Материнские платы на чипсете Intel 945G Express для процессоров Intel Core 2 Duo

Алексей Шобанов

Введение

Участники тестирования

Материнская плата 945GM4-FI

Материнская плата MSI 945GM3-F

Материнская плата Gigabyte GA-945GMF-S2

Методика тестирования

Результаты тестирования

Выводы

Введение

Успех представленной в конце июля прошлого года новой процессорной микроархитектуры Intel Core сегодня уже очевиден даже для самых больших скептиков — новые процессоры семейства Intel Core 2 Duo, построенные на ее основе, были с радостью встречены как техническими специалистами и ИТ-прессой, так и рынком, что является истинным мерилом успешности продукта. Пожалуй, единственным препятствием для широкого распространения таких процессоров была даже не высокая цена или ограниченное количество экземпляров (для уровня обеспечиваемой процессорами производительности цена более чем приемлемая, да и для того, чтобы как можно скорее насытить рынок этими новыми решениями, корпорация Intel приложила немало усилий), а отсутствие системных плат, поддерживающих их работу. Ведь процессоры семейства Intel Core 2 Duo предъявляют особые требования к цепям питания — для их работы необходим модуль VRD 11 (Voltage Regulator-Down). Кроме того, изначально утверждалось, что с новыми процессорами будут работать лишь системные платы, построенные на основе чипсетов семейства Intel 965 Express и Intel 975X Express, что априори делало их довольно дорогим приобретением. Альтернативой в таком случае могли бы стать чипсеты от других игроков этого сегмента рынка, но перспективы их успешного продвижения все же довольно призрачны, и вполне естественно, что и производители и покупатели, когда речь заходит о системных платах для процессоров Intel, отдают предпочтение моделям на наборах микросхем этого же производителя.

Однако решение данной проблемы было найдено довольно быстро. Вскоре после объявления процессоров Intel Core 2 Duo в ассортименте многих производителей системных плат появились решения, построенные на базе чипсетов семейства Intel 945 Express, которые сразу же стали популярными благодаря сравнительно невысокой цене и хорошей функциональности. Именно этим продуктам мы и решили посвятить наше первое в этом году тестирование системных плат. К сожалению, по ряду не зависящих от нас причин мы не смогли набрать значительное количество моделей для тестирования, поскольку решения либо не поддерживали процессоры Intel Core 2 Duo (работу этих процессоров поддерживают одноименные системные платы более поздних версий), либо поддерживали только бюджетные модели с частотой FSB 800 МГц. В результате в нашем распоряжении оказались модели системных плат, полноценно поддерживающие работу новых процессоров, только от двух производителей: Micro-Star International и GIGA-BYTE Technology.

Участники тестирования

Материнская плата 945GM4-FI

Комплект поставки: материнская плата MSI 945GM4-FI, переходник питания для дисков с интерфейсом SATA, кабель SATA, 80-жильный шлейф PATA, планка расширения на один порт IEEE-1394, планка на выходную панель, диск с драйверами и утилитами, руководство пользователя на английском языке.

Материнская плата MSI 945GM4-FI (рис. 1) выполнена в формфакторе microATX (размеры 24,5x24,5 см) на традиционном для продуктов MSI текстолите малинового цвета. Основой для нее послужил набор системной логики Intel 945G Express (Intel 945G Express + ICH7), дополненный контроллером ввода-вывода Winbond W83627. Эта системная плата поддерживает работу всего спектра LGA775-процессоров Intel, включая как одноядерные процессоры серий Intel Celeron D и Intel Pentium 4 5xx и 6xx, так и двухъядерные Intel Pentium D 8xx и 9xx, а кроме того, процессоры нового семейства процессоров Intel Core 2 Duo, и обеспечивает возможность работы системной шины с частотой 533, 800 или 1066 МГц. Для установки модулей системной памяти (предполагается, что будут применяться модули небуферизованной памяти стандарта DDR2 SDRAM 400/533 или 667) предусмотрено четыре DIMM-слота. Работа подсистемы памяти возможна как в одно-, так и в двухканальном режиме, при этом DIMM-слоты каналов располагаются попарно и отличаются по цвету (салатовый — Channel A, оранжевый — Channel B). Максимальный объем системной памяти, поддерживаемый платой, составляет 4 Гбайт.

 

Материнская плата MSI 945GM4-FI

Рис. 1. Материнская плата MSI 945GM4-FI

Согласно принятой в компании MSI системе именования материнских плат, название этой модели — MSI 945GM4-FI — помимо информации о базовом чипсете, говорит о наличии гигабитного Ethernet-контроллера (литера «F») — в данном случае это Realtek RTL8110SC и контроллера IEEE-1394 (литера «I»), который реализован чипом VIA VT6307. Кроме того, плата имеет аудиоконтроллер, построенный на связке интегрированного в ICH7 контроллера HDA (High Definition Audio) и аудиокодека Realtek ALC888, что обеспечивает возможность воспроизведения звука формата 7.1. Для подключения внешних аудиоустройств на выходной панели материнской платы предусмотрены шесть аудиоразъемов; при помощи дополнительной планки расширения, которая не входит в стандартный комплект поставки, можно реализовать цифровой SPDIF-интерфейс (Sony/Philips Digital Interconnect Format).

Помимо упомянутых аудиоразъемов, на выходной панели платы находятся два PS/2-разъема (для подключения мыши и клавиатуры), параллельный (LPT) и последовательный (COM) порты, VGA-разъем, RJ-45-разъем и четыре порта USB 2.0 (рис. 2).

 

Выходная панель материнской платы MSI 945GM4-FI

Рис. 2. Выходная панель материнской платы
MSI 945GM4-FI

Всего MSI 945GM4-FI поддерживает восемь USB-портов — еще четыре, помимо четырех, имеющихся на выходной панели, можно реализовать с помощью дополнительных планок расширения, для подключения которых на плате предусмотрены два разъема (по два порта на разъем). Кроме того, на плате есть два разъема для подключения порта IEEE-1394a и второго параллельного порта COM2, а также три разъема для подключения вентиляторов охлаждения, четырехконтактный разъем для процессорного вентилятора (CPU FAN) и два трехконтактных разъема для системного вентилятора (SYS FAN) и вентилятора блока питания (PWR FAN). При этом отметим, что для охлаждения горячих элементов используется пассивная, а следовательно, бесшумная система охлаждения. На микросхемах северного и южного мостов платы, а также на канальных связках полевых транзисторов блока VRM (кстати говоря, здесь используется трехканальная схема этого блока) установлены пластинчатые алюминиевые радиаторы.

Для построения дисковой подсистемы на плате предусмотрены четыре порта SATA II, один разъем PATA, поддерживающий подключение до двух устройств с интерфейсом ATA 100 или ATAPI, а также разъем для подключения FDD.

Для установки плат расширения на плате оборудованы два слота PCI (33 МГц, 32 бит), слот PCI Express x1 и графический слот PCI Express x16.

В качестве базовой системы ввода-вывода применяется AMIBIOS v.02.61. Через меню установок утилиты CMOS Setup Utility пользователю доступен стандартный набор функций по настройке системы, из которых стоит, пожалуй, отметить лишь настройки, доступные через пункт меню Cell_Menu, наличие которого является фирменной особенностью материнских плат от компании MSI. В этом пункте меню пользователь может выбрать частоту FSB (в пределах от 200 до 500 МГц); коэффициент умножения процессора (в диапазоне от 6 до 60); режим для определения параметров работы памяти: посредством SPD или вручную изменяя тайминги и частоту ее работы (доступны настройки для изменения CAS# Latency (значение от 3 до 6 тактов), RAS# to CAS# Delay (от 2 до 6 тактов), RAS# Precharge (от 2 до 6 тактов), RAS# Activate to Precharge (от 4 до 15 тактов), частоты работы шины памяти — Auto, 400, 533 или 667 МГц). Настройки по изменению напряжения питания процессора, памяти и основных шин через утилиту CMOS Setup Utility недоступны. Настройки по управлению скоростью вращения вентиляторов отсутствуют. Поясним, что в ходе тестирования нами использовалась последняя на тот момент версия BIOS для данной модели системной платы — 7.11.

Собрав стенд для тестирования системной платы MSI 945GM4-FI, мы заметили, что вентилятор процессора постоянно работает с максимальной скоростью независимо от модели кулера (помимо стандартного «коробочного» кулера от Intel, мы использовали модели CTT RCFH-4 с четырехконтактным вентилятором с поддержкой PWM-управления и Zalman CNPS9500 LED c трехконтактным вентилятором с поддержкой управления по напряжению). Как выяснилось в дальнейшем, управлять скоростью вращения процессорного вентилятора можно только после установки утилиты CoreCenter, которая есть на поставляемом с платой компакт-диске, и то лишь для четырехконтактных PWM-моделей, да еще после хитрой манипуляции: нужно переключиться в ручной режим управления скоростью вращения кулеров и после этого при обратном переходе в автоматический режим данная возможность будет реализована, причем даже если после этого выгрузить утилиту, то все будет в полном порядке. Хотя… если при увеличении нагрузки на процессор скорость вращения увеличится, то снизиться она уже не сможет — как с работающей утилитой CoreCenter, так и без нее. И это не единственный недочет данной утилиты. Так, CoreCenter дает неверную информацию о частоте системной шины и коэффициенте умножения процессора (рис. 3), хотя справедливости ради отметим, что итоговый результат их умножения, выражающий тактовую частоту процессора, все же соответствует действительности.

 

Утилита MSI CoreCenter: информация о рабочих параметрах системы

Рис. 3. Утилита MSI CoreCenter: информация
о рабочих параметрах системы

Помимо информационной панели, утилита CoreCenter имеет два открывающихся окна, предоставляющих доступ к ряду настроек рабочих параметров системы (рис. 4).

 

Утилита MSI CoreCenter

Рис. 4. Утилита MSI CoreCenter

К сожалению, изменения рабочих параметров системы, вносимые посредством доступных в левом окне настроек, на самом деле не применяются. Что же касается настроек предупреждения, то они выполняются исправно. Так, в случае превышения установленного уровня температуры CPU утилита, помимо звукового предупреждения, инициирует процесс отключения системы (рис. 5), а при снижении скорости вращения вентиляторов ниже выбранного значения или при увеличении температуры системы ограничивается лишь звуковым предупреждением.

 

Окно предупреждения о нарушении температурного режима

Рис. 5. Окно предупреждения о нарушении температурного режима

Что же касается управления скоростью вращения вентиляторов (рис. 6), то здесь вновь не обошлось без сюрпризов. Помимо того что для получения возможности избавиться от шума, создаваемого работающим на полных оборотах вентилятором процессора, нужно совершить описанный выше обряд, выяснился еще ряд парадоксов. Так, утилита CoreCenter способна отслеживать и отображать скорость только двух из трех подключаемых вентиляторов — процессорного (CPU FAN) и системного (SYS FAN), в режиме ручного управления пользователь может регулировать скорость тоже двух вентиляторов, но на сей раз это другая пара — CPU FAN и NB_FAN. Под NB_FAN (видимо, NB в данном случае означает North Bridge) подразумевается вентилятор, подключенный к разъему PWR FAN (см. рис. 6).

 

Утилита MSI CoreCenter: панель управления скоростью вращения вентиляторов

Рис. 6. Утилита MSI CoreCenter: панель управления
скоростью вращения вентиляторов

Дальше — больше. Все попытки изменить скорость вращения этого вентилятора с помощью утилиты оказались тщетными. Как показали наши дальнейшие эксперименты, плата вообще не способна влиять на скорость вращения трехконтактных вентиляторов (в том числе и подключенных к процессорному разъему), подразумевающих управление по напряжению. Единственная доступная ей схема управления — это PWM (Pulse-Width Modulation — широтно-импульсная модуляция), реализованная для процессорного вентилятора и доступная при использовании соответствующих (четырехконтактных) моделей кулеров. В этом случае в режиме управления пользователем (User Mode) с помощью виртуального ползунка можно выбрать один из восьми уровней скорости (скоростной диапазон вентилятора делится на восемь ступеней) — от минимальной до максимальной. С помощью осциллографа мы измерили скважность импульсов в этих двух режимах и выяснили, что при минимальной скорости вращения она приблизительно равна 50%, в то время как при максимальной приближается к 100%. Интересно, что при переходе на автоматическое управление скважность уменьшается до 45%, обеспечивая еще меньшую, нежели доступная минимальная, скорость в пользовательском режиме (рис. 7).

 

PWM-управление скоростью вращения процессорного вентилятора

Рис. 7. PWM-управление скоростью вращения процессорного
вентилятора

Конечно же, все эти проблемы будут решены с выходом новых версий BIOS и утилиты CoreCenter (при тестировании использовалась идущая в комплекте с платой версия CoreCenter 2.0.2.1). Отметим, что в списке возможных обновлений, доступных для загрузки с помощью утилиты MSI Live Update 3 (имеющейся на диске, прилагаемом к плате), CoreCenter вообще отсутствует — вместо нее предлагается скачать MSI PS Alert 4, допускающую только мониторинг основных параметров материнской платы без возможности их изменения (кстати говоря, утилиты MSI PS Alert 4 и MSI CoreCenter являются взаимоисключающими, поэтому одновременно их запустить нельзя).

 

Утилита MSI PasswordKeeper

Рис. 8. Утилита MSI PasswordKeeper

Что касается других утилит, имеющихся на диске, прилагаемом к материнской плате, то среди них отметим ряд фирменных программ, призванных повысить безопасность системы: MSI PasswordKeeper (предназначена для хранения секретных кодов и паролей — рис. 8), MSI SecurеDoc (позволяет зашифровать файлы и папки — рис. 9) и MSI LockBox (дает возможность блокировать компьютер — рис. 10), а также утилиту Norton Internet Security 2005 (90-дневная версия).

 

Появление нового пункта шифрования — дешифрования с помощью утилиты MSI SecureDoc в контекстном меню файлов и папок

Рис. 9. Появление нового пункта шифрования —
дешифрования с помощью утилиты MSI SecureDoc
в контекстном меню файлов и папок

К недостаткам платы MSI 945GM4-FI можно отнести и отсутствие возможности пакетной установки драйверов и утилит, поскольку утилита установки, автоматически запускаемая с диска, хотя и имеет приятный и понятный графический интерфейс, но подразумевает их поочередный запуск. А если принять во внимание, что практически все эти утилиты и драйверы после инсталляции требуют перезагрузки системы, после которой пользователю уже самостоятельно придется вернуться к процессу установки, то становится понятно, почему многие производители так нахваливают возможность использования пакетной автоматической установки драйверов и утилит с идущих в комплекте с платой дисков, что, кстати, кроме элементарного удобства, обеспечивает необходимую последовательность инсталляции этого ПО.

 

Окно аутентификации утилиты LockBox

Рис. 10. Окно аутентификации утилиты LockBox

В заключение предварительной проверки возможностей и функциональных особенностей материнской платы MSI 945GM4-FI, предшествующей процедуре ее тестирования на предмет оценки уровня производительности, мы проверили совместимость данной материнской платы с разными моделями процессоров и доступные конфигурации подсистемы памяти.

Для того чтобы сделать вывод о правильности заявленного в спецификации перечня поддерживаемых процессоров, мы изучили возможность работы этой модели системной платы с процессорами Intel Pentium 4 650 и Intel Core 2 Extreme x6800, представляющими два разных семейства, имеющими различную архитектуру, произведенную по разным техпроцессам, и предъявляющими различные требования к цепям питания. Мы выяснили, что системная плата MSI 945GM4-FI с успехом идентифицировала обе модели процессоров и работала с ними, реализуя весь набор присущих им функций, в том числе полностью поддерживая возможности технологий Enhanced Intel Speedstep (рис. 11) и Thermal Monitor 2.

 

Работа технологии Enhanced Intel Speedstep на плате MSI 945GM4-FI

Рис. 11. Работа технологии Enhanced Intel Speedstep
на плате MSI 945GM4-FI

Говоря о проверке доступных конфигураций системной памяти, мы имели в виду проверку работы технологии Intel Flex Memory Technology, реализованной в контроллере памяти чипсета и обеспечивающей гибкий подход к организации работы подсистемы памяти. Так, эта технология допускает возможность работы системной памяти в одно- или двухканальном режиме, при этом двухканальный режим работы может быть синхронным (при одинаковом объеме памяти в каждом из каналов) либо асинхронным (при различном объеме памяти в каналах). Более того, оба варианта двухканального режима возможны при разном количестве установленных в каждом канале модулей памяти, различающихся по объему. И хотя в своих спецификациях производители материнских плат говорят об их возможности работать в двухканальном режиме памяти лишь при попарной установке модулей, мы сочли интересным проверить, насколько хорошо реализована эта возможность в тестируемых материнских платах. Как выяснилось в ходе испытаний, технология Intel Flex Memory Technology на материнской плате MSI 945GM4-FI работает, хотя эффективность от асинхронного режима работы памяти невысока (табл. 1) — настолько, что работа системы памяти в одноканальном режиме обеспечивает даже большую пропускную способность шины памяти. Так что для организации двухканального режима работы памяти, следуя рекомендациям производителя, лучше устанавливать парные модули памяти одинакового объема.

Таблица 1. Результаты тестирования технологии Intel Flex Memory
Technology на материнской плате MSI 945GM4-FI

Конфигурация подсистемы памяти

Один модуль

Два модуля

Три модуля (DIMM 1,2,4)

Три модуля (DIMM 1,3,4)

Четыре модуля

SiSoft Sandra 2007

Memory Bandwidth

RAM Bandwidth Int Buff’d iSSE2, Mбайт/с

4338

4917

4260

4301

4756

RAM Bandwidth Float Buff’d iSSE2, Mбайт/с

4334

4915

4248

4409

4758

Memory Latency

Memory Latency (Random Access), нс

96

95

97

93

96

Speed Factor

92,7

91,4

94,6

89,4

93,7

ScienceMark 2.0

Membench Memory Bandwidth, Mбайт/с

4264,87

4584,74

3456,52

3441,17

4479,78

Материнская плата MSI 945GM3-F

Комплект поставки: материнская плата MSI 945GM3-F, переходник питания для дисков с интерфейсом SATA, кабель SATA, 80-жильный шлейф PATA, планка на выходную панель, диск с драйверами и утилитами и руководство пользователя на английском языке.

Материнская плата MSI 945GM3-F является предшественницей решений серии MSI 945GM4, эти продукты даже имеют одинаковое внутреннее наименование модели — MS-7267. Данная системная плата отличается от своей наследницы MSI 945GM4-FI упрощенным дизайном и более скромной функциональностью (рис. 12). Так, из основных ее отличий отметим иной дизайн PCB, результатом чего стали несколько меньшие размеры (24,5x22,5 против 24,5x24,5 см у MSI 945GM4-FI), наличие всего двух DIMM-слотов (при этом максимальный объем модулей памяти составляет 2 Гбайт), отсутствие контроллера IEEE-1394, более простой вариант HDA-аудиокодека (Realtek ALC883) и отсутствие слота PCI Express x1, вместо которого оборудован третий слот PCI. Кстати, относительно дизайна PCB материнской платы MSI 945GM3-F стоит также отметить не самое удачное, на наш взгляд, расположение главного разъема питания (Main Power Connector) — он находится вблизи выходной панели (рис. 13)

 

Материнская плата MSI 945GM3-F

Рис. 12. Материнская плата MSI 945GM3-F

Что касается базовой системы ввода-вывода (использовалась прошивка BIOS версии 5.3 — последняя на момент тестирования), то она оказалась более проработанной по сравнению с вышеописанной BIOS материнской платы MSI 945GM4-FI. Так, в меню Cell_Menu можно менять частоту шины PCI Express (от 100 до 133 МГц); в меню настроек H/W Monitor утилиты CMOS Setup есть пункты Smart FAN Function, CPU TargetTemp Value (указывает значение температуры, при котором скорость вращения вентилятора начинает увеличиваться) и CPU Tolerance Value (определяет, на сколько градусов ниже значения CPU TargetTemp Value должна опуститься температура процессора, после чего скорость вращения вентилятора вновь будет снижена,  — от 0 до 15 °C), с помощью которых осуществляется эффективное управление скоростью вращения процессорного вентилятора (рис. 14). Правда, лишь процессорного, при этом управление вентилятором возможно лишь посредством широтно-импульсной модуляции (PWM), то есть он должен быть четырехконтактным, управление же по напряжению (трехконтактные вентиляторы) в MSI 945GM3-F не реализовано.

 

Выходная панель материнской платы MSI 945GM3-F

Рис. 13. Выходная панель материнской
платы MSI 945GM3-F

Прилагаемый к плате диск содержит аналогичный описанному ранее для модели MSI 945GM4-FI набор драйверов и утилит. Однако имеющаяся на нем более ранняя, нежели у MSI 945GM4-FI, версия утилиты MSI CoreCenter (в данном случае это версия 2.0.1.8, а не 2.0.2.1) может правильно определять текущую частоту системной шины и коэффициент умножения процессора (кстати, MSI CoreCenter 2.0.2.1 и для этой системной платы выдавала неверную информацию по данным параметрам). Хотя попытка увеличить частоту системной шины с помощью доступных в CoreCenter 2.0.1.8 инструментов привела к тому, что при применении настроек реальная частота, измеряемая утилитой, напротив, стала самопроизвольно уменьшаться, что в итоге привело к зависанию системы. Неоднократное повторение этого эксперимента, в том числе и в режиме Auto, подразумевающем автоматический разгон системной шины, неизменно приводило к печальному финалу. Добавим также, что, в отличие от исправно работающей функции Smart FAN, попытки управления скоростью вращения вентиляторов с помощью утилиты MSI CoreCenter выявили все те недостатки, которые уже были описаны выше, когда речь шла о материнской плате MSI 945GM4-FI.

 

Меню настроек H/W Monitor утилиты CMOS Setup материнской платы MSI 945GM3-F

Рис. 14. Меню настроек H/W Monitor утилиты CMOS Setup
материнской платы MSI 945GM3-F

Материнская плата Gigabyte GA-945GMF-S2

Комплект поставки: материнская плата Gigabyte GA-945GMF-S2, два кабеля SATA, 80-жильный шлейф PATA, шлейф FDD, планка на выходную панель, диск с драйверами и утилитами, руководство пользователя на английском языке.

Материнская плата Gigabyte GA-945GMF-S2 выполнена в формфакторе microATX (размеры 24,5x24,5 см) на текстолите традиционного для продуктов Gigabyte цвета морской волны (рис. 15). Основой для нее послужил набор системной логики Intel 945G Express (Intel 945G Express + ICH7) и дополненный контроллером ввода-вывода ITE IT8718. По заявлению производителя, эта системная палата способна поддерживать работу всего спектра LGA775-процессоров Intel, начиная от бюджетных Intel Celeron D и заканчивая последними двухъядерными моделями Intel Core 2 Extreme, обеспечивая работу системной шины с частотой 533, 800 или 1066 МГц. Для установки модулей системной памяти (предполагается использование модулей небуферизованной памяти стандарта DDR2 SDRAM 400/533 или 667) предусмотрены четыре DIMM-слота. Работа подсистемы памяти возможна как в одно-, так и в двухканальном режиме, при этом DIMM-слоты каналов располагаются попарно. Каждая пара слотов, установка модулей в которые обеспечивает работу подсистемы памяти в двухканальном режиме, имеет свой цвет: первая пара — желтый, вторая — красный. Максимальный объем системной памяти, поддерживаемый платой, составляет 4 Гбайт.

 

Материнская плата Gigabyte GA-945GMF-S2

Рис. 15. Материнская плата Gigabyte
GA-945GMF-S2

Согласно системе именования материнских плат компании GIGA-BYTE Technology, из названия этой модели понятно, что она создана на базе набора микросхем Intel 945G Express (945G) и имеет формфактор microATX (литера «М»), встроенный контроллер FireWire (литера «F») — в данном случае это Texas Instruments TSB43AB23, поддерживающий работу трех портов IEEE-1394а. Обозначение S2 свидетельствует, что она входит в S-серию и обладает двумя наборами S-функций — Smart и Safe. Первый включает программные продукты (такие, как Download Center, @BIOS, Q-Flash, Xpress Install, Boot menu и Smart Fan), позволяющие сделать управление различными настройками более простым и удобным, а второй — несколько программно-аппаратных средств, которые дают возможность повысить отказоустойчивость компьютера: технологии GIGABYTE Virtual Dual BIOS и BIOS Setting Recovery, а также утилиты Xpress Recovery 2, PC Health Monitor и C.O.M. Более подробно мы расскажем о них чуть ниже, а сейчас продолжим разговор о функциональной оснащенности модели Gigabyte GA-945GMF-S2. Помимо уже упомянутого контроллера IEEE-1394 плата имеет интегрированный гигабитный Ethernet-контроллер Realtek RTL8111B и аудиоконтроллер, построенный на связке интегрированного в ICH7 контроллера HDA (High Definition Audio) и аудиокодека Realtek ALC883, что обеспечивает возможность воспроизведения звука формата 7.1. Для подключения внешних аудиоустройств на выходной панели материнской платы предусмотрены три аудиоразъема, а используя дополнительную планку расширения (которую, правда, придется приобрести отдельно), можно обзавестись цифровым SPDIF-интерфейсом (Sony/Philips Digital Interconnect Format).

Помимо упомянутых аудиоразъемов на выходной панели платы имеются: два PS/2-разъема (для подключения мыши и клавиатуры), параллельный (LPT) и последовательный (COM) порты, VGA- и RJ-45-разъемы, четыре порта USB 2.0 и порт IEEE-1394a (рис. 16).

 

Выходная панель материнской платы Gigabyte GA-945GMF-S2

Рис. 16. Выходная панель материнской платы
Gigabyte GA-945GMF-S2

Всего Gigabyte GA-945GMF-S2 поддерживает восемь USB-портов: еще четыре, помимо четырех, имеющихся на выходной панели, можно реализовать с помощью дополнительных планок расширения, для подключения которых на плате предусмотрены два разъема (по два порта на разъем). Кроме них, на плате имеются два разъема для подключения порта IEEE-1394a и второго параллельного порта COM B, а также два разъема для подключения вентиляторов охлаждения: четырехконтактный для процессорного вентилятора (CPU FAN) и трехконтактный для системного вентилятора (SYS FAN). Кстати, для охлаждения микросхемы северного моста используется безвентиляторный металлический радиатор, а все остальные элементы системы не имеют дополнительных систем охлаждения.

Для построения дисковой подсистемы на плате предусмотрены четыре порта SATA II, один разъем PATA, поддерживающий подключение до двух устройств с интерфейсом ATA 100 или ATAPI, а также разъем для подключения FDD.

Для установки плат расширения на плате оборудованы два слота PCI (33 МГц, 32 бита), слот PCI Express x1 и графический слот PCI Express x16.

В заключение описания схемотехнических особенностей системной платы отметим, что для питания компонентов системы в Gigabyte GA-945GMF-S2 применяется трехканальный модуль VRM.

В качестве базовой системы ввода-вывода на плате используется AWARD BIOS v6.00PG, в нашем случае — последняя доступная на момент тестирования версия «прошивки» для этой модели системной платы — F2. Через меню установок утилиты CMOS Setup Utility пользователю доступен стандартный набор функций по настройке системы, в том числе настройки, позволяющие изменять рабочие параметры процессорной подсистемы и подсистемы памяти, а также эффективно управлять работой системы охлаждения. Так, в пункте меню Frequency/Voltage Control можно выбрать коэффициент умножения процессора (CPU Clock Ratio) и коэффициент соотношения частоты системной шины и шины памяти (System Memory Multiplier; возможные значения — 1,5; 2 или 2,5). Пункт меню Advanced Chipset Features, который традиционен для материнских плат компании GIGA-BYTE Technology, по умолчанию недоступен и появляется только после нажатия комбинации клавиш Ctrl+F1. Здесь пользователь может установить тайминги памяти: доступны настройки для изменения CAS Latency Time (от 3 до 6 тактов), DRAM RAS# to CAS# Delay (от 2 до 6 тактов), DRAM RAS# Precharge (от 2 до 6 тактов), Activate to Precharge Delay (от 4 до 15 тактов). Пункт меню PC Health Status содержит информацию о ряде основных рабочих параметров системы (температура CPU, скорость вращения системного и процессорного вентиляторов, соответствие требованиям напряжения цепей питания) и позволяет активизировать интеллектуальный режим управления скоростью вращения процессорным вентилятором (CPU Smart FAN Control), при этом можно выбирать между управлением по напряжению (Voltage) или посредством широтно-импульсной модуляции (PWM). Заканчивая описание возможностей низкоуровневой утилиты настройки BIOS, отметим тот факт, что настройки по изменению напряжения питания процессора, памяти и основных шин через утилиту CMOS Setup Utility недоступны.

Для того чтобы проверить, насколько корректно реализовано интеллектуальное управление скоростью вращения процессорного вентилятора, мы воспользовались двумя моделями кулеров: CTT RCFH-4 с четырехконтактным вентилятором с поддержкой PWM-управления и Zalman CNPS9500 LED c трехконтактным вентилятором с поддержкой управления по напряжению. Первый подразумевает управление скоростью вращения вентилятора с помощью блока PWM, а второй поддерживает лишь управление по напряжению. Нужно отметить, что в обоих случаях системная плата гибко и эффективно управляла скоростью вращения кулеров, при этом выбирать в BIOS соответствующую схему управления было необязательно — в автоматическом режиме Smart FAN корректно определял тип подключенного вентилятора.

При всех достоинствах этой платы в ходе работы низкоуровневых утилит нами был замечен ряд шероховатостей и специфических особенностей, которые стоит учитывать. Так, оценивая настройки, доступные через меню CMOS Setup Utility, мы обратили внимание на то, что плата неверно определяет температуру центрального процессора (рис. 17), но, как выяснилось позже, это характерно лишь для процессоров с архитектурой Core (Core 2 Duo и Core 2 Extreme), у более ранних моделей процессоров (архитектура NetBurst) мониторинг температуры осуществляется вполне корректно.

 

Меню PC Health Status утилиты CMOS Setup Utility материнской платы Gigabyte GA-945GMF-S2

Рис. 17. Меню PC Health Status утилиты CMOS Setup Utility
материнской платы Gigabyte GA-945GMF-S2

Кстати, для того чтобы убедиться в достоверности заявленного в спецификации платы перечня процессоров, работу которых она поддерживает, мы проверили работоспособность конфигурации, построенной на ее основе, с процессорами Intel Pentium 4 650 и Intel Core 2 Extreme x6800. В обоих случаях системная плата Gigabyte GA-945GMF-S2 с успехом инициализировала центральный процессор и полностью поддерживала все функции, реализованные в нем, за исключением вышеупомянутой некорректности при определении температуры ядра процессора Intel Core 2 Extreme x6800.

Обращает на себя внимание и тот факт, что если при управлении PWM вентилятор кулера процессора останавливается полностью и при выполнении задач, не требующих высоких вычислительных нагрузок, значительную часть времени остается недвижимым (при этом скважность управляющего сигнала практически равна нулю), то при управлении по напряжению минимальные обороты вентилятора составляют порядка 35-40% от максимального значения, при этом напряжение питания вентилятора уменьшается с 12 до 4 В.

Говоря об управлении скоростью вращения процессорного вентилятора, помимо вышеописанной функции Smart FAN, реализованной на уровне BIOS, необходимо упомянуть еще о двух утилитах, позволяющих даже более гибко управлять системой охлаждения, — это фирменные i-Cool и EasyTune 5.

Утилита Gigabyte i-Cool, которую можно найти на входящем в комплект CD-диске, дает возможность варьировать уровень производительности процессора в зависимости от типа выполняемых задач, тем самым снижая уровень энергопотребления, а также уменьшая шум, создаваемый системой охлаждения. Утилита позволяет переключаться между пятью уровнями производительности процессора:

  • уровень 1 — Silent — соответствует производительности на уровне 26% от номинальной производительности процессора, при этом его энергопотребление снижается до 83%;
  • уровень 2 — Low — соответствует производительности на уровне 35% от номинальной производительности процессора, при этом его энергопотребление снижается до 85%;
  • уровень 3 — Medium — соответствует производительности на уровне 54% от номинальной производительности процессора, при этом его энергопотребление снижается до 90%;
  • уровень 4 — High — соответствует производительности на уровне 76% от номинальной производительности процессора, при этом его энергопотребление снижается до 95%;
  • уровень 5 — Full Load — соответствует производительности на уровне 100% от номинальной производительности процессора, при этом его энергопотребление снижается до 100%.

Для того чтобы выяснить, как это работает, с помощью утилиты S&M версии 1.8.2 мы создали 100-процентную нагрузку на процессор и стали переключать режимы, доступные в Gigabyte i-Cool, наблюдая за происходящими изменениями с помощью утилиты RightMark CPU Clock Utility версии 2.2.

Как видно из рис. 18, при переключении уровней производительности процессора в утилите i-Cool его тактовая частота остается неизменной, но при этом (предположительно, за счет введения тактов простоя по аналогии с подобным приемом при принудительном охлаждении тротлингом (Throttle)) реальная загрузка процессора снижается, в результате чего уменьшаются его энергопотребление и тепловыделение, что позволяет поддерживать минимально необходимую для его эффективного охлаждения скорость вращения процессорного вентилятора, обеспечивая тем самым более тихую работу компьютерной системы.

 

Работа утилиты Gigabyte i-Cool

Рис. 18. Работа утилиты Gigabyte i-Cool

При управлении процессорным вентилятором с помощью утилиты Gigabyte EasyTune 5 (рис. 19), которая также входит в комплект ПО, поставляемого вместе с системной платой, в случае использования новых процессоров семейства Intel Core 2 Duo также были обнаружены ошибки, связанные с неверным определением температуры процессорного ядра. По этой причине воспользоваться в полной мере доступными в ней настройками (можно определить скорость вращения процессорного вентилятора (в процентах от ее максимального значения), устанавливаемую при достижении выбираемого здесь же верхнего и нижнего порогов температуры) оказалось проблематично — по данным средства мониторинга этой утилиты, температура центрального процессора была равной 6 °С (рис. 20).

 

Управление работой процессорного вентилятора с помощью утилиты Gigabyte EasyTune 5

Рис. 19. Управление работой процессорного вентилятора
с помощью утилиты Gigabyte EasyTune 5

Кстати, настройки Smart FAN в утилите Gigabyte EasyTune 5 становятся доступны только после активации функции CPU Smart FAN Control в меню CMOS Setup Utility. Также стоит отметить, что в нашем случае количество доступных в утилите Gigabyte EasyTune 5 настроек было значительно урезано, например в ней были недоступны функции, касающиеся разгона системы (Overclocking, CIB, MIB), что, в общем-то, вполне логично, ведь системная плата Gigabyte GA-945GMF-S2 не поддерживает функции оверклокинга.

 

Окно Hardware Monitoring утилиты Gigabyte EasyTune 5

Рис. 20. Окно Hardware Monitoring утилиты Gigabyte EasyTune 5

Помимо упомянутых настроек Smart FAN, утилита Gigabyte EasyTune 5 позволяет получить в меню PC Health доступ к окну мониторинга Hardware Monitor, отображающему информацию о напряжении цепей питания, скорости вращения вентиляторов охлаждения и температуре процессора (рис. 21). Кроме того, она дает возможность задавать критические значения для температуры центрального процессора и системы, а также скорость вращения вентиляторов и способ оповещения о достижении этой опасной отметки.

 

Утилита Gigabyte @BIOS

Рис. 21. Утилита Gigabyte @BIOS

В числе других утилит, поставляемых в комплекте с платой, отметим @BIOS, позволяющую обновить прошивку BIOS в среде Windows, в том числе при наличии интернет-подключения, и выполняющую автоматический поиск и обновление кода BIOS (см. рис. 21). Кстати говоря, эта системная плата дает возможность воспользоваться низкоуровневой утилитой Q-Flash, доступной из меню CMOS Setup Utility и позволяющей перепрошить BIOS без загрузки какой-либо OC (рис. 22).

 

Низкоуровневая утилита Gigabyte Q-Flash

Рис. 22. Низкоуровневая утилита
Gigabyte Q-Flash

На прилагаемом к плате диске также можно найти утилиту C.O.M. (Corporate Online Manager), которая станет хорошим подспорьем для системных администраторов, ведь, установив на машины пользователей клиентскую часть этой программы, а на свой собственный ПК — административную, можно не только удаленно получать исчерпывающую информацию о конфигурации, версии установленных драйверов и ПО клиентской машины, но и в реальном времени осуществлять мониторинг ряда подсистем компьютера (температуры процессора, скорости вращения вентиляторов, напряжения цепей питания) — рис. 23. Но для того, чтобы воспользоваться утилитой С.О.М., нужно выполнить три непременных условия: во-первых, управляемые ею ПК должны быть построены на платах компании GIGA-BYTE Technology, поддерживающих работу данной утилиты; во-вторых, на этих компьютерах не может быть установлена утилита EasyTune (данные программные продукты несовместимы, и если один из них уже проинсталлирован, то другой установить нельзя); в-третьих, в системе должен быть установлен протокол SNMP (Simple Network Management Protocol).

 

Утилита Gigabyte C.O.M.

Рис. 23. Утилита Gigabyte C.O.M.

Тем, кому надоело видеть при загрузке компьютера стандартную заставку системной платы или же, того лучше, строчки с информацией об инициализации компонентов системы, придется по душе утилита Gigabyte FaceWizard, позволяющая установить собственную заставку. Пользователю только нужно учесть ограничения, налагаемые на файл картинки: ее разрешение должно быть 640x480 точек, глубина цвета — 256 или 16 бит, при этом допускается формат BMP или PCX (рис. 24).

 

Утилита Gigabyte FaceWizard

Рис. 24. Утилита Gigabyte FaceWizard

Не обошлось здесь и без традиционного для системных плат от GIGA-BYTE Technology набора утилит, который раньше носил название GIGABYTE Xpress3 и содержал утилиты Xpress Install, Xpress Bios Rescue и Xpress Recovery 2. Правда, на сей раз маркетологи разбили это трио, включив Xpress Install в набор функций Smart, а утилиты Xpress Recovery 2 и Xpress Bios Rescue (теперь она стала составной частью технологии Virtual DualBIOS) — в набор функций Safe. Хотя эти утилиты уже давно и хорошо знакомы пользователям системных плат Gigabyte, кратко расскажем об их возможностях.

Утилита Xpress Install позволяет максимально упростить установку драйверов и программного обеспечения (рис. 25). Она автоматически запускается с идущего в комплекте с системной платой диска и анализирует конфигурацию системы, подбирая необходимые для установки драйверы. После этого всего одним нажатием можно запустить пакетную установку, в ходе которой будут проинсталлированы все необходимые для работы платы драйверы. Перейдя в окно Software Application, можно установить имеющиеся на диске утилиты, правда для такого случая режим пакетной установки уже не предусмотрен.

 

Утилита Gigabyte Xpress Install

Рис. 25. Утилита Gigabyte Xpress Install

Полезной для многих пользователей будет и утилита Xpress Recovery 2, позволяющая создать резервную копию системы с возможностью последующего восстановления ее из созданного образа (рис. 26).

 

Утилита Gigabyte Xpress Recovery 2: создание образа системного диска

Рис. 26. Утилита Gigabyte Xpress Recovery 2:
создание образа системного диска

Она поддерживает все OC семейства DOS и Windows XP/2000/98/Me и файловые системы FAT16, FAT32 и NTFS, причем способна работать с жесткими дисками, подключенными как к контроллеру PATA, так и SATA (контроллеры RAID и AHCI не поддерживаются). Утилита Xpress Recovery 2 не зависит от используемой операционной системы — она стартует до загрузки установленной ОС. Создаваемый ею образ сохраняется в скрытом разделе жесткого диска, поэтому, исходя из опыта ее применения, мы советуем оставлять часть диска неразмеченным (если все пространство жесткого диска будет поделено между существующими разделами, то утилита выдаст сообщение об отсутствии свободного места на HDD). Одним словом, Gigabyte Xpress Recovery 2 — это довольно удобный инструмент резервного копирования, который вполне может составить конкуренцию популярным Partition Magic и Norton Ghost, особенно с учетом того, что он совершенно бесплатный.

Утилита Gigabyte Xpress Bios Rescue весьма схожа по принципу работы с вышеописанной Xpress Recovery 2. Она отличается от последней лишь тем, что в закрытом разделе диска создается резервная копия кода BIOS (при каждой загрузке системы она обновляется) и весь этот процесс происходит автоматически и не требует вмешательства пользователя. В случае выхода из строя основной BIOS происходит автоматическое восстановление поврежденного кода из резервного образа.

Стоит упомянуть еще об одной низкоуровневой утилите, доступ к которой можно получить в меню CMOS Setup Utility — это Smart LAN. С ее помощью пользователь может провести быструю диагностику своего сетевого подключения и при наличии каких-либо неполадок выявить их причину (если они возникли на физическом уровне).

Завершая рассказ о прилагаемом к плате ПО, отметим, что помимо ряда фирменных утилит в комплект поставки входят Norton Internet Security 2006 (лицензия на 90 дней) и Kaspersky Anti-Virus Personal (лицензия на 90 дней).

Как и в случае с материнской платой MSI 945GM4-FI, оценивая функциональные возможности системной платы Gigabyte GA-945GMF-S2, мы решили проверить, насколько хорошо работает здесь технология Intel Flex Memory Technology и какова производительность подсистемы памяти при различных ее конфигурациях.

Как и для материнской платы MSI 945GM4-FI, проведенные испытания показали, что технология Intel Flex Memory Technology у Gigabyte GA-945GMF-S2 работает исправно, но эффективность от асинхронного режима работы памяти невысока (табл. 2), так что для организации двухканального режима подсистемы памяти, следуя рекомендациям производителя, лучше использовать парные модули памяти одинакового объема.

Таблица 2. Результаты тестирования технологии Intel Flex Memory
Technology на материнской плате Gigabyte GA-945GMF-S2

Конфигурация подсистемы памяти

Один модуль

Два модуля

Три модуля (DIMM 1, 2, 4)

Три модуля (DIMM 1, 3, 4)

Четыре модуля

SiSoft Sandra 2007

Memory Bandwidth

RAM Bandwidth Int Buff’d iSSE2, Mбайт/с

4408

5035

4391

4533

5021

RAM Bandwidth Float Buff’d iSSE2, Mбайт/с

4426

5048

4407

4614

5023

Memory Latency

Memory Latency (Random Access), нс

97

92

97

98

96

Speed Factor

93,5

89,6

93,8

94

92,5

ScienceMark 2.0

Membench Memory Bandwidth, Mбайт/с

4348,52

4681,75

4338,12

4346,73

4684,08

Методика тестирования

Рассмотрев функциональные возможности и особенности представленных в обзоре материнских плат, перейдем к оценке их производительности. Для этой цели нами был собран тестовый стенд следующей конфигурации:

  • процессор — Intel Pentium Core 2 Extreme x6800;
  • память — 2x1024 Мбайт PC6400 Kingston KVR800D2N5K2/G2; тайминги памяти:

- RAS Act. to Pre 13,

- CAS# Latency 5,

- RAS# to CAS# delay 5,

- RAS# Precharge 5;

  • жесткий диск — Seagate Barracuda 7200.7 ST3120827AS, 120 Гбайт.

Тестирование проводилось под управлением операционной системы Microsoft Windows XP Service Pack 2 с установленным обновлением для чипсета Intel Chipset Software Instalation Utility Ver.8.1.1.1010, а также с видеодрайвером Intel Graphics Media Accelerator Driver version 14.25.50.

В ходе испытаний использовались тестовые пакеты, оценивающие общую производительность системы при интернет-серфинге (тестовый пакет BAPCo WebMark 2004), при работе с офисными приложениями (VeriTest Business Winstone 2004 v. 1.0.1), а также с мультимедийными приложениями, применяемыми для создания интернет-контента (VeriTest Multimedia Content Creation Winstone 2004 v. 1.0.1). Возможности графического ядра тестируемых системных плат в 3D-играх оценивались с помощью тестового пакета FutureMark 3DMark 2006 v.1.1.0. Для более детального анализа работы системных плат (в первую очередь процессорной подсистемы и подсистемы памяти) использовались синтетические тесты: FutureMark PCMark 2005 v.1.2.0 и SiSoft Sandra 2007 SP1.

Результаты тестирования

Анализируя результаты тестирования (табл. 3), можно сделать вывод, что, основываясь лишь на уровне производительности, невозможно отдать предпочтение одной из плат. Так, если в большинстве синтетических тестов чуть лучшие результаты были у системной платы Gigabyte GA-945GMF-S2, то при работе с офисными и мультимедийными приложениями в тестах пакета VeriTest, особенно при работе с 3D-графикой (тест FutureMark 3DMark 2006), она уступала конкурирующим решениям от компании MSI.

Таблица 3. Результаты тестирования материнских плат

Название теста

MSI 945GM4FI

MSI 945GM3F

Gigabyte GA945GMFS2

3Dmark06

Score

283

281 

210

SM 2.0 Score

129

128 

96

CPU Score

2469

2487 

2502

PCMark05

Score

4895

 4902

4929

CPU Score

7504

 7493

7510

Memory

5549

 5539

5626

Graphics

1528

 1628

1625

VeriTest 2004

Business Winstone 2004 v. 1.0.1

28,9

29,5

28,7

Business Winstone 2004 v.1.0.1 Multitasking Test

4,32

4,43

4,15

Multimedia Content Creation Winstone 2004 v. 1.0.1

46,9

47,2

46,5

SiSoft Sandra 2007

Processor Arithmetic 

Dhrystone ALU, MIPS

26 987

26 971

26 837

Whetstone iSSE3, MFLOPS

18 777

18 721

18 742

Processor MultiMedia 

Integer x8 iSSSE3, итераций/с

162 224

161 773

161 708

Float x4 iSSE2, итераций/с

87 648

87 460

87 865

MultiCore Efficiency 

InterCore Bandwidth, Mбайт/с

9089

9034

7887

InterCore Latency, нс

100

121

121

Memory Bandwidth 

RAM Bandwidth Int Buff’d iSSE2, Mбайт/с

4917

4900

5035

RAM Bandwidth Float Buff’d iSSE2, Mбайт/с

4915

4908

5048

Memory Latency 

Memory Latency (Random Access), нс

95

96

92

Speed Factor

91,4

91,9

89,6

WebMark 2004

Information Processing

 218

226

229

Portal

219

228

235

Research

230

246

242

Training

207

207

211

Commercial Transaction

 200

199

205

Finance

219

215

215

MarketPlace

186

183

190

Purchasing

196

199

210

Выводы

Все рассмотренные системные платы обладают довольно высокой производительностью и богатым набором функциональных возможностей, но и не лишены недостатков. У материнской платы MSI 945GM3-F отсутствует возможность управления скоростью вращения процессорного вентилятора (трехконтактного) по напряжению, у системной платы MSI 945GM4-FI, помимо этого, не реализовано автоматическое управление скоростью вращения вентилятора на уровне BIOS. Системная плата Gigabyte GA-945GMF-S2 имеет единственный недостаток — ее утилита мониторинга неверно определяет температуру ядра центральных процессоров с архитектурой Intel Core, в результате чего некорректно работают некоторые ее функции, призванные обеспечивать необходимый тепловой режим. Вполне вероятно, что с выходом новых прошивок BIOS все эти недостатки системных плат будут исправлены.

 

В начало В начало

КомпьютерПресс 3'2007

Наш канал на Youtube

1999 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2000 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2001 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2002 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2003 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2004 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2005 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2006 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2007 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2008 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2009 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2010 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2011 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2012 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2013 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
Популярные статьи
КомпьютерПресс использует