oldi

Эволюция и перспективы основных платформ карманных компьютеров

За «карманными помощниками» нужен глаз да глаз

Олег Круликовский

От печки

Palm — самая успешная на сегодня «карманная» платформа

Handspring Visor — «убийца» Palm из тихого омута

TRGpro — расторопный новичок в лагере Palm

Перспективы платформы Palm Computing

Платформа Windows CE. Не дай себе засохнуть

Кто давит на Windows CE

Перспектива платформы Windows CE

Платформа Psion/Symbian EPOC

И вот что приходит на ум…

От печки

Карманные компьютеры, созданные когда-то как альтернатива электронным записным книжкам, остаются в карманах наших курток, не прекращая стремительно совершенствоваться. Прошедший год не стал исключением и дал шанс всем производителям карманных компьютеров совершить решающий рывок, выбившись в лидеры этого отнюдь не маленького рынка. В настоящее время рынок поделен между тремя основными платформами карманных компьютеров: устройствами на базе операционной системы Palm OS от Palm Computing (ныне самостоятельная компания, выделенная из состава 3Com), компьютерами на базе ОС Symbian EPOC32 от Psion PLC и, конечно же, карманными ПК, работающими под управлением Microsoft Windows CE (с недавних пор на КПК стали писать просто Windows Powered). В данном материале подводятся некоторые итоги годового «великого противостояния», вспоминаются основные открытия прошедшего года и дается субъективная оценка перспектив каждой из описанных платформ.   

 

В начало

В начало

Palm — самая успешная на сегодня «карманная» платформа

За годы существования органайзера Palm (ранее известного как Palm Pilot) никто не смог превзойти его гениальной простоты и эффективности. Прошедший год стал одним из самых насыщенных событиями, косвенно и напрямую связанными с карманными компьютерами Palm Pilot. К главным из них стоит отнести выпуск новых моделей КПК под управлением Palm OS (причем не только подразделением 3Com), а также заключение ряда стратегических соглашений с ведущими мировыми фирмами для продвижения платформы Palm Computing на другие сегменты рынка высоких технологий. В числе основных новинок прошедшего года стоит особо выделить Palm V (http://www.palm.com/, цена в Москве 499 долл.). Напомним, что по внешнему виду он абсолютно не похож на все предшествующие модели КПК от Palm Computing. Вместо традиционного пластикового корпуса Palm V «упакован» в корпус из анодированного алюминия. Вес устройства уменьшился примерно со 170 граммов (у предыдущих моделей) до 116 граммов у «пятерки». Дисплей стал более контрастным и может теперь отображать до 16 градаций серого. Впервые в практике Palm компьютер стал работать от перезаряжаемых литий-ионных батарей, обеспечивая при этом до одного месяца автономной работы устройства. Компьютер построен на базе нового процессора Motorola DragonBall EZ с работающей на нем обновленной версией 32-разрядной операционной системы Palm OS 3.1. Двух мегабайт оперативной памяти, установленных в Palm, пользователям хватит надолго — степень Palm OS позволяет создавать полнофункциональные приложения размером всего в несколько десятков килобайт. Кроме того, компания Palm Computing недавно выпустила новую модификацию Palm Vx, отличающуюся от оригинального Palm V лишь большим размером ОЗУ 8 Мбайт против 2 Мбайт у «простого» Palm V.

Коротко о перспективах платформы Palm: в конце 1999 года на конференции разработчиков программного обеспечения PalmSource 99 было объявлено, что компания уже работает над устройством с цветным экраном, которое планирует выпустить в первой половине 2000 года. Это заявление напрямую связано с объявлением о выпуске нового процессора Motorola DragonBall 33 МГц, поддерживающего 256 цветов. Высокая тактовая частота позволяет процессору работать в два раза быстрее DragonBall EZ, который сейчас используется в органайзерах Palm.

 

В начало

В начало

Handspring Visor — «убийца» Palm из тихого омута

Handspring Visor (http://www.handspring.com/) стал, пожалуй, самым интригующим и одним из самых замечательных проектов прошлого года в индустрии карманных персональных компьютеров. Начинающей компании Handspring удалось сильно потрепать авторитет разработчиков оригинального Palm. Карманный органайзер Visor Deluxe был почему-то во много раз красивее, функциональнее и дешевле, чем серенькие Palm. Цена модели с 8 Мбайт ОЗУ на рынке США — 250 долларов. Как и описанные выше устройства Palm, органайзер Visor сконструирован на процессоре Motorola DragonBall EZ и работает под управлением Palm OS. Это значит, что любые программы, написанные для этой операционной системы, будут без проблем выполняться и на нем. Однако на этом сходство данных устройств заканчивается. Visor поставляется (радуйтесь, поклонники iMac и iBook) в корпусах пяти различных цветовых оттенков, а именно: серого, белого, синего, зеленого и оранжевого. Синхронизационная подставка теперь подсоединяется к быстрому USB-порту. К сожалению, в Visor отсутствует флэш-память, что делает невозможным дальнейшее обновление операционной системы. Самое интересное — в верхней части «Визора» находится новый слот, так называемый Springboard module slot. Внутри находится 68-контактный разъем, с возможностью подключения к нему различных модулей — программных и функциональных. Некоторые модули пока еще только разрабатываются  — это игры, модули резервного копирования ОЗУ, пейджеры, модемы, цифровые диктофоны, MP3-проигрыватели и другие. Все модули поддерживают технологию plug-and-play. Когда вы устанавливаете модуль в слот, он автоматически включает «Визор», инсталлирует необходимое программное обеспечение и запускает устройство/программу. Если вы вынимаете модуль из слота, автоматически удаляется и все специальное программное обеспечение, которое было установлено.

 

В начало

В начало

TRGpro — расторопный новичок в лагере Palm

Пока дела платформы Palm идут в гору, компания TRG Products, Inc., более известная как производитель флэш-памяти для органайзеров Palm, лицензировала эту платформу для производства собственного устройства TRGpro с 8 Мбайт памяти и 2 Мбайт флэш-памяти. Это устройство еще не поступило в широкую продажу, но уже известно, что пользователей поджидает приятный сюрприз в виде гнезда для карт Compact Flash.   

 

В начало

В начало

Перспективы платформы Palm Computing

1999 год ознаменовался подписанием компанией 3Com целого ряда соглашений с ведущими мировыми фирмами в области hi-tech-технологий. О наиболее важных из них я бы хотел упомянуть, чтобы дать читателям понять, насколько важные перемены произойдут в 2000 году.

Весной 1999 года Psion PLC, самый крупный акционер консорциума Symbian (разработчик ОС EPOC32), подтвердил, что идут переговоры с 3Com Palm Computing о порядке взаимного лицензирования. В Psion отметили, что подобное сотрудничество может вести к разработке новых продуктов класса смарт-фонов (интеллектуальных телефонов) с использованием технологий обеих компаний и применением хорошо отработанного интерфейса Palm. Для Symbian это важный знак признания ее операционной системы EPOC, а для Palm Computing — еще одна возможность получить долю на новом рынке. Кроме того, известно, что между Palm Computing и Nokia, которая является одним из главных партнеров Symbian, было заключено сепаратное соглашение. Итак, Nokia лицензирует Palm OS (включая встроенные приложения и интерфейс), которая будет интегрирована с платформой Symbian! Полученные в результате устройства будут выполнять приложения для обеих платформ!

Корпорация Sony в конце ноября прошлого года заявила о лицензировании у Palm Computing операционной системы Palm OS. Судя по тому, что буквально через пару недель Sony объявила о намерении выпустить летом 2000-го свой карманный ПК на ее основе, становится понятно, что она не собирается давать ей пылиться на полке. Естественно, Sony собирается для хранения данных использовать в компьютере Memory Stick. Кроме того, обещаны расширенные аудио/видеовозможности. По поводу того, будет ли этот малыш на равных входить в линейку настольных и мобильных ПК VAIO, Sony еще не решила. Конкурентам есть о чем призадуматься, так как дизайн Sony наверняка произведет фурор (как это произошло с линейкой ноутбуков VAIO). Кроме того, по соглашению с Palm компания Sony будет работать над развитием функциональных возможностей Palm OS. Очень символично также, что в декабре 1999 года в должность управляющего и директора компании Palm вступил Карл Янковски, в свое время возглавлявший корпорацию Sony.

 

В начало

В начало

Платформа Windows CE. Не дай себе засохнуть

Для многих Windows CE ассоциируется с операционной системой, созданной для карманных компьютеров. Изначально же Windows CE разрабатывалась не только для рынка карманных компьютеров, но и для рынка бытовой техники и встраиваемых систем. Не зря в названии ОС есть аббревиатура CE, что, по одной версии, означает Consumer Electronic, а по другой — Compact Edition. Глобальная идея Microsoft — внедрить Windows CE во все устройства, которые «питаются» электричеством. Уже сейчас эта система используется в Интернет-приставках (WebTV), редких сотовых телефонах, карманных компьютерах, в автомобильных компьютерах, промышленных системах. Многие аналитики предрекают этой карманной ОС большое будущее.

Операционная система Windows CE, хотя и появилась на рынке как «ОС для маленьких компьютеров», является на сегодняшний день вполне «взрослой». Она поддерживает большой выбор мониторов (монохромные LCD, цветные VGA-дисплеи и даже TV) с широким спектром разрешений — до 1024x768, различные типы процессоров (Hitachi SH3,SH4, NEC 4100, Philips 3900, Intel 486 и более поздние, MIPS, Motorola PowerPC и процессоры технологии ARM), накопители CD-ROM и DVD, поддерживает наборы «чипсетов» для периферийных шин (PCI, ISA и т.д.) и многое другое. Windows CE — это полноценная 32-разрядная объектно-ориентированная многозадачная операционная система с поддержкой фиксированной очереди приоритетов с исполнением до завершения. Она имеет встроенные функции энергосбережения, поэтому у разработчика есть реальная возможность управлять питанием CPU и даже выключать дисплей в целях экономии энергопотребления (что неплохо используется в Cassiopeia E-100, о которой речь пойдет ниже, при проигрывании MP3-файлов — здорово экономит аккумуляторы). Это дает большое преимущество системе Windows CE при использовании ее в оборудовании с автономным питанием.

Новая версия операционной системы (пока известная как Windows CE 3.0) ожидается в начале 2000 года. Она будет поддерживать Java- и DirectX-компоненты, а также добавит к своим и без того уникальным характеристикам еще и возможности операционной системы реального времени.

Если вы хотите сразу и надолго поразить ваших знакомых своим новым карманным компьютером, то модель Cassiopeia E-100 от компании Casio Computers (http//www.casio.com/) — это именно тот мини-компьютер, который вам предстоит купить. Cassiopeia E-100 — первый в мире карманный компьютер с активной матрицей, поддерживающей 65 тысяч цветов. Он построен на базе одного из самых мощных на сегодняшний день процессоров для портативных компьютеров MIPS NEC VR4121 с тактовой частотой 131 МГц. Операционная система — Windows CE 2.11. Наличие такого процессора, а также установленные на КПК аудио- и видеоплейеры превращают Cassiopeia E-100 в настоящий мультимедийный компьютер. Видеоролики в формате MPEG, установленные для демонстрации возможностей Cassiopeia, на мой взгляд, обладают высоким качеством и реалистичностью. Звук может выводиться как на встроенный динамик, так и на внешние наушники или колонки. Отдельно поставляется специальная утилита для перевода треков музыкальных компакт-дисков и MP3-файлов в формат MS Audio для последующего прослушивания на карманном компьютере. Память модели E-100 расширена до 16 Мбайт по сравнению с предыдущими моделями, кроме того, существует модификация E-105 с предустановленным ОЗУ размером 32 Мбайт. Память «Кассиопеи» можно расширить с помощью специальных карт памяти стандарта Compact Flash. Размеры E-100 удивительно малы для такого мощного устройства — 8,4x1,3x2,0 см. Вес — 255 граммов, что примерно на 100 граммов больше, чем вес карманных компьютеров от Palm Computing. E-100 относится к классу бесклавиатурных Palm-size PC — ввод в нее осуществляется с помощью специального пера. Для рукописного ввода символов используется система распознавания, которая дает больший процент ошибок, чем система «Граффити» у Palm. Можно также вызвать на экран небольшую виртуальную клавиатуру и вводить символы через нее, но это резко уменьшит скорость ввода символов, хотя и сократит число ошибок. За функциональность и мощность данного устройства приходится платить временем работы аккумуляторов, которое составляет примерно 6-10 часов.

 

В начало

В начало

Кто давит на Windows CE

На рынке промышленных решений одними из самых опасных конкурентов компьютеров с Windows CE стали, как ни странно, компьютеры 3Com Palm III/V и мини-ноутбуки под управлением Windows 98. А будет ли, кроме того, встраиваемая Windows NT конкурировать с Windows CE?   

Первый конкурент — Palm. Недавно Palm решила внести радикальные изменения в свои органайзеры — будет разрабатывать «Палмы» с цветным экраном, устройства хранения данных (Compact Flash или PC Card) и новые версии операционной системы Palm каждые полгода. На основании того, что автор слышал об основополагающих принципах этого устройства (неделимое хранение данных в одном месте и простота использования), можно предположить, что эти перемены являются ответом на выпуск новых КПК с Windows CE. Возможность получения информации (а не только ее просмотр) с использованием жестких дисков IBM MicroDrive, CallunaCard или карт Compact Flash заставляет Palm изменить концепцию устройства с единственным местом хранения данных. С добавлением мультимедийных функций Palm придется переключиться на шестимесячный цикл производства. Если Microsoft будет выпускать релизы Windows CE каждый год, то аппаратная часть будет устаревать за два года (первый год — выпуск продукта, второй год — модернизация ПЗУ).

Второй конкурент — мини-ноутбук с Windows 98. На рынке есть мини-ноутбуки с Windows 98, по цене сопоставимые (или дешевле) с компьютерами на базе Windows CE Handheld PC Professional.

На первый взгляд они представляют собой неплохое решение, однако затраты на офисные приложения и различные конфигурации значительно увеличивают стоимость таких систем. Кроме того, эти системы имеют те же проблемы, что и большие ноутбуки, — продолжительность работы батарей и функциональные возможности. Все мини-ноутбуки используют внешние флоппи-дисководы и CD-ROM, к тому же срок службы батарей составляет примерно два часа. Это налагает существенные ограничения по сравнению с моделями HPC Pro, которые работают без перезарядки от 6 до 15 часов. Я согласен, что компромиссом может стать ограничение функциональных возможностей офисных приложений. В большинстве случаев Windows CE намного проще в управлении и освоении, чем Windows 9x или NT, особенно для малоопытных пользователей.

Третий конкурент — встраиваемая Windows NT. Microsoft публично обсуждала внедрение встраиваемой версии Windows NT в карманные компьютеры. Это решение дает корпорациям возможность выбора более совершенной операционной системы и функций, которые имеются в настольных компьютерах, одновременно минимизировав проблемы инсталляции системы для IT-менеджеров, поскольку Windows NT хранится в ПЗУ. В настоящее время на рынке нет карманных компьютеров, работающих под управлением Windows NT. Но можно ожидать, что Microsoft осуществит свои планы. Основные препятствия на этом пути — цена и объем памяти для хранения системы. Поэтому я не думаю, что встраиваемая Windows NT будет использоваться в Palm-Size PC или в потребительских товарах.

 

В начало

В начало

Перспектива платформы Windows CE

В прошлом году произошли достаточно неблагоприятные для Microsoft события. Кроме появления новых мини-компьютеров на базе популярной платформы Palm, позиции Windows CE ослабил уход компаний Philips и Everex с рынка карманных Windows CE-устройств. Чтобы продолжать успешно конкурировать на рынке компактных решений, Microsoft должна обеспечить большинство функций, которыми обладает настольный компьютер. Windows CE должна продолжить совершенствоваться и взаимодействовать с компьютерами без загрузки дополнительного программного обеспечения. Функциональность карманных офисных приложений должна соответствовать хотя бы 50% возможностей стандартных офисных программ.

 

В начало

В начало

Платформа Psion/Symbian EPOC

1999-й стал очень урожайным для английской фирмы Psion. Она выпустила, в частности, долгожданный 16-мегабайтный наследник «пятой серии» — Psion Series 5mx и мощные портативные компьютеры netBook/Series7 с цветным экраном. Есть мнение, что лучший итог пятнадцатилетнего присутствия фирмы Psion (http://www.psion.com/) на рынке карманных ПК — новая «бюджетная» модель Revo. Стоит поработать с этим устройством лишь несколько минут, и становится ясно, что эта компания специализируется на карманных компьютерах, и только на них. Модель Revo работает на проверенной временем 32-разрядной модульной операционной системе Symbian EPOC32, которая проста в изучении и использовании. Она поставляется со специальной утилитой синхронизации PsiWin, которая не только обеспечивает связь с прикладными программами из Microsoft Office 97, Corel WordPerfect Suite 8 и Lotus SmartSuite 97, но и снабжена функцией автовыгрузки, моделирует прямое открытие и редактирование файлов внутри устройства.

После установки утилита PsiWin добавляет на Рабочий стол три новые пиктограммы: Sync Psion (Синхронизация), Backup Psion (Резервное копирование) и My Psion (Мой Psion), только раз щелкнув по которым можно работать в режиме drag-and-drop или прямо открывать и редактировать файлы.

Весящая всего 200 граммов, Revo предлагает не только классические средства управления контактами и временем от Symbian, но и множество дополнительных средств, которые могут оказаться очень полезными во время поездки, таких как электронная почта, служба коротких сообщений и Интернет. Revo — настолько компактное и легкое устройство, что легко может поместиться в кармане рубашки. Оно также обладает сенсорным экраном и патентованной клавиатурой, которая используется во всех компьютерах Series5.

Новое приложение Phone Manager дает пользователям возможность обмениваться записными книжками между Revo и мобильными телефонами Nokia 8810, Ericsson T28, Siemens S25 и Motorola Timeport. Эти телефоны обладают инфракрасными модемами, а это значит, что достаточно положить рядом телефон и Revo и нажать несколько кнопок, чтобы получить полноценный доступ в Интернет. Psion также предлагает новый сверхбыстрый инфракрасный модем с поддержкой большинства старых моделей телефонов Ericsson и Nokia. Revo основан на процессоре ARM 710, работающем на частоте 36 МГц, и имеет ОЗУ размером 8 Мбайт. Revo работает от двух перезаряжаемых батарей, однократной зарядки которых хватает на семь дней.

 

В начало

В начало

И вот что приходит на ум…

Несмотря на оптимистичные прогнозы менеджеров Microsoft, Windows CE как операционная система для портативных устройств серьезно сдала свои позиции в прошедшем году. Интересно, что на корпусах карманных компьютеров решено теперь ставить новый логотип — Windows Powered — без упоминания об аббревиатуре CE. Со стороны устройств с бесклавиатурным вводом платформу Windows CE Palm-size PC серьезно поджимает Palm вкупе с такими гигантами, как Nokia и Sony, уже лицензировавшими операционную систему Palm OS. Здесь шансов у Windows CE действительно мало, поскольку интерфейсный подход Windows 9х, втиснутый в маленький экран, не может тягаться с оптимизированным под небольшие экраны и перьевой ввод интерфейсом Palm OS. Кроме того, не самая эффективная система синхронизации данных с настольным компьютером, небольшое время работы от батарей и более высокие, чем у конкурентов, требования операционной системы к быстродействию процессора и ресурсам памяти делают карманные компьютеры на базе Windows CE не самым лучшим выбором. Со стороны устройств с клавиатурным вводом серьезную угрозу для клавиатурных машин на базе Windows CE представляют компьютеры Psion, которые славятся своей надежностью и удобством. Кроме того, коммуникационные возможности, представленные в последней модели Psion Revo, делают это устройство идеальным персональным информационным центром. Таким образом, в 2000 году, скорее всего, следует ожидать активизации усилий Microsoft по радикальному улучшению функциональности Windows CE или, увы, продолжения тенденции к снижению рыночной доли у компьютеров на этой платформе.

 

КомпьютерПресс 1'2000