oldi

Домашний персональный компьютер для работы с Интернет

Анализ требований, реально предъявляемых к компьютерам для работы с Интернет

Владимир Богданов

Когда мощность ПК не имеет значения

Портрет домашнего ПК для Интернета

Практические советы по выбору ПК для Интернета

Монитор — хорошо, а два — лучше

Интернет-клавиатура и оптимизированная мышь

Некоторые выводы

 

Многомониторная поддержка Windows 98 в ПК для Интернета и не только

Когда мощность ПК не имеет значения

Слышали про «процессоры для Интернета»? Самое время забыть про эту белиберду. Скорость работы в Интернете на 95% определяется производительностью и стабильностью канала для доступа в Сеть. То есть решающий фактор — реальная средняя скорость, которую развивает ваш модем при соединении с провайдером по конкретному пути коммутации. Самым распространенным вариантом домашнего доступа в Интернет в России остается старое доброе модемное соединение по обычной коммутируемой линии. То есть лишь в редких случаях на них удается достичь реальной средней скорости работы выше 33,6 Кбит/с. Обычно производительность «плавает» в диапазоне 21,6-28,8 Кбит/с, но в идеальных случаях (чистая линия, цифровая ATC, модемный пул 56 Кбит/с, удачная коммутация) скорость соединения может составить 44-48 Кбит/с.

При любой из упомянутых скоростей соединения никакой компьютер, даже самый распрекрасный, не сможет повлиять на производительность работы с Интернетом в лучшую сторону. Другими словами, если модем выдает 33,6 Кбит/с, то Web-страницы на ПК — что с Intel Pentium III 1000 МГц, что с Cyrix II 166 МГц — будут загружаться практически с одинаковой скоростью — скоростью, определяемой модемным соединением.

Значит ли это, что от мощности ПК ничего не зависит? Нет, это не совсем так. От производительности ПК зависит скорость загрузки и работы самих Интернет-приложений — например, Web-браузера. Это раньше браузеры были просты и нетребовательны к аппаратным ресурсам. А сегодня браузер — это фактически мультимедийная программа, способная работать со сложными встраиваемыми приложениями (plug-ins): воспроизводить анимацию, видео, проигрывать звук. Еще пара лет — и сеть заполонят трехмерные визуальные средства, для комфортного просмотра которых будет объективно необходим более мощный компьютер. Но при неизменной производительности канала доступа в Интернет ждать загрузки всяких 3D-штучек придется по 10 и более минут.

В начало В начало

Портрет домашнего ПК для Интернета

Надеюсь, вы согласитесь с тем, что оптимальный домашний компьютер для Интернета — это всего-навсего машина, способная без «торможения» работать с Web-браузером, а также сопутствующими мультимедийными и специальными приложениями. То есть речь идет о ПК, аппаратная конфигурация которого соответствует системным требованиям со стороны таких программ, как Microsoft Internet Explorer 5.5 (браузер), Macromedia Flash (видеоэффекты), Real Player 7 (потоковое видео и звук), Windows Media Player 7 (универсальный проигрыватель мультимедийных файлов, включая MP3, WMA и MPEG-2), Microsoft FrontPage (создание и редактирование Web-страниц), Microsoft Outlook (органайзер с IMAP-почтовым клиентом), аналогов перечисленных программ и других любимых приложений.

Собственно, теперь можно вывести универсальное правило выбора «компьютера для Интернета». Оптимальным персональным компьютером для работы с Интернетом для конкретного пользователя будет машина, аппаратная конфигурация которой с запасом удовлетворяет рекомендованным требованиям к системе со стороны наиболее требовательного приложения и со стороны самой вероятной комбинации одновременно работающих программ. Звучит, как статья Гражданского Кодекса, но не спешите пугаться, сейчас я все поясню.

  1. Конфигурация персонального компьютера для Интернета — не универсальна, а подбирается под запросы конкретного пользователя. Откуда сборщику, который собирает типовые «компьютеры для Интернета», знать ваши потребности? Одни из нас (условно назовем их «серферы») просто читают онлайновые новости плюс общаются по электронной почте и Интернет-пейджеру (типа ICQ или Yahoo Messenger). Другие (назовем их «охотники») коллекционируют софт и MP3-музыку, загружая файлы из Сети, и нуждаются в средствах для ее воспроизведения. Третьи — «дизайнеры», занимающиеся оформлением своей Web-страницы, и для редактирования графических файлов им и вовсе нужен Adobe Photoshop 5.0. В итоге всем нужен «компьютер для Интернета», но аппаратные требования для него будут отличаться просто радикально. Для первой группы пользователей будет достаточно 300-долларового системного блока, а «дизайнерам» понадобится системный блок стоимостью в 2-2,5 раза выше.
  2. Знание системных требований самой «прожорливой» программы — это важный, но не определяющий момент в выборе конфигурации ПК. В идеале до покупки ПК нужно определиться, сколько и каких приложений вам придется запускать одновременно при работе с Интернетом. Например, можно предположить, что поклонники MP3-музыки будут одновременно вести поиск музыкальных файлов (нужен браузер) и воспроизводить MP3 в фоновом режиме (нужен медиа-проигрыватель) — всего два приложения. Соответственно «дизайнеры» собственных Web-страниц могут работать с Photoshop при одновременно открытом FrontPage. А самые нетребовательные пользователи преимущественно будут использовать комбинацию «браузер плюс почтовый клиент» или вовсе один лишь браузер, но не менее трех одновременно открытых окон. В последнем случае стоит учитывать, что каждое открытое окно Internet Explorer 5.0 «съедает» около 4 Мбайт оперативной памяти.
  3. Итоговая аппаратная конфигурация «ПК для Интернета» должна иметь запас прочности, но не сильно обременительный для вашего кошелька. Зачем — наверное, понятно. Во-первых, подбор конфигурации «тютелька в тютельку» чреват тем, что мощности компьютера заметно перестанет хватать сразу после установки новой версии привычной программы (поверьте, реальные системные требования IE 3.0 и IE 5.0 различаются весьма существенно). Во-вторых, рассчитать, сколько аппаратных ресурсов нужно для комфортной одновременной работы Internet Explorer 5.0 с тремя открытыми окнами, Windows Media Player и Outlook, может только специалист и то не с ходу. Поэтому придется определять конфигурацию на глазок и лучше чуть переборщить, чем чуть переэкономить и слушать, как винчестер усиленно «тренируется» на файле подкачки.
В начало В начало

Практические советы по выбору ПК для Интернета

  1. За два дня до покупки компьютера для Интернета составьте перечень программ, с которыми вы предполагаете работать, и выясните системные требования для самого «прожорливого» приложения. Дня хватит, чтобы понять, что вы сами не знаете, чего хотите, поэтому на второй день можно призвать на помощь «знакомого компьютерщика». Этому незаменимому парню хватит десяти минут, чтобы отговорить вас от приобретения компьютера, или двадцати минут — чтобы разъяснить, что именно вам нужно. Через сорок минут он и сам поймет то, о чем рассуждает, и составит приблизительную конфигурацию.
  2. В приличном компьютерном салоне вежливо отправьте к черту (или на курсы повышения квалификации) продавца, который, не желая ни в чем разбираться, настойчиво предлагает вам типовую модель «компьютера для Интернета».
  3. Перейдите к более толковому продавцу и покажите список программ, с которыми вы собираетесь работать. Рекомендация «на глазок» продавца должна не сильно отличаться от «глазка» знакомого компьютерщика.
  4. Пожалуйтесь продавцу на плохую телефонную линию (или похвастайтесь хорошей) и попросите соответствующий модем. Избегайте приобретения компьютеров с программными (бесконтроллерными) модемами — как показали испытания в тестовой лаборатории «КомпьютерПресс», они практически совершенно не годятся для реальных российских условий.
  5. Заложите в бюджете 50-60 долл. на приобретение оптимизированных для работы с Интернетом клавиатуры и мыши.

Ниже приводятся авторские условные варианты конфигураций «на глазок» для различных групп Интернет-пользователей.

  1. ПК для «серфера». Мы договорились, что серфер — это пользователь, который преимущественно работает с несколькими открытыми окнами Web-браузера, почтовым клиентом и Интернет-пейджером (например, ICQ). Без учета прочих потребностей ему «на глазок» хватит компьютера в следующей конфигурации: процессор с тактовой частотой около 300 МГц c поддержкой MMX-расширений, объем ОЗУ — 64 Мбайт, пара ныне недорогих 2D-видеоакселераторов для шины PCI класса Matrox Millennium, корпус и системная плата типоразмера ATX с разъемами USB и PS/2. Желательно использовать в качестве основного монитор 17 дюймов с поддержкой вертикальной частоты развертки 85 Гц и выше в режиме 1024×768, а в качестве дополнительного — монитор 15 дюймов с поддержкой вертикальной частоты от 75 Гц в режиме 800×600.
  2. ПК для «охотника». Для этой условной категории пользователей, которые больше всего времени тратят на загрузку из Сети программ и мультимедийных файлов, наиболее критичной является именно реальная производительность модемного соединения, поэтому денег на модем класса 3Com Courier жалеть нельзя. А вторым по важности выступает размер винчестера, на котором будут храниться архивы. Производительности процессора и размера оперативной памяти должно хватать для воспроизведения загруженных мультимедиа-файлов и, изредка, — для работы программ пакетного кодирования MP3. В этом случае условно-рекомендуемой конфигурацией ПК можно назвать: процессор с тактовой частотой от 466 МГц с поддержкой потоковых расширений MMX, SSE или 3DNow! (Intel Pentium III, AMD Athlon), оперативная память не менее 64 Мбайт, винчестер размером от 8 Гбайт и интерфейсом Ultra ATA 33. Диагональ монитора не критична, но меньше 17 дюймов сегодня рекомендовать уже нельзя. В бюджете на покупку «охотничьего» ПК необходимо заложить около 170-200 долл. на приобретение пишущего дисковода CD-R/RW. Это поможет создавать мобильные цифровые архивы на компакт-дисках и снизит нагрузку на винчестер.
  3. ПК для «дизайнера». Напомню, что к этой группе условно относятся творческие пользователи Интернет, создающие наполнение Сети, — персональные страницы, Web-сайты и прочие информационные ресурсы. Одним из рабочих инструментов для этой группы пользователей Интернета является сложный графический редактор Adobe Photoshop. Для оформления Web-сайта хватит возможностей Adobe Photoshop 3.0, которая заметно менее требовательна к аппаратным ресурсам, чем четвертая и пятая версии этой программы. Использование сканера подразумевает необходимость использования как минимум порта USB, так как параллельное соединение морально устарело и не обеспечивает требуемого уровня производительности. Условные рекомендации к аппаратной платформе Интернет-ПК для «дизайнера» следующие: монитор с диагональю 19 дюймов, процессор с тактовой частотой выше 500 МГц, 128 Мбайт оперативной памяти, 2D-графический акселератор с 4 Мбайт видеопамяти, винчестер размером от 6 Гбайт.
В начало В начало

Монитор — хорошо, а два — лучше

Для одновременной работы с несколькими открытыми окнами — чем больше экранная диагональ монитора, тем лучше. Однако при работе с Web бывает куда удобнее распределить окна по экранам нескольких подключенных мониторов, работающих в режиме расширенного виртуального экрана. Скажем, на основном мониторе могут «крутиться» браузер и ICQ, а на дополнительном — программа докачки файлов и почтовая программа. Или на мониторе слева выводится новостная информация, а на мониторе справа открыт текстовый редактор для ее обработки. Окна можно перетаскивать мышью с одного экрана на другой, плюс Windows «запоминает», на каком экране приложение открывалось последний раз, и там же открывает его и в последующие разы. Словом, что удобнее использовать — один 21-дюймовый монитор или пару в 17 и 15 дюймов, — вопрос спорный. Я бы скорее выбрал второй вариант. Тем более что 15-дюймовые мониторы морально устарели для использования в качестве основных, а как дешевые дополнительные — еще сгодятся.

Программно поддержка нескольких (до девяти штук) мониторов впервые была реализована в OC Windows 98, а позже распространилась и на Windows 2000. Впрочем, с несколькими мониторами можно было работать и раньше — через аппаратную реализацию на видеокартах Appian Graphics или паре Matrox Millennium.

Проблема в том, что далеко не любая комбинация видеокарт корректно работает для мультидисплейного режима. Поначалу в качестве дополнительных могли работать только PCI-видеокарты на графических процессорах ATI Mach64 GX (поддерживается Direct Draw), Trident 9685/9680/9682/9385/9382/9385-1 PCI, S3 764V+ (765), Trio 64V2, S3 ViRGE (поддерживается Direct Draw и Direct 3D), S3 Aurora (S3M65), Cirrus 5436,7548,5446, ATI Rage 1 and 2 (VT и выше), ATI 3D Rage Pro. Сегодня карты на таких процессорах найти уже непросто, но Microsoft существенно расширила список поддерживаемых графических чипсетов. В качестве основной видеокарты может быть использован практически любой видеоакселератор PCI, включая модели с 3D-поддержкой; все ограничения касаются лишь дополнительных (вторичных) графических адаптеров. Подробнее о настройке и об особенностях многомониторного режима в Windows 98 можно прочитать на врезке. Нам же просто важно знать, что работать с Интернетом на нескольких физических экранах — удобно и недорого.

И еще одно напоминание: при работе с Интернетом такие характеристики, как точность цветопередачи, не являются критичными, поэтому для этой цели можно без опаски покупать жидкокристаллический плоский дисплей — глаза будут уставать меньше и излучение резко снизится.

В начало В начало

Интернет-клавиатура и оптимизированная мышь

Если поход в Интернет вы совершаете чаще, чем раз в день, то вам показана клавиатура с дополнительным набором из Интернет-клавиш. Как правило, речь идет о 3-4 кнопках, каждая из которых программируется на быстрый вызов почтового клиента, браузера, любимой Web-страницы, а также любой из десятка-другого функций и программ. «Программируется» — означает, что вы открываете окно программы настройки клавиатуры («драйвера») и выбираете из списка, какая функция какой кнопке соответствует. Все очень просто. Драйвер клавиатуры входит в фирменный комплект поставки. Без установки этой программы Интернет-кнопки скорее всего работать не будут. Почти всегда для работы Интернет-кнопок необходимо, чтобы клавиатура подключалась к разъему PS/2 или USB. Если Интернет-клавиатура подключается к пятиконтактному порту AT DIN, то основной набор клавиш будет прекрасно работать, а вот дополнительные кнопки (мультимедиа и Интернет) — скорее всего, нет.

Среди самых известных Интернет-клавиатур можно отметить Microsoft Internet Keyboard (цена в России — около 15 долл.), Logitech iTouch и KYE Genius Comfy KB-16M (около 17 долл.). В частности, в списке поддерживаемых Microsoft Internet Keyboard Web-браузеров — Netscape Navigator и Microsoft Internet Explorer. «Почтовым» кнопкам Internet Keyboard повинуются почтовые клиенты компаний Microsoft, Lotus, Netscape, Novell и Qualcomm (Eudora). На клавиатуре имеются не только предварительно заданные, но и настраиваемые пользователем клавиши (по умолчанию они настроены на вызов «Калькулятора» и папки «Мои документы»).

Интернет-клавиатура — это полезный элемент «компьютера для Интернета», но его функциональность ограничена лишь вызовом фиксированного набора программ и функций. Главным инструментом для навигации в Web реально является мышь. Вот ей-то как раз требуется уделить повышенное внимание. Крайне желательно, чтобы мышь для работы в Интернете имела хотя бы колесо прокрутки. В частности, это очень помогает при просмотре длинных Web-страниц. Колесо прокрутки обычно работает и на нажатие — как третья кнопка. Если вы установили фирменный «драйвер» мыши, то эту кнопку можно назначить на вызов Web-браузера или другой программы. Кроме того, многие современные мыши поддерживают функции Microsoft. Например, рan (panning, pan movement) — функцию, которая дает эффект, сходный с движением лотка старателя при промывке золотоносного песка. При удержании колеса-кнопки, скажем, в Internet Explorer, большая страница в маленьком окне будет самостоятельно «плавать», позволяя рассмотреть все детали. Перед этим необходимо задать первоначальную точку (origin — место, где было нажато колесо), относительно которой будет задаваться перемещение. По мере удаления курсора от этой точки документ будет прокручиваться все быстрее.

Другая функция, Data Zoom, в Internet Explorer 3.0 и выше позволяет «прыгать» по гиперссылкам, а также переходить на следующую/предыдущую страницу. Многие мыши сторонних производителей совместимы с «драйвером» Microsoft IntelliPoint 3.0, который поддерживает расширенную функциональность при работе с офисными и Интернет-приложениями. Из числа мышей, оптимизированных для работы с Интернетом, особо можно отметить оптосенсорную пятикнопочную Microsoft Internet Explorer (около 45 долл.). По задумке Microsoft пара боковых кнопок, помещенных сразу под большой палец, должна выполнять функции навигации по Web-страницам Forward и Back (отсюда и название Explorer). Однако прилагаемая программа IntelliPoint 3.0 позволяет перепрограммировать назначение каждой кнопки мыши.

Но настоящим подарком для пользователей Интернета может стать интерактивная мышь класса Logitech iFeel Mouse (см. КомпьютерПресс № 1’2001). Такая мышь со встроенным зуммером позволяет не только видеть, как курсор перемещается по экрану, но и чувствовать активные элементы посредством механизма вибрации. Удобство тактильной интерактивности становится особенно очевидным при перемещении курсора по Web-странице. Курсор словно «спотыкается» на явных и скрытых гиперссылках, а также интерактивных графических элементах, отзываясь серией характерных толчков. Например, при перемещении курсора по всей площади ссылки-картинки мышь отзывается вибрацией высокой частоты и малой амплитуды. Очень скоро пользователь запоминает все эти ощущения и начинает быстрее перемещаться по странице, практически на ощупь. Особенно удобно работать со списками гипертекстовых ссылок (например, со списком новостей). При попадании на любую ссылку мышь чуть дергается в руке, и вы точно знаете, что курсор наведен правильно. А раньше, чтобы убедиться в этом, приходилось смотреть на изменение формы курсора (когда стрелочка превращается в указательный палец). Интерактивные мыши — это наше будущее, но уже сегодня цены на них вполне приемлемы — около 50 долл.

В начало В начало

Некоторые выводы

Внимательный читатель обратил внимание на то, что в списке рекомендованных конфигураций для различных групп пользователей нам не встретились ни 3D-акселераторы, ни «процессоры для Интернета» класса Intel Pentium 4. Ничего из это для работы с Интернетом не требуется и не потребуется в ближайшие года два. Тем более — в России. Мощные процессоры с особыми наборами инструкций для обработки специально оптимизированных Интернет-приложений станут полезны только через много месяцев, когда наберется критическая масса Web-ресурсов и программ, «знающих» инструкции класса SSE/SSE2 (Pentium III/Pentium 4). Но даже тогда мультимедийный (и тем более 3D) Интернет еще не станет массовым. Для этого должна произойти коммуникационная революция, которая приведет к победе домашнего широкополосного доступа на скоростях выше 128 Кбит/с. В нашей стране это произойдет еще очень не скоро. А до тех пор пользователям будет безразлично, с какой скоростью процессор готов обрабатывать данные, если сами данные «капают» по модемному соединению со скоростью 4 Кбайт/с. И даже самый мощный компьютер будет безнадежно долго грузить Web-страничку, если модем «не тянет».

Это намек на то, что если ваш ребенок просит «компьютер для Интернета» с 3D-картой и Pentium III 1 ГГц, то купите ему сразу и «джойстик для Интернета» (вместо модема). Знайте, что онлайновой информации он, скорее всего, предпочтет честный бой с ордами монстров, традиционно обитающих в темных подземельях.

В этой статье уже не раз подчеркивалось, что главный инструмент домашнего «ПК для Интернета» — это надежный модем, на котором уж никак нельзя экономить. Современным модемам посвящена отдельная статья данного спецвыпуска.

КомпьютерПресс 2'2001