Тестирование флэшек на выживание

Сергей Пахомов

Участники испытаний

A-Data PD17 1GB

A-Data RB19 2GB

Corsair Flash Voyager GT 4GB

Corsair Survivor GT 8GB

Imation Clip Flash Drive 1GB

Kingmax Super Stick 256 МВ

Kingston DataTraveler 1GB

OCZ Rally2 2GB

PNY micro Attache 1GB

Pretec i-Disk Bulletproof 512MB

Super Talent DG 1GB

Super Talent DH 1GB

Digilife leather 1GB

Программа испытаний

Тест 1: замораживание в морозильной камере

Тест 2: «жаркое» из флэшек

Тест 3: погружение в воду

Тест 4: стирка в стиральной машине

Тест 5: под колесами автомобиля

 

На этот раз в ставшей уже постоянной рубрике, посвященной экстремальному тестированию, мы расскажем об испытаниях самых обычных USB флэш-носителей, или, как их в народе называют, флэшек. Они давно уже перешли из разряда экзотических устройств в разряд дешевых компьютерных аксессуаров. Скорость чтения/записи флэшек постепенно, но уверенно возрастает, а их емкость увеличивается просто гигантскими темпами, в то время как цены на этот тип памяти стремительно падают. Если еще три года назад главной характеристикой флэшки был ее объем, который тогда не превышал 512 Мбайт, то сегодня, когда максимальный объем флэшек достиг отметки в 16 Гбайт, немаловажной характеристикой стала скорость чтения/записи. Действительно, представьте себе флэшку объемом в 16 Гбайт с низкой скоростью записи. Чтобы заполнить ее, придется ждать несколько часов, что скоро начнет раздражать пользователя. В итоге такая флэшка будет просто-напросто отвергнута и отнесена к разряду никчемных девайсов. Поэтому производительность флэшки является столь же значимой характеристикой, как и ее емкость, причем чем больше емкость флэшки, тем важнее ее производительность.

Однако емкостью и производительностью потребительские характеристики флэшек не исчерпываются. Немаловажен также и дизайн. В этой области производители флэшек пошли двумя путями. Первое направление — это арт-дизайн, когда флэшки выполняются в виде украшений. Существуют специальные серии гламурных флэшек для женщин и для мужщин. Конечно, в таких флэшках емкость и производительность являются уже вторичными параметрами. Точно так же, как дорогие швейцарские часы нужны отнюдь не для того, чтобы определять по ним время, а телефоны Vertu — вовсе не затем, чтобы звонить, гламурные флэшки используются отнюдь не в качестве носителя информации. Они предназначены для людей, помешанных на компьютерах, которые хотят, чтобы каждая мелочь их гардероба была так или иначе связана с компьютером. Собственно, это уже абсолютно новая категория товаров, которую можно было бы охарактеризовать как гламурный хай-тек.

Другое направление в дизайне USB флэш-накопителей — это создание защищенных, устойчивых к экстремальным условиям эксплуатации флэшек. Такие флэшки выпускаются в особо прочных корпусах из металла или резины и не боятся, что их уронят в воду или с большой высоты, случайно наступят на них и т.п. Собственно, тестированием именно таких флэшек для экстремальных условий эксплуатации мы сегодня и займемся. Кроме того, дабы совместить приятное с полезным, мы заодно измерим производительность флэшек (скорость чтения/записи) до и в процессе экстремальных испытаний.

Участники испытаний

Для тестирования мы отобрали 13 флэшек. Мы не стремились выбирать флэшки одинакового объема и из одного ценового сегмента. В конечном счете наша задача заключалась в том, чтобы протестировать флэшки на выживание, а не выбрать оптимальную из них по соотношению «цена/производительность». В результате нам удалось собрать следующие модели: A-Data PD17 1GB, A-Data RB19 2GB, Corsair Flash Voyager GT 4GB, Corsair Survivor GT 8GB, Imation Clip Flash Drive 1GB, Kingmax Super Stick 256 МВ, Kingston DataTravelerSecure 1GB, OCZ Rally2 2GB, PNY micro Attache 1GB, Pretec i-Disk Bulletproof 512MB, Super Talent DG 1GB, Super Talent DH 1GB и Digilife leather 1GB.

A-Data PD17 1GB

Флэшка A-Data PD17 емкостью 1 Гбайт относится к серии Nobility. Вообще, причислить ее к категории защищенных флэшек довольно сложно. Эта флэшка ближе к гламурной категории. Она миниатюрна и весит всего 5 г. Выполнена эта модель в пластиковом корпусе, а контактная USB-площадка словно язык выдвигается из ее корпуса. Дизайн корпуса флэшки предполагает, что она будет использоваться в качестве брелока для ключей. Отметим, что в ней нет светодиодного индикатора, по которому можно судить об инициализации флэшки и процессе чтения/записи данных.

 

A-Data PD17 1GB

A-Data RB19 2GB

Флэшка A-Data RB19 емкостью 2 Гбайт относится к серии Sport и позиционируется как водозащитная и ударостойкая. Ее корпус и колпачок, закрывающий USB-разъем, выполнены из резины толщиной 3,5 мм. Вес флэшки составляет 19 г. Отметим также, что на корпусе флэшки есть светодиодный индикатор, мигающий в процессе ее работы.

 

A-Data PD17 1GB

Corsair Flash Voyager GT 4GB

Флэшка Corsair Flash Voyager GT емкостью 4 Гбайт относится к категории защищенных флэшек. Ее корпус выполнен из резины толщиной 2,5 мм (чуть меньше, чем у A-Data RB19). На сайте производителя (www.corsair.com) можно прочитать, что эта флэшка не боится воды и сохраняет работоспособность, даже если ее прокипятить. Кроме того, ее можно замораживать, бросать на пол и т.п. Что ж, посмотрим.

 

Corsair Flash Voyager GT 4GB

Corsair Survivor GT 8GB

Одного взгляда на флэшку Corsair Survivor GT емкостью 8 Гбайт вполне достаточно, чтобы понять, что речь идет о необычном продукте. Вот уж действительно флэшка для экстремальных условий эксплуатации! «Танки грязи не боятся» — это в полной мере относится и к модели Corsair Survivor GT.

Ее корпус выполнен в форме тубуса из авиационного алюминиевого сплава. Колпачок, защищающий USB-разъем, навинчивается по резьбе на этот тубус. Из технической документации можно узнать, что данная модель является не просто водозащитной, но и выдерживает погружение на глубину до 200 м. Хотя зачем нужна флэшка водолазу, мы так и не поняли.

Кажется, что эта флэшка не боится ничего, — осталось проверить это на практике.

 

Corsair Survivor GT 8GB

Corsair Survivor GT 8GB

Imation Clip Flash Drive 1GB

Imation Clip Flash Drive емкостью 1 Гбайт представляет собой миниатюрную флэшку в пластиковом корпусе. Ее особенность состоит в том, что вместо применения традиционного колпачка, закрывающего USB-разъем, флэшка вставляется в массивный резиновый чехол. Именно этот чехол предотвращает попадание жидкости внутрь флэшки, а также делает ее ударостойкой. Однако если вынуть флэшку из чехла, то она окажется очень даже уязвимой. К флэшке Imation Clip Flash Drive прилагается карабин, что позволяет прицепить ее на пояс или к сумке.

 

Imation Clip Flash Drive 1GB

Imation Clip Flash Drive 1GB

Kingmax Super Stick 256 МВ

Флэшку Kingmax Super Stick емкостью 256 Мбайт вполне можно отнести к категории гламурных. Ее особенность в миниатюрности. Она выполнена в виде прямоугольной полоски размером 34x12 мм и толщиной всего 2 мм. Вместо традиционного USB-разъема имеется лишь контактная площадка. Флэшка Kingmax Super Stick абсолютно герметична — попадание жидкости внутрь исключено. В то же время следует иметь в виду, что контактная площадка ничем не защищена. Эта флэшка практически ничего не весит, что является наилучшей гарантией ее ударостойкости. Однако, что с ней произойдет, когда она окажется под колесами автомобиля, пока не понятно.

 

Kingmax Super Stick 256 МВ

Kingston DataTraveler 1GB

Данная флэшка емкостью 1 Гбайт выглядит весьма внушительно, представляя собой этакий мужской вариант флэшки. Ее корпус выполнен из титана. Она позиционируется как водостойкая, так что с защитой у нее все в порядке. В комплекте с ней поставляется ПО, позволяющее производить шифрование данных по алгоритму AES с длиной ключа 256 бит. Однако это уже другая история.

 

Kingston DataTraveler 1GB

OCZ Rally2 2GB

Флэшка OCZ Rally2 емкостью 2 Гбайт выполнена в стильном алюминиевом корпусе черного цвета. Ее дизайн традиционен, то есть OCZ Rally2 имеет классическую форму прямоугольного параллелепипеда с колпачком, закрывающим USB-разъем. Насколько эта флэшка является водозащитной, пока не очень понятно — впрочем, тесты покажут.

 

OCZ Rally2 2GB

PNY micro Attache 1GB

Флэшка PNY micro Attache емкостью 1 Гбайт — это еще одна гламурная флэшка в нашем тестировании. По своей форме и размерам она практически не отличается от флэшки Kingmax Super Stick, лишь короче ее по длине на 3 мм.

 

PNY micro Attache 1GB

Pretec i-Disk Bulletproof 512MB

Флэшка Pretec i-Disk Bulletproof емкостью 512 Мбайт имеет очень интересный дизайн. Она выполнена в форме кистеня (гиря на цепочке). Ее корпус сделан из стали, а колпачок, закрывающий USB-разъем, навинчивается по резьбе на корпус. Флэшка довольно увесистая, что еще больше убеждает в ее хорошей защищенности. Вообще, посмотрев на это чудо, понимаешь, что защищена она ничуть не хуже, чем Corsair Survivor GT. Впрочем, тестирование покажет.

 

Pretec i-Disk Bulletproof 512MB

Pretec i-Disk Bulletproof 512MB

Super Talent DG 1GB

Флэшка Super Talent DG емкостью 1 Гбайт имеет классическую форму прямоугольного параллелепипеда размером 67,8x17,2x7,7 мм. Ее корпус и колпачок, закрывающий USB-разъем, выполнены из пластика. Положа руку на сердце, следует признать, что с самого начала у нас были большие сомнения относительно ее защищенности.

 

Super Talent DG 1GB

Super Talent DH 1GB

Флэшка Super Talent DH емкостью 1 Гбайт практически ничем не отличается от флэшки Super Talent DG, только при детальном рассмотрении можно заметить, что ее корпус выполнен не из пластика, а из алюминия. Однако колпачок, закрывающий USB-разъем, изготовлен из пластика. Больше никаких различий между флэшками Super Talent DH и Super Talent DG мы не обнаружили.

 

Super Talent DH 1GB

Digilife leather 1GB

И последняя флэшка из принимающих участие в нашем тестировании, — это Digilife leather емкостью 1 Гбайт. Назвать ее хорошо защищенной вряд ли можно — скорее это стильная флэшка для мужчин. Ее корпус представляет собой металлический каркас с кожаными вставками, что смотрится весьма эффектно. Кстати, интересно отметить, что абсолютно такая же флэшка есть у компании Super Talent под названием Super Talent DL. Так что, скорее всего, производителем этого продукта является компания Super Talent, у которой компания Digilife leather покупает такие флэшки и перепродает их уже под своей торговой маркой.

 

Digilife leather 1GB

Программа испытаний

Итак, мы отобрали для экстремального тестирования 13 флэшек, и можно было приступать к испытаниям. Но прежде нужно было определить, какие условия эксплуатации можно считать для флэшек экстремальными. Для этого мы задались вопросом, по каким причинам флэшки наиболее часто выходят из строя. Первое, что пришло нам на ум, — флэшку уронили в воду. В большинстве случаев флэшки от этого не страдают — после высыхания их работоспособность восстанавливается, а многие флэшки даже могут работать под водой! Однако… не все флэшки на это способны, и вероятность того, что после такого купания флэшка выйдет из строя, все же есть.

 

Скоростные характеристики флэшек до начала испытаний

Скоростные характеристики флэшек до начала испытаний

Вторая причина, по которой флэшка может выйти из строя, — это ее стирка в стиральной машине. Ситуация вполне типичная. Наверняка многие пользователи забывали свои флэшки в кармане одежды, что приводило к плачевным последствиям.

Третья типичная ситуация — флэшку уронили на пол и случайно на нее наступили. В результате корпус (обычно пластиковый) может развалиться, а миниатюрная плата с чипами флэш-памяти — треснуть. После этого о флэшке можно забыть.

Четвертая причина, по которой флэшки часто выходят из строя, заключается в следующем. Представьте себе, что вы вставили флэшку в USB-разъем на лицевой панели компьютера, который стоит на полу, и, вставая из-за стола, случайно задели ее ногой. Как правило, после этого оказывается поврежденным либо USB-разъем на компьютере, либо, что более вероятно, USB-разъем на флэшке (он попросту отламывается от платы с микросхемами памяти).

Остальные способы «убить» флэшку уже более экзотические. К примеру, один из них — это вставить ее в USB-разъем, который по недосмотру был подключен к 9-контактному FireWire-разъему (IEEE-1394) на материнской плате (9-контактные USB- и FireWire-разъемы на материнской плате выглядят одинаково). В результате такого подключения у флэшки гарантированно выгорает контроллер и она превращается в абсолютно бесполезное устройство.

Кроме разнообразных способов «убить» флэшку, к экстремальным условиям эксплуатации можно отнести ее работу при повышенной и пониженной температуре. Сохранит ли флэшка работоспособность при температуре +100 °С, и как такая температура скажется на ее производительности? «Зачем такие эксперименты? — спросите вы. — Разве что-то подобное может произойти в действительности? Ведь не ходим же мы в сауну с ноутбуком и флэшкой!» Что ж, любителей поработать с ноутбуком в парной, действительно, немного. Но вы никогда не забывали в жаркий день газовую зажигалку на торпеде автомобиля? Иногда это приводит к плачевным последствиям — зажигалка просто взрывается. Флэшку тоже можно забыть на торпеде автомобиля, и тогда испытание при высокой температуре обеспечено. Что же касается работы флэшки при высокой температуре, то вставьте ее в автомагнитолу (с USB-разъемом) жарким летним днем — и вы сами все поймете. (Конечно, для этого нужно иметь не только автомагнитолу с USB-разъемом, но и продукт российского автопрома, который лишен кондиционера и по непонятным причинам называется автомобилем.)

Что касается возможности флэшек работать при пониженной температуре, то представить себе подобную ситуацию еще проще. К примеру, зимой в лютый мороз вы забыли флэшку в кармане верхней одежды. Сохранит ли она работоспособность, как это отразиться на ее производительности, и потребуется ли ей время, чтобы оттаять?

После того как мы более-менее разобрались с причинами, по которым флэшки наиболее часто выходят из строя, можно было составить программу экстремальных испытаний. Мы решили выяснить, как флэшки перенесут погружение в воду, стирку в стиральной машине при температуре 90 °С с последующим отжимом, замораживание в морозильной камере до температуры –18 °С и нагревание в духовом шкафу (в духовке) до температуры +80 °С. Напоследок нам захотелось проверить прочность корпуса флэшек, бросив их под колеса автомобиля.

Прежде чем приступить к испытаниям флэшек, мы убедились, что все они исправны, а заодно измерили их производительность, то есть скорость чтения и записи. Для определения скоростных характеристик флэшек мы применяли утилиту Everest Ultimate Edition v. 4.00.1021 Beta. Она запускалась на ноутбуке под управлением операционной системы Windowx XP Professional. Отметим, что при использовании утилиты Everest Ultimate Edition размер запроса на чтение и запись данных составлял 64 Кбайт. Кроме того, измерялась скорость линейного чтения и линейной записи. Впрочем, это уже технические тонкости, в которые вникать необязательно. Результаты этих измерений представлены на диаграмме.

Тест 1: замораживание в морозильной камере

Программу испытаний мы начали с самых «безобидных» тестов, таких как замораживание в морозильной камере и нагревание в духовом шкафу. В отличие от всех остальных этапов, эти тесты не деструктивны, и мы были уверены в том, что не получим «трупов», едва начав испытания. Максимум, на чем это могло отразиться, — на временной потере трудоспособности или на снижении скоростных характеристик.

 

Замораживаем флэшки в морозильной камере при температуре –18 °С

Замораживаем флэшки в морозильной
камере при температуре –18 °С

Итак, мы начали программу испытаний с замораживания флэшек в морозильной камере при температуре –18 °С. Все флэшки мы поместили в морозильную камеру холодильника… (впрочем, модель холодильника мы называть не будем, иначе это станет бесплатной рекламой продукции уважаемой компании, что само по себе неправильно. Пусть это будет просто холодильник, безо всяких уточнений). Выдержав флэшки в морозильной камере в течение получаса, мы, не вынимая их из морозилки, подключили их с помощью USB-удлинителя к ноутбуку и запустили тест на определение скорости чтения и записи.

 

После заморозки флэшек определяем их скоростные характеристики
После заморозки флэшек определяем их скоростные характеристики
После заморозки флэшек определяем их скоростные характеристики

В ходе данного теста выяснилось, что ни одна из флэшек не утратила работоспособности при понижении температуры до –18 °С. Более того, их скоростные характеристики практически не изменились, Так что флэшкам мороз не страшен, а иногда даже полезен.

Тест 2: «жаркое» из флэшек

На следующем этапе тестирования мы проверили работоспособность флэшек при повышенной температуре. Для этого мы поместили все флэшки в разогретую до +80 °С духовку (по уже оговоренным причинам мы не называем производителя духовки) и держали их там в течение получаса. Далее с помощью USB-удлинителя флэшки поочередно подключались к ноутбуку и запускался тест на определение скорости чтения и записи. При этом ноутбук, естественно, находился снаружи духовки, а флэшка — внутри. Это позволило нам измерить скоростные характеристики флэшек при повышенной температуре.

 

Сначала «жаркое» готовилось при температуре +80 °С

Сначала «жаркое» готовилось
при температуре +80 °С

Как ни странно, все флэшки выдержали и это испытание. Тогда мы увеличили температуру духовки до +100 °С. При такой температуре уже можно делать горячие бутерброды или яичницу. Но, увы, «жаркое» из флэшек у нас не получилось. Все они продолжали работать и при температуре +100 °С, причем с той же скоростью, что и при комнатной температуре. Таким образом, флэшки не боятся не только мороза, но и жары — с ними можно ходить хоть в баню!

 

Когда «жаркое» готово, можно измерить скоростные характеристики

Когда «жаркое» готово, можно измерить
скоростные характеристики

Тест 3: погружение в воду

После измерения скоростных характеристик флэшек при высокой и низкой температуре (в жару и лютый мороз) настал черед перейти к деструктивным тестам. Гарантии, что флэшки смогут их выдержать, не было никакой, поэтому мы решили проводить испытания в порядке возрастания вероятности выхода флэшек из строя. Сначала погружали их в воду, затем стирали в стиральной машине, а оставшихся «в живых» бросили под колеса автомобиля.

Итак, первое деструктивное испытание — это погружение флэшек в воду. Однако опустить флэшки в обычную воду из-под крана — это малоинтересно, поскольку водопроводная вода — плохой проводник электричества. Поэтому прежде мы с помощью соли превратили воду из диэлектрика в хороший проводник. Рецепт прост: на 1 л воды добавляем 3 ст. л. поваренной соли (перец по вкусу). Выдержав в течение пяти минут флэшки в соленой воде, мы проверили их работоспособность. Как ни странно, ни одна из них не вышла из строя.

 

На 1 л воды кладем 3 ст. л. соли, перец по вкусу

На 1 л воды кладем 3 ст. л. соли, перец по вкусу

Тогда мы решили несколько усложнить задачу: не просто опустить флэшки в соленую воду, но и заставить их работать в этом состоянии. Каждая флэшка через USB-удлинитель подключалась к ноутбуку и опускалась в соленую воду. Наконец-то некоторые из них отказались работать. Под водой продолжали функционировать A-Data RB19, Corsair Flash Voyager GT, Corsair Survivor GT, Kingston DataTraveler, OCZ Rally2 и Pretec i-Disk Bulletproof. Все остальные флэшки при погружении в воду через некоторое время переставали инициализироваться компьютером из-за замыкания контактов. Кроме того, две флэшки — Imation Clip Flash Drive и Pretec i-Disk Bulletproof — этого испытания не выдержали. Их замкнуло так, что они больше не инициализировались компьютером.

 

И под водой они тоже работают!

И под водой они тоже работают!

Все остальные флэшки после просушки вновь заработали как ни в чем не бывало.

Тест 4: стирка в стиральной машине

Следующим испытанием стала стирка флэшек в стиральной машине с последующим отжимом. Чтобы усложнить тест, мы добавили стиральный порошок и выставили режим стирки при температуре +90 °С. Все флэшки были упакованы в один мешок и отправлены в стирку, которая продолжалась примерно полтора часа. По окончании стирки все флэшки сразу же были протестированы на работоспособность, то есть времени на просушку у них не было.

Флэшки лучше стирать вот в таком мешке
Отправляем флэшки в стирку
Флэшки лучше стирать вот в таком мешке
Отправляем флэшки в стирку
Добавляем стиральный порошок
Выставляем режим стирки
Добавляем стиральный порошок
Выставляем режим стирки

Каково же было наше удивление, когда даже после такой стирки все флэшки заработали как ни в чем не бывало! Только у некоторых из них на разъемах USB появились следы ржавчины, которые, впрочем, легко удалялись салфеткой.

Тест 5: под колесами автомобиля

Последний тест (самый варварский!) заключался в том, чтобы в буквальном смысле переехать флэшку автомобилем и посмотреть, что от нее останется. Причем, дабы проверить прочность корпуса, мы положили под колеса автомобиля все флэшки, включая и уже вышедшие из строя в результате утопления. Этот тест оказался для нас самым сложным — не так-то легко положить под колеса автомобиля флэшку объемом 4 или 8 Гбайт. Для этого нужно либо вообще ничего не понимать в данной области, либо иметь железную нервную систему. В общем, со слезами на глазах мы выложили флэшки в ряд на асфальт, а потом долго уговаривали водителя нажать на газ и с замиранием сердца стали ждать результатов.

 

Флэшки выложили в ряд
Под колесами автомобиля
Флэшки выложили в ряд
Под колесами автомобиля
То, что от них осталось
То, что от них осталось

Машина весом 1250 кг медленно наехала колесом на стройный ряд флэшек. Раздался душераздирающий треск от лопающихся корпусов (как нам тогда показалось) и… Когда машина отъехала и мы смогли рассмотреть, что же осталось от наших многострадальных флэшек, то выяснилось, что ни одна из них внешне практически не пострадала! Только у двух флэшек — A-Data RB19 и Corsair Flash Voyager GT — слегка сплющились USB-разъемы, однако этот дефект было несложно устранить с помощью отвертки. Далее мы проверили работоспособность флэшек и выяснили, что все они (кроме двух утопленников, конечно) сохранили работоспособность.

 

Под колесами автомобиля только две флэшки получили незначительные повреждения

Под колесами автомобиля только две флэшки
получили незначительные повреждения

В начало В начало

КомпьютерПресс 7'2007