Современные USB флэш-карты: тенденции развития и вопрос выбора

Олег Добрынин

Немного истории

Немного теории

Скорость и объем памяти — вечные соперники

Дополнительные опции

Конструкция разъема

Влаго-, пыле- и ударостойкость

Карабины, цепочки, шнурки

Дополнительное программное обеспечение

Разъем eSATA

Сувенирные флэшки

Выбор модели

 

Незаметно для потребителей индустрия USB флэш-карт, или, проще говоря, флэшек, пережила развитие от сугубо прикладной области до полноценного самостоятельного сектора современного компьютерного рынка. Казалось бы, эти перемены должны показаться пользователям только положительными: широкий ассортимент на любой вкус и цвет, постоянно снижающиеся цены — что может быть лучше? Но вместе с очевидными достоинствами появились и недостатки, а именно — перед пользователем встал извечный вопрос выбора. Наша тестовая лаборатория, стремясь помочь пользователям разобраться в сложившейся ситуации, провела собственное исследование, о котором и пойдет речь в данной статье.

Несмотря на уже длительное существование глобального компьютерного рынка, на наличие компьютера практически в каждом доме, большинство пользователей стараются избежать покупки компьютерных комплектующих и обойтись тем минимумом, который у них есть. Вместе с тем пользователь и думать не хочет о том, на что он потратил свои деньги и насколько правильно это сделал. Компьютерная индустрия настолько глубоко проникла в нашу повседневную жизнь, что не интересоваться ее тенденциями — непростительная ошибка. На законный вопрос «почему?» можно привести сразу несколько доводов. Во-первых, знание современного компьютерного рынка и понимание принципов функционирования компьютерной системы позволяет избежать ряда проблем, связанных с эксплуатацией компьютера. Во-вторых, компьютерная грамотность помогает пользователю экономить свои средства за счет оптимального апгрейда существующей системы либо разумной компоновки новой. В третьих, это комфорт, сбереженные нервы и пр. В настоящей же статье речь пойдет об одном из секторов компьютерного рынка — USB флэш-картах.

Немного истории

Прежде всего ответим на очень распространенный вопрос: откуда появилось название «флэшка»? Существует два основных перевода английского слова flash: «вспышка» (варианты «блеск», «яркий свет») и «короткий промежуток времени». На первый взгляд название вытекает именно из второго перевода. Оказывается, совсем наоборот. В далеком 1984 году сотрудник компании Toshiba Фудзио Масуоко разработал первый образец флэш-памяти EEPROM (Electrically Erasable Programmable ROM) — электрически программируемой стираемой памяти. Название flash-памяти дал коллега разработчика, отметив, что процесс стирания флэш-памяти напоминает ему фотовспышку (flash). Существует и другая версия, согласно которой flash-память получила свое название из-за быстрой скорости записи, которой характеризовалась вновь полученная память.

Первый продукт на основе flash-памяти появился четырьмя годами позже — в 1988 году, а первый коммерческий образец — только в конце 2000 года. Первая USB флэш-карта имела объем 8 Мбайт. Сейчас подобный объем вызовет лишь усмешку, но тогда это была хорошая альтернатива единственному мобильному перезаписываемому носителю — 3,5-дюймовой дискете, которая использовалась повсеместно. После внедрения стандарта USB 2.0 флэш-карты постепенно наращивали свое присутствие на рынке и сегодня получили широкое распространение.

Без преувеличения можно сказать, что сейчас практически каждый второй компьютерный пользователь является обладателем флэш-карты, но вот представление о том, что это такое — имеет меньшинство. Итак, что нужно знать о флэшке...

Немного теории

Принципиальная схема построения устройства осталась неизменной с 1995 года, когда флэшки впервые начали производиться в промышленных масштабах. Если не углубляться в детали, USB флэш-карта состоит из трех ключевых элементов:

  • разъем USB — хорошо знакомый каждому разъем, представляющий собой интерфейс между флэшкой и компьютерной системой, будь то система персонального компьютера, мультимедийного центра или даже автомагнитолы;
  • контроллер памяти — очень важный элемент цепи. Осуществляет связь памяти устройства с разъемом USB и руководит передачей данных в обе стороны;
  • микросхема памяти — самая дорогая и важная часть USB флэш-карты. Определяет объем хранимой на карте информации, быстроту чтения/записи данных.

Что может меняться в этой схеме? Принципиально ничего, но современная индустрия предоставляет несколько вариантов такой схемы: комбинация разъемов eSATA и USB, два разъема USB.

Теперь мы кратко рассмотрим технические термины, которые могут встретиться вам при использовании устройств на базе флэш-памяти, в частности USB-флэшек. По типу флэш-память делится на NOR- и NAND-память. Тип памяти определяет внутреннюю организацию памяти, принципиальную схему разводки контактов между ячейками. Главное, что нужно запомнить о NOR- и NAND-памяти: NAND-память быстрее справляется с записью и стиранием данных, позволяет получать емкие чипы (маленькие по размеру и большие по емкости), является более дешевой, чем NOR. Основной недостаток NAND-памяти — невозможность доступа к произвольной ячейке памяти. Поскольку все современные USB-флэшки производятся на базе чипов NAND-памяти, они имеют большие проблемы с произвольной записью информации. Однако меньшая стоимость NAND-памяти, ее быстрота и миниатюрность по сравнению с NOR-чипами навсегда определили выбор производителей.

Другая классификация памяти — по способу организации записи информации в ячейку. Таких способов два — SLC и MLC. SLC (Single-level cell) — одноуровневая ячейка, то есть ячейка памяти, способная хранить 1 бит информации. MLC (Multi-level cell) — ячейка, которая хранит сразу несколько бит информации. Преимущества есть у обеих типов памяти: SLC характеризуется меньшим количеством ошибок, большей скоростью записи/чтения и большим временем жизни ячеек. Но из-за низкой плотности записи информации решения на базе SLC NAND-чипов памяти становятся ощутимо дороже, поэтому флэш-карты, основанные на такой памяти, выпускаются нечасто. Исключения составляют карты для профессиональной фотовидеотехники. MLC-память гораздо дешевле SLC-варианта, а кроме того, позволяет хранить большее количество информации, поэтому MLC-чипы используются в большинстве современных флэш-карт и почти во всех USB-флэшках.

Скорость и объем памяти — вечные соперники

Основными характеристиками USB флэш-карт по праву считаются скорость и объем памяти. Эти два параметра издавна являются соперниками: так уж повелось, что карты с большим объемом памяти всегда работают медленнее аналогов с меньшим объемом памяти. С чем была связана такая тенденция, сказать трудно: то ли контроллер не успевал правильно справляться с потоком данных, то ли сама память была тому виной. Так или иначе, но в последнее время мы постоянно получаем подтверждения тому, что скорость и объем памяти больше не враждуют и удачно уживаются вместе.

Объем USB флэш-памяти всегда указан на упаковке, поскольку является ее основной характеристикой. Современные флэшки обладают объемом до 256 Гбайт, однако с покупкой горячих новинок стоит повременить. Оптимальный объем современной флэшки, по нашему мнению, на данный момент должен составлять 16-32 Гбайт. Чуть дороже мегабайт у флэшек на 64 Гбайт, но они тоже успели немного потерять в цене. А вот новинки объемом 128 и 256 Гбайт постигла участь, характерная для российского рынка в целом, — они продаются по завышенной цене. Однако покупать новики не стоит не только из-за высокой цены. В первых партиях компьютерных комплектующих часто попадаются неудачные экземпляры — это, увы, характерно и для флэшек. Производитель, стремясь побыстрее выпустить флэшку для большего объема, зачастую либо прибегает к наращиванию объема старых моделей, либо не проводит для флэшек необходимые испытания и отправляет их на прилавки «сырыми».

Если величину объема памяти флэшки принято указывать на упаковке каждой модели, то скоростные характеристики зачастую не приводятся и пользователь не имеет возможности оценить потенциал покупки. Однако некоторые производители все же обозначают упаковку соответствующим маркером. Указывать скорость флэш-карт, в том числе и USB-флэшек, принято следующим образом: 150x, где x = 150 Кбайт/c. То есть в приведенном нами примере скорость флэшки будет составлять 22,5 Мбайт/c. Данное обозначение обычно говорит о скорости чтения информации с флэшки, в то время как скорость записи практически всегда оказывается меньшей, поэтому ее не приводят. Современные флэшки обеспечивают скорость в диапазоне от 170x до 200x, то есть от 25 до 30 Мбайт/c. Что касается скорости записи, то в большинстве случаев оценить ее удается только после проведения специального тестирования, но современные значения лежат в диапазоне от 17 до 30 Мбайт/c. Иногда скоростные характеристики карты указывают в описании флэшки, но они далеко не всегда соответствуют действительности.

На уровне пользователя информация о партии чипов памяти, используемых в той или иной модели флэш-карты, недоступна или, во всяком случае, труднодоступна. Несмотря на отлаженную технологию производства чипов памяти, решения получаются самые различные — от неработоспособного брака до ультрапроизводительных быстрых чипов. Общий процент чипов с хорошими показателями не так высок, поэтому решения на их основе хоть и получаются скоростными и производительными, но стоят гораздо дороже. Разница в стоимости моделей с одинаковым объемом флэш-памяти, но разными скоростными показателями может доходить до 200%.

Дополнительные опции

Дополнительные опции практически любого продукта сегодня решают многое. Особенно важными они становятся, когда базовые продукты различных производителей почти не отличаются друг от друга. Действительно, попробуйте представить, что определит ваш выбор, если вам скажут, что все модели USB-флэшек разных производителей ничем не отличаются друг от друга технически и стоят одинаково. Скорее всего, ваш выбор будет определен такими параметрами, как дизайн, комфорт использования, наличие дополнительных функций защиты и каких-либо интересных особенностей. Реальная ситуация на рынке флэш-решений от описанной ситуации отличается, но этих отличий становится всё меньше. Поскольку производители флэшек редко сами занимаются производством чипов памяти и контроллеров, а качество этих комплектующих растет, все продукты в конечном счете неуклонно приближаются друг к другу по техническим характеристикам. Вместе с тем идет обратный процесс — из простого мобильного носителя информации флэшка все больше превращается в модный аксессуар. Давайте разберемся, какие из опций современных флэшек действительно полезны.

Конструкция разъема

Существуют четыре основных типа USB-разъема:

  • открытый разъем, отсутствие защиты — такой разъем встречается на ультрамаленьких USB-флэшках. Его достоинства — уменьшение размера флэшки, ускорение доступа к информации. Недостатком подобной схемы является полная беззащитность контактной пластины разъема. Любые царапины, физические и термические воздействия могут привести к повреждению разъема и выходу из строя всей флэшки;
  • классический колпачок — проверенная временем защита для разъема USB. Современные колпачки могут изготавливаться не только из пластика, но и из резины. Использование резины позволяет эффективно защитить разъем от влаги и пыли, а кроме того, такой колпачок лучше удерживается и не требует фиксатора. Недостаток один — колпачок теряется, в результате чего при переносе флэшка может пострадать. Как ни странно, такое решение является самым удачным из всех существующих;
  • слайдер — этот способ стал популярен благодаря отсутствию отделяемых от флэшки частей и достаточно быстрому доступу к разъему. Напомним, что при подобной организации разъем USB прячется в корпусе флэшки и извлекается из него специальным позунком. Единственный и главный недостаток такого решения — возможность поломки фиксатора. Поскольку выдвинутый разъем держится на месте только за счет фиксатора, при его поломке пользоваться флэшкой становится очень сложно, разъем USB практически невозможно вставить в порт компьютера. Еще один недостаток кроется в том, что разъем USB хоть и скрывается в корпусе флэшки, но имеет слабую защиту от пыли и влаги, поскольку контактная площадка все равно открыта снаружи. Иными словами, имеется защита только от физического воздействия;

 

Рисунок

Разъем USB типа «слайдер» коварен неожиданными поломками фиксатора

  • скобка — корпус флэшки с выступающим USB-разъемом закрывается скобой, которая имеет точку вращения на противоположном от разъема конце корпуса. Иными словами, это вращающаяся скобка, которая в определенном положении прикрывает разъем USB. Безусловно, решение смотрится очень элегантно, но функциональность его низкая. Закрывающая USB-разъем скобка снабжена мягким фиксатором, поэтому сдвинуть ее даже при помещении флэшки в сумку очень легко. Защита от влаги и пыли в большинстве случаев тоже отсутствует.

Наш выбор — колпачок. Может быть, он не позволяет быстро добраться до разъема и воспользоваться флэшкой, зато защищает ее от различных внешних воздействий эффективнее всего.

Влаго-, пыле- и ударостойкость

Производители охотно снабжают современные флэшки системами защиты от воздействия внешней среды, и они весьма неплохо работают в реальной жизни. Самый популярный материал для экстремальной флэшки — резина, поскольку именно она обеспечивает все типы защиты сразу. Благодаря плотному прилеганию резины к разъему USB и корпусу (тоже из резины) влага и пыль практически не проникают внутрь, а выполненный из резины корпус отличается повышенной ударостойкостью. А вот стойкость на излом у подобной флэшки низкая. Так или иначе, опция полезная: уронив флэшку в лужу или с большой высоты, вы можете быть спокойны за сохранность данных. Особой популярностью подобные решения пользуются у любителей экстремального отдыха, да и в обычном отпуске функционал подобных флэшек не будет лишним.

Карабины, цепочки, шнурки

Скобкой для крепления шнурка к флэшке, как и самим шнурком, давно никого не удивишь. Появилась эта система давно и получила довольно широкое распространение. Другое дело, что встретить человека, носящего флэшку на шее, — редкость. Однако такое решение ничуть не мешает пользователю, а иногда может оказаться и полезным, так же как и карабины, и цепочки, которые встречаются все чаще. Благодаря небольшим карабинам и цепочкам флэшку можно прикрепить к мобильному телефону или джинсам.

Дополнительное программное обеспечение

Многие выпускаемые сегодня флэшки снабжаются огромным количеством дополнительного программного обеспечения, призванного защищать информацию, увеличивать скорость передачи или даже проверять всю сохраняемую информацию на вирусы. За нашу внушительную практику тестирования USB флэш-карт мы ни разу не встречали решения с набором программного обеспечения, которое действительно было бы полезно. Зачастую подобные программы являются пробными с ограниченным временем использования, в противном случае они, как правило, бесполезны и могут только усложнить работу с флэшкой. Поэтому если на упаковке яркими буквами написано, что в комплекте с флэшкой вы получаете какую-нибудь утилиту, конечно же, жизненно необходимую вам и вашему компьютеру, то знайте: в подавляющем большинстве случаев данное заявление не более чем рекламный трюк.

Разъем eSATA

Еще в прошлом году несколько производителей флэш-карт сообщили о выпуске моделей с комбинацией разъемов USB и eSATA. Это нововведение призвано обеспечить более высокую скорость передачи данных, сохранив при этом размеры устройства и цены на флэшки. Сейчас на рынке насчитывается внушительное количество подобных решений, и некоторые из них побывали в нашей тестовой лаборатории. Такие флэшки действительно оказались быстрыми: скорость передачи данных достигала 90 Мбайт/c. На eSATA-флэшках обязательно присутствует разъем USB — через него флэш-карта получает питание от компьютера, поскольку через разъем eSATA оно не осуществляется. На деле это означает, что пользователю придется подключить флэшку сразу к двум разъемам. eSATA-флэшки не сильно повлияли на общее развитие компьютерной индустрии: разъем eSATA даже сейчас редко встречается на компьютерах пользователей. Тем не менее флэшка действительно становится универсальной: если есть разъем eSATA — прекрасно, вы получите большую скорость передачи данных, если же разъема eSATA нет — флэшка будет работать в обычном USB-режиме. Достоинства таких решений неоспоримы: универсальность и возможность передачи данных на большой скорости делают их незаменимыми, тем более что современные eSATA-флэшки не сильно отличаются по цене от USB-моделей, а мобильные компьютеры все чаще комплектуются eSATA-разъемом.

 

Рисунок

В паре с разъемом eSATA всегда идет разъем USB
для питания компонентов

Насколько подобный разъем будет актуален в дальнейшем, пока неизвестно, поскольку грядущий стандарт USB 3.0 предвещает новые скорости и флэшки с таким стандартом интерфейса могут превзойти eSATA-аналоги.

Сувенирные флэшки

Данную тему мы решили рассмотреть отдельно. В последнее время рынок буквально наводнили различные поделки и смешные брелоки, снабженные встроенной флэшкой. Здесь нужно усвоить одну прописную истину: сувенирная продукция — отдельный и специфический сектор современного рынка, и правила у него тоже свои. Нужно понимать, что чаще всего производитель сувенирной продукции никакого отношения к производителю самой флэшки не имеет, поэтому закупки таких флэш-модулей производятся по принципу «чем дешевле — тем лучше». Источником флэш-модулей для таких сувениров обычно являются OEM-стоки, в которых хранятся устаревшие образцы, давно потерявшие актуальность, и производитель с целью сбыть подобный товар с удовольствием продает его для сувениров. Если вы хотите подарить подобную «флэшку», то нужно понимать, что за внешней привлекательностью решения может скрываться никудышная «начинка», которая доставит много хлопот по сравнению с полноценными представителями флэш-индустрии.

 

Рисунок

Современные сувенирные флэшки на любой вкус и цвет

В то же время подарок есть подарок, и он должен прежде всего понравиться. А уж в этом сувенирные флэшки могут дать фору своим аналогам. Современные сувенирные флэшки могу принимать самые причудливые формы: пластиковое печение, фрукты, фигурки, деревянные поделки, всевозможные брелоки, ручки, фонарики и многое-многое другое. Более того, флэшка может встретиться не только среди сувенирной продукции. Недавно мы обнаружили, что флэшки стали встраивать даже в дорогие ювелирные украшения. Единственное, что мы пытаемся донести до пользователей: подарок есть подарок, а флэшка есть флэшка. Качественный симбиоз — большая редкость.

Выбор модели

По традиции в заключительной части рекомендательных статей мы приводим перечень советов и принципов, которыми, по нашему мнению, должен руководствоваться пользователь при выборе того или иного продукта.

Выбор флэшки нужно осуществлять еще до похода в компьютерный магазин. Специфика упаковки USB флэш-карт не позволяет ознакомиться с флэшкой при покупке. Иными словами, запаянную в пластик флэшку не повертишь в руках, не откроешь, не проверишь. Именно поэтому советуем идти за покупкой только в тот момент, когда решение будет принято окончательно.

Выбор флэшки, как и остальных комплектующих для компьютера, стоит начать с постановки задач, которые она будет выполнять. Это позволит определить класс флэшки, который подходит именно вам. Задайтесь вопросом, какими параметрами должна обладать флэшка, чтобы справляться с поставленными вами задачами. Какими должны быть ее скорость, емкость, надежность? Исходя из этого, вы примерно представите себе будущую покупку и набор нужных вам опций. Затем определитесь, важен ли для вас бренд. Флэш-карты — один из немногих сегментов современного компьютерного рынка, где бренд действительно имеет значение. Казалось бы, все чипы памяти приходят к различным производителям с одних и тех же заводов, но лишь некоторые из них занимаются селекцией этих самых чипов и тщательной проверкой памяти, балансируют свои решения и максимально приближают их к пользовательской среде. На наш взгляд, лидерами индустрии USB-флэшек сегодня являются Kingston, Corsair, Transcend, OCZ и Patriot. Эти компании уже давно присутствуют на флэш-рынке, и их решения зарекомендовали себя как надежные и современные. Конечно, зачастую они дороже аналогов, но, если качество, скорость и долговечность флэшки играют для вас роль, советуем задуматься. Постарайтесь хорошо изучить ассортимент представленных на рынке моделей: посмотрите, насколько выбранная вами модель отличается от аналогов по цене, характеристикам, дополнительным опциям. Создание такой рыночной микромодели позволяет не просто сделать выбор, но сделать его с умом, не потратив лишних денег.

Из определенного вами круга флэшек выберите несколько моделей, которые нравятся вам чисто визуально. С одной стороны, внешний вид флэшки кажется несущественным — ведь он никак не влияет на ее технические характеристики. С другой стороны, этот предмет вы будете носить с собой постоянно или, во всяком случае, часто, и будет приятно, если помимо выдающихся характеристик флэшка будет радовать вас своим дизайном. В то же время не позволяйте, чтобы броский дизайн флэшки определял ваш выбор целиком и полностью, ведь флэшка — это прежде всего инстумент, рабочее устройство и лишь во вторую очередь — аксессуар.

Затем следует поинтересоваться характеристиками изделия. Сейчас в Глобальной сети на том или ином сайте можно найти результаты тестирования практически любой модели флэшки. В большинстве случаев информации из таких источников можно доверять. Кроме того, если вы читаете эту статью, то уже на один шаг ближе к выбору хорошей флэшки. Наша тестовая лаборатория изучает эти устройства довольно часто.

Цена флэшки напрямую зависит от ее характеристик и бренда. Если вы не хотите переплачивать, откажитесь от покупки новинок и моделей с повышенной производительностью. Как мы уже отмечали, на российском рынке цены на такие модели могут быть выше в полтора-два раза.

В заключение нам еще раз хотелось бы подчеркнуть, что к выбору любого компьютерного оборудования нужно подходить основательно. Это позволяет сэкономить гораздо больше ресурсов — как денег, так и своих сил. Компьютерная грамотность поможет вам сделать выбор осознанно, всегда быть в курсе и не поддаваться на пустые рекламные обещания. Мы искренне надеемся, что пользователи, перед которыми стоит вопрос выбора флэшки, почерпнут что-то полезное из данной статьи, а те, кто оставлял выбор на волю случая, получат пищу для размышлений.

 

В начало В начало

КомпьютерПресс 12'2009