Материнская плата ASUS MAXIMUS IV EXTREME-Z

Сергей Пахомов

Компания ASUS представила на рынке очередную новинку — материнскую плату MAXIMUS IV EXTREME-Z игровой серии REPUBLIC OF GAMERS на базе чипсета Intel Z68 Express для процессоров Sandy Bridge.

Новая плата ASUS MAXIMUS IV EXTREME-Z имеет формфактор ATX (30,5x26,9 см) и ориентирована на продвинутых геймеров и компьютерных энтузиастов, именно поэтому она относится к игровой серии REPUBLIC OF GAMERS.

Данная плата основана на топовом чипсете Intel Z68 Express и поддерживает процессоры Intel Core второго поколения с разъемом LGA 1155, известные под кодовым наименованием Sandy Bridge.

На плате предусмотрены четыре DIMM-слота, что позволяет устанавливать до двух модулей памяти DDR3 на каждый из двух каналов памяти. Всего плата поддерживает установку до 32 Гбайт памяти (спецификация чипсета). В штатном режиме работы плата рассчитана на память DDR3-1600/1333/1066, а в режиме разгона (за счет установки соответствующих множителей) также поддерживает память DDR3-2133/1866.

 

Рисунок

Четыре слота с формфактором PCI Express 2.0 x16, промаркированные как PCIe 2.0 x16/8_1, PCIe 2.0 x16_2, PCIe 2.0 x8_3 и PCIe 2.0 x16_4, предназначены для установки видеокарт. Естественно, плата поддерживает технологии NVIDIA SLI и AMD CrossFireX.

В документации к плате указывается, что при установке только одной видеокарты (она должна устанавливаться в слот PCIe 2.0 x16/8_1) соответствующий слот будет функционировать в режиме x16.

При использовании двух видеокарт они должны устанавливаться в слоты PCIe 2.0 x16/8_1 и PCIe 2.0 x8_3, причем оба слота будут функционировать в режиме x8. Если же применяются три видеокарты, они должны устанавливаться в слоты PCIe 2.0 x16/8_1, PCIe 2.0 x16_2 и PCIe 2.0 x16_4, причем первый слот будет работать в режиме x8, а слоты PCIe 2.0 x16_2 и PCIe 2.0 x16_4 — в режиме x16. Вообще, довольно странная комбинация, особенно с учетом того, что ничего не говорится о возможности установки четырех видеокарт. К примеру, не очень понятно, почему две видеокарты будут функционировать в режиме x8+x8, а не в режиме x16+x16 — ведь три видеокарты будут работать в режиме x8+x16+x16.

 

Рисунок

Действительно, данная плата не поддерживает возможность установки четырех видеокарт, тем не менее в комбинациях с одной, двумя и тремя видеокартами задействуются все четыре слота.

К сожалению, в документации к плате не приводится подробная блок-схема, с помощью которой можно было бы понять, как именно организованы данные слоты. А потому попробуем самостоятельно разобраться во всех нюансах этой платы.

Итак, видимо, все четыре слота с формфактором PCI Express 2.0 x16 реализованы с использованием 16 линий PCI Express 2.0, поддерживаемых процессором Sandy Bridge.

Вообще, при наличии всего 16 линий PCI Express 2.0 делается либо один слот PCI Express 2.0 x16, либо два слота с формфактором PCI Express 2.0 x16, которые функционируют в режиме x8 при одновременном использовании или в режиме x16, если задействуется только один слот. В данном же случае на плате предусмотрено целых четыре слота с формфактором PCI Express 2.0 x16, а в конфигурации с тремя видеокартами требуется 40 линий PCI Express 2.0 (x8+x16+x16). Каким же образом это реализуется?

Дело в том, что на плате ASUS MAXIMUS IV EXTREME-Z имеется хорошо известный коммутатор NVIDIA NF200 SLI на 32 линии PCI Express 2.0. В принципе, на платах встречаются различные варианты подключения чипа NVIDIA NF200 SLI. К примеру, он может подключаться к процессору через все 16 линий PCI Express 2.0, обеспечивая на выходе два порта по 16 линий PCI Express 2.0 (фактически 16 линий преобразуются в 32 линии). Другой вариант — это подключение по интерфейсу PCI Express 2.0 x8. В этом случае на выходе опять-таки получаются два порта по 16 линий PCI Express 2.0, однако две видеокарты, установленные в эти слоты, будут при этом совместно пользоваться пропускной способностью всего восьми линий процессора.

Похоже, что на плате ASUS MAXIMUS IV EXTREME-Z реализован второй способ подключения коммутатора NVIDIA NF200. То есть он подключается к восьми линиям PCI Express 2.0 процессора и через него реализуются два слота PCI Express 2.0 x16. Причем это как раз слоты PCIe 2.0 x16_2 и PCIe 2.0 x16_4.

В результате получается следующая конфигурация. Все 16 линий PCI Express 2.0 процессора могут задействоваться в слоте PCIe 2.0 x16/8_1, если используется только данный слот (установлена одна видеокарта). Кроме того, эти 16 линий могут быть разбиты (через соответствующий свитч) на два порта по восемь линий — такой вариант используется в случае установки двух видеокарт в слоты PCIe 2.0 x16/8_1 и PCIe 2.0 x8_3. В случае же применения трех видеокарт вместо слота PCIe 2.0 x8_3 к восьми линиям PCI Express 2.0 подключается коммутатор NVIDIA NF200 SLI, через который реализованы еще два слота (PCIe 2.0 x16_2 и PCIe 2.0 x16_4), функционирующие в режимах PCI Express 2.0 x16. Вот почему слот PCIe 2.0 x8_3 не может использоваться одновременно со слотами PCIe 2.0 x16_2 и PCIe 2.0 x16_4, но может использоваться одновременно со слотом PCIe 2.0 x16/8_1, а слоты PCIe 2.0 x16_2 и PCIe 2.0 x16_4 — одновременно со слотом PCIe 2.0 x16/8_1. Кроме того, понятно, что одновременно все четыре слота PCIe 2.0 использоваться не могут, а потому в незанятый слот нельзя поставить какую-нибудь плату расширения.

Кроме слотов с формфактором PCI Express x16, которые реализованы через 16 линий PCI Express 2.0 процессора Sandy Bridge и коммутатор NVIDIA NF200 SLI, на плате ASUS MAXIMUS IV EXTREME-Z предусмотрены слоты PCI Express 2.0 x4 и PCI Express 2.0 x1. Они реализованы с использованием пяти линий PCI Express 2.0, поддерживаемых чипсетом Intel Z68 Express (всего чипсет Intel Z68 Express поддерживает восемь линий PCI Express 2.0).

Напомним, что процессоры Sandy Bridge имеют встроенное графическое ядро Intel HD Graphics 2000/3000, а чипсет Intel Z68 Express (в отличие от чипсета Intel P67 Express) позволяет использовать это графическое ядро. Именно поэтому в большинстве материнских плат на чипсетах Intel Z68 Express для подключения монитора на задней панели платы имеются соответствующие разъемы. Однако на плате ASUS MAXIMUS IV EXTREME-Z какие­либо разъемы для подключения монитора отсутствуют. Впрочем, это вовсе не означает, что на данной плате нельзя использовать встроенное в процессор Sandy Bridge графическое ядро. Это лишь значит, что данную плату нельзя применять без дискретной видеокарты, что вполне логично. А поскольку эта материнская плата относится к игровой серии и ее использование без мощной дискретной видеокарты просто абсурдно, показаться нелогичным скорее могло бы наличие видеоразъемов на плате ASUS MAXIMUS IV EXTREME-Z.

Как мы уже отмечали, отсутствие видеоразъемов на плате ASUS MAXIMUS IV EXTREME-Z не означает, что плата не поддерживает возможность применения встроенного в процессор графического ядра. Речь идет о том, что плата поддерживает технологию LucidLogix Virtu и позволяет использовать интегрированное графическое ядро Intel HD Graphics 2000/3000 в процессе кодирования и декодирования видео (технология Quick Sync).

Для подключения накопителей (жестких дисков, SSD-накопителей) и оптических приводов на плате ASUS MAXIMUS IV EXTREME-Z имеются четыре порта SATA 6 Гбит/с и шесть портов SATA 3 Гбит/с. Во­первых, предусмотрены четыре порта SATA 3 Гбит/с и два порта SATA 6 Гбит/с, реализованные через интегрированный в чипсет Intel Z68 Express SATA-контроллер. Они поддерживают возможность организации RAID-массивов уровней 0, 1, 10 и 5, причем допускается объединение в один RAID-массив дисков SATA 3 Гбит/с и SATA 6 Гбит/с.

Кроме того, на плате интегрирован двухпортовый контроллер Marvell 9182, посредством которого реализованы еще два порта SATA 6 Гбит/с. Отметим, что контроллер Marvell 9182 задействует одну линию PCI Express 2.0 из числа поддерживаемых чипсетом Intel Z68 Express.

Также на плате предусмотрен двухпортовый контроллер JMicron 362, с помощью которого реализованы два внешних порта eSATA 3 Гбит/с, выведенные на заднюю панель платы. Контроллер JMicron 362 также задействует одну линию PCI Express 2.0 из числа поддерживаемых чипсетом Intel Z68 Express.

Что касается портов SATA, то заметим, что плата ASUS MAXIMUS IV EXTREME-Z, как и все платы на базе чипсета Intel Z68 Express, поддерживает технологию Smart Response, смысл которой заключается в том, что небольшой по объему SSD-накопитель может применяться в качестве кэша для емкого HDD-диска, в результате чего достигается повышение производительности дисковой подсистемы. Технология Smart Response может использоваться только для операционных систем Windows Vista или Windows 7 (16- и 32-битные версии).

Для подключения разнообразных периферийных устройств на плате ASUS MAXIMUS IV EXTREME-Z имеются девять портов USB 2.0, реализованных посредством чипсета Intel Z68 Express. Один порт USB 2.0 выведен на заднюю панель платы, а еще восемь можно вывести на тыльную сторону ПК, подключив соответствующие плашки к четырем разъемам на плате. Правда, в комплектации к плате предусмотрена лишь одна плашка на два порта USB 2.0. Кроме того, порт USB 2.0, выведенный на заднюю панель платы, может выполнять функции порта ROG Connect, о чем более подробно мы расскажем далее.

Помимо упомянутых портов USB 2.0 на плате также реализованы десять портов USB 3.0. Восемь из них базируются на двухпортовом USB 3.0-контроллере NEC D720200AF1, дополненным двумя четырехпортовыми USB-концентраторорами VLI VL810. Из первых восьми шесть портов USB 3.0 выведены на заднюю панель платы, а для подключения остальных двух на плате предусмотрен соответствующий разъем.

Еще два порта USB 3.0, также выведенные на заднюю панель платы, реализованы на базе второго USB 3.0-контроллера NEC D720200AF1.

Отметим, что каждый из контроллеров NEC D720200AF1 занимает по одной линии PCI Express 2.0 из числа поддерживаемых чипсетом Intel Z68 Express.

Аудиоподсистема этой материнской платы построена на базе десятиканального (7.1+2) HD-кодека Realtek ALC889. Следовательно, на тыльной стороне материнской платы имеются шесть аудиоразъемов типа mini-jack и один оптический разъем SPDIF (выход).

Кроме того, на плате предусмотрены два сетевых гигабитных интерфейса. Первый из них реализован на базе контроллера Intel 82583V, а второй — на базе контроллера физического уровня (PHY-уровня) Intel 82579V Gigabit Ethernet PHY и контроллера MAC-уровня, интегрированного в чипсет Intel Z68 Express. Отметим, что сетевой контроллер Intel 82583V занимает одну линию PCI Express 2.0 из числа поддерживаемых чипсетом Intel Z68 Express.

Если посчитать количество интегрированных на плате контроллеров, использующих шину PCI Express 2.0 x1, а также учесть наличие слота PCI Express 2.0 x4 и слота PCI Express 2.0 x1, то получится явное несоответствие. Действительно, шину PCI Express 2.0 x1 используют контроллеры Marvell 9182 и JMicron 362, два контроллера NEC D720200AF1 и контроллер Intel 82583V.

К этому нужно добавить слоты PCI Express 2.0 x4 и PCI Express 2.0 x1. В итоге получим, что применяются десять линий PCI Express 2.0, в то время как сам чипсет Intel Z68 Express поддерживает лишь восемь линий. Фокус заключается в использовании восьмипортового чипа PLX PEX8608, который решет проблему нехватки линий PCI Express 2.0.

Система охлаждения платы ASUS MAXIMUS IV EXTREME-Z представляет собой четыре радиатора. Два из них отводят тепло от MOSFET-транзисторов, третий, связанный с ними тепловой трубкой, установлен на чипе NVIDIA NF200 SLI, а четвертый отводит тепло от чипа PLX PEX8608 и чипсета Intel Z68 Express.

Также на плате имеются восемь четырехконтактных разъемов для подключения корпусных вентиляторов и кулера процессора.

Важно отметить, что на плате ASUS MAXIMUS IV EXTREME-Z применяется фирменная система управления питанием процессора и памяти, известная под названием Extreme Engine Digi+. Она включает 8-фазный регулятор напряжения питания процессора, отдельный 4-фазный регулятор напряжения питания интегрированного в процессор графического ядра и 3-фазный регулятор напряжения питания памяти. Причем в комплекте к плате поставляется Windows-утилита ASUS DIGI+ VRM, которая позволяет настраивать работу системы управления питанием.

Естественно, на плате ASUS MAXIMUS IV EXTREME-Z реализованы различные «фишки», ориентированные на геймеров и компьютерных энтузиастов.

Прежде всего, на плате имеются кнопки аппаратного включения (Start) и перезагрузки (Reset), что очень удобно при настройке системы «на столе».

Также плата имеет специальный порт ROG Connect (разъем USB 2.0 на задней стороне платы), который может использоваться для мониторинга и частичной настройки системы через ноутбук, подключенный к данному порту.

Для этого на ноутбуке (или стационарном компьютере) устанавливается утилита RC TweakIt и плата соединяется с ноутбуком или компьютером по кабелю USB (он входит в комплект). Со стороны платы этот кабель втыкается в специальный USB-порт ROG Connect. После этого нужно нажать на кнопку ROG Connect Button и запустить установленную на ноутбуке или компьютере утилиту RC TweakIt, которая позволяет производить мониторинг настроек платы, а также частичную настройку платы.

Еще одна новомодная «фишка», реализованная на плате ASUS MAXIMUS IV EXTREME-Z, — это возможность разгона системы через iPhone или iPad (технология ROG iDirect). Мы не знаем, кому и зачем нужна такая возможность, но не только ASUS применяет подобную технологию на материнских платах.

Следующая функция, реализованная на плате ASUS MAXIMUS IV EXTREME-Z, — это технология Mem TweakIt. Смысл ее заключается в следующем. Когда на обычной плате в BIOS меняются настройки DRAM-памяти, то требуется перезагрузка ПК. Windows-утилита Mem TweakIt позволяет производить настройку памяти (менять частоту, тайминги и напряжение питания) без необходимости перезагрузки системы.

Также на плате ASUS MAXIMUS IV EXTREME-Z имеются контрольные точки для измерения напряжения питания процессора, памяти и чипсета. Ну и, естественно, есть цифровое табло POST-кодов.

Еще одна довольно интересная кнопка на этой плате называется BIOS_SWITCH. Дело в том, что на данной плате имеются две микросхемы BIOS, а кнопка BIOS_SWITCH позволяет переключаться между ними.

В комплекте с платой поставляется большое количество разнообразных фирменных утилит, которые позволяют настраивать и контролироваться работу платы, а также разгонять систему и т.д. Это такие утилиты, как TurboV EVO, EPU, FAN Expert, Probe II и ROG CPU-Z. Одним словом, данная плата укомплектована различными утилитами даже с избытком, и, скорее всего, всеми утилитами пользоваться никто не будет, зато можно с уверенностью сказать, что каждый пользователь сможет найти утилиту по своему вкусу.

 

В начало В начало

КомпьютерПресс 09'2011