oldi

Альтернативные эргономичные клавиатуры

Владимир Богданов

«Туннельный синдром»

«Альтернативы» вкривь и вкось

Хорошие манеры в рисунках и примерах

     Монолитные клавиатуры с расщепленной панелью

     Составные расщепляемые и настраиваемые клавиатуры

     Рельефные (контурные) клавиатуры

Тенденции: эргономить или экономить?

«Туннельный синдром»

История машинописи ведет свое начало с весьма неуклюжих аппаратов. Для первых печатных машинок, включая прославленный «Ремингтон», высокая скорость набора была скорее помехой, чем достоинством: механизмы были несовершенны, имели склонность к заклиниванию, и резвые машинистки не могли реализовать свой потенциал. Кроме того, усилия для нажатия на клавиши требовались весьма существенные. Естественно, ни о какой эргономике в то время и не помышляли. «Эпоха первоначального накопления капитала» не способствует размышлениям о технике безопасности работников. Современная раскладка QWERTY досталась нам именно с тех давних пор. Свое название она получила по расположению начальных клавиш в верхней строчке буквенной клавиатуры. Эффективность раскладки QWERTY признана невысокой, но тем не менее «быстродействующие» альтернативные раскладки (самая известная из которых — Dvorak) в мире не прижились из-за неизбежного нарушения принципа преемственности и совместимости.

Активно работать с компьютером и при этом сохранять свое здоровье никому еще не удавалось. Несколько лет назад физиологи обратили внимание на то, что люди, которые в силу профессии вынуждены длительное время осуществлять ввод информации с клавиатуры, стали жаловаться на сильные боли в запястьях. Симптомы странной «офисной болезни» заключались в тянущей или жгучей боли как в самом запястье, так и области ладони и пальцев руки. Состояние было настолько серьезным, что люди ощущали выраженное ослабление мышц рук (особенно большого пальца), а также онемение ладоней. Особенно часто болезненные ощущения появлялись во время сна, когда трудно выбрать фиксированное положение для рук. Новую профессиональную болезнь назвали Carpal Tunnel Syndrome («туннельный эффект», или синдром запястного канала — СЗК). Ее причиной является защемление срединного нерва в запястном канале. При неправильном расположении рук при наборе текстов и постоянном травмирующем воздействии этот нерв, управляющий основными пальцами кисти (большим, указательным и средним), распухает, а из-за низкого обмена крови в этой области накапливаются продукты распада и даже возникает воспаление. Понятно, что ни о каком клавиатурном наборе в таком состоянии речи быть не может. Бороться с болезнью можно фиксирующими повязками, «пассивной» физкультурой (эрг-аэробикой, даже не вставая с кресла), медикаментозным лечением, а в запущенных случаях — хирургическим вмешательством. Но лучше вообще не допускать ее развития.

Профилактикой болезни может стать использование альтернативных клавиатур. Их нередко называют эргономичными, хотя понятно, что неэргономичных клавиатур быть вообще не должно. Утешает лишь то, что синдром запястного канала развивается не за один день, болезни нужны месяцы и годы для того, чтобы подобраться к человеку, поэтому время у большинства из нас есть. Хуже, что синдром запястного канала — это далеко не единственное профзаболевание у «компьютерных» людей: существуют еще «теннисный локоть», заболевания позвоночника и другие неприятные последствия, вызываемые постоянными микротравмами. Об экономических последствиях разгильдяйского отношения к организации рабочего места можно судить по ежегодным 100-миллиардным издержкам, которые несут США в ходе решения эргономических проблем (включая компенсационные выплаты пострадавшим работникам).

В начало

В начало

«Альтернативы» вкривь и вкось

Альтернативная клавиатура редко содержит другую раскладку клавиш — большинство из них придерживается заслуженного стандарта QWERTY. Все их отличие — в форме и возможностях настройки: аппаратной и программной. Американский аналог нашего Минздрава подразделяет альтернативные клавиатуры на несколько типов. Расщепленные (split keyboards) клавиатуры могут представлять собой, во-первых, монолитный блок с фиксированной подставкой для запястий и разведенной панелью клавиш отдельно для каждой руки. Классический пример такой клавиатуры — Microsoft Natural Keyboard и ее функциональные аналоги. Во втором случае единый клавиатурный блок с обычным «прямоугольным» расположением клавиш может физически разделяться на две части или разводиться в разные стороны под углом. Пользователь практически может разместить части клавиатуры в любом удобном месте (хоть в разных концах стола). Примером такой клавиатуры может послужить тайваньская BTC 8120. В большинстве случаев никаких широких возможностей настройки для подобных клавиатур не предусмотрено. Медики и дизайнеры потрудились над тем, чтобы найти универсальное эргономичное положение клавиш и форму самой панели клавиатуры, оптимизированные для большинства пользователей.

Второй, менее распространенный тип — это настраиваемые клавиатуры «палаточного» типа (tented keyboards). Подразумевается, что их клавишная панель может быть «разломана» на две части, которые можно установить в виде домика. В чистом виде они встречаются редко. Как правило, «палаточные» клавиатуры являются развитием расщепляемой модели.

К отдельному типу иногда относят клавиатуры с волнообразным расположением клавиш (curved KB), когда QWERTY-строка выгибается волной, а также модели с обратным наклоном панели (KB with negative slope). Последние отличаются от обычных тем, что ножки у них расположены не под верхней кромкой, а под нижней, поэтому пользователи невольно распрямляют кисть, печатая на «горке со скатом от себя».

К самому экзотическому из всех перечисленных типов относятся рельефные клавиатуры. Их также именуют контурными (contour) или вогнутыми (concave). На практике это выглядит как расположение блоков близко расположенных клавиш в специальных углублениях. В потенциале такие клавиатуры дают возможность развить очень высокую скорость печати, сохраняя при этом нормальное положение кистей рук. К недостаткам рельефных моделей следует отнести возможность печати лишь вслепую и необходимость радикального переобучения даже для QWERTY-моделей.

Примечательно, что с развитием массового производства альтернативных клавиатур цены на них сильно упали. В наибольшей степени это относится к моделям с расщепленным блоком клавиш. Так, например, популярную компактную клавиатуру Microsoft Natural Keyboard Elite в Москве можно купить по цене чуть более 35 долл. А более сложные альтернативные клавиатуры, но от менее известных производителей, доступны и за вдвое меньшую цену. Стабильно высокими остаются цены на рельефные клавиатуры, модели с золотыми контактами производства немецкой Cherry (www.cherrycorp.com) и других brand name.

В начало

В начало

Хорошие манеры в рисунках и примерах

Монолитные клавиатуры с расщепленной панелью

Microsoft Natural Keyboard Elite — это второе рождение классической Natural. Слово Elite, правда, можно было бы смело заменить на Light — с намеком на упрощенную, облегченную конструкцию. «Элитная» клавиатура стоит заметно дешевле, чем классическая Natural (около 36 долл. по состоянию на февраль). Elite отличается компактностью (на 30% меньше, чем Natural): ее размеры почти не превосходят габариты традиционных прямоугольных клавиатур. За это, вероятно, пришлось расплатиться малогабаритными функциональными клавишами, что не всегда удобно. К другим нововведениям можно отнести крестообразное (не путать с T-образным) расположение стрелок, которыми теперь неудобно управлять при помощи указательного, среднего и безымянного пальцев (форма и расположение рассчитаны на два соседних пальца). Кроме того, клавиши блока Home-Insert поменяли свое расположение, так что поначалу немудрено и промахнуться. В остальном — это отличная клавиатура, на дизайн которой ориентируются многие другие производители. Прилагаемое программное обеспечение IntelliType позволяет настроить такие функции, как симуляция звука пишущей машинки, блокировки Num Lock и т.д

Клавиатура Logitech NewTouch (www.logitech.com) сочетает в себе эргономичность альтернативной клавиатуры, функциональность встроенного сенсорного планшета и дополнительные фирменные клавишные расширения. Немецким конструкторам удалось сохранить в этой модели полноразмерные клавиши, традиционный T-образный блок стрелок и клавишу Enter большого размера (что нынче редкость). Встроенный в подставку для запястий координатный планшет SpeedScroll поддерживает режимы мышей со скроллингом, что удобно для работы в большинстве офисных приложений и современных операционных систем. Кроме того, планшет контролирует приближение пальца к его краю и не останавливает движение курсора, если пользователь дошел до края поверхности. Прилагаемое программное обеспечение позволяет программировать функциональные кнопки на запуск приложений, команд и вызов любимой Web-странички. Наличие клавиатурных разъемов AT и PS/2 позволяет использовать ее не только с самыми современными компьютерами. По официальным данным, клавиши Logitech NewTouch выдерживают около 20 млн. нажатий, что косвенно подтверждается трехлетней гарантией. Клавиатура весит 1,8 кг и имеет высоту 56 мм.

Модель BTC-8140 тайваньской корпорации Behaviour Tech Computer (www.btc.com.tw) интересна главным образом тем, что представляет собой переходный вариант от обычного прямоугольного к расщепленному монолитному типу клавиатуры и имеет встроенный сенсорный планшет. Информация на Web-сайте фирмы свидетельствует, что этот тип клавиатуры ориентирован прежде всего на японский рынок, но я встретил данную модель и в московском салоне — локализованную, с русскими красными буквами, все честь по чести. В клавиатуре программным способом задается расширенная функциональность клавиши «Пробел», разбитой на две части. Eraze-Eaze позволяет использовать любую из половинок «Пробела» для удаления последнего напечатанного символа. Хотя по умолчанию «Пробел» остается «Пробелом». Встроенный touchpad, подсоединяемый к компьютеру отдельным шнуром (как показано на фотографии), занимает СOM-порт и эмулирует работу мыши даже в DOS. Остается отметить, что настройки сенсорного планшета Synaptic очень богаты: регулировка скорости перемещения и прокрутки, установка вращения, продолжение движения при упоре в кромку планшета, реакция на нажим и так далее. Две пары ножек клавиатуры, две из которых спроектированы по принципу ползунка, позволяют настроить ее наклон в соответствии с предпочтением пользователя.

Фирма Chicony со штаб-квартирой на Тайване (www.chicony.com), по данным, взятым с ее Web-сайта, является крупнейшим мировым производителем клавиатур, предлагая в ассортименте несколько альтернативных моделей. Большей частью это разновидности клонов MS Natural с теми или иными усовершенствованиями. Так, модель Chicony 7903 обладает «узнаваемым» дизайном и выделяется наличием встроенного в кистевую подставку координатного планшета (touchpad). Производители прочат ей 30 млн. нажатий до выхода из строя. Примечательно, что встроенный touchpad на 100% совместим с Microsoft Mouse, поэтому никаких дополнительных драйверов, кроме имеющихся в Windows, не требуется.

В начало

В начало

Составные расщепляемые и настраиваемые клавиатуры

Клоны Microsoft Natural имеют общий недостаток — они не дают пользователям возможности точной подгонки под свои предпочтения. Например, многих может не устраивать угол, под которым выставлены половинки монолитной клавиатуры. Другие предпочтут сгладить переходный период с обычной прямоугольной на расщепляемую клавиатуру. В таком случае выбор можно сделать в пользу составных клавиатур, которые физически могут распадаться на два модуля — под каждую руку. Среди дорогих клавиатур этого типа можно отметить «американку» Kinesis с революционным именем Maxim. Эта настраиваемая эргономичная клавиатура с опциональным цифровым блоком может похвастаться более компактным дизайном даже по сравнению с MS Natural Keyboard Elite. Угол разводки клавиатурных блоков можно установить в диапазоне от 0 до 30 градусов. Поперечный «палаточный» наклон можно выставить на уровнях 0, 8 или 14 градусов, в то время как соответствующий показатель у клонов MS Natural составляет 6-9 градусов. Подставку для кистей всегда можно убрать, тогда как многие производители встраивают ее намертво. Для подключения к станциям Macintosh и Sun ко всем клавиатурам Kinesis может дополнительно прилагаться интерфейсный блок. Клавиатура поддерживает мгновенное переключение в режимы раскладки Dvorak (как для левшей, так и для правшей).

Среди недорогих эргономичных моделей составных клавиатур можно особо отметить BTC 8120. Половинки клавиатурной панели можно не просто развести под произвольным углом, но и полностью расставить в разные стороны. Как и многие другие клавиатуры «поведенческой» фирмы BTC, эта модель оборудована функцией Eraze-Eaze — половина клавиши «Пробел» отведена под клавишу, аналогичную Backspace, что якобы позволяет «на лету» редактировать ошибочно набранный текст. Клавиша пробела таким образом становится доступной лишь для правой руки, к чему нужно привыкнуть. BTC 8120 дает богатые возможности по ее геометрической настройке: на обратной стороне имеется четыре пары сложных ножек, подгоняемых специальными винтами, что позволяет точно подобрать нужное положение. Стандартным интерфейсом этой клавиатуры является пятиконтактный разъем DIN (AT), расширяемый переходником для PS/2.

Немецкая компания Cherry Electrical Products (www.cherrycorp.com) специализируется на производстве промышленных клавиатур для жестких условий эксплуатации (высокие температуры, кислотные среды и т.д.). На пользовательском рынке Cherry зарекомендовала себя как производитель дорогих «вечных» клавиатур с золотыми контактами, очень надежной конструкцией и широким выбором программируемых кнопок. Такие клавиатуры можно, скажем, «реанимировать» после пролитого на них сладкого кофе путем разборки, промывки, просушки. В модельном ряду превалирует традиционный дизайн, но есть и пример подлинно настраиваемой альтернативной клавиатуры. Модель Cherry G80-5000 имеет 88 клавиш, а не 101-104, как на стандартной клавиатуре. Пришлось пожертвовать отдельной цифровой панелью, но ее можно докупить отдельно. При этом сохранены спорные кнопки для Windows. Остается отметить, что одно только перечисление настраиваемых положений этой клавиатуры и углов разводки могло бы занять несколько строк текста. Это, пожалуй, одна из самых «гуттаперчевых» среди упомянутых в обзоре моделей.

В начало

В начало

Рельефные (контурные) клавиатуры

Основным идеологом в сфере внедрения клавиатур «экстремального» дизайна является американская корпорация Kinesis (www.kinesis-ergo.com). Переход к различным вогнутым клавишным блокам связан с наибольшими неудобствами, так как все ранее полученные навыки традиционного компьютерного набора являются скорее помехой (хотя основной раскладкой рельефных Kinesis остается все та же QWERTY). Впрочем, конструкторы из Kinesis утверждают, что большинство пользователей уже на второй-третий день достигают 105-процентного уровня скорости и точности по сравнению с печатью на традиционных клавиатурах. Рельефные клавиатуры Kinesis очень дороги, их цена составляет от 200 до 400 долл., но за это покупателю предоставляется ряд уникальных возможностей. Во-первых, часть рабочей нагрузки можно перенести на большие пальцы и даже... на ступни ног. Подобное утверждение разработчиков кажется мне сомнительным преимуществом: известно, что одним из проявлений синдрома запястного канала является болезненное состояние большого пальца, вызванное повышенными нагрузками (ведь клавишу «Пробел» никто не отменял). Теоретически дизайн клавиатуры Kinesis позволяет вовсе обойтись без координатного устройства путем замены его клавишной активностью, но дополнительный сенсорный планшет все же поставляется опционально. Контурные клавиатуры, о которых пойдет речь в дальнейшем, не имеют дополнительных вариантов выбора положения: дизайнеры ссылаются на лабораторные исследования, подтвердившие верность единой конструкции для всех. Особенностью альтернативных клавиатур Kinesis является истинное расщепление рабочей поверхности.

Оба набора клавиш размещены в отдельных углублениях для каждой руки, а часть самых популярных кнопок вынесена на внешнюю панель. Клавиши в углублениях расположены на разных уровнях, чтобы лучше ложиться под нужный палец. В модельном ряду представлены три варианта клавиатур (Essential, Classic и Professional), которые различаются, например, возможностями программирования функций клавиш, программным обеспечением и комплектацией педальным модулем. Отличительной чертой клавиатур Kinesis (и не только рельефных) является возможность мгновенного переключения между раскладками QWERTY и Dvorak. Помимо этого все клавиатуры (кроме модели Essential) снабжены собственной памятью, что позволяет поддерживать множество программируемых комбинаций (до 48 макросов или 142 символов). Kinesis поставляет мультиплатформные клавиатуры, которые поддерживают интерфейсы PC, Mac (ADB), и Sun Microsystems. На эти «чудовищные» устройства предоставляется пожизненная гарантия: вероятно, производители сомневаются в том, что кто-то успеет осуществить более 50 миллионов нажатий на каждую клавишу (таков ее официальный «срок годности»).

Но, конечно, самой «безумной» идеей можно считать использование специальных ножных педалей в качестве продолжения клавиатуры. На педали (одну, две или три) можно перенести функции по нажатию клавиш Esc, Enter, Tab и прочих. Пользователь превращается в этакий полнофункциональный автомат по набивке текстов. Хорошее занятие найдено и любителям потрясти ногой, но все удовольствие обойдется в дополнительные 100 долл. (американские цены).

На мировой рынок (в любую страну, кроме США) поставляется в основном контурная клавиатура Kinesis Ergo Erlan. Она поддерживает полный и частичный ремэппинг (то есть мгновенную «аппаратную» смену раскладки), позволяет сохранять в памяти от 24 до 48 макросов различной сложности, осуществляет моментальный переход QWERTY/Dvorak. Для тех, кому этого мало, предлагается имитировать «залипание» клавиш Ctrl, Alt, Shift. Клавиатуры содержат полный набор символов — нашлось место даже для клавиш Windows. Однако необходимо отметить, что даже эти дорогие американские клавиатуры не являются панацеей от Carpal Tunnel Syndrome. Исследования, правда, подтверждают, что контурные клавиатуры создают меньше всего условий для возникновения этого синдрома по сравнению с другими типами, но пренебрегать «зарядкой для хвоста» при длительной работе с компьютером не стоит.

В начало

В начало

Тенденции: эргономить или экономить?

Переход на альтернативную клавиатуру всегда мучителен, и планировать его надо не менее тщательно, чем бросать курить. Если вы завалены срочной работой, то неуверенное нажатие на клавиши ничего, кроме новых стрессов, не принесет. Кроме того, ученые до сих пор избегают однозначного утверждения о том, что альтернативные клавиатуры позволяют избежать синдрома запястного канала и прочих травм повторяющихся нагрузок. По-прежнему все зависит от дисциплины труда и правильного чередования работ. Но альтернативная клавиатура может заставить вас изменить привычки, например, вынудит перейти на 10-пальцевый метод печати вслепую или попросту внести приятное разнообразие в облик надоевшего компьютера. И, конечно, надо помнить о том, чтобы кисть руки сохраняла правильное положение: на участке, где предплечье переходит в запястье, не должно быть никаких перегибов, а сгиб в локте должен стремиться к углу в 90 градусов. Несмотря на субъективность таких параметров, как тактильные ощущения и восприятие глубины хода клавиш, они могут оказать большое влияние на комфортность работы: часть пользователей предпочитают использовать «ноутбучные» клавиатуры с малым ходом и «жесткостью» клавиш. Все рассмотренные в обзоре клавиатуры, кстати, относятся к традиционному типу. Кроме того, с давних пор локализованные модели пестрели красным цветом русских букв. К этому все привыкли. Однако есть мнение, что разнобой в цветах дает негативный эффект с точки зрения эргономики. Предпочтительнее, если на светлых клавишах будут нанесены темные символы. То же правило, как ни странно, распространяется и на клавиатуры ноутбуков в странах, заботящихся о здоровье граждан (например, Германии). Поэтому любителям классических «ноутбучных» черных клавиатур стоит призадуматься.

Альтернативные клавиатуры обозначили жесткую современную тенденцию к переходу на скоростной «слепой» ввод данных. И пока речевые технологии находятся в зачаточном состоянии, можно задуматься: какой станет клавиатура завтра? Интересную идею предложил наш читатель Виктор Губерниев. Клавиатура, на его взгляд, вполне может поддерживать принцип WYSIWYG, то есть пользователь будет видеть на клавиатуре точное отображение того символа, который появится на экране (включая редко используемые символы, различные начертания шрифтов и т.д.) Сами клавиши предлагается снабдить жидкокристаллическим мини-дисплеем, высвечивающим выбранный символ. Представляете, насколько удобным будет выбрать шрифт Symbol и тут же увидеть его точную раскладку на клавиатуре? Клавиатура станет действительно универсальной и международной, гибко подстраивающейся под любой режим. Отметим, однако, что техническая реализация этой идеи очень сложна и дорога: одна подводка питания к ЖК-клавишам и электроника чего стоят! С другой стороны, клавиши как «предмет для нажатия» можно вообще не использовать, ограничившись плоской сенсорной ЖК-панелью, привычно разлинованной под клавиатуру. А если вспомнить, насколько интенсивно развивается технология изготовления светопластиков LEP, то становится понятно, что со временем из них можно будет «слепить» сенсорную клавиатуру любой формы. Впрочем, очевидно, что стоимость таких решений долго не позволит бесклавишным устройствам ввода стать массовыми.

КомпьютерПресс 3'1999