Цветные струйные принтеры

Сергей Асмаков

Методика тестирования

    Тест №1. Распечатка текста при помощи встроенных в принтер шрифтов

    Тест №2. Распечатка форматированного текста

    Тест №3. Черно-белая векторная графика

    Тест №4. Черно-белая фотопечать

    Тест №5. Цветная фотопечать

Порядок проведения тестирования

Выбор редакции

Участники тестирования

    Canon BJC-1000

    Canon BJC-5100

    Epson Stylus Color 460

    Epson Stylus Color 660

    HP DeskJet 610C

    HP DeskJet 710C

    Lexmark 3200

    Lexmark Z11

    Lexmark Z31

Olivetti ArtJet 10

 

«Лучше, быстрее и дешевле» — так, пожалуй, звучит сегодня девиз компаний, производящих струйные принтеры. Если еще лет пять назад подобные аппараты (а тем более способные печатать в цвете) встречались в составе домашней компьютерной системы довольно редко, то сегодня ситуация радикально изменилась. Не последнюю роль в этом сыграла и политика ведущих производителей, которые выбрасывают на рынок все новые и новые (и при этом более дешевые) модели принтеров, сконструированные с использованием новейших технологических разработок. Стремясь воспользоваться лавинообразным ростом интереса к цифровой фотографии, многие производители стали анонсировать «фотографическое качество» своих принтеров; подобно ставкам на аукционе возрастает декларируемое разрешение: 600, 720, 1200, 1440! Получили широкое распространение такие виды носителей, как наклейки, фотокарточки и даже специальная бумага для термопереноса на ткань. Казалось бы — настоящий триумф струйной технологии, но так ли гладко все обстоит на самом деле?

Да, цены на струйные принтеры, особенно за последние два-три года, существенно снизились; при этом заметно улучшилось качество печати. Однако не стоит впадать в заблуждение и думать, что подобная ситуация продиктована исключительно альтруизмом производителей и реалиями конкуренции. Если проследить динамику цен за последние несколько лет, то мы увидим, что при стремительном снижении цен на сами принтеры стоимость расходных материалов (картриджей, специальной бумаги и т.д.) осталась практически неизменной. То есть, единожды купив весьма недорогой принтер, потребитель в течение всего срока эксплуатации вынужден покупать фирменные расходные материалы, суммарная стоимость которых многократно превысит расходы на покупку самого аппарата. Не стоит также забывать о том, что наиболее качественные режимы печати могут быть реализованы только при использовании специальных носителей, которые также недешевы.

И все же, в силу целого ряда причин (среди которых можно отметить низкий уровень шума и малое энергопотребление) недорогие струйные принтеры продолжают доминировать в арсенале домашних пользователей, а также занимают определенную нишу на рынке SOHO. Попробуем определить наиболее часто встречающиеся задачи, для которых используются струйные принтеры:

  • распечатка текста (как черно-белого, так и с цветовыми выделениями);
  • распечатка смешанных документов (текст и графика);
  • печать изображений, созданных компьютерными средствами;
  • печать фотоизображений, полученных на цифровых фотокамерах или отсканированных с фотопленок.

Поскольку идеального аппарата, который справлялся бы со всеми перечисленными задачами одинаково хорошо, еще не существует, то при выборе струйного принтера необходимо в первую очередь определить наиболее значимые для вас направления. Одни модели гораздо лучше и быстрее печатают текст, другие больше приспособлены для работы с графикой и т.д. Стремясь сделать свои принтеры более универсальными, многие производители предоставляют пользователям возможность конфигурирования, то есть установки различных печатающих картриджей либо их комбинаций, оптимизированных под те или иные задачи. Однако подобный подход имеет и отрицательные стороны — во-первых, вам необходимо приобретать дополнительные комплекты расходных материалов, а во-вторых — соблюдать меры предосторожности при хранении сменных печатающих картриджей во избежание их высыхания.

Помимо достоинств и недостатков, присущих тем или иным моделям струйных принтеров, есть и общие для устройств данного класса проблемы, являющиеся следствием самой сути струйной технологии. Сейчас, когда многие «детские болезни» уже вылечены и забыты, основной проблемой для разработчиков остается борьба с такими явлениями, как:

  • растекание чернил на бумаге;
  • горизонтальные полосы на изображении; заметная глазом растровая структура и ступенчатость на полноцветных изображениях;
  • неудовлетворительная детальность на светлых участках изображения;
  • низкая скорость печати при высоком разрешении.

Теперь рассмотрим, каким образом производители решают вышеперечисленные проблемы.

Из-за того что разные сорта бумаги обладают различной впитывающей способностью и разной степенью рыхлости, диаметр и форма пятна, получаемого от попадания капли чернил одного и того же объема на поверхность листа, могут существенно различаться. Для минимизации нежелательных последствий этого эффекта каждый производитель либо выпускает самостоятельно, либо рекомендует к использованию специальные типы носителей, обладающих определенным набором свойств. Режим работы принтера может быть скорректирован с учетом особенностей конкретного носителя путем установки соответствующего режима. Практически в любом руководстве пользователя вы найдете предупреждение о том, что наилучшее качество печати может быть достигнуто только на специальных носителях.

Горизонтальные полосы на изображении возникают вследствие того, что печать осуществляется проходами, то есть последовательным нанесением на бумагу узких горизонтальных участков1 изображения. Ширина этого участка ограничена размерами печатающей головки, через дюзы которой чернила распрыскиваются на бумагу. Вследствие растекания чернила на границе соседних проходов смешиваются, образуя в этих местах тонкие темные полосы, в результате чего полученное изображение выглядит полосатым. Это особенно хорошо заметно при монохромной печати (когда используются чернила только одного цвета). Эффективно бороться с этим явлением можно, если сместить проходы каждого цвета относительно друг друга. Чернила каждого цвета наносятся последовательно, причем зоны их нанесения смещены по вертикали и располагаются относительно друг друга с небольшим нахлестом (рис. 1). Для устранения полосатости черно-белых изображений цветные принтеры печатают их не черными чернилами, а смешанными в равных долях цветными (за исключением областей, закрашенных 100-процентным черным).

Как известно, для того чтобы воспроизвести большое количество оттенков, используя ограниченное количество базовых цветов, необходимо выполнить цветоделение (то есть разделить полноцветное изображение на несколько монохромных слоев, соответствующих базовым цветам) и растрирование (то есть представить полутона каждого из полученных слоев в виде неких микроструктур). В отличие от офсетной печати, где чаще всего используются регулярные растры (то есть переменный размер точки при постоянном шаге сетки), в струйных принтерах наиболее распространенным является стохастический растр (error diffusion, diffusion dither). При стохастическом растрировании точки одинакового размера распределяются псевдослучайным образом; сгущение точек соответствует более насыщенному оттенку, разрежение — более бледному. Применительно к струйной технологии стохастическое растрирование позволяет достичь оптимального качества печати и наилучшей детальности полноцветных и фотографических изображений. Иногда, для некоторых специфических задач (например, печать изображения с ограниченным количеством цветов), целесообразно использовать растрирование регулярными микроструктурами (pattern dither). В этом случае каждой градации цвета соответствует определенный порядок расположения точек. Различия между описанными способами растрирования вы можете увидеть на рис. 2.

Оптимальный результат при применении стохастического растра получается при использовании как можно более мелких точек, из которых формируется изображение, — иначе растровая структура будет заметна на глаз, а на градиентах (плавных цветовых переходах) появится ступенчатость (рис. 3). Кроме того, на светлых участках (с менее чем 10-процентным заполнением) количество точек на единицу площади в этом случае столь мало, что они становятся слишком хорошо видны на бумаге (обратите внимание на светлые участки — рис. 2). Для минимизации этих явлений в настоящее время используется два способа. Наиболее очевидный — это дальнейшее уменьшение размера точки путем усовершенствования печатающей головки и увеличения количества дюз. Существуют также печатающие головки, позволяющие управлять диаметром капель — другими словами, формировать на бумаге точки различного размера. Однако вследствие усложнения конструкции такой подход влечет за собой существенное удорожание печатающей головки и уменьшение ее надежности. Второй способ заключается в использовании дополнительных чернил (как правило, это более светлые оттенки триадных цветов). При той же плотности цвета и равном объеме капель количество точек на единицу площади в этом случае будет больше, в результате чего улучшится проработка мелких деталей, а растровая структура станет менее заметной. Обратной стороной медали в этом случае является удорожание расходных материалов и увеличение времени печати.

Теперь несколько слов о скорости. Собственно время печати можно разделить на две фазы — подготовка изображения и нанесение его на бумагу. Продолжительность первой фазы зависит от множества факторов: алгоритма работы драйвера, общей производительности используемого компьютера, скорости работы интерфейса и т.д. Вторая фаза более показательна с точки зрения оценки конструкции механической части принтера и хорошо иллюстрирует технологический уровень ее реализации.

Уменьшить время работы печатающего механизма можно либо увеличив линейную скорость печатающей головки, либо расширив запечатываемую за один проход площадь (впрочем, ничто не мешает использовать и то и другое одновременно). Реализация первого способа упирается в технологические ограничения (особенно в свете того, что разрешающая способность становится все больше), а второй влечет за собой усложнение (и соответственно удорожание) конструкции печатающей головки. В настоящее время преобладает второй подход — по крайней мере по сравнению с моделями двух-трехгодичной давности зона печати современных принтеров стала значительно шире.

Говоря о струйных принтерах, необходимо обратить внимание и на сопутствующее программное обеспечение, поскольку именно на него возложены многие функции, от которых в конечном итоге зависит качество получаемых отпечатков. Поэтому, говоря о тестировании современных струйных принтеров, мы обращаем внимание на используемый драйвер — ведь фактически тестируется не сам аппарат как таковой, а симбиоз «драйвер+принтер». Различные версии драйверов для одного и того же аппарата могут предоставлять существенно различающиеся возможности по настройке режимов печати — именно поэтому важно использовать наиболее свежую версию.

Подготавливая тестовые изображения, мы стремились подобрать их таким образом, чтобы наиболее полно выявить, насколько эффективно справляются с описанными выше проблемами те или иные технологические решения производителей. Ниже подробно описана процедура тестирования, а на прилагаемом к журналу CD-ROM вы найдете тестовые файлы.

В начало В начало

Методика тестирования

Для проведения тестирования фирмам-участникам было предложено предоставить модели цветных струйных принтеров следующих классов:

  • Начального уровня (low-end) в ценовой категории до 120 долл.
  • SOHO в ценовой категории от 120 до 170 долл.

Кроме принтера, участникам необходимо было предоставить комплекты расходных материалов (картриджей) и образцы различных видов бумаги для различных режимов печати. Использованные во время тестирования драйверы, расходные материалы и типы носителей перечислены в табл. 1.

На каждом из испытуемых принтеров было выполнено пять тестов, подробное описание которых приведено ниже.

В начало В начало

Тест №1. Распечатка текста при помощи встроенных в принтер шрифтов

Распечатка отрывка литературного произведения из текстового файла (формат *.txt) объемом 7769 знаков (исключая пробелы) при помощи программы Notepad. При печати использовался встроенный в принтер шрифт, включенный по умолчанию. Поля страницы — по 10 мм от левого и правого края и по 15 мм от верхнего и нижнего края. Объем печати — три страницы.

Тест предназначен для определения качества встроенного в принтер шрифта и скорости печати.

В начало В начало

Тест №2. Распечатка форматированного текста

Распечатка форматированного текста объемом 7160 знаков (исключая пробелы) из файла MS Word. Объем печати — 2 страницы. Основной текст набран двумя различными гарнитурами (первая страница — Times New Roman, вторая страница — Arial) и шестью различными кеглями (12, 10, 9, 8, 7 и 6 пунктов).

Тест предназначен для оценки скорости и качества печати текста из офисных приложений.

В начало В начало

Тест №3. Черно-белая векторная графика

Распечатка набора тестовых элементов из CorelDRAW 8.0. Изображение включает:

  • четыре заштрихованные области с толщиной штрихов 1; 0,5; 0,3 и 0,2 пункта и шагом, равным двукратной толщине штриха (штрихи параллельны длинной стороне листа);
  • четыре заштрихованные области с толщиной штрихов 1; 0,5; 0,3 и 0,2 пункта и шагом, равным двукратной толщине штриха (штрихи параллельны короткой стороне листа);
  • четыре группы штрихов толщиной 1; 0,5; 0,3 и 0,2 пункта и шагом 2 мм, параллельных длинной стороне листа; четыре группы штрихов толщиной 1; 0,5; 0,3 и 0,2 пункта и шагом 2 мм, параллельных короткой стороне листа;
  • круглую розетку с чередованием незакрашенных и черных секторов размером 1° каждый;
  • шкалу с квадратными плашками 15x15 мм, закрашенными оттенками серого цвета от 0 до 100% черного с шагом в 10%;
  • шкалу с квадратными плашками 15x15 мм, закрашенными оттенками серого цвета от 0 до 10% черного с шагом в 1%;
  • серый клин длиной 150 мм.

Объем печати — одна страница.

Тест предназначен для оценки скорости печати векторной графики, фактической разрешающей способности, а также качества печати тонких линий и градиентов.

В начало В начало

Тест №4. Черно-белая фотопечать

Распечатка черно-белого изображения из Adobe Photoshop 5.5. Размер — 24x16 см, глубина цвета — 8 бит, разрешение — 240 dpi.

Тест предназначен для оценки скорости и качества печати черно-белых фотоизображений.

В начало В начало

Тест №5. Цветная фотопечать

Распечатка цветного изображения (рис. 4), включающего фрагмент отсканированного слайда, кадр, полученный на цифровой фотокамере, набор цветных градиентов и цветовые шкалы, из Adobe Photoshop 5.5. Размер —18x24 см, цветовая модель — RGB (глубина цвета — 24 бита), разрешение — 240 dpi. Объем печати — одна страница.

Тест предназначен для оценки скорости и качества цветной фотопечати, в частности таких параметров, как качество цветопередачи, детальность, равномерность цветных градиентов и т.п.

В начало В начало

Порядок проведения тестирования

Все тестируемые принтеры поочередно подключались к тестовой установке следующей конфигурации:

  • Материнская плата ASUS P/I P55T2P4
  • Процессор Intel Pentium 166 МГц
  • Видеокарта Matrox Millennium II PCI
  • Жесткий диск Western Digital Caviar 2850 объемом 2,1 Гбайт
  • CD-ROM Sony CDU-55E
  • Объем оперативной памяти — 32 Мбайт.

Для работы с принтером используются драйверы и программное обеспечение, входящее в комплект поставки или представленное на Web-сайте производителя, а при отсутствии такового — драйвер из стандартного набора ОС Windows 98.

Перед началом тестирования устанавливался новый комплект картриджей1, выполнялись процедуры калибровки (совмещения) печатающих головок и очистки печатающих головок.

Все тестовые изображения распечатывались на офисной бумаге Amicus плотностью 80 г/м2. Помимо этого тест №5 выполнялся на двух видах носителей, образцы которых были предоставлены на тестирование вместе с принтером (бумага со специальным покрытием для печати с высоким разрешением и фотобумага с глянцевым покрытием). Для принтеров, у которых предусмотрена изменяемая конфигурация картриджей (то есть возможность установки различных комбинаций и/или модификаций картриджей), тесты проводились по каждой из конфигураций отдельно; в зачет входил лучший из полученных отпечатков и соответствующее ему время.

При печати тестов № 1-2 устанавливался режим с оптимальным соотношением скорости и качества (normal), для тестов № 3-4 — режим с наилучшим качеством в шкале серого (если это позволял драйвер); тест №5 распечатывался с наилучшим качеством и автоматическими настройками цвета, при наличии цветового профиля включалась система цветокоррекции ICM. Отсчет времени полного цикла печати начинался с момента нажатия на соответствующую кнопку меню в приложении, из которого производилась печать, и заканчивался после того, как последняя страница покидала механизм протяжки бумаги. Отдельно фиксировалось время, прошедшее с момента активизации печатного механизма до конца цикла печати. Время выполнения всех тестов фиксировалось в таблице, прилагаемой к комплекту распечаток каждого принтера.

Оценка качества каждого из тестов производилась отдельно для каждого из классов на основе визуального сравнения распечаток принтеров этого класса, участвовавших в тестировании. Во избежание предвзятой трактовки результатов на всех распечатках с лицевой стороны указывался только условный номер принтера, присваиваемый во время печати тестовых изображений. По результатам обсуждения группы экспертов, в которую вошли сотрудники производственного отдела редакции и тестовой лаборатории «КомпьютерПресс», распечатки располагали в порядке ухудшения качества; таким образом определялись места, занятые в данном тесте. За 1-е место начислялось максимальное количество баллов, равное количеству принтеров в данном классе, за 2-е — на балл меньше и т.д. Например, если в классе было представлено 4 модели, то принтер, занявший 1-е место, получал 4 балла, 2-е место — 3, 3-е место — 3, 4-е — 1. Полученные баллы3 представлены в табл. 2.

При оценке общего показателя качества принтера учитывались как баллы, набранные при субъективных оценках, так и значения времени печати (табл. 3 и табл. 4). Оба этих показателя для каждого из тестов нормировались в интервале от 0 до 1 (больший показатель соответствует большему количеству баллов и меньшему времени печати), а полученная таким образом величина умножалась на соответствующий весовой коэффициент. Общий показатель качества принтера вычислялся как сумма произведений нормированных значений времени и субъективной оценки качества на соответствующие весовые коэффициенты. Значения весовых коэффициентов, приведенные в табл. 5, были определены отдельно для каждого класса по итогам опроса экспертов, участвовавших в тестировании. Максимально возможный интегральный показатель качества в обоих классах равняется 100 единицам. Итоговые значения показателей качества приведены в табл. 6 и табл. 7.

В начало В начало

Выбор редакции

По итогам тестирования победу в классе low-end (ценовая категория до 120 долл.) уверенно одержал Epson Stylus Color 460, показав как лучшее качество, так и лучшее время.

В классе SOHO, где результаты оказались более плотными, победителем стал Epson Stylus Color 660. Анализируя результаты тестирования, мы решили также отметить знаком «Выбор редакции» HP DeskJet 710C, который показал равное с победителем качество, немного проиграв в скорости, а также Canon BJC-5100 — самый быстрый принтер в своем классе.

В начало В начало

Участники тестирования

Ниже представлены подробные описания всех участвовавших в тестировании принтеров, расположенных в алфавитном порядке по фирмам-производителям. В табл. 8 приведены основные технические характеристики участвовавших в тестировании принтеров, а в табл. 9 — информация о расходных материалах, форматах и типах используемых носителей. Принтер Olivetti ArtJet 10 в число тестируемых не попал.

В начало В начало

Canon BJC-1000. Класс: low-end

Конструкцию корпуса этого принтера можно назвать ультракомпактной — он практически не занимает места на столе. Подающий лоток расположен сзади, листы вставляются почти вертикально. Для лучшей поддержки листов в вертикальном положении предусмотрена съемная пластиковая панель. В лотке имеется перемещающийся ограничитель ширины листов. Передняя панель откидывается вниз, обеспечивая доступ к печатающему механизму. Печатаемые листы выезжают из щели, расположенной в нижней части передней панели. Приемный лоток отсутствует, поэтому готовые отпечатки попадают непосредственно на поверхность стола. ;

Единственный орган управления — выпуклая овальная кнопка синего цвета (продолжение печати) — расположена по центру на верхней панели. Световые индикаторы отсутствуют. Интерфейсный разъем расположен вертикально на задней панели справа от лотка. Сетевой кабель подключается при помощи двухконтакного разъема, расположенного в нижней части задней панели слева от лотка.

В принтер одновременно можно установить только один картридж — либо черный (монохромный), либо цветной (триадные цвета — cyan, magenta, yellow). Для более качественной цветной печати можно приобрести фотокартридж (также три триадных цвета). Кроме того, можно приобрести трехцветный флуоресцентный цветной картридж.

Печатающий механизм работает очень мягко, с очень низким уровнем шумов. Поскольку в конструкции не предусмотрен выключатель питания, то принтер включается сразу после подсоединения к розетке электросети. К сожалению, прилагаемый сетевой кабель оказался очень коротким (90 см), что может вызвать определенные неудобства при его подключении.

Установка программного обеспечения (русскоязычный драйвер версии 5.70, поставляемый на компакт-диске) не вызвала трудностей.

Замена картриджей производится легко и не требует физических усилий. Для фиксации картриджа в держателе достаточно защелкнуть пластиковый рычажок. Непосредственно над держателем расположен двухпозиционный механический переключатель толщины печатных материалов. В зависимости от выбранного в драйвере типа бумаги на схематическом изображении принтера указывается расположение этого переключателя и необходимое его положение.

Драйвер принтера имеет простой интерфейс. Возможна установка пяти градаций качества и трех типов растра, принудительная печать в черно-белом режиме, выбор различных типов бумаги. Предусмотрена возможность масштабирования печатаемого изображения, а также печать разворотов и постеров. Для цветных изображений предусмотрена возможность точной коррекции цвета. Настройки можно сохранить для дальнейшего использования. Из закладки обслуживания принтера активизируются процессы очистки печатающих головок и подающих бумагу валиков, распечатка тестовой страницы. Тип установленного картриджа определяется автоматически (за исключением флуоресцентного, который определяется как обычный цветной).

При печати текста BJC-1000 показал весьма неплохое качество при высокой скорости печати, однако скромные достижения в области печати цветных изображений — что обусловлено недостаточной плотностью и насыщенностью при трехкрасочной печати — не позволили ему подняться выше 3-го места. Необходимо отметить, что применение фотокартриджа значительно улучшает качество изображения — растровая структура становится менее заметной, а картинка — более насыщенной.

Если вам необходим домашний принтер преимущественно для печати текста и несложной графики, то Canon BJC-1000 может стать неплохим выбором, а учитывая его небольшие габариты, его безболезненно можно будет «вживить» практически в любой интерьер.

В начало В начало

Canon BJC-5100. Класс: SOHO

Корпус принтера отличается чрезвычайно большими габаритами, что отчасти объясняется максимальным форматом носителей — до А3. Подающий лоток (А4) расположен вертикально позади основного блока и снабжен перемещающимся ограничителем ширины листа; для поддержания листов в вертикальном положении предусмотрена выдвигающаяся панель. Ниже подающего лотка находится щель для ручной подачи печатных материалов, через которую и осуществляется подача материалов большого формата. Доступ к печатному механизму обеспечивается при помощи открывающейся вверх Г-образной крышки, которая занимает часть верхней и передней панелей. При открывании крышки держатели картриджей автоматически позиционируются для их замены. Фиксация картриджей в держателях производится при помощи крышек-защелок. Печатаемые листы выезжают из щели, расположенной в специальной нише в нижней части передней панели. Приемный лоток выдвигается вперед из нижней части корпуса; он снабжен двумя подпружиненными «крылышками», которые удерживают листы в «подвешенном» состоянии для лучшего высыхания чернил при использовании некоторых видов носителей. В центре верхней панели расположены две небольшие выпуклые синие кнопки (сеть и продолжение печати) и световой индикатор внушительных размеров. На задней панели справа от лотка расположен интерфейсный разъем, а слева снизу — двухконтактный разъем сетевого кабеля.

Печатающий механизм работает довольно шумно, но без подозрительных призвуков. Кроме того, работа принтера сопровождается сильной вибрацией.

Замена картриджей производится легко и не требует физических усилий. Для фиксации картриджа достаточно правильно вставить его в держатель и защелкнуть крышку.

Конструкция принтера предусматривает возможность установки как двух, так и только одного картриджа (например, в случае черно-белой печати). Согласно руководству пользователя, возможно семь (!) различных комбинаций картриджей для реализации разных режимов. В зависимости от конфигурации используется от 1 до 7 красок, заявленное разрешение — 1440x720 dpi. Кроме того, можно установить два одинаковых картриджа для повышения скорости печати (хотя на практике выигрыш в скорости получился весьма незначительный). Подобная система, безусловно, имеет много преимуществ, но требует от пользователя понимания и тщательного изучения руководства по эксплуатации.

Драйвер принтера имеет простой интерфейс, настройки печати сделаны максимально понятными. Возможна установка трех градаций качества, выбор фотореалистичного режима (для его реализации требуется установить фотокартридж ВС-22е), принудительная печать в черно-белом режиме, выбор различных типов бумаги. Для более продвинутых пользователей предусмотрена возможность развернутой настройки режимов печати (вплоть до ступенчатой регулировки гамма-коррекции). Следует отметить, что вместе с драйвером устанавливается около десятка цветовых профилей, соответствующих разным режимам печати на различных видах бумаги.

Из закладки обслуживания принтера можно активизировать процесс очистки и совмещения (калибровки) печатающих головок, а также энергосберегающий режим, в котором при отсутствии заданий принтер автоматически отключается через установленный промежуток времени.

Canon BJC-5100 стал самым быстрым принтером в своем классе, а также показал очень хорошие результаты при печати векторной графики и фотоизображений на бумаге с глянцевым покрытием (glossy paper), за что и был отмечен нами знаком «Выбор редакции». Несомненными достоинствами этой модели является необычайная гибкость в конфигурировании под те или иные задачи, очень высокая скорость печати текста и черно-белых изображений, а также печать на носителях большого формата, вплоть до А3. Отдельно стоит отметить возможность печати (в режиме ручной подачи) на носителях плотностью до 550 г/м2. Перечисленные свойства позволяют назвать эту модель самой универсальной из представленных в тестировании. К сожалению, BJC-5100 не лишен и некоторых недостатков — в частности, нижний край изображения на распечатке теста №5 получился слегка размытым, а на цветных градиентах заметна слабо выраженная ступенчатость и наблюдаются проблемы с воспроизведением темных оттенков синего и фиолетового цвета.

В начало В начало

EPSON Stylus Color 460. Класс: low-end

Эта модель имеет традиционный для струйных принтеров фирмы Epson дизайн. В сложенном состоянии принтер довольно компактен. При работе принимающий лоток откидывается вперед и раскладывается. Подающий лоток, оснащенный перемещающимся ограничителем ширины листов, расположен вертикально сзади; для удерживания бумаги в вертикальном положении предусмотрена специальная съемная панель. На передней панели расположены три кнопки (подача бумаги, замена картриджей и сеть) и четыре светодиодных индикатора (сеть, отсутствие бумаги в лотке, низкий уровень чернил в черном картридже, низкий уровень чернил в цветном картридже). Для доступа к печатному механизму предусмотрена большая откидывающаяся вверх крышка, закрывающая практически всю верхнюю и большую часть передней панели. На задней панели внизу расположен разъем для подключения питания (IEC-320) и разъем интерфейсного кабеля IEEE-1284.

Печать осуществляется в четыре краски, используется два картриджа (один — с черными чернилами, второй — с тремя триадными), максимальное разрешение — 720 dpi. Как известно, фирма Epson, в отличие от большинства других производителей, оснащает свои принтеры несъемной печатающей головкой — картриджи представляют собой только емкости с чернилами. С одной стороны, подобный подход позволяет получать более качественные отпечатки, однако повреждение такой головки автоматически влечет за собой необходимость серьезного ремонта принтера, тогда как при использовании сменных головок в этом случае достаточно было бы просто заменить картридж.

Поскольку фирма-изготовитель настоятельно рекомендует заменять емкости с чернилами только один раз, при их исчерпании, мы не смогли полностью соблюсти условия тестирования и установить перед началом испытаний новые картриджи. Впрочем, судя по показаниям программного монитора, объем чернил в установленных картриджах превышал 75%, а распечатка тестового изображения подтвердила полную их пригодность.

Механизм протяжки бумаги и привод печатающей головки работают стабильно и без подозрительных призвуков.

Драйвер отображает уровень чернил каждого цвета и предлагает подробные настройки цветокоррекции и качества печати. С одной стороны, в общем случае это позволяет достичь максимально приемлемого результата, но с другой — обилие параметров и их значений может смутить неискушенного пользователя.

При помощи настроек драйвера можно позиционировать и масштабировать печатаемое изображение, а также производить печать нескольких страниц на одном листе (2 или 4) и постеров — изображений большого формата на нескольких листах для последующей склейки (из 2, 4, 9 или 16 фрагментов). В отдельной закладке сосредоточены кнопки активизации сервисных режимов — прочистки дюз, проверки и калибровки печатающих головок.

Epson Stylus Color 460 стал абсолютным победителем в своем классе, показав как лучшее качество, так и лучшее время, за что и был отмечен знаком «Выбор редакции». Несомненными достоинствами этого принтера, наиболее полно реализуемыми при использовании специальных сортов бумаги, являются хорошая детальность как на цветных, так и на черно-белых изображениях, и очень неплохая для принтера этой ценовой категории цветопередача. Стоит отметить отличное воспроизведение цветных градиентных заливок без малейшего намека на ступенчатость, а также превосходное воспроизведение оттенков синего, фиолетового и зеленого цвета — именно эти цвета вызвали наибольшее затруднение у конкурирующих моделей. Все края изображения четкие, без каких-либо дефектов. И, как показали результаты тестирования, столь высокое качество получаемых отпечатков не идет в ущерб скорости.

В начало В начало

Epson Stylus Color 660. Класс: SOHO

По внешнему виду и конструкции этот принтер является близнецом модели Epson Stylus Color 460, и различить их можно только по надписи на верхней панели. Более того, в этих двух моделях используются одинаковые картриджи. Главное отличие, скрытое от глаз, заключается в усовершенствованной конструкции печатающей головки, которая позволяет 660-му печатать с разрешением до 1440 dpi.

Как и у младшей модели, настройки драйвера предоставляют возможность позиционировать и масштабировать печатаемое изображение, а также производить печать нескольких страниц на одном листе (2 или 4), а также постеров — изображений большого формата на нескольких листах для последующей склейки (из 2, 4, 9 или 16 фрагментов). В отдельной закладке сосредоточены кнопки активизации сервисных режимов — прочистки дюз, проверки и калибровки печатающих головок. Вместе с драйвером устанавливается универсальный цветовой профиль принтера.

Epson Stylus Color 660 стал победителем в своем классе, показав лучшее качество и второе время, за что и был отмечен знаком «Выбор редакции». Его отпечатки отличались великолепной детальностью как на цветных, так и на черно-белых изображениях и очень хорошей цветопередачей при использовании специальных сортов бумаги. Стоит отметить отличное воспроизведение цветных градиентных заливок без малейшего намека на ступенчатость, а также превосходное воспроизведение оттенков синего, фиолетового и зеленого цвета. Очень хорошо проработаны темные области изображения. Все края изображения четкие, без каких-либо дефектов.

В начало В начало

HP DeskJet 610C. Класс: low-end

Несмотря на относительно небольшие размеры корпуса этого принтера, он занимает довольно много места на рабочем столе из-за выступающих вперед неубирающихся лотков, расположенных горизонтально в виде этажерки (внизу — подающий, сверху — принимающий).

Под принимающим лотком имеется специальная прорезь для подачи конвертов. Печатаемый лист удерживается на весу двумя направляющими, которые по окончании печати задвигаются в ниши боковых стенок, и готовый отпечаток падает в приемный лоток. На передней панели расположены две кнопки (сеть и подача бумаги), каждая из которых снабжена светодиодным индикатором. Доступ к печатающему механизму открывается при помощи Г-образной крышки, которая откидывается вверх. На боковых гранях специального выступа на задней панели расположены круглый разъем для подключения блока питания и разъем интерфейсного кабеля IEEE-1284, таким образом подключенные разъемы расположены вдоль задней панели, что позволяет устанавливать принтер вплотную к стене. Питание осуществляется напряжением 30 В постоянного тока от внешнего блока питания мощностью 12 Вт.

В случае обычной цветной печати (в 4 краски) устанавливаются черный и цветной картриджи; для фотографической печати (в 6 красок) устанавливается цветной и фотокартридж (последний помимо черных чернил содержит еще два цвета — light cyan, light magenta). Максимальное разрешение — 600 dpi.

Конструкция принтера производит впечатление некоторой расхлябанности, во время печати иногда слышны щелкающие звуки — такое впечатление, что какие-то движущиеся части цепляются за край листа. Выдвигающийся из печатного механизма лист иногда задевает краем за боковые стенки лотка.

При открывании крышки держатели картриджей позиционируются для их замены и начинает мигать индикатор окончания бумаги. Процедура замены картриджей проста и не требует больших физических усилий.

Драйвер дает возможность устанавливать три градации качества, включать при необходимости черно-белый режим, выбирать тип бумаги и т.п.; предусмотрены также кнопки вызова сервисных программ очистки и совмещения печатающих головок. Работа с настройками максимально упрощена и вряд ли затруднит даже начинающего пользователя. Если при установленном фотокартридже вы захотите распечатывать текст или черно-белое изображение, то перед началом печати на экране появится предложение установить обычный черный картридж во избежание неэкономичного расхода чернил.

При использовании русскоязычного драйвера версии 11.2 с прилагаемого компакт-диска в процессе выполнения тестов №1 и №2 возникла проблема с печатью кириллических символов, которую удалось решить путем установки драйвера HP DeskJet 600 из набора Windows 98.

HP DeskJet 610C показал очень хорошее качество и высокую скорость печати текста. Очертания букв воспроизведены практически без искажений, и даже мелкий текст читается без затруднений. Скромные достижения в области цветной графики не позволили этому принтеру занять призовое место — на изображении слишком явно выражена растровая структура и, как следствие, неудовлетворительная детальность, наблюдаются проблемы с воспроизведением темных оттенков синего и фиолетового цвета. Цветовой баланс несколько нарушен — оттенки красного и желтого цвета воспроизведены более ярко, чем остальные. Использование фотокартриджа позволяет сделать растровую структуру менее заметной и улучшает качество воспроизведения светлых оттенков.

В начало В начало

HP DeskJet 710C. Класс: SOHO

Как и у HP DeskJet 610C, лотки здесь расположены горизонтально спереди в виде этажерки — внизу подающий, сверху принимающий. В поверхности принимающего лотка имеется специальная прорезь для подачи конвертов. Для доступа к подающему лотку полка приемного лотка откидывается вверх. Печатаемый лист удерживается на весу двумя направляющими, которые по окончании печати задвигаются в ниши боковых стенок, и готовый отпечаток падает в приемный лоток. На передней панели расположено две кнопки (сеть и подача бумаги) и три светодиодных индикатора (сеть, окончание бумаги и окончание чернил). Г-образная крышка, закрывающая часть верхней и передней панелей, откидывается вверх, обеспечивая доступ к печатному механизму. На задней панели в нише, прикрываемой сверху крышкой, расположен круглый разъем для подключения блока питания и разъем интерфейсного кабеля IEEE-1284. Такая конструкция позволяет устанавливать принтер практически вплотную к стене. Питание осуществляется напряжением 18 В постоянного тока от внешнего блока питания мощностью 12 Вт.

Печать осуществляется в четыре краски, используется два картриджа (один — с черными чернилами, второй — с тремя триадными). Максимальное разрешение — 600 dpi.

Открывание крышки инициирует выдвижение блока держателей в позицию для замены картриджей и сопровождается миганием индикатора окончания бумаги. Процедура замены картриджей проста и не требует больших физических усилий.

При работе принтера дребезжит верхняя крышка, иногда слышны щелкающие звуки — судя по всему, какие-то движущиеся части цепляются за край листа.

Драйвер дает возможность установить три градации качества, при необходимости включать черно-белый режим, выбирать тип бумаги, а также вызывать сервисные программы очистки и совмещения печатающих головок. Работа с настройками максимально упрощена и не должна затруднить даже начинающего пользователя. Предусмотрена отдельная закладка с настройками для печати в MS-DOS.

HP DeskJet 710C наравне с Epson Stylus Color 660 показал лучшее качество, за что и был отмечен знаком «Выбор редакции», но из-за отставания по скорости занял только 2-е место.

Этот принтер продемонстрировал отличное качество черно-белой и цветной печати на обычной бумаге — по этим позициям он получил высшие оценки. Изображения хорошо сбалансированы по цвету, растровая структура малозаметна, цветные градиенты воспроизведены без ступенчатости. Оптимальный результат был получен на бумаге со специальным покрытием, на глянцевой бумаге изображение получилось более контрастным и насыщенным, но при этом менее естественным.

В начало В начало

Lexmark 3200. Класс: SOHO

Принтер имеет оригинальный дизайн, практически все поверхности его корпуса — криволинейные, что производит впечатление некоей округлости и несколько скрадывает габариты. Доступ к печатающему механизму обеспечивается при помощи откидывающейся вверх Г-образной крышки, закрывающей центральную часть верхней и передней панелей. Подающий лоток расположен вертикально и утоплен в верней части принтера, ближе к его задней панели. В лотке имеется передвижной ограничитель ширины листов. Для поддержания листов в вертикальном положении предусмотрена выдвигающаяся вверх штанга. Справа от подающего лотка находится механический переключатель толщины печатных материалов (листовая бумага/конверты). Для установки длинной бумажной ленты на задней панели предусмотрен откидывающийся назад карман с выдвижной штангой. Печатаемый лист выезжает из щели в нижней части передней панели и попадает на приемный лоток, выдвигающийся снизу передней панели. С правой стороны задней панели находится ниша, в которой расположен интерфейсный разъем, а также круглый разъем для подключения блока питания. Питание осуществляется от внешнего блока питания напряжением постоянного тока 30 В. Справа на верхней панели расположены две большие овальные кнопки темно-зеленого (сеть) и серого (продолжение печати) цвета. Между этими кнопками расположено два светодиодных индикатора.

Используется два картриджа, в зависимости от текущей конфигурации печать осуществляется в четыре (цветной и черный картриджи) либо в шесть красок (при установке цветного и фотокартриджа). Максимальное разрешение — 1200 dpi.

При открытии крышки держатели устанавливаются в положение для замены картриджей. Печатающий механизм работает довольно мягко, однако процессы инициализации и захвата листов из лотка сопровождаются громкими пугающими звуками. Установка программного обеспечения не вызвала трудностей. Сразу после завершения инсталляции драйвера на экране появился запрос с предложением произвести процедуру совмещения картриджей.

Фотокартридж комплектуется специальным пластиковым контейнером для его хранения.

Драйвер принтера имеет простой и понятный интерфейс. Возможен выбор из двух значений разрешающей способности (1200 и 600 dpi), различных типов и форматов бумаги, а также трех или четырех цветовых режимов (автоматический, vivid и natural color; при установленном черном картридже добавляется черно-белый режим). Также предусмотрена ручная настройка коррекции печатаемых изображений по шести параметрам. Интерфейс прост, понятен и не перегружен настройками.

Программа мониторинга Lexmark 3200 отображает текущее состояние принтера, уровень чернил в обоих картриджах, имя печатаемого файла, номер печатаемой страницы и общее количество страниц, запущенных на печать, объем выполнения текущего задания в процентах, а также время, прошедшее с момента запуска текущего задания. Из закладки обслуживания принтера можно активизировать процессы установки, очистки и совмещения печатающих головок, вызвать распечатку тестовой или демонстрационной страницы. Имеется отдельная закладка настройки параметров печати для DOS-приложений.

Lexmark 3200 показал хорошие результаты при печати текста и удовлетворительные — при печати графики. На темных участках распечатки теста №4 хорошо видны светлые горизонтальные полосы. На цветном изображении теста №5 явно преобладают оттенки желтого и зеленого цвета, из-за чего зелень выглядит чересчур ядовито (особенно это заметно на глянцевой бумаге, где тень от машины имеет зеленоватый ореол). Изображение, полученное на обычной бумаге, сбалансировано гораздо лучше, но ему недостает контраста и насыщенности. Цветные градиенты воспроизведены без ступенчатости, однако наблюдаются проблемы с воспроизведением темных оттенков синего и фиолетового цвета. Применение фотокартриджа позволяет сделать менее заметной растровую структуру и добиться большей насыщенности.

В начало В начало

Lexmark Z11. Класс: low-end

В сложенном состоянии этот принтер довольно компактен и занимает немного места на столе. Г-образная крышка, закрывающая центральную часть верхней и передней панелей, откидывается вверх, обеспечивая доступ к печатающему механизму. Подающий лоток расположен вертикально и немного утоплен в верней части принтера, ближе к его задней панели. В лотке имеется передвижной ограничитель ширины листов. Для поддержания листов в вертикальном положении предусмотрена съемная вертикальная панель, которую также можно использовать как лоток для подачи сложенной перфорированной бумажной ленты, откинув назад. Печатаемый лист выезжает из щели в нижней части передней панели и попадает на приемный лоток, выдвигающийся из нижней части передней панели. С правой стороны на задней панели находится ниша, в которой расположен интерфейсный разъем, а также круглый разъем для подключения блока питания. Питание осуществляется от внешнего блока напряжением 30 В постоянного тока. Слева на верхней панели расположены две большие овальные кнопки темно-зеленого и серого цвета (сеть и продолжение печати соответственно). Между этими кнопками расположено два светодиодных индикатора.

В держатель может быть установлен один картридж, печать осуществляется в одну (при использовании черного картриджа) или три краски (цветной картридж). Максимальное разрешение — 1200 dpi.

Печатающий механизм работает мягко, с небольшим уровнем шума. Установка программного обеспечения не вызвала трудностей. При открывании крышки держатель позиционируется для замены картриджа.

Драйвер принтера имеет простой и понятный интерфейс. Возможен выбор из трех градаций качества печати (1200 dpi, 600 dpi и черновой режим 600 dpi), различных типов и форматов бумаги, а также двух цветовых режимов (автоматический и color sort). Интерфейс прост, понятен и не перегружен настройками.

Программа мониторинга Lexmark Z11 отображает текущее состояние принтера, уровень чернил в картридже, имя печатаемого файла, номер печатаемой страницы и общее количество страниц, запущенных на печать, объем выполнения текущего задания в процентах, а также время, прошедшее с момента запуска текущего задания. Из закладки обслуживания принтера можно активизировать процессы установки и очистки печатающей головки, вызвать распечатку тестовой или демонстрационной страницы. Имеется отдельная закладка настройки параметров печати для DOS-приложений.

Lexmark Z11 показал хорошие результаты при печати как текста, так и черно-белых и цветных графических изображений, заняв по итогам тестирования 2-е место в своем классе. Очертания букв в тестах №1 и №2 воспроизведены четко и практически без искажений, причем при довольно высокой скорости печати. При печати теста №4 черным картриджем на темных участках распечатки хорошо видны светлые горизонтальные полосы, чего не наблюдалось при использовании цветного картриджа. Правда, в последнем случае изображение получилось менее контрастным и приобрело синеватый оттенок, а время печати увеличилось в три раза. Оптимальный отпечаток теста №5 был получен на бумаге со специальным покрытием. Растровая структура слабо различима. Яркие оттенки красного цвета чересчур насыщенны; цветные градиенты воспроизведены без ступенчатости, однако существуют проблемы с передачей темных оттенков фиолетового цвета. Нижний край изображения выглядит размытым. На глянцевой бумаге цветовой баланс несколько смещен в сторону зеленого цвета. Отпечаток на обычной бумаге неплохо сбалансирован, но ему недостает насыщенности и контраста. Несомненным успехом можно считать тот факт, что этот принтер, применяющий для печати цветных изображений трехкрасочный картридж, в общем зачете опередил HP DeskJet 610C, использующий печать в шесть красок.

В начало В начало

Lexmark Z31. Класс: SOHO

Конструкция корпуса этого принтера внешне похожа на более раннюю 3200-ю модель, однако имеет и некоторые отличия. У Z31 — два подающих лотка (один для ручной, другой для автоматической подачи); они расположены вертикально друг за другом и утоплены в верхней части принтера, ближе к его задней панели. В лотке автоподачи имеется передвижной ограничитель ширины листов. Для поддержания листов в вертикальном положении предусмотрена откидывающаяся вверх панель, которая в сложенном состоянии закрывает подающие лотки сверху. Для установки длинной бумажной ленты на задней панели предусмотрен откидывающийся карман с выдвижной штангой. Печатаемый лист выезжает из щели на передней панели и попадает на приемный лоток, выдвигающийся снизу. С правой стороны задней панели находится ниша, в которой расположен интерфейсный разъем IEEE-1284, а также круглый разъем для подключения блока питания. Питание осуществляется от внешнего блока напряжением 30 В постоянного тока. Справа на верхней панели расположены две большие овальные кнопки темно-зеленого (сеть) и серого (продолжение печати) цвета. Между этими кнопками находится два светодиодных индикатора.

Используется два картриджа; в зависимости от текущей конфигурации печать осуществляется в четыре (цветной и черный картриджи) либо в шесть красок (при установке цветного и фотокартриджа). Максимальное разрешение — 1200 dpi.

При открытии крышки держатели устанавливаются в положение для замены картриджей. Печатающий механизм работает довольно шумно. Установка программного обеспечения не вызвала трудностей. Сразу после завершения инсталляции драйвера на экране появился запрос с предложением произвести процедуру совмещения картриджей. Фотокартридж комплектуется специальным пластиковым контейнером для его хранения.

Драйвер принтера имеет простой и понятный интерфейс. Возможен выбор из двух значений разрешающей способности (1200 и 600 dpi), различных типов и форматов бумаги, а также трех или четырех цветовых режимов (автоматический, vivid и natural color; при установке черного картриджа добавляется черно-белый режим). Интерфейс прост, понятен и не перегружен настройками.

Программа мониторинга Lexmark Z31 отображает текущее состояние принтера, уровень чернил в обоих картриджах, имя печатаемого файла, номер печатаемой страницы и общее количество страниц, запущенных на печать, объем выполнения текущего задания в процентах, а также время, прошедшее с момента запуска текущего задания. Из закладки обслуживания принтера можно активизировать процессы установки, очистки и совмещения печатающих головок, вызвать распечатку тестовой или демонстрационной страницы. Имеется отдельная закладка настройки параметров печати для DOS-приложений.

Lexmark Z31 показал очень хорошее качество текста на тестах №1 и №2. Очертания букв четкие, без искажений. При печати теста №4 растр слабо заметен, хорошо проработаны детали, однако на темных участках изображения хорошо видны светлые горизонтальные полосы. На отпечатках теста №5 явно преобладают оттенки желтого и зеленого цвета, из-за чего зелень смотрится несколько неестественно, а тень от машины окружена небольшим зеленоватым ореолом. Нижний край изображения выглядит размытым. Отпечаток на глянцевой бумаге выглядит чересчур контрастным и довольно темным, в то время как на обычной бумаге ему недостает насыщенности. Цветные градиенты напечатаны без ступенчатости, но существуют проблемы с воспроизведением темных оттенков синего и фиолетового цвета. Применение фотокартриджа позволяет сделать менее заметной растровую структуру, а также добиться большей насыщенности и лучшей проработки темных и насыщенных оттенков.

 

Редакция выражает благодарность московским представительствам Canon, Hewlett-Packard, Seiko Epson Corporation и Lexmark за предоставленные для тестирования принтеры и расходные материалы.

КомпьютерПресс 3'2000

1999 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2000 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2001 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2002 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2003 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2004 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2005 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2006 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2007 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2008 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2009 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2010 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2011 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2012 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2013 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
Популярные статьи
КомпьютерПресс использует