Новости из мира портативных цифровых плейеров

Сергей Асмаков

Плейеры на базе флэш-памяти

Дисковые плейеры

Устройства на базе жестких дисков

Автомобильный звук

 

Несмотря на свою молодость, портативные цифровые плейеры уже успели стать неотъемлемой частью нашего быта. Сегодня уже можно четко выделить несколько классов подобных устройств, различающихся главным образом по типу используемых носителей. В этом обзоре представлены наиболее интересные новинки каждого из классов, появившиеся в продаже в последние несколько месяцев.

Плейеры на базе флэш-памяти

Представители данного класса были первооткрывателями рынка массовых портативных цифровых плейеров, поэтому вполне логично будет начать этот обзор именно с них. За последние полтора года значительно снизились цены на модули флэш-памяти, что соответствующим образом отразилось на стоимости плейеров данного класса и расширило круг потенциальных покупателей.

Открывает парад новинок SONICblue Rio 800 — потомок первого массового МР3-плейера Diamond Rio. В настоящее время Rio 800 выпускается в трех вариантах, различающихся объемом встроенной флэш-памяти — 64, 128 и 384 Мбайт. Довольно любопытно, что в последних моделях плейеров SONICblue Rio не предусмотрено слотов для установки стандартных сменных карт флэш-памяти — для ее наращивания продаются специальные модули объемом 32, 64 и 128 Мбайт, прикрепляющиеся на плейер со стороны задней панели. Понятно, что такое решение вряд ли понравится покупателям, поскольку данные модули нельзя использовать с устройствами других производителей. Rio 800 позволяет воспроизводить файлы форматов WMA и MPEG I Layer 3, кодированные с шириной потока от 16 до 320 Кбит/с. Для подключения к компьютеру предусмотрен интерфейс USB. Как и во многих плейерах этого поколения, имеется возможность обновления управляющего микрокода, что позволяет легко адаптировать Rio 800 для воспроизведения файлов новых форматов. Питание плейера осуществляется от встроенного никель-металлгидридного аккумулятора, обеспечивающего до 10 часов автономной работы. На прилагающемся к плейеру диске имеется программное обеспечение как для PC, так и для Mac.

Creative представила линейку портативных плейеров NOMAD II. Отличительными особенностями базовой версии NOMAD II являются отсутствие встроенной памяти (для хранения файлов используются сменные карты SmartMedia) и наличие FM-радиоприемника с памятью на 32 станции. Текущие версии NOMAD II позволяют воспроизводить файлы форматов MPEG I Layer 3 и WMA, однако благодаря возможности обновления микрокода в будущем этот список может быть расширен. Кроме того, NOMAD II можно использовать в качестве диктофона — для этого предусмотрен встроенный микрофон. Записываемый речевой сигнал кодируется по алгоритму ADPCM с шириной потока 32 Кбит/с. На корпусе NOMAD II имеется оснащенный подсветкой ЖК-дисплей с разрешением 132×64 точки. Подключение к компьютеру производится по интерфейсу USB; кроме того, некоторые версии NOMAD II комплектуются специальным крэдлом, по конструкции схожим с аналогичными устройствами, используемыми с карманными компьютерами (кстати говоря, интерфейс встроенной системы управления NOMAD II также вызывает ассоциации с PDA). Питание осуществляется от одного элемента формата АА.

Старшая версия плейера — NOMAD II MG — отличается от базовой наличием 64 Мбайт встроенной флэш-памяти, возможностью записи с радиоприемника (параметры записи такие же, как и в режиме диктофона) и используемыми элементами питания (две батарейки формата ААА). Кроме того, в NOMAD II MG установлен электролюминесцентный дисплей с разрешением 85×51 точек.

Наряду с дорогими моделями на рынке начинают появляться и устройства бюджетного класса. Например, плейер Digital iRock! 520, выпускаемый компанией First Digital International, может похвастаться весьма демократичной ценой — всего 100 долл. Он оснащен 64 Мбайт встроенной флэш-памяти, имеет один слот для установки карт SmartMedia (одна 64-мегабайтная карта предлагается производителем плейера по цене 30 долл.) и позволяет воспроизводить файлы формата MPEG I Layer 3. На корпусе устройства предусмотрен небольшой ЖК-дисплей, на котором отображаются только номера проигрываемых фрагментов и состояние устройства. Загрузка музыкальных фрагментов производится через интерфейс USB. Питание осуществляется от одного элемента формата ААА; по данным производителя, одной алкалиновой батарейки хватает на восемь часов работы.

Нельзя не упомянуть и об очень интересной новинке Sony. Дело в том, что еще во время появления первых моделей плейеров на базе флэш-памяти многие пользователи мечтали увидеть устройство, поддерживающее алгоритм сжатия ATRAC. На сегодняшний день ATRAC, разработанный специалистами Sony специально для мини-диска, является наиболее совершенным алгоритмом сжатия оцифрованного звука и обеспечивает наименьшие среди широко распространенных кодеков искажения сигнала. Разумеется, технических проблем здесь не было — все упиралось в лицензионную политику компании Sony. Но, похоже, процесс внедрения ATRAC в плейеры с твердотельной памятью сдвинулся с мертвой точки, подтверждением чему стал выпуск цифрового плейера Sony Memory Stick Walkman NW-MS7. Это устройство позволяет воспроизводить файлы формата ATRAC3, для хранения которых используются сменные карты памяти Magic Gate Memory Stick (от обычных Memory Stick они отличаются встроенным механизмом защиты от несанкционированного копирования, совместимым со спецификацией SDMI). В комплект поставки плейера входит одна карта Magic Gate Memory Stick объемом 64 Мбайт. На передней панели Memory Stick Walkman имеется трехстрочный ЖК-дисплей, оснащенный подсветкой, на котором отображаются номера и названия проигрываемых фрагментов, а также состояние плейера и прочая служебная информация. В качестве базового ПО с плейером поставляется OpenMG Jukebox, которое позволяет записать треки AudioCD в файлы формата ATRAC3, а также перекодировать в него файлы других сжатых форматов (в частности, MPEG I Layer 3, WMA, WAV и Liquid Audio). Для подключения Memory Stick Walkman к компьютеру используется интерфейс USB. Питание устройства осуществляется от встроенного литий-ионного аккумулятора.

В начало В начало

Дисковые плейеры

Появление дисковых МР3-плейеров, созданных на базе портативных CD-проигрывателей, было вполне закономерно. Относительно низкий технологический уровень первых моделей таких устройств и унаследованные ими от традиционных дискмэнов недостатки (большие габариты и вес, высокое энергопотребление, сбои в работе механики) вызывали немало скептических замечаний и даже сомнений в жизнеспособности МР3/CD-плейеров. Однако они не только выжили, но и смогли составить ощутимую конкуренцию устройствам на базе флэш-памяти. Конечно, это обусловлено не столько достоинствами самих плейеров, сколько чрезвычайно низкой удельной стоимостью хранения данных на CD, а также широким распространением готовых (заводских) дисков с самыми разнообразными записями в формате MPEG I Layer 3.

Пожалуй, одним из наиболее удачных дисковых плейеров 2001 года стал Soul компании AVC Technology. За короткий срок эта модель стала бестселлером за рубежом и в России, а также и получила большое количество престижных наград, в том числе знак «Выбор редакции» нашего журнала (см. КомпьютерПресс № 8’2001). Создателям Soul удалось добиться в этой модели удачного сочетания большого количества действительно нужных функциональных возможностей, простого и удобного управления, универсальности — и все это при вполне приемлемой цене. Поэтому неудивительно, что после столь блистательного дебюта Soul установил новый стандарт качества в своем классе и стал образцом для подражания (некоторые компании приступили к выпуску его клонов — в качестве наиболее яркого примера можно привести RioVolt). Итак, остановимся на наиболее интересных новинках.

Компания TDK представила новый плейер под названием Mojo, выполненный в стильном корпусе черного цвета. Он работает с дисками CD-ROM и CD-R/RW и поддерживает воспроизведение AudioCD и файлов формата MPEG I Layer 3. На 4-строчном ЖК-дисплее, оборудованном подсветкой, могут отображаться названия папок и файлов, а также содержимое их тэгов. Кроме того, предусмотрена возможность поиска композиций на диске по их названиям, имени исполнителя или жанру, записанным в тэгах МР3-файлов. Mojo оборудован мощной антишоковой системой: 45 с в режиме AudioCD и 8 минут (!) при воспроизведении файлов.

Весьма интересные возможности у Mambo-X P303. Он работает с любыми типами CD-дисков (в том числе CD-R и CD-RW) и позволяет воспроизводить как AudioCD, так и файлы формата MPEG I Layer 3, кодированные с шириной потока от 32 до 320 Кбит/с, а также с переменным битрейтом. Предусмотрена 40-секундная антишоковая система. Высокое качество звучания обеспечивает однобитный ЦАП с 256-кратной передискретизацией. По замыслу создателей, Mambo-X предназначен главным образом для эксплуатации в мобильном режиме, поэтому почти все органы управления и большой ЖК-дисплей с разрешением 128×48 точек, оборудованный подсветкой оранжевого цвета, вынесены на проводной пульт ДУ. Встроенная система EZ-Navigator, внешне схожая с привычным браузером Windows, существенно упрощает навигацию по логической структуре диска (папкам и файлам), а также позволяет осуществлять быстрый поиск нужного файла по названию композиции, названию альбома или по имени исполнителя, записанным в тэгах. Кроме того, возможно использование стандартных плей-листов для управления воспроизведением файлов.

Но есть у Mambo-X P303 и действительно уникальная возможность: система Mambo Link позволяет полностью управлять работой плейера с карманного компьютера (PDA) или ноутбука по беспроводному (инфракрасному) интерфейсу. Разумеется, для этого на PDA или ноутбук необходимо установить специальное программное обеспечение, обеспечивающее двустороннюю связь с Mambo-X. Mambo Link позволяет не только непосредственно управлять основными режимами работы плейера (запускать и прерывать воспроизведение, регулировать громкость и пр.), но и осуществлять навигацию по установленному в Mambo-X диску, а также просматривать и редактировать содержимое тэгов МР3-файлов. В программном обеспечении Mambo Link предусмотрена возможность сохранения информации о содержимом дисков. В настоящее время имеются версии Mambo Link для Palm OS, Microsoft Windows 98/Mе/2000 и Microsoft Pocket PC.

Питание P303 осуществляется от двух элементов питания (батареек или аккумуляторов) формата АА; предусмотрена система автоматической подзарядки аккумуляторов при подключении внешнего блока питания. Время работы на одном комплекте элементов питания составляет около 8 часов. Mambo-X выпускается в четырех вариантах, различающихся цветом верхней панели.

Старшая модель в линейке дисковых плейеров SONICblue (эта компания специализируется на производстве портативной цифровой техники) — RioVolt SP250 — фактически является улучшенной версией мирового бестселлера прошлого года AVC Soul. Плейер SP250 может считывать диски CD-ROM, CD-R и CD-RW, воспроизводит диски AudioCD и файлы форматов WMA и MPEG I Layer 3, кодированные с шириной потока от 32 до 320 Кбит/с, а также с переменным битрейтом. Кроме того, в плейере имеется встроенный FM-радиоприемник. Антишоковый буфер рассчитан на 8 минут звучания; для управления в мобильном режиме имеется проводной пульт ДУ. На большом ЖК-дисплее, оснащенном подсветкой, могут отображаться названия папок и файлов, а также содержимое тэгов проигрываемых файлов. Предусмотрены произвольно настраиваемый графический эквалайзер, поддержка стандартных плей-листов и функции для создания собственных плей-листов. Питание RioVolt SP250 осуществляется от двух элементов питания формата АА (в комплекте прилагаются два аккумулятора) или от внешнего адаптера. Так же, как и Soul, модель RioVolt SP250 позволяет обновлять микрокод, управляющий работой устройства.

Еще одна новинка, о которой стоит упомянуть, — Philips EXP50317 eXpanium. Этот плейер примечателен оригинальным дизайном и стильным инверсным дисплеем, а также тем, что позволяет воспроизводить сжатые файлы не только MPEG I Layer 3, но и пока значительно менее распространенного кодека ААС.

Минувший год ознаменовался появлением нового класса дисковых плейеров: вспомнив о существовании компакт-дисков 80-миллиметрового формата, многие компании представили версии устройств на базе PocketCD. Отмечу, что запуск их в производство не требовал значительных усилий: всю «начинку» практически без изменений можно взять от уже хорошо освоенных полноформатных дисковых плейеров. Начинание было активно поддержано со стороны компаний, производящих носители, и сегодня практически в любом компьютерном салоне можно приобрести упаковки дисков PocketCD-R.

Сейчас в линейках многих производителей представлены практически идентичные модели дисковых плейеров, различающиеся в основном габаритами и форматом используемых носителей. Например, MAMBO-X P308 является младшим братом полноформатной модели P303. Аналогично своему «родственнику», P308 оснащен системой беспроводного управления Mambo Link, проводным пультом ДУ с подсвечивающимся ЖК-дисплеем, 40-секундной антишоковой системой и пр.

Другой представитель нового класса — плейер с лаконичным названием MPZip — позволяет воспроизводить файлы формата MPEG I Layer 3, кодированные с шириной потока от 32 до 196 Кбит/с или с переменным битрейтом не более 192 Кбит/с. На встроенном ЖК-дисплее отображаются названия файлов и содержимое их тэгов; предусмотрена навигация по папкам диска, а также есть возможность работы со стандартными плей-листами. Питание плейера осуществляется от двух элементов формата ААА или от внешнего адаптера. В комплект поставки входят наушники, два аккумулятора, один диск PocketCD-R, блок питания и диск с программным обеспечением.

Выпустила подобное устройство и компания TEAC. Ее плейер MP-330 имеет оригинальное дизайнерское решение: верхняя крышка сделана из полупрозрачного материала, через который виден установленный внутри диск. TEAC MP-330 может работать с дисками PocketCD и PocketCD-R/RW и обеспечивает воспроизведение AudioCD и файлов формата MPEG I Layer 3. Предусмотрена антишоковая система (40 с в режиме AudioCD и 8 с — при воспроизведении МР3). Питание осуществляется от двух батареек формата АА или от внешнего адаптера, входящего в комплект поставки. При использовании алкалиновых элементов питания время автономной работы TEAC MP-330 составляет около 7 часов. Примечательно, что этот плейер укомплектован наушниками от одного из ведущих производителей — Sennheiser. В качестве базового программного обеспечения прилагается Musicmatch Jukebox.

Philips Pocket eXpanium EXP40117 также работает с 80-миллиметровыми CD, CD-R и CD-RW, но позволяет воспроизводить файлы, кодированные как в MPEG I Layer 3 (поддерживаются файлы с шириной потока от 32 до 320 Кбит/с плюс файлы с переменным битрейтом), так и в ААС. Плейер оснащен антишоковой системой (45 с в режиме Audio CD и 100 с при воспроизведении файлов), двухступенчатой системой усиления низких частот и проводным пультом ДУ. Питается Pocket eXpanium от одной батарейки формата АА (алкалинового элемента питания хватает на 3 часа автономной работы) или от внешнего адаптера. Недостатком этой модели является отсутствие возможности отображения названий файлов и содержимого их тэгов на ЖК-дисплее.

Уникальное устройство на базе PocketCD выпустила Imation: ее плейер RipGO!, хотя и немного больше своих собратьев, но зато позволяет не только воспроизводить, но и записывать файлы на диски PocketCD-R/RW (естественно, при подключении к компьютеру, которое производится через интерфейс USB). В режиме плейера поддерживается воспроизведение AudioCD, а также файлов форматов MPEG I Layer 3 и WMA. Удобство навигации по диску обеспечивает большой ЖК-дисплей.

В начало В начало

Устройства на базе жестких дисков

Портативные плейеры на базе жесткого диска сегодня являются рекордсменами по емкости, значительно опережая по этому параметру устройства других классов. Однако им присущи и определенные недостатки — в частности, относительно большие габариты и масса, высокий уровень энергопотребления и более низкая, чем у плейеров на базе флэш-памяти, надежность. В течение всего прошлого года производители работали над уменьшением размеров плейеров, а в конце года был совершен массовый переход на 20-гигабайтные носители (до этого наиболее распространенными были модели с винчестером на 6 Гбайт).

Так, Creative выпустила новую версию своего плейера NOMAD Jukebox — NOMAD Jukebox 20GB. Напомню, что отличительными особенностями плейеров этого семейства являются загрузка файлов с компьютера через интерфейс USB, а также запись с микрофона или с аналоговых источников через линейный вход (в последнем случае запись возможна только в формате WAV). Возможность обновления микрокода в будущем позволит расширить набор функций и поддерживаемых звуковых кодеков (в текущей версии поддерживаются MPEG I Layer 3, WMA, WAV и ADPCM).

В начале января этого года компания SONICblue объявила о выпуске портативного плейера Rio Riot, построенного на базе 20-гигабайтного жесткого диска и оснащенного интерфейсом USB 1.1. Было обещано, что продажи Riot в Европе начнутся в феврале, а розничная цена составит около 400 долл.

Одним из самых скандальных дебютантов прошедшего года стал портативный плейер Apple с лаконичным названием iPod. Его корпус выполнен в очень строгом (хочется сказать, в спартанском) стиле — видимо, полупрозрачные материалы постепенно выходят из «яблочной» моды. Объем жесткого диска, установленного в iPod, по современным меркам невелик — всего 5 Гбайт. Зато для подключения к компьютеру используется не USB, а FireWire (IEEE-1394), что позволило значительно сократить время загрузки файлов. Поддерживается воспроизведение сжатых файлов форматов MPEG I Layer 3 (с битрейтом от 20 до 320 Кбит/с), WAV и AIFF. На довольно большом ЖК-дисплее, оборудованном подсветкой, отображаются названия файлов, а также содержимое их тэгов. В комплекте прилагается ПО только для платформы Мас, однако уже появились неофициальные сообщения о возможности работы с РС. Питается iPod от встроенного полимерного литиевого аккумулятора, заряжаемого от внешнего адаптера. Время автономной работы составляет порядка 10 часов, а длительность полного цикла заряда — 3 часа.

Появился и первый аппаратный плейер, поддерживающий формат MP3 Pro, — им стал RCA Lyra Personal Jukebox PDP2800, выпущенный компанией Thomson Multimedia. Известно, что для хранения файлов в PDP2800 используется винчестер емкостью 10 Гбайт; для подключения к компьютеру предусмотрен интерфейс USB. Помимо MP3 Pro новый плейер поддерживает более распространенные форматы MPEG I Layer 3 и WMA. Входящее в комплект поставки программное обеспечение рассчитано на работу как с РС, так и с Мас.

Вполне логично, что уменьшить габариты плейера, построенного на базе жесткого диска, можно лишь при использовании винчестера меньшего размера. Видимо, примерно так рассуждали создатели MXP 100 — самого маленького на сегодняшний день плейера на базе жесткого диска (его размеры составляют всего 109×64×22 мм). Секрет заключается в том, что в качестве носителя в MXP 100 используются микровинчестеры IBM Microdrive. Разумеется, такое решение имеет и оборотную сторону, поскольку максимальный объем Microdrive составляет всего 1 Гбайт и по этому показателю MXP 100 не может всерьез соперничать с плейерами на базе 2,5-дюймовых винчестеров. Но есть и определенный плюс — владелец MXP 100 может установить в свой плейер сменную карту CompactFlash и таким образом превратить его… в устройство другого класса. MXP 100 позволяет проигрывать файлы форматов MPEG I Layer 3 и WMA; кроме того, в будущем вероятно расширение этого списка за счет возможности обновления операционной системы, управляющей работой плейера (в данный момент он поставляется с Digital Micro OS версии 2.0). Благодаря наличию встроенного микрофона и функции записи MXP 100 можно использовать в качестве диктофона. Но это еще не все: встроенная система VoiceNav позволяет управлять плейером при помощи голосовых команд! Названия файлов и содержимое их тэгов отображается на небольшом ЖК-дисплее с разрешением 64×128 точек, оснащенном подсветкой. Для загрузки файлов с компьютера предусмотрен интерфейс USB. Питание осуществляется от встроенного литий-ионного аккумулятора, емкости которого хватает на 12 часов автономной работы.

В начало В начало

Автомобильный звук

Закрепившись на рынке персонального портативного аудио, цифровые плейеры постепенно начинают проникать и в сферу автомобильного звука. Такие известные производители, как Pioneer и Panasonic, уже выпустили модели автомобильных магнитол, в которых помимо наличия привычных кассеты и радиоприемника имеется возможность проигрывания файлов, записанных на сменных картах флэш-памяти. Кроме того, стали появляться модели плейеров на базе флэш-памяти, выполненные в конструктиве компакт-кассеты: их можно использовать как автономно, так и автомобиле, загружая в обычную автомагнитолу (при этом управление режимами работы плейера производится при помощи соответствующих органов управления кассетного магнитофона). Две модели подобных устройств были представлены в тестировании портативных плейеров, отчет о котором вы можете найти в КомпьютерПресс № 8’2001.

Но, как оказалось, это было только начало. Недавно компания SONICblue выпустила автомобильный плейер с простым и незатейливым названием Rio Car. Для хранения файлов в нем используется один или два винчестера с форм-фактором 2,5 дюйма и интерфейсом АТА емкостью до 30 Гбайт каждый. Кроме того, плейер оснащен 1 Мбайт флэш-памяти и 16 Мбайт DRAM-памяти. Декодирование сжатых файлов осуществляется микропроцессором StrongARM S-1100-DA, работающим с тактовой частотой 220 МГц, а операции по дальнейшей обработке сигнала возложены на DSP Philips SAA7705H. Предусмотрен интерфейс для подключения модуля FM-радиоприемника, который можно приобрести дополнительно. Для подключения к компьютеру имеются последовательный интерфейс, USB и даже Ethernet 10Base-T.

Как и многие автомобильные магнитолы, это устройство сделано съемным. Поскольку Rio Car не оснащен встроенным усилителем мощности (предусмотрен лишь четырехканальный предварительный усилитель), то для полноценной эксплуатации необходимо приобретать блок усилителя мощности. Зато в отличие от обычной автомагнитолы у Rio Car предусмотрены линейные аудиовыходы и адаптер для питания от сети, благодаря чему его без проблем можно использовать и в домашних условиях.

На передней панели Rio Car расположен большой электролюминесцентный дисплей с разрешением 128×32 точки (каждая точка имеет три градации яркости). В стандартной поставке он светится синим светом, но по желанию пользователя можно установить дисплей с красным, зеленым или кремовым свечением. Управление работой плейера осуществляется как при помощи кнопок, расположенных на его передней панели, так и с беспроводного пульта ДУ.

КомпьютерПресс 2'2002