oldi

Интернет-устройства в интерьере «сетевых домов»

Владимир Богданов

«Сетевой дом» становится типовым архитектурным проектом

Дома, которые построили Microsoft и Cisco

Интернет-ПК дизайна Compaq

Аппаратные Интернет-телефоны

Интернет-ориентированные клавиатуры

Кухонное Интернет-оборудование

Комнатные беспроводные базы доступа в Интернет

Интернет-камеры — прообраз массовых видеотелефонов

Web-планшеты пошли. И Geode им в подмогу

 

«Сетевой дом» становится типовым архитектурным проектом

Проектирование и представление ведущими информационными компаниями прототипов Интернет-жилищ (или «сетевых домов») с конца прошлого года превратилось в настоящую кампанейщину. И немудрено — ведь на наших глазах создается новый многотриллионный рынок. Производители оборудования и ПО стараются вовсю. Если в стены домов впредь будут набивать столько кремния и структурированной кабельной проводки, то кирпичные заводы просто разорятся. Наибольшего внимания на сегодняшний день заслуживают концепции «сетевого дома» Microsoft и альянса компаний, возглавляемого Cisco и Sun. Причем если семейное жилище Microsoft Home существует пока лишь в единственном экземпляре (предшественника этого дома снесли при перепланировке территории корпорации), то проектное строительство «сетевых домов» архитектуры Cisco уже началось (в Великобритании). Впрочем, технологии используются серийные, поэтому при наличии денег и внешней инфраструктуры любое жилище можно превратить в «Интернет-дом». Задача данного обзора — дать представление хотя бы об ограниченном спектре Интернет-устройств, которые начинают «обживать» дома в развитых странах. «Бархатная» Интернет-революция началась залпами с броненосца Microsoft и крейсера Cisco.

 

В начало

В начало

Дома, которые построили Microsoft и Cisco

О доме Билла Гейтса слагают легенды. Говорят, по концентрации кремния на единицу жилой площади оно напоминает жилище обеспеченного землянина далеко не первого десятилетия XXI века. Но тот дом — личный проект предприимчивого миллиардера (интересно, как часто такому дому нужно делать upgrade?). А официальное видение корпорации воплощено в другом строении — семейном доме Microsoft Home, открытом на территории корпорации в Редмонде (шт. Вашингтон). На первый взгляд — дом как дом. С гостиной, кухней, домашним театром и кладовкой.

Только дом этот стал настраиваемым под привычки и образ жизни его жильцов. Через мониторинговые системы можно будет следить за появлением гостей, блокироваться от «телефонного спама» (назойливых рекламных звонков), управлять интенсивностью комнатного освещения, подбирать под настроение плей-лист акустической системы, управлять всей бытовой аппаратурой с одной информационной консоли, отправлять информацию на бортовой компьютер автомобиля. Дом Microsoft демонстрирует реальное применение технологий распознавания голоса и жестов, использование биометрических устройств для обеспечения надежной сетевой безопасности и идентификации пользователя. Большинство устройств в Microsoft Home поддерживают технологию Universal Plug-and-Play — центральное звено всей «архитектуры».

Помимо «экзотики» дом, который построила Microsoft, наполнен вполне привычными цифровыми устройствами. Жильцы пользуются карманным компьютером Casio PocketPC, джойстиком и рулевым колесом Microsoft, оптическими манипуляторами обновленного семейства IntelliMouse, электронными книгами, цифровым пианино Van Koevering, игровой приставкой Sega Dreamcast и другим оборудованием.

Слово «Интернет» настолько полюбилось покупателям, что продавцы традиционного домашнего оборудования вынуждены идти на самые смелые компромиссы и эксперименты. Что и говорить — когда производитель бытовой электроники Whirlpool заключила соглашение с Cisco, направленное на использование открытой домашней сетевой платформы Cisco Internet Home Gateway в кухонном оборудовании и другой бытовой электронике! Так Whirlpool уже продемонстрировала прототипы Интернет-холодильника и микроволновой печи с доступом в Сеть. Микроволновка Cisco/Whirlpool заслуживает особого внимания: она позволяет загружать по Сети рецепты и автоматически задавать режим приготовления конкретного полуфабриката. О поддержке платформы Cisco объявили Sun Microsystems (в «сетевом доме» технологиям Java и Jini есть где развернуться) и телекоммуникационный провайдер GTE.

Одной из задач новообразованного альянса (Cisco/Sun/GTE/Whirlpool и другие) провозглашено тесное сотрудничество со строительными фирмами по возведению типовых Интернет-домов нового поколения. В Англии уже построен реально действующий «сетевой дом»; цены не заоблачные. Осталось только убедить покупателей в том, что Интернет-дома — это не роскошь, а типовое современное жилище. Какие же необычные сервисы предоставляет Интернет-дом? Перечислю лишь кратко (все равно нам в ближайшие лет 10 беспокоиться не о чем) основные из них. Взрослые смогут наблюдать за хозяйством и оставленными дома детьми удаленно, через домашнюю систему безопасности, «заведенную» на Интернете. Владельцы «сетевых домов» сократят расходы на телефонные переговоры и смогут полноценно использовать пропускную способность канала. Дети якобы смогут использовать Интернет-телевидение и мультимедийную передачу данных в образовательных и развлекательных целях, играть в онлайновые игры, заказывать видео-по-требованию, загружать модную музыку на соответствующее бытовое устройство и пр. Для обеспечения скоростного доступа придется использовать DSL-оборудование. Внутри дома обмен между устройствами поддерживается по стандарту HomePNA 2.0.

 

В начало

В начало

Интернет-ПК дизайна Compaq

Жизнь доказала временную (?) нежизнеспособность многих концептов «чистого Интернет-компьютера» или же сетевого бездискового компьютера. Массовому и корпоративному рынкам требуются в основном более консервативные решения на традиционной ПК-архитектуре, но Интернет-ориентированные. Идеальный компьютер должен оставаться, с одной стороны, универсальным (и таблицу обсчитать, и в игры поиграть), а с другой стороны, его архитектура и дизайн не должны вызывать сомнений в его истинном «сетевом» предназначении.

Недавно парочку таких «Интернет-молодцов» представила корпорация Compaq. Январское семейство Presario EZ2000 Series Internet PC и выпущенный ранее Compaq iPad вызвали массу восторгов у почитателей оригинального дизайна. Прежде всего на темно-синих «обтекаемых» с серебристой окантовкой системных блоках EZ2000 Series разработчики поместили цифровую «приборную панель» (digital dashboard) — ЖК-дисплей, информирующий о приеме электронной почты и других системных процессах. Вероятно, на индикатор может даже целиком выводиться сообщение, принятое по протоколу POP3. В заданное время компьютер выходит из режима «сна», соединяется с провайдером, проверяет поступление почты на учетные записи (до десяти) и выводит оповещение для владельцев эккаунта. Особым нововведением стал набор клавиш прямого доступа к функциям ПК, позволяющий обращаться с компьютером как с обычным бытовым прибором типа микроволновки.

Об аппаратных особенностях нового Интернет-семейства компьютеров Compaq EZ2000 пока известно немного. Ведь сами компьютеры должны были поступить на прилавки американских магазинов лишь в конце января. Но несмотря на экстремальный внешний вид, цены на системные блоки «кусаться» не должны — от 1000 долл. за модель EZ2200 с Intel Celeron 500 МГц и 1500 долл. за «заказной» ПК Presario EZ2700 с Pentium III 550 МГц и 17-дюймовым монитором MV 730i. В стандартную комплектацию EZ2200, построенного, очевидно, на чипсете Intel 810, входит 64 Мбайт ОЗУ PC-100, жесткий диск размером 17 Гбайт. Темно-синие системные блоки оборудованы откидной панелью, открывающей доступ к слотам PCI и модулям памяти. Ничего не напоминает? Правильно, так был спроектирован бело-синий Apple Power Mac G3 (дизайнеры Сompaq даже не забыли разместить литеру Q на боку системного блока — у Macintosh там был «вытравлен» символ G3).

По самой последней информационной моде Интернет-компьютеры серии EZ2000 оборудованы портами USB и IEEE-1394.

Compaq iPad — еще одна серийная Интернет-ориентированная машина, в которой реализована популярная нынче концепция legacy-free («без устаревших унаследованных архитектурных элементов»). Унаследованные еще от IBM PC AT элементы архитектуры ПК, затрудняющие автоматическое конфигурирование и управление системой, были без всякой жалости удалены. А с ними — и всевозможные аппаратно-программные конфликты. Интернет-устройство Compaq явно не предназначено для тех пользователей, у кого чешутся руки по части upgrade. За компанию с ISA из системы удалены и все свободные разъемы для PCI-карт. Внешние порты разработчики также не пощадили. Хотите расширяться — USB к вашим услугам. Благо, внешней USB-периферии выпускается вволю: принтеры, многофункциональные устройства, модемы, накопители и прочие. Специальный порт горячей замены для дисковых накопителей MultiBay позволяет в любую секунду подключить привод CD-ROM, DVD, LS-120 или второй жесткий диск. iPad оснащаются процессорами Pentium III 500 МГц или Celeron 500 МГц. В комплект поставки входит оригинальная Интернет-клавиатура с программируемыми клавишами. На iPad предустанавливается ОС Windows 2000.

 

В начало

В начало

Аппаратные Интернет-телефоны

Интернет-телефония — штука экзотичная, но достаточно практичная. Особенно для тех, кому приходится вести частные разговоры с заокеанскими собеседниками. Big Planet Aplio/Phone выглядит вполне по-человечески. Телефон себе и телефон: не нужно ни компьютера (процессор и модем уже внутри), ни специального программного обеспечения, ни особого канала. Устройство подключается к обычному аппарату наподобие автоответчика. И международные/междугородние звонки становятся значительно дешевле (иногда вы платите только за Интернет-доступ). Устройство имеет габариты 14х6,25х14 см. Все программное обеспечение «прошито» в самом устройстве. Естественно, при переговорах требуется, чтобы на другом конце провода было соответствующее оборудование или ПК с программой Интернет-телефонии (Microsoft NetMeeting подойдет). Аппарат использует стандартный коммуникационный протокол H.323. Для обеспечения качества, близкого к нормальному телефонному, используется технология управления пакетами PacketPlus: она позволяет вести мониторинг условий связи и автоматически корректировать передачу. Примечательно, что Aplio/Phone 2.0 имеет расширенный голосовой интерфейс с многоязыковой поддержкой (включая русский). Сообщается, что телефон работает в любых странах с обычными провайдерами (только с AOL нельзя). Само-собой предусмотрен и ПК-интерфейс для управления расписанием звонков, адресной книгой и т.п.

На самом деле Aplio/Phone был выбран для обзора совершенно случайно — существуют сотни подобных решений, работающих по единым протоколам. Будучи функциональными аналогами, эти телефоны отличаются только внешне. Например, другой «случайный» пример — Интернет-телефон Super-Phone внешне здорово похож на профессиональный модем ZyXEL за счет ЖК-дисплея на передней панели. Устройство подключается как автоответчик, и все, что ему нужно, — это Интернет-доступ по обычной аналоговой телефонной линии. Из всех ограничений — только «аллергия» на AOL, что в России и вовсе не является недостатком.

 

В начало

В начало

Интернет-ориентированные клавиатуры

Клавиатура для Интернета? Ну а чего стоит разработчикам поместить набор дополнительных программируемых кнопок для быстрого вызова почтового клиента, браузера и элементарных средств навигации по Web-страницам? Всего-то лишних 10-15 долларов, а статус такой «улучшенной» клавиатуры возрастает в наших глазах во много раз. Конечно, за стильную, да еще и беспроводную Интернет-клавиатуру класса Logitech Cordless iTouch придется выложить около 60 долларов. Зато помимо панели Интернет-клавиш на такой радиоклавиатуре (не путать с инфракрасной) встроены кнопки управления CD-плейером, Windows Media Player, регулятор громкости и средства проигрывания MP3-файлов. Интернет-панель помимо стандартных клавиш вызова почтового клиента и браузера содержит кнопку обращения к любимым Web-ресурсам. К слову, почти у любого известного производителя клавиатур (BTC, Chicony и пр.) в ассортименте имеется несколько моделей ценой до 20 долларов, оснащенных наборами Internet-кнопок. Так что Интернет-клавиатуры можно считать уже массовым явлением.

 

В начало

В начало

Кухонное Интернет-оборудование

Когда вместо погружения в поваренную книгу домохозяйка протянет руку к кухонному Web-терминалу и откроет HTML-страницу с рецептом, можно будет уверенно сказать, что Интернет-революция свершилась. Но обратите внимание, что на любой выставке бытовой электроники дизайнеры прилагают немало концептов Интернет-устройств для кухни. Больше всего от этого «страдают» почему-то холодильники и микроволновые печи. В них действительно удобно встраивать сенсорные ЖК-дисплеи, Web-планшеты, сканеры штрих-кодов и другую периферию.

Однако, скорее всего, приживется нечто более универсальное. Например, аппаратно-программный ресурсный центр, открывающий доступ к Web, электронной почте, традиционному телевидению, видео, CD-аудио и к тому же ведущий общий мониторинг по дому.

Одним из самых известных комбинированных Web-терминалов является iCEBOX FlipScreen производства компании CMi. Этот ресурсный центр крепится наподобие кухонной вытяжки. В сложенном состоянии его выдает лишь хорошая многопозиционная встроенная акустика от Red Rock Acoustics. Но как только настала пора «посмотреть рецепт» сверху, откидывается ЖК-панель, с которой можно и почту посмотреть и видео/музыку поставить. Естественно, все оборудование водонепроницаемо, противоударно и не боится кухонного чада и копоти. Кстати, разработчики устройства и не рассчитывают, что домохозяйки самостоятельно будут обращаться к поисковым серверам в поисках кулинарной информации. При подключении iCEBOX напрямую обращается к «кухонному» Web-порталу CMi, где уже сконцентрированы кулинарные рекомендации, открыт доступ к котировкам акций, прогнозу погоды, предлагаются товары в Интернет-магазине и все такое. У iCEBOX FlipScreen есть собрат в облике обычного моноблока — попривычнее, чем «компьютер-вытяжка».

 

В начало

В начало

Комнатные беспроводные базы доступа в Интернет

Если домашний беспроводный телефон уже всем пришелся по душе, то аналогичная схема для доступа в Интернет с персонального компьютера массовой еще не стала. Однако с появлением инновационного ноутбука Apple iBook и аксессуара AirPort «процесс пошел», и почин «яблочников» был подхвачен производителями ПК-периферии.

AirPort — сетевая технология и одноименное устройство беспроводного доступа, позволяющая пользователям нескольких совместимых с ней компьютеров одновременно работать с Интернетом через одну учетную запись или обмениваться файлами друг с другом. Базовая станция Apple AirPort Base Station, разработанная Apple совместно с Lucent Technologies, по принципу действия аналогична базе домашнего радиотелефона. Станция AirPort может подключаться как к обычной телефонной паре, так и к 10 Мбит/с Ethernet или DSL-модему. В нее уже встроен 56-килобитный модем, а также имеется интерфейс RJ-45. Радиус действия базы AirPort — около 45 метров. Достаточно в комнатных или офисных условиях. Дополнительные карты расширения позволяют подключить к домашней беспроводной сети на базе AirPort не только компьютеры Macintosh, но и, скажем, традиционные ПК-ноутбуки, поддерживающие коммуникационный протокол IEEE 802.11 c модуляцией DSSS. Производительность беспроводной станции AirPort — 11 Мбит/с — в несколько раз выше, чем у большинства оборудования для домашних сетей. Стоимость беспроводной станции Apple — около 300 долл. плюс еще каждая карточка для подключаемых компьютеров обойдется в сумму порядка 100 долл.

 

В начало

В начало

Интернет-камеры — прообраз массовых видеотелефонов

При ориентировочной цене в 100-200 долл. Web-камеры стали, пожалуй, самой доступной и распространенной Интернет-периферией после модемов. Но это — «у них», в странах, где телефонные кабели укладывают грамотно и 33,6-56 Кбит/с стали вполне достижимыми «домашними» скоростями. И то только там, где руки не дошли до покупки ADSL.

На ниве создания собственных Web-камер «засветились» многие крупные производители оборудования — от Logitech до Intel. По сути, Web-камера — это примитивная ПЗС-видеокамера, поддерживающая режим фотоаппарата. Она позволяет устраивать «бытовые» видеоконференции, создавать собственные «фильмы», «захламлять» растровыми изображениями электронную почту и все в таком духе.

Широко обсуждаемая Intel PC Camera Pro — компактное устройство на подвижной подставке, оборудованное выходом для получения данных с бытового видеомагнитофона или видеокамеры. Удобно расположенная синяя кнопка на верхней панели камеры позволяет делать цифровой снимок приемлемого экранного качества (для Web-сайта сойдет точно). Фокус можно подстроить вручную, если, скажем, пользователь далеко отодвинулся от ПК с камерой. Разработчики предусмотрели даже установку на треногу. Комплект фирменного ПО от Intel поможет запросто создать собственный «киношедевр» или послать открытку с цифровой фотографией по почте. Коротко о технических характеристиках: разрешение ПЗС-матрицы с прогрессивным сканированием — 640х480 пикселов, 24-битный цвет, угол «обзора» — 44 градуса, фокусное расстояние — от 2,5 см до бесконечности, качество видео — 30 fps при разрешении 320х240, подключение и питание — через порт USB. Словом, типичные параметры для камер подобного класса.

Семейство Web-камер Logitech снискало не меньшую популярность (в частности, их OEM-версиями комплектует свои компьютеры Compaq). Внешне они совершенно не похожи. Так, QuickCam Pro имеет форму шарика на специальном многопозиционном креплении типа струбцины. В комплект поставки включен микрофон Labtec LVA-330 и богатый набор программного обеспечения (включая систему ведения видеонаблюдения DigitalRadar). Разрешение — 640х480, USB-подключение.

Отказавшись от традиционного «шарика», дизайнеры другой камеры — Logitech QuickCam Web избрали для нее форму фотоаппарата-«мыльницы». Упор был сделан не только на простоту установки и встроенный микрофон, но и на улучшенную ПЗС-матрицу с числом элементов 512х582. Для комфортной работы с большинством перечисленных камер рекомендуется использовать по меньшей мере процессор Pentium MMX 266 МГц, а для видеообмена — модемное соединение не ниже 28,8 Кбит/с (рекомендуется кабельный модем).

 

В начало

В начало

Web-планшеты пошли. И Geode им в подмогу

Тема Web-планшетов (автономных устройств беспроводного доступа в Интернет) активно обсуждается уже более двух лет. Еще в позапрошлом году Cyrix представила прототип такого устройства — WebPad, построенного на базе мультимедийного процессора Cyrix MediaGX. И все — тишина… Сyrix поступила в продажу, потом в перепродажу и так далее. Явное пробуждение интереса к Web-планшетам наступило только в середине января этого года. На международном строительном шоу General Electric продемонстрировала… ну, конечно, Интернет-холодильник. Но с одной особенностью — «отстегивающейся» Web-панелью на базе референсного дизайна Geode WebPad. Беспроводной Web-планшет имеет радиус действия (удаления от холодильника) чуть меньше 100 метров и позволяет не только бродить по Web-сайтам, но и отправлять почту, обеспечивать взаимодействие с холодильником, управлять другими устройствами и совершать покупки в Интернете. Планшет, основную площадь которого занимает экран ЖК-дисплея, имеет размер, сопоставимый с листом бумаги Letter-формата (8,5х11 дюймов).

Отдельного внимания заслуживает интегрированный процессор (PC-on-a-chip), на котором построен Web-планшет. National Semiconductor Geode GXLV — 32-разрядный процессор микроархитектуры х86 с пониженным энергопотреблением. Типичное знергопотребление процессора Geode с напряжением ядра 2,2 и тактовой частотой 166 МГц составляет 1 Вт, а в версии 2,9В/266 МГц — 2 Вт. 266 МГц — это пока максимальная частота для этих чипов, выпускаемых по 0,25 мкм КМОП-технологии с четырьмя слоями металлизации. Кэш-память первого уровня имеет емкость 16 Кбайт, на процессоре реализован пятиступенчатый конвейер блока целочисленных вычислений и встроенный мощный блок операций с плавающей точкой. 16-битный звуковой контроллер, контроллер памяти (до 256 Мбайт), шины PCI и видеоакселератор — все интегрировано на кристалл процессора. Производительности RAMDAC достаточно для поддержки графических режимов 1280х1024х8 бит или 1024х768х16 бит. Geode поддерживает полный спектр режимов управления питанием, включая технологию Intel OnNow. Процессор способен работать с разными операционными системами — от Windows 2000 до Microsoft Pocket PC и Linux.

Референсный дизайн National Semiconductor уже приняли на вооружение производители беспроводных решений. Так, во втором квартале 2000 года поставки своих Wireless Web Tablet начнет компания Qubit Technology (http://www.qubit.net/). Планшеты будут обеспечивать работу в двух операционных средах — это, держитесь крепче... Linux и BeOS. Компания сама написала интерфейс, где обеспечила упрощенный доступ к некоторым информационным ресурсам (не бесплатно, конечно). Такой хитрый ход позволил снизить цену планшета для конечных пользователей.

 

Конечно, в «сетевом доме» эпохи Интернета хотелось бы иметь не только перечисленные устройства, но и сотовый телефон с Интернет-доступом, у ворот — автомобиль с бортовым информационным центром, да мало ли еще что. Но об этом будет подробнее рассказано в следующем мартовском спецвыпуске КомпьютерПресс — «Мир цифровой электроники».

 

КомпьютерПресс 2'2000