oldi

Модемный рынок. Что нового?

Николай Прокофьев

U.S. Robotics — 3Com

ZyXEL

Motorola

Genius

Acorp

Elsa

Заключение

 

Советы бывалого юзера

 

В последние годы модем стал неотъемлемой частью домашнего компьютера и пользуется неизменным спросом покупателей.

Это вызвано как стремительным ростом популярности сети Интернет, так и развивающейся концепцией «удаленного офиса». В обоих случаях критичными параметрами являются надежность и скорость установленного соединения. В последнее десятилетие все усилия разработчиков были направлены на разработку аппаратного обеспечения, позволяющего использовать самые плохие варианты «последней мили», и на создание новых протоколов передачи данных, позволяющих увеличить скорость передачи информации. Однако в последнее время разработчики вплотную приблизились к теоретическому пределу — пропускной способности телефонной линии, и основная часть усилий была переориентирована на расширение перечня дополнительных функций и повышение надежности соединения.

Список мировых производителей модемов включает в себя несколько сотен позиций. Однако в данном обзоре фигурируют только доступные на российском рынке модели. Любовью отечественных пользователей традиционно пользуются модели компаний U.S.Robotics—3COM и ZyXEL, одними из первых появившиеся на нашем рынке. Именно серии Courier (U.S. Robotics) и U-серия (ZyXEL) стали синонимом качества и надежности связи даже в условиях экстремальной российской «последней мили». Тот, кто хоть раз видел телефонную «лапшу» на лестничных клетках и пролетах наших зданий, сможет оценить ту самоотверженность, с которой нежные иностранные гости вцеплялись в исчезающие соединения, в меру своих сил пытаясь игнорировать распараллеленные телефонные линии и прочие прелести тогда еще советской телефонии. Читатели, имевшие возможность лицезреть достижения зарубежной телефонии, несомненно, оценят это. Появление же адаптированных версий этих моделей под линии экс-СССР произвело переворот в понимании «что такое хорошо и что такое плохо». Но не будем ворошить прошлое, а обратимся к настоящему. А в настоящем у нас есть очень много интересного…

Современные модели модемов вплотную приблизились к теоретическому пределу скорости передачи данных — к предельной скорости двухпроводной линии. В результате борьба за пользователя переходит из плоскости скорости соединения в плоскость конкуренции по конечной стоимости и перечню дополнительных функций. В последние годы все более явной становится тенденция удешевления модемов за счет программной эмуляции отдельных аппаратных узлов модема. Несомненные преимущества этой технологии (предельно простое обновление микропрограммы путем замены драйверов и возможность управления скоростью соединения) пока, к сожалению, перевешиваются «детскими» болезнями. В этом печальном списке и привязка к пока единственному семейству операционных систем, поддерживающих эти модели (Microsoft Windows), и ошибки в драйверах, и некорректное определение уровня шумов в линии, и, как следствие, завышение скорости соединения. Примечательно, что первый программный модем не имел только аппаратного контроллера, функции которого делегировались центральному процессору. В дальнейшем на ЦП возложили даже функции DSP, что не могло не отразиться на качестве соединения.

Другим интересным способом удешевления модема является разнесение его аппаратной базы между собственно модемом и материнской платой — технологии Audio/Modem Rizer и Communication and Networking Rizer. В этом случае AMR-карта выполняет только функции преобразования цифрового сигнала с внутреннего интерфейса в аналоговый сигнал, дальнейшую его передачу по линии связи и обратное преобразование, а вся работа по реализации протоколов связи достается центральному процессору. В итоге модем получается исключительно дешевым и компактным за счет отсутствия дорогостоящего DSP контроллера и минимального количества используемых аппаратных элементов.

Еще один способ снижения цен — использование более дешевой элементной базы, например переход с продукции знаменитой Texas Instrument на Conexant (ex-Rockwell). Возможно, зарубежный пользователь и не заметит разницы, однако на наших линиях использование модемов на этой элементной базе затруднено, так как корректно бороться с нашим российским уровнем шумов на линии они просто не в состоянии. И причина тому в используемой элементной базе. Еще в далеком 1994 году, выбирая свой первый модем, я услышал странную фразу технического специалиста компании «Релком»: «С Rockwell’ом для нас жизни нет». Прошло 6 лет, а ситуация не изменилась.

Помимо снижения цен компании-производители всерьез озабочены расширением спектра дополнительных функций, расширяющих возможности модема. Примером тому может служить уже упоминавшийся модем Elsa Office 56K. Однако большая часть таких устройств построена на все тех же чипах от Conexant, что ухудшает их работу в качестве модемов. Достаточно разумную политику проводят компании 3COM и ZyXEL: если раньше каждая модель выпускалась только в двух вариантах исполнения (внутренний или внешний), то сейчас в пределах одной серии наблюдается целый спектр моделей. При этом можно выбрать между простым факс-модемом и серьезной моделью с поддержкой голосовых функций, автоответчиком, системой голосовой почты и прочих редко используемых, но приятных функций. Выбор за нами, господа!

Интересные тенденции отмечаются на рынке профессиональных (корпоративных) модемов. Если раньше эти модели отличали поддержка всех существующих модемных протоколов и высокое качество элементной базы, то сейчас такие модели включают возможности сетевого разветвителя (hubs) для организации доступа через одну линию для всего офиса. Кроме того, в них изначально заложены солидные возможности расширения, позволяющие гибко расширять сеть в соответствии с растущими потребностями. 

Но отвлечемся от общих фраз о нововведениях и тенденциях на модемном рынке и остановимся на конкретных «железках», которые являются сегодня или абсолютными новинками, или признанными хитами.

U.S. Robotics — 3Com

Изначально модемный ряд состоял из двух направлений — Courier (профессионально-офисная серия) и Sportster (для домашнего пользования). Данные серии мало чем отличаются. Главная особенность Courier состоит в поддержке всех имеющихся протоколов передачи данных и в наличии функций удаленного конфигурирования и непрерывной подстройки скорости соединения под текущее состояние линии. Sportster же имеет ряд дополнительных голосовых функций, ориентированных на домашнего пользователя. В настоящее время эти серии официально сняты с производства. Их преемниками стали серии OfficeConnect (ранее Courier) и 56K (ex-Sportster). Кроме смены наименования линеек продуктов (чем подчас удовлетворяются несознательные производители) значительной переработке подверглись сами устройства. Наиболее заметны изменения в серии Courier. Так, например, новая версия позволяет автоматически отслеживать и загружать обновления микропрограммы. Линейке 56К в этом смысле повезло несколько меньше: у нее отсутствует автоматическое обновление микропрограммы, зато есть программное обеспечение, позволяющее проделать эту операцию в ручном режиме. Однако эта серия имеет другое значительное преимущество: отныне модели семейства 56К отличаются друг от друга не предельной скоростью передачи данных, а перечнем дополнительных функций. И список этот весьма велик. Теперь у нас существует возможность выбора между 56K FaxModem, простейшим факс-модемом с минимумом «наворотов» и 56К Message Modem, реализующим такие функции, как голосовая почта и встроенная память, которая позволяет сохранять факсимильные и голосовые сообщения даже при выключенном компьютере. Представляется весьма сомнительным, что рядовой пользователь будет прибегать к голосовой почте и использовать факс-модем в качестве факса: куда более надежно поставить автоответчик с классическим факсимильным аппаратом. Эти функции рассчитаны в основном на «ценителя». При этом разница в стоимости данных моделей довольно ощутима — 30-35 долл. при отсутствии заметных на глаз различий в качестве и скорости соединения с провайдером.

В рамках серии OfficeConnect недавно была представлена новая модель OfficeConnect Dual 56K LAN Modem, предназначенная для подключения небольших офисов. Это модемное решение включает в себя два внутренних высокоскоростных модема V.90, встроенный маршрутизатор, два сквозных порта речевой связи, а также встроенный четырехпортовый концентратор Ethernet с возможностью подключения дополнительных концентраторов OfficeConnect для увеличения количества пользователей или устройств. Подключение по двум каналам 56 Кбит/с позволяет достичь скоростей передачи данных, сопоставимых со скоростью ISDN. Имеется возможность использования встроенных модемов для одновременного подключения к двум различным точкам. Кроме того, работающие вне офиса специалисты могут подключаться к сети компании через OfficeConnectDual 56K LAN Modem для своевременной загрузки отчетов, презентаций и других больших документов. В модели Dual 56K LAN Modem применяется технология 3COM IntelligentNAT, позволяющая всем сотрудникам офиса совместно использовать одну учетную запись у провайдера (ISP). Эта функция не только экономит средства, но и повышает безопасность, скрывая IP-адреса внутренних пользователей от пользователей общедоступной сети Интернет.

Кроме того, компания 3СОМ является одним из крупнейших поставщиков кабельных модемов. К сожалению, возможностью удаленного доступа через сети кабельного телевидения пока в нашей стране пользуются немногие, однако на территории ряда крупных городов эта услуга начинает постепенно находить своего потребителя. Несмотря на достаточно туманные перспективы развития кабельного телевидения в России и наличие сильного конкурента в лице провайдеров ADSL-доступа, компания представляет на отечественном рынке две линейки кабельных модемов, ориентированные на небольшой офис (серия OfficeConnect) и домашних пользователей (серия HomeConnect). Обе они поддерживают предельную скорость приема 10 Мбит/с при предельной скорости передачи в 3 Мбит/с. Модель OfficeConnect отличается скромным дизайном и обладает значительным запасом прочности для работы в условиях современного бизнеса. Домашняя версия в стильном корпусе выглядит гораздо более эффектно, однако не имеет возможностей наращивания, присущих семейству OfficeConnect. Но даже «одомашненная» модель способна поддерживать до 15 подключенных компьютеров.

Другой положительной особенностью продукции компании 3СОМ является ее превосходная техническая поддержка. Незадолго до написания данной статьи автор стал счастливым обладателем модели 5630 (56К FaxModem), в процессе поиска прошивок для которой был обнаружен интересный сайт http://www. usrsupport.com, содержащий значительное количество полезной информации по аналоговым модемам 3COM/U.S.Robotics. Подробные сравнения и анализ различных моделей и технологий, выполненный на высоком профессиональном уровне, охватывают большую часть возникающих вопросов как по технологиям, так и по их реализациям.

В начало В начало

ZyXEL

В отличие от 3СОМ компания ZyXEL никогда не довольствовалась простой утилитарностью своих изделий. Каждый новый модем представлял собой маленькое произведение искусства, которое помимо основных (работа с данными и факсимильными сообщениями) предоставляло ряд дополнительных функций, порой экзотических. Среди подобных функций — АОНы, системы голосовой почты, автоответчики и пр. Полезность этих функций автору представлялась сомнительной, пока в руки не попала новинка — факс-модем Omni 56K Pro. Уже тот факт, что в названии появилась частичка Pro, вызывал интерес: до последнего времени линейка профессиональных модемов (U-серия) состояла из моделей семейства U-336xx и отличалась достаточно высокой ценой (около 200 долл.). Беглый внешний осмотр выявил несомненное фамильное сходство новинки с моделью U-336S. Но главным было не это, а большой графический дисплей с подсветкой, на котором отображалась масса полезной информации — от номера входящего звонка до состояния линии во время работы в Интернете. Общее впечатление слегка подпортил «легкомысленный» прозрачный корпус, но под влиянием блестящих рабочих качеств, продемонстрированных этой моделью, первое впечатление развеялось. Однако главная особенность, присущая самым первым «обрусевшим» модемам компании ZyXEL, осталась — максимальные скорости и надежность соединения достигаются при подключении к модемному пулу провайдера, оборудованному модемами ZyXEL. Это не страшно, поскольку все провайдеры уже несколько лет публикуют номера своих линий доступа с указанием установленного у них оборудования.

Программное обеспечение, входившее в комплект поставки, и руководство пользователя нареканий не вызвали. Относительно технической поддержки можно сказать только хорошее: на все вопросы (некоторые из них были заведомо глупыми и задавались человеком, более чем далеким от компьютеров вообще и модемов в частности) были получены точные, понятные и вежливые (!) ответы. Признаюсь, во время этого разговора мне не раз становилось жалко сотрудника технической поддержки. Вопросами типа «А какой стороной вставлять кабель питания?» можно довести и до инфаркта. Но факт остается фактом: после получаса общения со службой техподдержки модем был подключен и программное обеспечение корректно установлено. Кроме телефонной линии служба технической поддержки достаточно активно использует сервер компании http://www.ZyXEL.ru/, на который выкладываются обновления программного обеспечения и новые версии драйверов. Так, появившееся обновление программы ZVoice 4.42 поддерживает «белый» и «черный» списки в режиме АОН, также добавлена возможность при междугородних/международных звонках указывать альтернативные способы доступа к услугам междугородней/международной связи, например телефонную карточку.

Единственное, что способно охладить эмоции, — это стоимость модема: 200 долл. все-таки достаточно серьезная сумма.

В начало В начало

Motorola

В отличие от своих главных конкурентов компания Motorola — относительно новый игрок на российском рынке модемного оборудования. Тем не менее она хорошо известна как производитель качественного коммуникационного оборудования (средства радио- и сотовой связи). Новинка отечественного рынка Motorola SM56 выпускается в модификациях SM56 ACL-CNR и SM56 PCI2. Эта модель является представительницей семейства программных модемов (soft-modems), использующих слот CNR и PCI соответственно, и ориентирована на домашних пользователей. Не будем говорить обо всех достоинствах и недостатках soft-модемов, ограничимся только констатацией того факта, что по всем параметрам (кроме удобства обновления микропрограммы) они не лучше своих аппаратных аналогов. Это обусловлено целым рядом причин, которые подробно рассмотрены в статье «Тестирование внутренних модемов» (КомпьютерПресс № 12’2000). Эти модели не являются исключением из общего правила, хотя по сравнению с моделями того же класса функционируют намного лучше. Единственное бесспорное преимущество этих модемов заключается в их низкой стоимости.

Профессиональная серия модемов (в терминологии компании Motorola «корпоративная») представлена моделями 326Х и 3460, ориентированными на малый офис/домашний офис (SOHO) и выпускаемыми как в автономном, так и в стоечном (промышленном) вариантах. Кроме того, модель 326Х имеет уникальную особенность — возможность компрессировать данные в синхронном режиме работы (SDC, Synchronous Data Compression). SDC в комбинации с V.34 обеспечивает эффективную скорость до 128 Кбит/с при передаче трафика как синхронных, так и асинхронных данных по стандартным аналоговым линиям, применяемым для телефонной связи. Новые возможности по управлению и контролю предоставляет программа Fast’RVu, использующая оконный интерфейс. Модем можно легко настроить и проверить с помощью выпадающих меню; графическое отображение состояния устройства и линии, а также возможность сохранить и скопировать конфигурацию модема в другие модемы или в файл означает, что создание сети становится простым, как никогда! Fast’RVu работает, не нарушая обмен данными, поскольку использует специальный порт управления с поддержкой протокола NCCP, имеющийся на каждом автономном модеме 326x или в стойке Modulus.

Вторая модель этого семейства заслуживает отдельного упоминания. К сожалению, ознакомиться с ней удалось лишь в последние дни написания этого обзора, поэтому некоторые ее функции могут быть незаслуженно оставлены без внимания. Среди ее возможностей — синхронная и асинхронная работа по коммутируемой и выделенным (2- или 4-проводным) линиям. Это дает возможность использовать эти модемы для выполнения широчайшего спектра задач — от удаленного доступа и передачи факсов до соединений SNA и резервирования каналов. Новым словом для корпоративных модемов компании Motorola является наличие хорошо заметного индикатора скорости, размещенного на передней панели модемов Fast’R. Индикатор представляет собой набор светодиодов, указывающих заданную скорость передачи данных по линии и действительные скорости передачи. Это позволяет буквально с одного взгляда оценить текущие характеристики линии и состояние модемов. Кроме того, расширенная функция безопасности дает возможность использовать эти устройства для доступа к конфиденциальным корпоративным сетям, а функция обратного вызова с функцией «тихого ответа» может стать надежной гарантией подлинности удаленного пользователя. IT-специалисты оценят возможность удаленного управления модемом по протоколу SNMP. На момент написания этого обзора в продаже на российском рынке данный модем найти не удалось, хотя ряд компаний были готовы поставить его в трехнедельный срок за 260 долл. Для домашнего пользователя это дороговато, но скорости 38,8 Кбит/с на старой аналоговой АТС достиг только этот образец. Для корпоративного пользователя появление подобного устройства означает, что давние «цари горы» на рынке устройств корпоративного доступа 3COM и ZyXEL будут вынуждены снизить цены на свои изделия и расширить список дополнительных возможностей, реализованных в их модемах. Однако на стороне этих ветеранов более чем десятилетний опыт работы с нашей телефонной сетью. В любом случае — vivat, Motorola!

В начало В начало

Genius

Компания Genius по праву считается ветераном российского рынка. Среди продукции компании наибольшей известностью и популярностью пользуются манипуляторы, однако недавно появившиеся в России модемы серии GM56 уверенно потеснили конкурентов на рынке недорогих моделей для домашнего пользователя. Наиболее интересны две внешние модели этой серии — GM56USB и GM56E-V, отличающиеся интерфейсом подключения (USB и RS-232).

Как всегда, продукция компании имеет элегантный внешний вид. Поведение модемов на линии отличалось крайне нестабильной величиной начальной скорости соединения — от 14 400 до 38 800 Кбит/с, а при скоростях выше 24 000 Кбит/с зачастую соединение прерывалось вскоре после его установления. Этот факт объяснить достаточно сложно, учитывая, что остальные устройства вели себя более предсказуемо и устойчиво соединялись на скоростях не ниже 21 000 Кбит/с. Поскольку эта особенность была присуща и предыдущим моделям этой компании, мы посчитали некорректным называть способ подключения тестируемого модема (интерфейс USB) как вероятную причину этих скачков. Тем не менее, однажды установив соединение на достаточно реалистичной скорости (около 21 000 Кбит/с), модем уподобляется хищнику, вцепившемуся в жертву, что явилось неожиданностью для столь дешевой (около 45 долл.) модели. Поддержка протокола V.90, встроенная поддержка голосовой почты и автоответчика расширяют спектр возможного применения моделей этой серии.

В начало В начало

Acorp

Компания Acorp давно известна на нашем рынке как производитель недорогих материнских плат на чипсетах Intel и VIA. В прошедшем году на рынке появились и модемная серия A-56, выпускаемая на базе чипсетов Conexant и Rockwell. Для нашего обзора как наиболее распространенная на нашем рынке была выбрана модель A-56EMS. Прежде всего обратило на себя внимание отсутствие инструкции на русском языке. Однако англоязычное руководство пользователя явно рассчитано на человека, не имеющего никаких навыков в работе с модемами. Список АТ-команд, поддерживаемый модемом, ни в коем случае нельзя назвать полным. Более того, он настолько узок, что оставляет лишь незначительные возможности по подстройке под характеристики линии. Отмечена и крайне нестабильная работа модема на наших телефонных линиях. При этом необходимо подчеркнуть, что при подключении по локальной телефонной сети в рамках офиса были достигнуты неожиданно высокие скорости (порядка 44 Кбит/с). При тестировании на реальной линии была отмечена совсем детская ошибка — модем не всегда способен корректно распознать сигнал «занято».

Общее отношение к модели достаточно неоднозначное: с одной стороны — дешево, с другой — в общем-то, сердито. Теоретически на хороших линиях он должен вести себя более достойно, но много ли таких линий в нашей стране? С распознаванием сигнала «занято» все просто — перепрошивка BIOS должна это излечить. Но как быть с ненадежностью работы на линии? По большому счету, компания Acorp сейчас столкнулась с проблемой, которую несколько лет назад пришлось решать 3СОМ и ZyXEL: или продавать адаптированные под российские линии модели, или не продавать вообще. В ближайшее время ожидается появление очередной, уже адаптированной для России модели этой серии. Остается немного подождать...

В начало В начало

Elsa

В течение минувшего года на российском рынке появилась и сразу хорошо себя зарекомендовала германская компания Elsa, работающая под торговой маркой MicroLink. Все модели компании можно условно разделить на две категории: для малого/среднего/крупного офиса (модель MicroLink Office) и для домашнего пользования (серия MicroLink 56K). Сразу оговорюсь, что мои симпатии давно целиком и полностью принадлежат компании 3СОМ—U.S.Robotics за ее достойные серии Courier и SportSter. Однако знакомство с продукцией Elsa заставило меня несколько изменить мнение. В данном случае речь идет не о лучшем качестве связи и более высоких скоростях, а о истинно немецкой расчетливости в сочетании с немецким же качеством. Начнем с офисной модели — Microlink Office.

Еще с советских времен осталось твердое убеждение, что многофункциональность достигается за счет качества реализации основных функций устройства. Правда, знакомство с импортной техникой пробило изрядную брешь в монолите убеждений, но до конца сокрушить не смогло. И вот пришло время последнего удара — появился факс-модем с невообразимым набором функций. Но будем последовательны. Устройство представляет собой факс-модем с поддержкой протоколов V.90 и K56-flex. Внешний вид стильный, но не броский. При этом обращает на себя внимание обилие клавиш на внешней крышке. И это не прихоть изготовителя: клавиши предназначены для управления автоответчиком и громкой связью. При этом возможно управление этими функциями с РС через программное обеспечение. В модеме использован дешевый и широко распространенный чипсет RP56D/SP производства компании Conexant. Все достоинства и недостатки этих чипсетов хорошо известны. Естественно, модемы Elsa не могут избежать присущих этим чипам проблем, и MicroLink Office не стал исключением — «busy» на линии ловилось далеко не всегда. Однако по сравнению с моделями, выполненными на аналогичном чипсете, возможностей по настройке у MicroLink Office заметно больше. Это вызвано использованием в модеме собственной прошивки, изрядно перелопаченной программистами Elsa. Для изменения и конфигурирования в состав поставки входит утилита ELSA CFGManager. При этом ряд стандартных команд (например, чтение/запись памяти модема) не поддерживается, что не дает возможности развернуться опытному пользователю. С другой стороны, данная модель предназначена для офиса, а не для экспериментов, и с этой точки зрения подход компании Elsa абсолютно оправдан. Однако отличительной особенностью модели стал режим работы с отключенным РС. При этом возможны получение и сохранение до 70 страниц факсимильной информации и 15 минут голосовых сообщений. Входящий в комплект поставки программный пакет Elsa Communicate! PRO позволяет использовать весь спектр функций модема без каких-либо усилий. Фактически нам предлагается готовое решение для офиса, требующее минимум времени на обучение персонала, что является необходимым условием продуктивного использования оборудования работниками, далекими от техники, например секретарями. Кроме того, это единственная программа из числа входящих в комплект поставки модемов, с которой легко и приятно работать.

Для домашних пользователей компания предлагает модельный ряд MicroLink 56K как во внешнем, так и во внутреннем исполнении. Однако именно в этих моделях, ориентированных на домашнего пользователя, проявляются все недостатки используемого чипсета (Rockwell). И если в модели Office эти недостатки перевешивались функциональными добавлениями, то для домашней модели такой фокус не проходит. От рассмотренной офисной модели они отличаются отсутствием поддержки работы с выключенным компьютером и отсутствием дополнительных клавиш управления. Невысокая цена (от 45 долл. в зависимости от модели) является частичной компенсацией за все ее недостатки. Необходимо отметить, что на хороших линиях с низким уровнем фоновых шумов эти модели показывают вполне приличные результаты как по скорости, так и по надежности соединения. Но много ли таких найдется на просторах нашей Родины?

В начало В начало

Заключение

Сегодня, когда мы наконец почти вплотную подошли к теоретическому пределу скорости передачи информации по двухпроводной линии, приходится переориентироваться с предельной скорости как критически важного параметра на качество продукта и его функциональные возможности. Именно эти параметры должны лечь в основу любого приобретения. При этом необходимо осознавать, что не существует универсального модема — у каждой модели свои специфические возможности и требования, определяющие возможности ее использования. Наиболее близки к понятию «универсального модема» разработки компаний 3СОМ и ZyXEL, однако серьезным препятствием на пути их приобретения может стать их достаточно высокие цены. Тем не менее российский рынок по-прежнему привлекает внимание крупных мировых производителей, и сетовать на отсутствие выбора нам не придется еще очень долго.

КомпьютерПресс 2'2001