фотокарточек формата от 10Ѕ15 см до А3, причем стоимость фотографии как правило увеличивается пропорционально площади носителя (например, 5 руб. за отпечаток 10x15 см, 10 руб. — за 15x20 см и т.д.). Изображения на бумаге более крупных форматов (А2, А1 и более) обычно печатаются на широкоформатных струйных принтерах и обходятся уже значительно дороже. В конце концов если нельзя напечатать фотографии нужного вам формата в одной лаборатории, никто не мешает обратиться в другую.

Совсем другая ситуация возникает при использовании принтера, поскольку в этом случае пользователю необходимо заранее определиться с тем, на носителях каких форматов будет производиться печать фотографий. И если разница в цене устройств формата 10x15 см и А4 не очень значительна, то между фотопринтерами форматов А4 и А3 — уже целая пропасть.

В сегменте домашних струйных принтеров наиболее распространенными являются устройства формата А4. Популярность подобных моделей объясняется их доступностью и универсальностью: такие принтеры можно использовать для печати не только фотографий, но и текста, различных документов и т.п. Как правило, недорогие струйные фотопринтеры формата А4 позволяют печатать изображения без полей на специальных типах бумаги нескольких распространенных форматов (например, 10x15 и 13x18 см, а также А4).

В последние годы активно развивается сегмент малогабаритных фотопринтеров, позволяющих печатать фотокарточки традиционного альбомного формата 10x15 см и небольшие панорамные изображения (10x20 или 10x30 см). Подобные устройства ориентированы главным образом на печать непосредственно со сменных карт памяти и цифровых фотокамер (впрочем, интерфейс для подключения к ПК также в наличии); в некоторых моделях предусмотрена возможность работы от аккумулятора. Сейчас в данном сегменте обостряется конкуренция между струйными и сублимационными принтерами.

Сравнивая струйные модели форматов 10x15 см и А4, нельзя не учитывать, что последние обладают гораздо большей универсальностью. По этой причине выбор в пользу компактной струйной модели формата 10x15 см целесообразен лишь в том случае, когда для пользователя принципиальное значение имеют вес и габариты печатающего устройства, а также возможность эксплуатации в мобильных условиях.

КомпьютерПресс 8'2005

1999 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2000 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2001 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2002 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2003 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2004 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2005 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2006 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2007 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2008 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2009 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2010 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2011 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2012 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2013 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
Популярные статьи
КомпьютерПресс использует