Экономичная печать

Сергей Асмаков

Выбор принтера

Совместимые и восстановленные расходные материалы

Экономия без компромиссов

   Снижение расхода чернил

   Экономичные комплекты

 

Если попросить пользователя домашнего ПК кратко изложить его требования к печатающему устройству, то ответ будет примерно таким: чтобы занимал мало места, печатал быстро и с хорошим качеством. Однако накопленный в процессе эксплуатации собственного принтера опыт подсказывает автору еще одно немаловажное условие — чтобы это было недорого.

Хотя настоящая статья посвящена различным способам снижения стоимости отпечатков, будет логично начать с самого главного вопроса — выбора наиболее подходящего печатающего устройства. Может быть, некоторым читателям это покажется парадоксальным, но зачастую именно ошибки, допущенные при выборе типа и модели принтера, являются ключевым фактором, в итоге приводящим к увеличению расходов на печать.

Выбор принтера

Вполне типична ситуация, когда покупатель, горящий желанием приобрести принтер, имеет смутное представление о том, зачем он ему нужен. Вообще говоря, сама установка «мне нужен принтер» в корне неверна. Ведь, если разобраться, владелец ПК заинтересован не в наличии принтера как такового, а в том, чтобы иметь возможность получать отпечатки. Принтер же является лишь одним из инструментов, позволяющим удовлетворить эту потребность.

Осознанный выбор принтера начинается с понимания одной прописной истины: характеристики приобретаемого печатающего устройства должны соответствовать специфике тех задач, для решения которых оно будет использоваться. А чтобы потенциальный покупатель мог руководствоваться этим принципом, ему необходимо иметь представление о том, какие типы документов и в каком количестве он планирует выводить на печатающем устройстве.

 

Стоимость струйного принтера начального уровня
зачастую лишь ненамного превышает цену одного комплекта
картриджей

По большому счету, в условиях ограниченного бюджета выбор сужается до трех категорий печатающих устройств: младших моделей монохромных лазерных принтеров, универсальных струйных устройств начального уровня и струйных фотопринтеров. Выбор в пользу монохромных лазерных моделей оправдан лишь тогда, когда пользователю не нужна цветная печать, а объемы выводимых документов достаточно велики. В том случае, если существует потребность в цветной печати, придется выбирать из струйных устройств.

Поскольку в последнее время цветная печать становится все более востребованной, большинство пользователей домашних ПК останавливают свой выбор именно на струйных принтерах и МФУ. В настоящее время на рынке представлен широкий ассортимент подобных устройств, отличающихся по уровню производительности, набору функциональных возможностей и ряду других характеристик. Естественно, что в рамках данной статьи мы не можем подробно рассмотреть весь спектр струйных печатающих устройств, поэтому ограничимся лишь соображениями общего характера.

Помните о том, что скупой платит дважды. Даже в том случае, если требования к производительности и качеству печати невысоки, приобретение дешевой модели отнюдь не всегда является оптимальным выбором. Как правило, чем дешевле печатающее устройство, тем больше оказывается соотношение совокупной стоимости владения к первоначальной цене. Например, стоимость струйного принтера начального уровня составляет 50-60 долл. Согласитесь, выглядит весьма привлекательно — особенно с учетом того, что возможности даже таких моделей позволяют печатать фотографии вполне удовлетворительного качества. Однако затраты на приобретение одного комплекта чернильных картриджей для подобного устройства (если речь идет об оригинальных расходных материалах) составляют от 30 до 50 долл. — то есть практически сопоставимы с ценой самого принтера. Учитывая, что картриджи, выпускаемые для таких моделей, обычно имеют небольшой ресурс, то даже при относительно малых объемах печати за год придется приобрести два-три комплекта. Нетрудно подсчитать, что уже за первый год использования такого принтера эксплуатационные издержки превысят стоимость самого устройства. Поэтому перед приобретением принтера будет нелишним выяснить, какие варианты поставки расходных материалов предусмотрены производителем для этой модели (мы еще вернемся к рассмотрению этого вопроса в заключительной части статьи).

Еще один важный фактор, в немалой степени влияющий на выбор той или иной модели принтера, — типы носителей, на которых предстоит печатать. Если планируется печатать документы в основном на обычной офисной бумаге, будет вполне достаточно возможностей недорогого четрыхкрасочного принтера. Для печати на специальных типах бумаги или пленке имеет смысл выбрать более дорогую модель, которая позволит в полной мере реализовать потенциал носителей. Обратите внимание и на дополнительные возможности — например такие, как печать изображений без полей (сейчас она есть во многих принтерах) и нанесение изображений непосредственно на поверхность оптических дисков со специальным покрытием.

Совместимые и восстановленные расходные материалы

При обсуждении темы снижения затрат нельзя обойти вниманием проблемы использования совместимых расходных материалов, а также восстановления и перезаправки картриджей.

В сознании большинства наших сограждан, использующих печатающие устройства, прочно укоренилось мнение, что цены на оригинальные расходные материалы неоправданно завышены. При этом изобилие альтернативных вариантов так и провоцирует поддаться соблазну: совместимый картридж обходится дешевле оригинального как минимум вдвое, не говоря уже о заправочных комплектах и системах непрерывной подачи чернил (СНПЧ).

Несмотря на агрессивную пропаганду преимуществ оригинальных расходных материалов, развернутую в последние годы ведущими производителями принтеров, популярность совместимых картриджей и бумаги год от года растет — причем эта тенденция наблюдается не только в России, но и в мире. Отчасти этому способствует законодательство многих государств, защищающее интересы конечных пользователей и здоровую конкуренцию. Вне закона поставлены лишь изготовители поддельных картриджей, имитирующие как сами изделия, так и дизайн упаковки производителей оригинальных расходных материалов. Что касается изготовителей совместимых картриджей (а также чернил, тонеров и т.п.), то они осуществляют свою деятельность исключительно на законных основаниях, и каким-либо образом воспрепятствовать этому производители принтеров, как бы им этого ни хотелось, просто не имеют права.

Таким образом, пользователь сам волен решать, какие расходные материалы приобретать для своего принтера. Мнение производителя печатающего устройства, высказываемое им в той или иной форме, в любом случае может носить лишь рекомендательный характер. Однако далеко не все владельцы принтеров, отдающие предпочтение совместимым расходным материалам, всерьез задумываются о том, что любая экономия связана с определенными компромиссами. На самом же деле уменьшение прямых расходов на приобретение картриджей, бумаги и прочих совместимых материалов оборачивается для экономного пользователя возникновением определенных проблем.

Каждый из производителей принтеров разрабатывает собственные технологии производства тонеров, чернил, красителей и специальных типов бумаги, которые защищены соответствующими патентами. По вполне понятным причинам держатели этих патентов не заинтересованы в лицензировании указанных технологий сторонним производителям. Поэтому изготовители совместимых расходных материалов разрабатывают и используют собственные технологии для производства этой продукции, которые, как правило, имеют мало общего с фирменными аналогами. А ведь при замене даже одного из оригинальных компонентов (чернил, тонера, бумаги и т.п.) на совместимый неизбежно нарушается четкое взаимодействие всех компонентов системы печати, и говорить в этом случае о достижении заявленных производителем принтера уровне качества и прочих характеристик отпечатков уже не приходится.

Наиболее безобидным последствием от использования низкопробных расходных материалов является ухудшение качества отпечатков: снижение четкости текста, неровные очертания символов, непропечатанные или запачканные области, искажение цветопередачи, снижение стойкости отпечатков к воздействию влаги, света и содержащихся в воздухе газов.

Применение расходных материалов низкого качества иногда может привести и к поломке принтера. Так, содержащиеся в некачественных чернилах посторонние примеси и микроскопические воздушные пузырьки способны намертво закупорить капиллярные каналы, по которым чернила поступают к дюзам печатающей головки. В результате некоторые дюзы вообще перестают функционировать и принтер начинает «полосить». Хорошо, если печатающая головка встроена в картридж: хотя и придется потратиться на приобретение нового картриджа, фатальной поломки принтера удастся благополучно избежать. А вот для принтеров с пьезоэлектрической технологией печати, оснащенных несъемными печатающими головками, последствия окажутся значительно более серьезными — тут уже не обойтись без обращения в сервисный центр и без весьма дорогостоящего ремонта.

В 2005 году компания Quality Logic провела масштабные исследования, протестировав более десятка перезаправленных струйных картриджей для принтеров НР. Согласно опубликованным результатам, в 70% случаев использование таких картриджей приводит к возникновению тех или иных проблем, влияющих на надежность, а порядка 15% изделий оказались изначально неработоспособными или преждевременно вышли из строя. В то же время при эксплуатации оригинальных картриджей проблемными оказались лишь 2% протестированных изделий.

Нельзя не упомянуть и о том, что процесс постоянного развития технологий печати делает жизнь сторонников использования совместимых расходных материалов все более сложной. Ведь по мере совершенствования технологий печати ужесточаются требования к характеристикам и свойствам применяемых в принтерах расходных материалов — тонеров, чернил, красителей и т.д. Все это приводит к тому, что использование совместимых расходных материалов часто влечет за собой негативные последствия, которые на первый взгляд не столь очевидны. Например, из-за наличия в совместимых чернилах посторонних примесей, не предусмотренных оригинальной технологией, увеличивается доля бракованных отпечатков и циклов прочистки печатающей головки, инициированных пользователем. Как следствие, возрастают непроизводительный расход чернил (то есть уменьшается ресурс картриджа) и расходы на бумагу, поскольку бракованные отпечатки приходится выбрасывать.

Конечно, немало пользователей на протяжении многих лет приобретают совместимые расходные материалы и при этом получают вполне удовлетворительные результаты, не сталкиваясь с поломками. Для многих из них цена отпечатка была и остается решающим фактором, и ради ее уменьшения они готовы мириться со снижением качества изображения и с увеличением риска возникновения сбоев. Однако проблема заключается в том, что заранее оценить качество совместимых расходных материалов практически невозможно, и при их использовании всегда существует определенная доля риска.

Экономия без компромиссов

Можно ли сэкономить на печати, не прибегая к использованию совместимых расходных материалов? Возможно, некоторые читатели будут удивлены, но на этот вопрос можно ответить утвердительно. Ниже мы рассмотрим различные способы снижения затрат на печать при эксплуатации струйных устройств с применением оригинальных расходных материалов.

Снижение расхода чернил

В процессе эксплуатации струйного принтера чернила из картриджей расходуются как непосредственно на печать изображений, так и для выполнения ряда сервисных процедур, необходимых для обеспечения нормальной работы печатающей головки и других узлов устройства. В частности, определенное количество чернил расходуется в процессе инициализации картриджа (сразу после его установки в принтер) и при прочистке сопел печатающей головки (эта процедура выполняется автоматически при каждом включении принтера, через определенные промежутки времени в процессе печати, а также может быть запущена пользователем при выявлении брака на отпечатках). Кроме того, даже когда на панели управления принтера появляется сообщение о том, что чернила закончились, на самом деле внутри картриджа еще остается некоторое количество чернил, которые просто выбрасываются. Для наглядности структура расхода чернил представлена в виде диаграммы.

 

Структура расхода чернил из картриджа струйного принтера

Необходимо отметить, что удельный вес показанных на диаграмме долей варьируется в весьма широких пределах в зависимости не только от конструктивных особенностей конкретной модели принтера, но и от режима эксплуатации, специфики выполняемых задач и даже от микроклимата в помещении. Исходя из этого, можно сделать два важных вывода.

Во-первых, далеко не всегда наличие большего объема чернил в картриджах позволяет получить большее количество отпечатков. У разных моделей принтеров удельный расход чернил может заметно различаться. Во-вторых, даже используя один и тот же экземпляр принтера и одинаковые наборы картриджей, при разных условиях эксплуатации мы получим разное количество отпечатков.

Вполне очевидно, что одним из действенных методов снижения затрат на печать является уменьшение непроизводительного расхода чернил. Как же этого добиться? Чтобы ответить на этот вопрос, рассмотрим некоторые особенности работы струйных принтеров.

 

Непроизводительный расход чернил сокращается при единовременной печати
больших объемов документов

При каждом включении принтер выполняет процедуру прочистки сопел печатающей головки, на выполнение которой расходуется определенное количество чернил. Во многих современных моделях применяются интеллектуальные технологии, варьирующие интенсивность и длительность данной процедуры (а соответственно и количество расходуемых чернил) в зависимости от ряда условий — например от длительности перерыва между включениями, времени выполнения последней прочистки и т.д. Если пользователь полностью отключал принтер от электросети (то есть отсоединял штепсель от розетки), то прочистка будет более интенсивной, нежели в том случае, когда питание отключалось соответствующей кнопкой на панели управления. Таким образом, частое включение/выключение питания принтера и длительные паузы между отправкой заданий на печать неизбежно приводят к увеличению непроизводительного расхода чернил.

Соответственно, печатая изображения большими партиями с минимальными перерывами между заданиями, можно добиться заметного сокращения непроизводительного расхода чернил. После отключения питания принтера штатными средствами (соответствующей кнопкой или автоматическим переходом в энергосберегающий режим) желательно не отсоединять его силовой кабель от розетки — это также позволит сократить непроизводительный расход чернил при следующем включении. Стоит также учитывать, что длительные перерывы между включениями принтера могут потребовать значительного увеличения расхода чернил на прочистку головок.

 

При замене интегрированного цветного картриджа (слева)
неиспользованный остаток чернил может оказаться значительно больше,
чем в случае применения раздельных картриджей

Нельзя не упомянуть и о таком аспекте непроизводительного расхода чернил, как неиспользуемый остаток, выбрасываемый вместе с картриджем. Особенно остро данная проблема стоит при применении картриджей, содержащих чернила нескольких цветов, — ведь в этом случае при исчерпании одного из них необходимо заменять картридж целиком. На первый взгляд, более рациональным решением является применение системы раздельных картриджей, каждый из которых содержит чернила лишь одного из используемых для печати цветов. Однако оно имеет свои недостатки: ведь в этом случае замена картриджей производится чаще, а, как уже упоминалось, инициализация картриджа сопровождается непроизводительным расходом определенного количества чернил — причем не только во вновь установленном, но и во всех остальных картриджах.

В настоящее время система раздельных картриджей внедрена в подавляющем большинстве струйных моделей Canon и во всех моделях EPSON (за исключением компактных принтеров PictureMate). Что касается НР, то до недавнего времени эта компания в продуктах начального и среднего уровней использовала более консервативное решение с двумя картриджами  — черным и интегрированным цветным (или цветным и фотокартриджем для печати в шесть красок). В прошлом году НР представила новую платформу для создания высокопроизводительных струйных принтеров и МФУ, известную под названием «масштабируемая технология печати» (Scalable Printing Technology, SPT). Принтеры и МФУ, простроенные на базе SPT, оснащены несменной печатающей головкой, а подача чернил производится из раздельных картриджей. Тем не менее в целом ряде моделей начального уровня НР по-прежнему применяются трехцветные картриджи.

 

EPSON Stylus Photo R270 — одна
из современных моделей с системой
раздельных картриджей

Весьма эффективным методом снижения расходов может стать подбор оптимальных настроек печати. Как известно, в струйных принтерах интенсивность расхода чернил в процессе печати зависит от ряда факторов, в том числе от типа используемых носителей и выбранной настройки качества. Перед тем как печатать большие объемы документов или изображений, можно провести несложный эксперимент, сделав отпечатки одной и той же страницы с разными настройками качества (например, с нормальным, высоким и наилучшим). Технологический уровень многих современных моделей струйных принтеров столь высок, что неискушенный пользователь зачастую просто не в состоянии заметить различий между отпечатками, сделанными в режиме высокого и наилучшего качества. В то же время разница в расходе чернил и скорости вывода может оказаться весьма значительной (в 1,5-2 раза!). Если при сравнении полученных отпечатков не удается найти между ними существенных различий, то можно продлить жизнь картриджей, печатая не с максимальным, а с достаточным для выполняемой задачи качеством. Необходимо учитывать, что разница между отпечатками, сделанными с различными настройками качества, может становиться более или менее заметной в зависимости от типа применяемого носителя. Поэтому перед использованием нового типа бумаги желательно проводить сравнение заново.

Экономичные комплекты

Эффективным способом, позволяющим снизить затраты на печать, является выбор оптимальных вариантов поставки расходных материалов. Например, для многих моделей струйных принтеров и МФУ выпускается два типа картриджей — стандартной и повышенной емкости. Приобретение картриджей повышенной емкости позволяет снизить затраты на печать за счет как более низкой удельной стоимости чернил, так и уменьшения количества циклов инициализации картриджей.

В последнее время многие производители предлагают пользователям различные варианты экономичных комплектов картриджей. Это могут быть как упаковки, содержащие два одинаковых картриджа, так и наборы из нескольких картриджей с чернилами разных цветов. В частности, компании Canon, HP и EPSON выпускают сдвоенные упаковки картриджей с черными чернилами для своих струйных принтеров. Цена такого набора обычно на 10-20% ниже стоимости двух аналогичных картриджей, приобретенных по отдельности.

В ассортименте расходных материалов НР, поставляемых в экономичных сдвоенных упаковках, имеются не только черные, но и трехцветные картриджи — в частности НР № 57, 134 и 135. Кроме того, НР предлагает и экономичные комплекты с черным и цветным картриджами (например, НР № 15 и 78, № 45 и 78, № 45 и 23). Для струйных принтеров и МФУ, построенных на базе масштабируемой технологии печати (SPT), НР выпускает наборы, включающие три картриджа НР № 177 с чернилами разных цветов (голубого, пурпурного и желтого). Экономия средств при покупке таких комплектов составляет порядка 18%.

Большое количество экономичных упаковок для разных моделей своих струйных принтеров и МФУ предлагает компания EPSON. Например, полный комплект из шести картриджей для принтеров семейства Stylus Photo R200/R300/R320 и МФУ Stylus Photo RX500/RX600/RX620 обойдется примерно на 40% дешевле аналогичных расходных материалов, приобретенных по отдельности. Для этих же моделей поставляются и наборы из трех картриджей (светло-голубого, светло-пурпурного и желтого, а также голубого, пурпурного и черного), позволяющие снизить затраты на 20%. Такую же экономию можно получить, приобретая полные комплекты из четырех картриджей для моделей начального уровня — в частности Stylus С84/С86/С63/С65.

 

Комплект расходных материалов PicturePack
для принтеров EPSON PictureMate
и PictureMate 500

Для тех, кто печатает на принтере фотографии, не менее существенным фактором является цена специальных сортов бумаги, позволяющих в полной мере реализовать возможности принтера. Снизить затраты на покупку оригинальной бумаги можно путем приобретения больших упаковок. Чем больше листов в упаковке, тем дешевле обходится каждый лист. Например, компания EPSON поставляет на российский рынок фотобумагу Premium Glossy Photo Paper формата 10x15 см в упаковках различной емкости: 50, 100 и 500 листов. Если сравнить стоимость одного листа такой бумаги в каждой из этих упаковок, то в случае приобретения 100 листов экономия (по сравнению с упаковкой из 50 листов) составит почти 20%, а для упаковки в 500 листов — уже порядка 40%.

Для ряда моделей струйных принтеров выпускаются так называемые фотокомплекты, включающие полный набор чернильных картриджей и определенное количество листов фотобумаги. Одной из первых подобный подход применила компания EPSON: к компактным принтерам линейки PictureMate (формат 10x15 см) расходные материалы поставляются только в виде таких комплектов. Например, выпущенные осенью этого года модели PictureMate PM240 и PM280 снабжаются комплектами PicturePack, рассчитанными на печать 150 фотокарточек формата 10x15 см. Учитывая, что рекомендованная розничная цена такого комплекта в России установлена на уровне 34 долл., то затраты на получение одного отпечатка составят порядка 6 руб.

Фотокомплекты для своих моделей фотопринтеров выпускает и компания НР. В частности, для портативных фотопринтеров семейства Photosmart, в которых используется печать в три краски, выпускаются «Набор HP начального уровня для фотопечати» (в который входит цветной картридж HP № 135 и 60 листов фотобумаги повышенного качества формата 10х15 см), «Набор НР для домашней фотопечати» (цветной картридж НР № 134 и 130 листов глянцевой фотобумаги высшего качества формата 10x15 см) и «Экономичный набор HP для фотопечати» (цветной картридж НР № 110 и 120 листов фотобумаги с улучшенными характеристиками формата 10x15 см). Для струйных моделей семейств Photosmart и DeskJet формата А4 можно приобрести «Набор HP для профессиональной фотопечати» (цветной картридж НР № 57, фотокартридж НР № 58 и 100 листов фотобумаги высшего качества формата 10x15 см с отрывным ярлычком) и «Набор НР для шестицветной фотопечати» (цветной картридж НР №135, фотокартридж HP № 138 и 120 листов глянцевой фотобумаги HP высшего качества формата 10x15 см). Пользователям принтеров и МФУ, построенных на базе SPT, адресован «Экономичный набор HP для фотопечати» (шесть картриджей НР № 177 и 150 листов фотобумаги 10x15 см).

 

«Экономичный набор HP для фотопечати», предназначенный
для использования в новых моделях компактных фотопринтеров
семейства Photosmart, включает цветной картридж НР № 110
и 120 листов фотобумаги формата 10x15 см

Сложность расчета стоимости отпечатков, получаемых на струйных принтерах, является определенным психологическим барьером для многих пользователей. Приобретение фотокомплектов дает возможность сделать структуру расходов на печать значительно более прозрачной, поскольку производитель в данном случае гарантирует получение некоего минимального количества фотокарточек за фиксированную цену. 

 

Автор выражает благодарность сотрудникам представительств компаний НР и EPSON Europe B.V. за консультации и предоставленные материалы.

 

В начало В начало

КомпьютерПресс 12'2006

Наш канал на Youtube

1999 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2000 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2001 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2002 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2003 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2004 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2005 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2006 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2007 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2008 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2009 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2010 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2011 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2012 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2013 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
Популярные статьи
КомпьютерПресс использует