oldi

Нетрадиционные устройства для доступа и работы в Интернет

Владимир Богданов

Так вам компьютер нужен или Интернет?

Клавиатурные настольные Web-терминалы

Бесклавиатурные Web-планшеты

Inviso eCase — компактный Интернет-компаньон с визуально большим экраном

Интернет-«экзотика»

 

Советы бывалого юзера: Как редактировать гиперссылки в документах Word

Так вам компьютер нужен или Интернет?

В массовом сознании подключение к Интернету прочно ассоциируется с обязательным приобретением модема и персонального компьютера. Строго говоря, это совсем не так. Сегодня в Интернете через интерфейс Web-браузера можно не только управлять своим почтовым ящиком, но и работать в терминальном режиме с текстовыми и табличными редакторами, переводить иностранные слова на бесплатных серверах-переводчиках, вести адресную книгу, составлять деловое расписание с уведомлениями о событиях (например, через SMS) и хранить свои электронные архивы на удаленных Web/FTP-серверах. По сути, правильно организовав персональную Интернет-оболочку (личную Web-инфраструктуру), вы становитесь истинно мобильным человеком. Ваше рабочее место — везде, где есть подключенный к Сети компьютер. Для этого сегодня существуют серверы, которые позволяют создавать и сохранять персональный рабочий стол (типа Active Desktop), где можно разложить ссылки, оформить его в стиле рабочего стола Windows. Словом, ваш компьютер — это всего-навсего набор данных, облаченных в любимые интерфейсы. Все эти данные могут храниться в Интернете (на удаленных Web-серверах) и не быть привязанными к конкретному устройству доступа в Сеть.

Предыдущая мысль сводится к одному: конкретно для работы в Интернете нужен, строго говоря, не компьютер, а Web-терминал и всего одна программа — браузер с поддержкой распространенных гипертекстовых и мультимедийных стандартов. Покупка полнофункционального ПК ради того, чтобы на нем просто «вертелся» браузер, — крайне неразумная инвестиция. Ведь для того, чтобы жить в квартире, не обязательно целиком выкупать 16-этажный дом. Терминалы для доступа в Интернет крайне разнообразны с точки зрения дизайна, назначения, аппаратной и программной платформ. Это могут быть Web-телефоны с ЖК-дисплеями, Web-планшеты, сотовые коммуникаторы и прочие устройства. Объединять их призвано только одно — все терминалы должны быть проще и удобнее для работы в Интернете, чем персональный компьютер. А в идеале — еще и быть значительно дешевле, чем ПК. Пока производителям крайне редко удается добиться подобного сочетания. А потому Web-терминалы сегодняшнего дня распространяются либо на дотационной основе (с контрактом на 2-3 года по оплате ежемесячного доступа через конкретного провайдера), либо в качестве престижного приложения к основному полноценному персональному компьютеру. Ясно, что российская нестабильная действительность, высокая стоимость Интернет-услуг и национальные стереотипы — не лучшая почва для продвижения подобных устройств. Поэтому в ближайшие пару лет можно быть уверенным в том, что нетрадиционные устройства доступа в Интернет (терминалы) не будут популярны в нашей стране. Впрочем, как товар престижного потребления Web-терминалы найдут своих покупателей и в России.

Так что же представляет собой Web-терминал сегодня и какие существуют альтернативные устройства доступа в Интернет? Настоящий обзор как раз и представляет собой знакомство с подобными «не-ПК» решениями.

В начало В начало

Клавиатурные настольные Web-терминалы

Пожалуй, самым неожиданным устройством альтернативного доступа в Интернет стал терминальный компьютер Dot.Station, разработанный процессорно-сетевым гигантом Intel. Это специализированный упрощенный Интернет-компьютер (Web Appliance) для семейного пользования. Помимо непосредственно доступа в Интернет и средств работы с электронной почтой он имеет встроенный телефон и набор программного обеспечения для дома (семейный календарь и справочник). Устройство совершенно новое, и Intel пока только ведет переговоры с ведущими провайдерами о включении Dot.Station в специальные абонентские пакеты услуг. Провайдерам и пользователям такой вариант удобен тем, что терминал с установленными утилитами Intel System Management Suite позволяет вести его дистанционное конфигурирование, то есть провайдер сможет без выезда на место обновить пользователям программное обеспечение, скорректировать настройки или диагностировать проблемы. Подробных сведений об аппаратной части и программной платформе пока не опубликовано, но по косвенным признакам можно судить, что операционная система Dot.Station — одна из версий Linux.

Продвижение клавиатурных Интернет-терминалов уже вышло за рамки эксперимента и фактически поставлено на коммерческую основу. Пример тому — дотационный компьютер Compaq iPAQ Home Internet Appliance IA-1 (см. КомпьютерПресс № 1’2001), предназначенный для работы в Интернете через сетевую службу Microsoft NetWork (MSN). Напомню, что рядовой американец может оформить подписку на доступ в Сеть через MSN за 22 долл. в месяц сроком на три года и получить IA-1 с ЖК-дисплеем за 100 долл. Украшение IA-1 — жидкокристаллический дисплей диагональю 10,1 дюйма и разрешением 800×600. Компьютер оборудован 16 Мбайт флэш-памяти и 32 Мбайт ОЗУ SDRAM. Модем — обычный, с поддержкой протокола V.90. Плюс беспроводная Интернет-клавиатура. Все программное обеспечение этого бездискового компьютера уместилось в ПЗУ: Microsoft Internet Explorer 4.0 со встраиваемыми приложениями Jeode Java VM, Flash, Windows Media Player и ActiveX.

Любой «полноценный» персональный компьютер, оборудованный жестким диском, оптическим и прочими дисководами — источник проблем для любого системного администратора. Мало того, что он более склонен к электромеханическим неисправностям, так еще и пользователи жалуются: то одна программа не работает, то другая, то ошибки выдаются. Корень зла в том, что локальное обеспечение устанавливается локально — на жесткий диск конкретного компьютера, а значит, их работоспособность может быть нарушена неквалифицированными (или неосторожными) действиями пользователей. А что если большинство рабочих приложений сконцентрировать в одном месте (на сервере), а пользователям «вручить» только терминалы (компьютеры для доступа к данным на сервере)? Современные технологии (та же программа для терминальной работы Citrix) позволяют загружать с сервера и Microsoft Word, и Excel, и множество других программ. В этом случае для работы потребуется только упрощенный компьютер-терминал («тонкий клиент» — thin client). Подобное оборудование — настоящая находка для компаний, использующих Интернет как деловой инструмент. «Тонкие клиенты» выпускает, в частности, IBM, а также многие ведущие поставщики компьютеров.

Из интересных Интернет-устройств, сообщения о которых появились в новостях, можно отметить терминальный домашний компьютер Sony eVilla Network Entertainment Center (NTE-D101). В сообщении, подсмотренном на http://www.hardware.ru/, говорится, что этот компьютер будет поставляться в Японии с подпиской на неограниченный доступ в Интернет. Сама «машинка» умеет осуществлять автоматический дозвон ночью, проверять почту, скачивать новые plug-ins. Аппаратно eVilla — это 15-дюймовый монитор Sony FD Trinitron, на передней панели которого находятся два порта USB и слот для карт памяти Memory Stick, на задней панели — телефонный разъем модема и Ethernet-порт. Операционная система — BeIA (оптимизированный для Интернет-устройств вариант BeOS). Похожее решение, насколько мне известно, есть и у ViewSonic. Здесь любопытно скорее не само устройство, а концепция. В корпусе монитора всегда остается много свободного места. TV-тюнер стоит копейки, модемная плата — почти копейки. Современные встраиваемые браузеры помещаются в несколько сот килобайтное ПЗУ. Что стоит собрать все это вместе и получить компактный Интернет-телевизор? По самым простым прикидкам, стоить такая штука может долларов 400-450 (на базе 15-дюймового монитора), и ее могли бы покупать как второй-третий телевизор (в детскую, на кухню или даже в ванную). Поживем — увидим.

В начало В начало

Бесклавиатурные Web-планшеты

Бесклавиатурный Web-планшет не способен полностью заменить персональный компьютер, но для работы с Интернетом и электронной почтой он весьма удобен. Это стало ясно еще года три назад, однако настоящий бум Web-планшетов начался в 2001 году. Помимо пионеров этого рынка (National Semiconductor и прочих) в этом году свою продукцию представили такие неожиданные игроки, как Intel, ViewSonic, Microsoft, Samsung, Siemens — компании, обычно не склонные вкладывать деньги в сомнительные технологии.

Что представляет собой типичный Web-планшет? Это плоский, легкий (до 2 кг) компьютер на базе процессора с пониженным энергопотреблением и интегрированными видео-, аудио- и сетевой подсистемами. Внутри — одна из встраиваемых операционных систем класса Windows CE 3.0, Mobile Linux и BeIA. Весь необходимый софт (операционная система, браузер и вспомогательные программы) «прошит» в постоянной энергонезависимой памяти компьютера. Ввод данных у Web-планшетов осуществляется обычно при помощи виртуальной клавиатуры (программка, в которой пользователь выбирает нарисованные на экране буквы), но возможен и перьевой ввод (буквы пишутся на экране указкой, а потом обрабатываются программой распознавания символов). Обычно разработчики оставляют и возможность подключения традиционной физической клавиатуры. Первые Web-планшеты были проводными: в них имелись встроенный модем и порт для подключения телефонного шнура. Но на поверку это оказалось неудобным. С проводным планшетом не походишь по квартире и не уйдешь в гараж. Поэтому современные Web-планшеты имеют беспроводной радиоинтерфейс. Принцип использования прост. На Web-планшете имеется радиоинтерфейс (Home RF, DECT, Radio Ethernet, Bluetooth), по которому он общается с базовой станцией (как у домашнего беспроводного телефона). А уж эта станция подключена к телефонной линии, ISDN или кабельной сети. Тогда с планшетом можно запросто перемещаться на разумные расcтояния (от нескольких десятков до нескольких сотен метров), оставаясь при этом «на линии».

Одним из основных архитекторов рынка Web-планшетов остается компания National Semiconductor (http://www.national.com/). Несколько лет назад она приобрела процессорную фирму Cyrix со всеми ее разработками. Позже она перепродала ее тайваньскому «enfant terrible» VIA (http://www.via. com.tw/), но процессорную линейку Cyrix MediaGX весьма дальновидно приберегла для себя. Напомню, что MediaGX — это название интегрированного мультимедийного процессора c системой команд x86. Конкурировать по производительности с «пентиумами» он не мог, зато был дешев в производстве, к тому же на нем были интегрированы видео- и звуковой контроллеры. Доработанный National Senuconductor процессор MediaGX получил имя Geode и стал основой для многих Web-планшетов.

Многие из современных Web-терминалов будут построены на эталонном дизайне беспроводного планшета NS Geode WebPAD SP3GX01. Его программная платформа — встраиваемая операционная система QNX и Web-браузер QNX Voyager. К браузеру подключены дополнительные приложения, поддерживающие технологии и форматы RealPlayer, WAV, MP3. Отдельные приложения обеспечивают поддержку Java-script, SSL и фреймы.

В комплект поставки Web-планшета National входят базовая станция (подключаемая к телефонной линии) и подставка для подзарядки планшета и подключения внешней USB-периферии (например, клавиатуры).

Большую часть площади самого Web-планшета занимает 10-дюймовый цветной экран на жидкокристаллической матрице двойного сканирования. Экран, конечно, сенсорный и имеет разрешение 800×600. Закэшированные браузером страницы хранятся в оперативной памяти планшета, которой может быть установлено до 160 Мбайт. Планшет снабжен хорошей звуковой подсистемой с выходами для микрофона и наушников. Словом, в нем есть все необходимое для работы в Интернете — в любой комнате, хоть сидя, хоть лежа.

По своему назначению почти все Web-планшеты одинаковы. А вот по аппаратной и программной платформам единства нет и быть не может. Наибольшее распространение на рынке получили операционные системы Windows CE, QNX, Transmeta Mobile Linux, прочие версии Linux и BeIA. В аппаратной части есть тяготение к процессорам с пониженным энергопотреблением, таким как Transmeta Crusoe, Intel StrongARM и другие «карманные» RISC-процессоры, уже упомянутый National Geode и даже «ноутбучные процессоры» с системой команд x86.

В начало В начало

Inviso eCase — компактный Интернет-компаньон с визуально большим экраном

Можно ли на крошечном дисплейчике (как у сотового телефона) увидеть изображение, эквивалентное изображению на 19-дюймовом мониторе с расстояния 75 см? Можно, скажете вы, но… только спьяну. Я тоже так думал, пока не прочитал об одном из фаворитов выставки Consumer Electronics Show — портативном Интернет-компьютере eCase от компании Inviso (http://www.inviso.com/). Его главная особенность — микродисплей OptiScape, который позволяет через оптический усилитель просматривать сквозь крошечное окошко Web-страницы, почтовые вложения, графику и другие богато оформленные документы. А выглядят они так же, как и на обычном дисплее настольного ПК. Основное назначение компьютера eCase — служить компактным средством для транспортировки документов. Конечно, это можно делать и с помощью дискеты, но тогда без компьютера ничего не просмотришь. Можно взять ворох бумаг, но неудобно. А так: установил eCase в синхронизационную подставку, загрузил на него все документы «почитать в дороге», забрал и читай себе на здоровье: в цвете, с оформлением, высоким разрешением — почти в оригинальном качестве. Но это просто viewer. Через мобильный телефон или модем (подключение только через CompactFlash) на компьютер можно принять электронную почту и ответить на нее при помощи виртуальной клавиатуры или даже голоса. Из-за того что в компьютере прошит Microsoft Internet Explorer, все это не выглядит диковинкой. Голосом можно не только отвечать на входящую почту — посредством речевых команд можно управлять устройством. Для хранения документов у eCase имеется 8 Мбайт встроенной флэш-памяти плюс два свободных слота CompactFlash (Type I и Type II) — фактически память неограниченна (до 2 Гбайт с IBM MicroDrive).

Микродисплей OptiScape обеспечивает разрешение 800×600 и глубину цвета, эквивалентную 18-битному. Портативный Интернет-компьютер сконструирован на базе мощного 32-разрядного RISC-процессора Intel StrongARM SA-1110, работающего на тактовой частоте 166 МГц. Работает eCase под управлением операционной системы Windows CE, но, что странно, встроенный браузер — Microsoft Internet Explorer 4.0 c поддержкой HTML 4.0 и JavaScript. Сам знаю, что Windows CE подразумевает Pocket Internet Explorer, а IE 4.0 — настольная версия. Но никакой ошибки здесь нет — все, что написано в статье, указано в спецификации eCase. За что купил — за то и продаю. В остальном компьютер выглядит не менее внушительно по меркам КПК: 16 Мбайт оперативной памяти (в ней хранятся пользовательские данные и внешние программы), 8 Мбайт встроенной флэш-памяти. Управлять компьютером можно большим пальцем (Thumbpad), плюс на верхней панели расположено четыре кнопки быстрого запуска приложений. В еCase есть встроенный динамик и микрофон, а также кнопка воспроизведения/записи. Программное обеспечение позволяет воспроизводить MP3 — немаловажное достоинство для устройства с двумя CompactFlash-слотами. Ресурса четырех аккумуляторов формата AAA хватает на 4 часа непрерывной работы. Синхронизационная подставка соединяется с ПК посредством USB-интерфейса. Из очевидных недостатков КПК eCase пока можно отметить только отсутствие инфракрасного порта, что затрудняет взаимодействие с сотовым телефоном.

Если качество визуального восприятия информации с микродисплея именно такое, как обещают разработчики, то это означает, что мы стоим на пороге революции в сфере мобильных сотовых терминалов и прочей портативной электроники. Ведь существенным моментом, сдерживающим проникновение сложного «красивого» софта в телефоны, является невозможность обеспечить приемлемое отображение данных на малоинформативном компактном ЖК-дисплее.

В начало В начало

Интернет-«экзотика»

Судьба любого «экзотического» устройства — либо попасть на свалку истории, либо добиться громкого коммерческого успеха. Помню, сколько скепсиса вызывали MP3-плейеры, а сегодня они практически превратились в завсегдатаев прайс-листов компьютерных фирм. Возможно, похожая судьба ждет и некоторых других фигурантов этого обзора.

Один из таких технологических фаворитов — Microsoft UltimateTV — цифровой сервис, который поддерживается цифровыми телевизорами DIRECTV, скажем, производства Thomson Multimedia и Sony. Такие телевизоры позволяют, к примеру, останавливать эфирную программу, перематывать ее назад, просматривать покадрово фрагменты и вести цифровую запись программ. Как — не спрашивайте, а сходите на http://www.ultimatetv.com/. Плюс есть возможность записывать две одновременно идущие телепрограммы. К списку других чудесных особенностей Ultimate TV добавьте возможность путешествовать по Интернету (а в окне тем временем — футбольный матч), работу с электронной почтой, участие в чатах, интерактивных голосованиях и прочих увеселениях. Можно даже сказать им в онлайне все, что вы думаете об их рекламе.

Среди тенденций наступившего года стоит отметить появление нового класса устройств — Интернет-радиоприемников. Недавно сразу две компании показали подобные устройства: AudioRamp (http://www.audioramp.com/, устройства на базе технологии IntelligentAudio) и DigMedia (беспроводной приемник Интернет-радиостанций на базе Windows CE 3.0). Поясню. Домашняя стерео-Интернет-установка AudioRamp iRAD-S способна загружать до 1000 песен из Интернета, а также принимать обычные коротковолновые радиостанции и воспроизводить компакт-диски. Очевидно, iRAD-S способна записывать музыку с трансляций потоковой музыки из Интернета. К тому же, насколько я понял, на вашу Web-страничку myAudioRamp подбирает музыку в соответствии с указанными вами жанром и исполнителем. Накопителем для цифровой музыки в iRAD-S выступает винчестер емкостью 6 Гбайт. Сама установка уже доступна для покупателей и стоит около 600 долл. Внешне она почти не отличима от обычного музыкального центра. Да, чуть не забыл, по сообщениям информационных агентств, iRAD-S способна копировать на винчестер музыкальные компакт-диски и воспроизводить MP3. Это дополнительный повод купить акции производителей жестких дисков.

Напоследок можно вспомнить еще одну рискованную технологию, которая, похоже, обрела свою коммерческую нишу. Речь идет о Web-телефонах. Казалось бы, доступ в Интернет производится по телефонной линии. Что может быть логичнее, чем превратить в полноценную точку доступа сам телефонный аппарат? Встроить нормальную клавиатуру, установить дисплей (можно не очень большой) — и получить готовый Web-терминал. Просто, как все гениальное. А главное — пользоваться такими устройствами смогут, как говорится, все слои населения, которых сегодня отпугивает одно лишь слово «компьютер».

Вообще, устройства Интернет-доступа в текущем году будут появляться не только в музыкальных центрах, но и в других, порой самых неожиданных местах: в автомобилях (Microsoft Car.NET, AutoPC), в одежде («носимые» компьютеры), в сотовых и настольных телефонах (коммуникаторы), в цифровых плейерах и на стенах жилищ, если прибить к ним Web-планшет.

Интернет вскоре станет настолько вездесущим, что, даже устроившись в уютном кресле, мы не сможем вырваться из объятий Сети.

Что я имею в виду? Да именно совместное кресло La-Z-Boy (http://www.zbcontract.com/) и Microsoft со встроенным компьютером для доступа в Интернет и средствами управления телевизором (работает в режиме монитора). По сообщению iXBT Hardware (http://www.hardware.ru/), кресло оборудовано специальным разъемом для подключения ноутбука, который, как и беспроводную клавиатуру, можно положить на специальную выдвигающуюся из подлокотника подставку. Другие разъемы кресла предназначены для подключения к линии DSL или к обычной телефонной паре. Стоит такое кресло чуть более 1000 долл., плюс 200 долл. сверху за кожаную обивку.

КомпьютерПресс 2'2001