Ультрабук ASUS ZENBOOK UX31A

Кратко об ультрабуках

ASUS ZENBOOK UX31A

Дизайн

Конфигурация

Производительность

 

В этой статье мы расскажем об одном из ярких представителей семейства ультрабуков — модели ASUS ZENBOOK UX31A (рис. 1). Компания ASUS и раньше выпускала подобные устройства, но, как и все инновационные корпорации, не остановилась на достигнутом и теперь закрепляет успех, предлагая следующее поколение ультрабуков ZENBOOK. Обновленные ультрабуки этой серии базируются на процессорах Intel Core третьего поколения, что позволяет получить высокие показатели производительности в сочетании с низким энергопотреблением и использованием новейших технологий.

О концепции новых моделей ноутбуков с наименованием «ультрабук» (Ultrabook) мы подробно рассказывали в одном из прошлых номеров нашего журнала, поэтому сейчас отметим лишь основные моменты, характеризующие новую платформу, а затем перейдем к рассмотрению модели ASUS ZENBOOK UX31A.

 

Ультрабук ASUS ZENBOOK UX31A

Рис. 1. Ноутбук ASUS ZENBOOK UX31A в открытом виде

Кратко об ультрабуках

Термин «ультрабук» был придуман и введен в обиход компанией Intel, а затем она зарегистрировала его как торговую марку. Это дает Intel возможность сертифицировать продукцию производителей ноутбуков, а также устраняет из данной рыночной ниши ее основного конкурента — AMD. К слову сказать, у компании AMD сейчас на процессорном рынке очень слабые позиции, ситуацию здесь практически полностью контролирует Intel. Несмотря на то что многие компании уже выпустили немало моделей, которые можно назвать ультрабуками, четких критериев, позволяющих отнести тот или иной ноутбук к этому классу устройств, недостаточно. Согласно последней информации, новое поколение ультрабуков отличается от предыдущего всего по нескольким, причем в большинстве своем незначительным параметрам. Так, текущее поколение ультрабуков, имеющих кодовое название Chief River, базируется на процессорах Intel Ivy Bridge, произведенных по новому, 22-нм технологическому процессу. Процессоры Intel Ivy Bridge, по сравнению с предыдущими моделями — Intel Sandy Bridge, имеют улучшенное графическое ядро (Intel HD4000), интегрированный в чипсет контроллер USB 3.0 и ряд мелких усовершенствований. Платформа ультрабуков нового поколения практически такая же, как у их предшественников, за исключением поддержки новой версии Intel Management Engine 8.0 и новых процессоров Intel Ivy Bridge.

Несмотря на то что многие пользователи считают ультрабук просто тонким, легким и стильным устройством, этого недостаточно, чтобы модель была отнесена к данной категории. В частности, в ней должны быть реализованы такие технологии, как Intel Rapid Start, Smart Connect, Smart Response, Identity Protection и Anti-Theft Technology. Все эти технологии применяются в последних чипсетах Intel и внедрены в большинстве современных системных плат. Отметим, что одной из важных технологий является Intel Rapid Start, которая позволяет ультрабуку выходить из состояния «сна» и гибернации практически мгновенно. Согласно пресс­релизам, выход из режима гибернации должен осуществляться не более чем за 7 с за счет сохранения данных на отдельной области SSD-накопителя. Эта технология в будущем должна быть востребована в новой операционной системе Windows 8, где реализованы новые алгоритмы по быстрому пробуждению компьютера из «спящих» режимов. Другие технологии, такие как Identity Protection и Anti-Theft Technology, обеспечивают безопасность работы пользователя и предназначены для защиты пользовательских данных при работе с банками или в случае кражи ультрабука. Технология Intel Anti-Theft позволяет отключать украденный или утерянный компьютер и заново активировать его после возвращения без потери данных и работоспособности. Данную технологию можно использовать как с подключением к Интернету или корпоративной сети, так и без него. Технология Intel Anti-Theft блокирует загрузку операционной системы на ноутбуке даже при замене или переформатировании жесткого диска. Также технологию Intel Anti-Theft можно применять для закрытия доступа к ключам шифрования данных и ценным данным на жестком диске, который устанавливается на другой компьютер. В отличие от ультрабуков ASUS ZENBOOK первого поколения, в последних моделях эти технологии уже внедрены и доступны для использования.

Ультрабук должен иметь толщину корпуса не более 21 мм для моделей с диагональю экрана от 14 до 15 дюймов. Если раньше производители не могли уместить в такие корпуса дополнительную дискретную графику, то графические процессоры NVIDIA (GeForce 610M/620M) нового поколения, созданные по нормам 28-нм технологического процесса, уже можно применять и в столь тонких ноутбуках. Однако это ведет к увеличению энергопотребления и сокращению времени работы устройства от батареи. В ультрабуках следующих поколений ожидается появление более производительной дискретной графики. Отметим также, что ограничение по толщине корпуса лишает ультрабуки таких устройств, как оптические приводы. Однако различные оптические носители уже практически вышли из моды — их почти полностью вытеснили USB-накопители. Небольшая толщина корпуса потребовала внесения и других изменений в конструкцию ультрабуков. В частности, в них устанавливается несъемная аккумуляторная батарея нестандартного типа. Основные компоненты ноутбука, такие как центральный процессор и оперативная память, не устанавливаются в соответствующие слоты, а распаиваются на системной плате, это же касается и дискретной графики, если она присутствует. Такая компоновка лишает пользователей возможности апгрейда системы — что ж, это плата за ультратонкий дизайн модели. Каких-либо жестких ограничений относительно веса ультрабуков не существует и не предвидится в будущем, так как нет ограничений на размер экрана. Можно лишь констатировать, что большинство выпущенных моделей имеют вес менее 1,5 кг. На прошедшем форуме IDF были представлены новые модели ультрабуков, имеющие вес менее килограмма. Таким образом, производители стараются модернизировать эти устройства в плане как аппаратной «начинки», так и удобства пользования.

В целом ультрабуки — это стильные, тонкие, производительные ноутбуки на последних мобильных платформах Intel, которые в первую очередь ориентированы на бизнес-сегмент рынка и тех пользователей, которые не требуют от ноутбука большой производительности в игровых и других приложениях. Все-таки отсутствие в большинстве ультрабуков дискретной графики налагает ограничение на возможный сценарий их применения, а соответственно, и круг возможных пользователей. Большинство домашних пользователей предпочитают ноутбуки с дискретной графикой, на которых можно и в современные игры поиграть. Плюс ко всему установка процессоров и оперативной памяти с низким энергопотреблением снижает общую производительность системы, а ведь большинство домашних пользователей ищет в ноутбуке именно замену обычному ПК, который всегда имеет высокую производительность на фоне портативных компьютеров. Поэтому ультрабуки с процессорной графикой идеально подойдут тем, кому нужны стильные и легкие ноутбуки для частых поездок, так как они имеют небольшой вес и достаточно продолжительное время работы от аккумуляторной батареи.

ASUS ZENBOOK UX31A

Теперь рассмотрим новую модель семейства ультрабуков ZENBOOK — ASUS ZENBOOK UX31A, получившую новую платформу Intel Panther Point HM76 на базе третьей серии процессоров Core i5/i7.

Дизайн

Новая модель практически ничем не отличается от предыдущих ультрабуков серии ASUS ZENBOOK. Ее дизайн можно назвать лаконичным и стильным одновременно: тонкий цельнометаллический корпус изготовлен из алюминия и выполнен в стиле «хай­тек». Это добавляет ноутбуку вес, зато защищает его при падении и от царапин на корпусе. Недаром компания ASUS славится надежными и качественными устройствами, которые будут работать на протяжении длительного времени. Крышка ультрабука имеет текстуру шлифованного металла и украшена концентрически расходящимися окружностями с логотипом ASUS в центре. Ультратонкий корпус не одинаковой толщины — он плавно сужается от задней кромки к передней, что смотрится очень стильно (рис. 2). Крышка ультрабука имеет небольшой выступ, за который ее удобно поднимать.

Отметим, что корпус ноутбука не предполагает его разборку. Безусловно, основание снять можно, однако это проблематично из-за нестандартных винтов, да и просто бессмысленно, так как большинство ультрабуков не подлежат усовершенствованию: все компоненты в них распаяны на системной плате и не заменяются. Чтобы наглядно показать внутреннее устройство ноутбука, мы все­таки разобрали эту модель (рис. 3).

 

Ультрабук ASUS ZENBOOK UX31A

Рис. 2. Вид ноутбука сбоку

Ультрабук ASUS ZENBOOK UX31A

Рис. 3. Ноутбук со снятой задней крышкой

Как видно на рис. 3, большая часть ноутбука отведена под аккумулятор (рис. 4). Он тонкий, но при этом занимает значительную площадь, тогда как системная плата со всеми интегрированными компонентами — едва ли пятую часть всего внутреннего пространства. В модели разных поколений устанавливаются различные аккумуляторные батареи, что препятствует выпуску их аналогов другими компаниями. Поэтому использовать ультрабуки стоит по прямому назначению — то есть работать на них в отсутствие внешнего источника питания как можно дольше и чаще, тогда аккумулятор будет иметь больший срок службы. Ультрабук ASUS ZENBOOK UX31A оснащается литий­ионной аккумуляторной батареей емкостью 50 Вт·ч, которая обеспечивает до 7 часов работы в автономном режиме.

 

Рисунок

Рис. 4. Аккумулятор

Заменяемыми в этой модели являются только два устройства — SSD-накопитель ADATA XM11 256GB и беспроводной адаптер. Если беспроводной модуль, представленный адаптером Intel Centrino Advanced-N 6235, имеет стандартный интерфейс Mini PCIe, то у накопителя — формат mSATA. Несмотря на общее сходство данных интерфейсов, они не всегда бывают электрически совместимы и предназначены для установки разных устройств. Все остальные компоненты распаяны на системной плате и не подлежат замене.

В новой модели ASUS ZENBOOK UX31A установлена IPS-матрица N133HSE-EA1 производства компании Chimei, имеющая матовое покрытие и отличные углы обзора. Субъективно, новая матрица гораздо лучше по всем характеристикам, чем та, что устанавливалась в ультрабуки, основанные на предыдущем поколении процессоров. Новая модель, в зависимости от комплектации, может поставляться с разрешением 1600×900 (устанавливается предыдущая матрица) или 1920×1080 (Full HD). В нашем случае это была модель с разрешением Full HD. Размер широкоформатного экрана ультрабука ASUS ZENBOOK UX31A составляет 13,3 дюйма по диагонали. Матрица такого типа устанавливается и на старшую модель UX32A, которая только начала появляться в продаже. Размеры данного сверхкомпактного ультрабука составляют всего 325×223,5×18 мм, а вес — 1404 г. То есть толщина модели практически соответствует рекомендуемой для ультрабуков с диагональю экрана 13,3 дюйма и меньше.

Внутреннее оформление ультрабука лаконично: здесь нет никаких дополнительных клавиш и даже светодиодных индикаторов, то есть нет ничего лишнего — только то, что действительно нужно. Это большой плюс для ультрабука, да и любого другого ноутбука, так как множество дополнительных клавиш может раздражать пользователя, которому ноутбук необходим для работы, а не для развлечений. Даже на корпусе помещены всего две монохромные наклейки — они сообщают, что в устройстве установлена операционная система Windows 7, а базируется ноутбук на платформе Intel.

Клавиатура ультрабука ASUS ZENBOOK UX31A выполнена под стать всему корпусу, то есть имеет металлические клавиши, покрытые темной краской. Как и в большинстве современных ноутбуков, здесь применяется клавиатура «островного» типа, то есть с увеличенным расстоянием между клавишами. Качество клавиатуры в этой модели на высоте — она не прогибается, очень тихая и имеет плавный ход клавиш с легкой фиксацией. Клавиатура обладает трехуровневой подсветкой всех клавиш, что позволяет использовать данную модель даже в полной темноте. При желании подсветку можно полностью отключить.

Тачпад в данной модели имеет большую сенсорную поверхность и удобные кнопки, которые являются его продолжением. Работать с таким тачпадом приятно и удобно. К тому же он поддерживает режим «мультитач», то есть одновременное касание несколькими пальцами. Для этого в комплекте с ультрабуком поставляются специальный драйвер и утилита, позволяющая реализовать удобное управление во многих приложениях.

Естественно, довольно сложно уместить в столь тонком корпусе качественную аудиосистему. Поэтому компания ASUS воспользовалась решением известной компании Bang & Olufsen и с ее помощью установила пусть не очень басовитую, зато громкую и с четким звуком аудиосистему ICEPower. Она состоит из двух динамиков, которые установлены внутри корпуса ультрабука по разные стороны от боковых граней. Для каждого из динамиков предусмотрено небольшое отверстие в основании корпуса, защищенное металлической сеткой. Такая конструкция рассчитана на получение достаточно объемного и громкого звучания на различных частотах.

Конфигурация

В эту модель установлен мощный, но в то же время энергоэффективный двухъядерный процессор Intel Core i5-3317U вкупе с чипсетом Intel HM76 Express. Ноутбук поставляется в двух модификациях, различающихся установленным в них процессором: Intel Core i7-3517U или Intel Core i5-3317U. Напомним, что новый, 22-нм процессор Intel Core i5-3317U (кодовое название Ivy Bridge) имеет базовую тактовую частоту 1,7 ГГц, которая в режиме Turbo Boost может повышаться до 2,6 ГГц. Размер кэша L3 составляет 3 Мбайт, а TDP этого процессора — всего 17 Вт.

Данный процессор имеет встроенный двухканальный контроллер памяти DDR3-1333/1600, а максимальный размер поддерживаемой памяти равен 32 Гбайт. Поддерживается память стандартов DDR3, DDR3L и DDR3-RS. Также в процессоре интегрировано новое графическое ядро Intel HD Graphics 4000, базовая тактовая частота которого составляет 350 МГц, а в режиме Turbo Boost повышается до 1,05 ГГц. Отметим, что графическое ядро Intel HD Graphics 4000 поддерживает технологию Intel Wireless Display, которая реализована в этой модели ноутбука, так как здесь используется беспроводной модуль Intel Centrino Advanced-N 6235.

Сам по себе чипсет Intel HM76 Express (Intel BD82HM76 PCH) имеет максимальное энергопотребление 4,1 Вт и поддерживает восемь линий PCI Express 2.0, десять портов USB 2.0, четыре порта USB 3.0, два порта SATA 6 Гбит/с и четыре порта SATA 3 Гбит/с. Кроме того, реализована возможность создания RAID-массивов уровней 0, 1, 5 и 10. Безусловно, все его функциональные возможности в этой модели не используются, поскольку такое количество дополнительных портов просто невозможно разместить.

В ультрабуке ASUS ZENBOOK UX31A на плате распаяны два модуля оперативной памяти DDR3-1600 по 2 Гбайт каждый. Причем в этой модели, в отличие от решений на базе предыдущего поколения процессоров, применяются оба канала памяти, благодаря чему память функционирует в двухканальном режиме, а производительность подсистемы памяти должна несколько увеличиться.

В качестве основного диска в этой модели используется SSD-накопитель ADATA XM11 256GB, что обеспечивает, во-первых, высокую производительность подсистемы хранения данных, а во-вторых, низкое энергопотребление. Для подключения внешнего монитора или проектора в ультрабуке ASUS ZENBOOK UX31A предусмотрены разъемы microHDMI и miniDisplay-port, которые расположены на правой боковой поверхности ноутбука.

Для подключения периферийных устройств в ультрабуке предусмотрены два порта USB 3.0 с функцией USB Charger+, которая позволяет подзаряжать мобильные устройства гораздо быстрее, чем обычно. В опциях BIOS также можно включить режим работы технологии USB Charger+ при питании ультрабука от батареи. Отдельно отметим, что отсутствие порта USB 2.0 подразумевает, что при установке операционной системы в нее уже должны быть интегрированы соответствующие драйверы для контроллера Intel USB 3.0. В противном случае установить систему не удастся. На левой боковой поверхности ультрабука, кроме ниши картридера для установки карт памяти стандарта MMC и SD (чип Realtek RTS 5139), имеется разъем mini-jack для подключения наушников или микрофона.

Коммуникационные возможности ультрабука определяются наличием беспроводного сетевого адаптера Intel с поддержкой протоколов 802.11 b/g/n, модуля Bluetooth 4.0 и внешнего модуля-переходника на базе сетевого контроллера ASIX AX88772B для подключения к локальной сети. Отметим, что использование сетевого контроллера USB ограничивает применение функции Wake-On-Lan, которая не может быть задействована, так как USB-контроллер выключается в режимах гибернации и полного выключения ноутбука. Таким образом, функция Wake-On-Lan работает только с режимом Sleep.

Ноутбук также снабжен встроенной 2-мегапиксельной веб­камерой, расположенной над экраном.

Остается добавить, что на ультрабуке предустанавливается операционная система Microsoft Windows 7 Домашняя расширенная (Home Premium) (64-битная), а на сайте производителя можно скачать все необходимые драйверы и утилиты как под 32-, так и под 64-битную версию операционной системы Windows 7.

Производительность

Для тестирования мы использовали последнюю версию тестового скрипта ComputerPress Benchmark Script v.11.0, подробное описание которого можно найти в прошлом номере нашего журнала. Отметим, что в новом скрипте референсный результат получен для стенда, который имел следующую конфигурацию:

  • процессор — Intel Core i7-3770K (процессор работал в штатном режиме с активированной технологией Turbo Boost. Максимальная тактовая частота в режиме Turbo Boost — 3,9 ГГц);
  • материнская плата — ASUS P8Z77-VPro;
  • чипсет системной платы — Intel Z77 Express;
  • объем памяти — 4 Гбайт (два модуля Kingston HyperX KHX1600C8D3K2 по 2 Гбайт);
  • режим работы памяти — DDR3-1600, двухканальный режим;
  • видеокарта — встроенное в процессор графическое ядро;
  • накопитель — Intel SSD 520 (240 Гбайт).

Результаты тестирования представлены в таблице.

По результатам тестирования в скрипте ComputerPress Benchmark Script v.11.0 ультрабук ASUS ZENBOOK UX31A набрал 552 балла, то есть он на 44% уступает по производительности референсному стенду на базе процессора Intel Core i7-3770K.

Таким образом, данная модель в большинстве приложений уступает по производительности настольным компьютерам с процессорами Core i5/i7 третьего поколения. Однако это не значит, что она имеет невысокую производительность среди ноутбуков, просто мы сравнивали ее с одним из самых производительных процессоров — Intel Core i7-3770K. Ультрабук ASUS ZENBOOK UX31A можно рекомендовать бизнес-пользователям или тем, кто часто носит ноутбук с собой. Производительности и функциональных возможностей данного ультрабука будет достаточно для подавляющего большинства пользователей. Более производительная модель ASUS ZENBOOK (на базе процессора Intel Core i7-3517U) должна иметь большую производительность за счет увеличенного объема кэш­памяти L3 и тактовых частот процессора и графического ядра как в обычном режиме, так и в режиме увеличения тактовой частоты TurboBoost.

Согласно нашему экспресс­тестированию, в режиме «холодного» старта, то есть когда система загружается с начального этапа, время загрузки операционной системы составляет не более 40 с. Столь быстрая загрузка возможна благодаря использованию высокоскоростного SSD-накопителя ADATA. При применении технологии Intel Rapid Start время загрузки операционной системы из состояния гибернации равно всего 3,5 с, что является рекордным показателем для ноутбуков и даже настольных ПК.

Что касается работы от батареи, то здесь этот ноутбук также показал себя с лучшей стороны. В режиме простоя, когда ноутбук активен или на нем печатается документ, время работы от батареи составляет немногим более 7 часов. Просмотр видео с разрешением высокой четкости (Full HD) снижает время работы от батареи в два раза — до 3 часов. Это тоже очень хороший показатель для такого высокопроизводительного ноутбука. В режиме максимальной нагрузки на процессор ноутбук проработал от батареи в течение 1 ч 30 мин.

Остается добавить, что средняя розничная цена ультрабука ASUS ZENBOOK UX31A с процессором Intel Core i5-3317U составляет примерно 40 тыс. руб. Более производительная модель с процессором Intel Core i7-3517U стоит около 50 тыс. руб.

 

В начало В начало

КомпьютерПресс 10'2012