Интернет и сети кабельного телевидения

Наталия Елманова

Немного технических подробностей

Доступ в Интернет по сетям КТВ в Москве

Впечатления пользователя

Ближайшие перспективы

Доступ в Интернет по сетям КТВ за пределами Москвы

Заключение

 

Рост числа услуг, предоставляемых в Интернете, а также изменение характера этих услуг, связанное с увеличением передаваемых объемов данных, ставят нас как потребителей этих услуг перед непростой задачей — увеличить скорость и надежность передачи данных, не потратив на это слишком много денег и по возможности не используя при этом телефонную линию.

Эта проблема может быть решена, если использовать для передачи данных (6 или 8 МГц, в зависимости от применяемого стандарта физических параметров передачи данных) уже существующую кабельную сеть, проложенную для других целей. Одной из таких сетей может быть, в частности, сеть кабельного телевидения (КТВ).

Немного технических подробностей

В рамках данной статьи мы не будем углубляться в технические подробности, отложив эту тему для обсуждения в следующей статье. Однако о наиболее важных аспектах все же упомянем. Для работы в Интернете передача данных должна быть двунаправленной: по прямому каналу данные должны передаваться к абоненту, а по обратному — от абонента. В этом и заключается основное отличие сети, позволяющей осуществить доступ в Интернет (такие сети иногда называют интерактивными), от обычной сети кабельного телевидения, в которой наличие обратного канала не требуется. Отметим также, что сети кабельного телевидения, созданные на основе гибридной волоконно-коаксиальной технологии, обладают более широкой полосой пропускания (862 МГц), чем обычные сети кабельного телевидения (230 МГц), и более широкую полосу пропускания канала передачи данных по сравнению с каналом передачи данных, созданным в телефонной сети (3,1 КГц). Это позволяет достичь высоких скоростей передачи данных, недоступных при применении традиционного коммутируемого соединения с помощью телефонной линии.

Наиболее популярным на сегодняшний день стандартом физических параметров и сервисов передачи данных по сетям кабельного телевидения является международный стандарт J.112, принятый ITU-T (International Communication Union — Telecommunication Standartization Sector) в 1998 году на базе разработанных годом ранее в США спецификаций DOCSIS (Data Over Cable Service Interface Specification, см. http://www.cablemodem.com/specifications.html) и в настоящее время поддерживаемый многими производителями оборудования. В частности, этому стандарту удовлетворяют головные станции многих известных производителей, устанавливаемые рядом с передающей телевизионной станцией и формирующие каналы передачи данных для обмена информацией между Интернет-провайдером и абонентами, и несколько десятков моделей кабельных модемов, устанавливаемых у потребителя. Список этих моделей можно найти, например, по адресу http://www.catv.org/modem/vendors/.

Кабельный модем представляет собой мост между двумя средами с разными технологиями MAC1-уровня: со стороны кабельной сети — DOCSIS, со стороны абонента — Ethernet либо USB. При использовании Ethernet возможно подключение к сети провайдера целой локальной сети. На сегодняшний день существуют различные модификации кабельных модемов. Так, например, для подключения к Интернету локальной сети можно использовать совмещенные кабельные модемы-маршрутизаторы, позволяющие скрыть от внешнего мира эту локальную сеть, — в этом случае все компьютеры указанной сети будут видны в Интернете под единственным IP-адресом. Подробнее о принципах работы кабельных модемов можно прочесть, например, в обзоре http://www.3dnews.ru/reviews/communication/cable/. Там же даны фотоснимки наиболее популярных на время написания данного обзора кабельных модемов. Более современная модель, выпущенная в середине 2000 года, представлена на фотографии.

Отметим, что в ряде западных стран, в частности в США и Канаде, подобный сервис становится все более популярным, вытесняя традиционный доступ по телефонным линиям. В частности, в ближайшее время каждый из 20 млн. абонентов сети кабельного телевидения TimeWarner Cable, охватившей всю Америку, сможет в течение ближайшего времени получить с помощью этой сети высокоскоростной доступ к Интернету, а также ряд других услуг, предоставляемых Интернет-провайдерами.

В начало В начало

Доступ в Интернет по сетям КТВ в Москве

Технология доступа в Интернет по сетям кабельного телевидения относительно нова, но уже довольно популярна: в США насчитывается несколько миллионов потребителей таких услуг. В России подобные услуги также становятся доступны — например, в Москве наиболее активно их начали предлагать прошлой осенью.

В столице услуги доступа в Интернет наряду с другими телекоммуникационными услугами, такими как трансляция широкого спектра эфирных и спутниковых телевизионных каналов и ряда радиовещательных каналов, предоставляет компания КОМКОР-ТВ. Для этой цели используется интерактивная широкополосная мультисервисная сеть КОМКОР-ТВ, представляющая собой сочетание волоконно-оптической и коаксиальной сетей с древовидной архитектурой, в вершине которой расположены так называемые первичные узлы доступа. Такие узлы соединяются между собой и с Интернетом по технологии ATM2, а аналоговые телевизионные и радиосигналы подаются на них непосредственно из Останкино и со специально созданной спутниковой станции.

Особенностью данной услуги является ее сравнительно невысокая цена — абонентская плата за использование Интернета составляет несколько десятков долларов в месяц, в зависимости от тарифного плана. Подключение к этой сети также стоит относительно недорого — оно включает в себя проведение в квартиру коаксиального кабеля от лестничной клетки и монтаж розеток, к которым подключаются использующие сеть устройства: телевизоры, радиоприемники, а также, естественно, кабельные модемы. Эти работы вместе с регистрацией абонента в сети КОМКОР-ТВ обойдутся новому пользователю в 15 долл.

В данный момент абонентам сети КОМКОР-ТВ предлагаются три тарифных плана, различающихся объемами предоплаченного входящего трафика (от 200 до 715 Мбайт в месяц) и скоростями передачи прямого (от провайдера к потребителю) канала (от 128 до 512 Кбит/c), с оплатой от 30 до 73 долл. в месяц (табл. 1).

При превышении предоплаченного лимита стоимость дополнительного входящего трафика составляет 0,088 долл. за 1 Мбайт, а при превышении 1000 Мбайт — 0,075 долл. за 1 Мбайт. При этом пользователю сети предоставляются почтовый ящик объемом 3 Мбайт и персональная Web-страница 5 Мбайт. Если указанного объема или скорости окажется недостаточно, прейскурант предусматривает возможность их увеличения. Скорость передачи данных по прямому каналу регулируется в соответствии с профилями пользователей, хранящихся на сервере провайдера, а скорость передачи по обратному каналу для всех тарифных планов составляет 64 Кбит/c.

Простейшие расчеты показывают, что стоимость получения 1 Кбайт данных с помощью этой сети близка к стоимости получения такого же объема данных посредством обычного коммутируемого соединения, даже если у вас неплохая АТС и достаточно честный Интернет-провайдер, не пытающийся искусственно снизить скорость передачи данных, чтобы получить побольше денег при повременной оплате соединения с ним. Правда, кабельный модем пока стоит намного дороже обычного модема (около 240 долл.), но в КОМКОР-ТВ его можно взять в аренду с правом выкупа.

Прокладка самой сети кабельного телевидения, естественно, довольно дорогой процесс, поэтому говорить об относительно недорогом доступе в Интернет, посильном для массового потребителя, можно только в тех случаях, когда такая сеть уже проложена в данном районе и здание подключено к ней. Пока, к сожалению, эта сеть имеется в ограниченном числе районов: на сегодняшний день сеть КОМКОР-ТВ развернута в Хамовниках и в Чертанове — Северном, Центральном и Южном. Если вы живете в одном из этих районов, то на сайте компании КОМКОР-ТВ http://www.comcor-tv.ru/ вы сможете узнать, доступна ли указанная услуга в вашем доме.

В начало В начало

Впечатления пользователя

А теперь я попробую описать на основе собственного опыта, как именно эти услуги предоставляются и осуществляются.

Сам процесс подключения к сети КОМКОР-ТВ, состоящий из двух этапов, несложен. Первый этап — прокладка кабеля от лестничной клетки к нужному месту в квартире или офисе и установка розетки (или, если необходимо, нескольких розеток). В моем случае у сотрудника КОМКОР-ТВ это заняло чуть больше часа, включая просверливание отверстия для ввода кабеля в квартиру (что, надо отметить, было сделано очень аккуратно), закрепление кабеля на плинтусе и проверку качества сигнала. Сразу же после этого к работе приступил другой специалист, подключивший к этой розетке и USB-порту моего компьютера кабельный модем (тот самый, который изображен на рисунке), что при наличии у меня операционной системы Windows 2000 Server заняло несколько минут вместе с установкой драйверов и настройкой параметров Интернет-доступа. Затем примерно пятнадцать минут потребовалось для того, чтобы модем был опознан и зарегистрирован в сети КОМКОР-ТВ (эта процедура выполняется всего один раз и в дальнейшем уже не требуется).

Скажу еще несколько слов о том, что мне удалось сделать уже после ухода специалистов. Во-первых, без всяких проблем я смогла сделать доступным Интернет-соединение для второго из имеющихся в моей квартире компьютеров (они соединены с помощью двух сетевых карт и витой пары), а также для нескольких виртуальных машин, созданных с помощью VMware Workstation и содержащих Windows 2000 Server и Windows 2000 Professional. Во-вторых, поскольку пользователям сети КОМКОР-ТВ предоставляется адрес электронной почты, с этим проблем также не возникло — мне нужно было лишь слегка изменить настройки почтового клиента, указав, что исходящая почта теперь отправляется с помощью почтового сервера КОМКОР-ТВ, и перенаправить входящую почту на вновь созданный адрес.

Как можно оценить качество услуг, предоставляемых с помощью такой сети? Очевидно, так же, как и качество услуг, предоставляемых любыми другими Интернет-провайдерами. Первое, что обычно полагается делать в таких случаях, — проверить скорость передачи данных между провайдером и абонентом. В течение нескольких дней я в разное время суток проверяла эту скорость по проведенному кабелю. Она оказалась достаточно стабильной — около 256 Кбит/с с разбросом примерно в 10%. Для проверки использовалась загрузка одного и того же файла с сайта http://www.comcor-tv.ru/. Такой тест скорости соединения более корректен, нежели загрузка файла с другого сайта, так как во втором случае не удастся исключить влияния на скорость загрузки участков Интернета, находящихся за пределами сети КОМКОР-ТВ.

Второе, что, на мой взгляд, имеет смысл проверить, — это доступность тех ресурсов, которые вам нужны. Приведу один пример. Сотрудники ряда московских вузов столкнулись с такой проблемой: скорость передачи данных между их рабочими местами и российскими Web-сайтами, осуществляемой с помощью обслуживающих их Интернет-провайдеров, достаточно высока, а вот доступ к зарубежным сайтам осуществляется подчас намного хуже, чем с помощью коммутируемого соединения. Зависит это от того, какими каналами, в том числе ведущими на Запад, располагает провайдер. Отмечу, однако, что в этом случае результат измерения скорости передачи данных может зависеть от многих факторов, напрямую не связанных с качеством услуг данного провайдера, — линии связи с невысокой пропускной способностью встречаются и в России, и за рубежом, в том числе и на «зарубежной» части пути IP-пакетов, которые вы получаете с интересующего вас сайта, да и число обращений к этому сайту может быть довольно велико, поэтому о корректной оценке скорости передачи данных здесь говорить не приходится.

Тем не менее при загрузке файла с Web-сайта http://www.mssjus.www.conxion.com/ (это тот сайт, на котором компания Microsoft хранит ознакомительные версии своих продуктов и пакеты обновления) скорость передачи данных также практически не отличалась от 256 Кбит/с. В данном случае не стоит предполагать, что файл, загрузка которого применялась для проверки скорости передачи данных, уже хранится где-нибудь в кэше на сайте КОМКОР-ТВ и именно поэтому загружается быстро, — для тестирования специально был выбран продукт, неинтересный среднестатистическому пользователю. Чуть более низкая скорость передачи данных (примерно 240 Кбит/с) наблюдалась при загрузке файлов с ftpc.inprise.com (сайт, на котором хранит свои пакеты обновления компания Borland), а также с ряда отечественных сайтов. Видеодемонстрации (для теста была выбрана одна из презентаций Microsoft Office, по адресу http://www.microsoft.com/Seminar/) также можно было просматривать без особых проблем. Иными словами, претензий к доступности отечественных и зарубежных ресурсов не возникло.

Особо следует сказать об удобстве работы в режиме постоянного подключения к Интернету. Во-первых, для доступа в Интернет не нужно дозваниваться до провайдера (даже если у провайдера есть несколько хороших модемных пулов, это может отнять немало времени, особенно если вы пользуетесь Интернетом часто и проверяете/отправляете свою почту несколько раз в день). Естественно, при этом вы не сталкиваетесь с таким неприятным явлением, как обрыв связи (что иногда бывает при модемном соединении). Во-вторых, пользоваться подобной услугой можно «не спеша», поскольку платите вы не за время соединения, как при коммутируемом доступе в Интернет (соединение с помощью сети кабельного телевидения есть и доступно всегда), а за трафик, то есть за тот объем данных, которыми вы обмениваетесь с узлами, находящимися за пределами сервера КОМКОР-ТВ. То, что телефон свободен, также немаловажно, так как в среднестатистической российской квартире он, как правило, один. А если телефона в квартире нет вообще, то доступ в Интернет по сетям кабельного телевидения оказывается еще и способом организовать некую его замену: в Сети имеется немало сервисов Интернет-телефонии, и некоторые из них даже бесплатны. Недостаток здесь только один: существует определенный риск превысить предоплаченный трафик, наслаждаясь столь комфортабельным Интернет-доступом. Впрочем, стоимость дополнительного трафика весьма невысока.

Есть и еще один приятный «побочный эффект»: при наличии подключения к сети кабельного телевидения можно, естественно, пользоваться и самим кабельным телевидением (стоимость этих услуг намного ниже, чем доступа в Интернет). Мои соседи, ставшие абонентами КОМКОР-ТВ прошлой осенью, говорят, что среди предоставляемых этой компанией кодированных телеканалов есть замечательные детские и спортивные каналы, да еще и с дублированием на русском языке...

В начало В начало

Ближайшие перспективы

В течение четырех ближайших лет КОМКОР-ТВ намерен привлечь для создания сети около 350 млн. долл. и к концу 2005 года развернуть ее на территории, охватывающей 1,5 млн. квартир. По словам первого заместителя генерального директора компании «КОМКОР-ТВ» Михаила Владимировича Силина, ближайшими планами компании предусматривается подключение к сети КОМКОР-ТВ всего Центрального административного округа Москвы (это примерно 270 тыс. потенциальных абонентов), при этом все работы должны быть завершены к середине 2002 года. Надо отметить, что прокладка кабельных сетей в центральной части столицы — непростая задача, ведь в центре Москвы со времен Ивана Грозного под землей постоянно что-то строили и прокладывали, однако руководство компании надеется решить все связанные с этим технические проблемы, тем более что префектура ЦАО оказывает содействие этим работам, о чем свидетельствует и соответствующее распоряжение префекта округа. В дальнейшем планируется подключение к сети КОМКОР-ТВ Зеленограда и ряда других подмосковных городов.

Помимо количественного расширения, связанного с увеличением числа абонентов, КОМКОР-ТВ планирует внести и качественные изменения в предоставляемые услуги, в частности существенно расширить их спектр. Одной из наиболее привлекательных возможностей, предоставляемых такой сетью, является персонализация телевизионного вещания: абонент может не просто просматривать тот или иной канал в соответствии с заранее заданной программой вещания, а заказывать нужные ему передачи в удобное для себя время и, возможно, получать персонализированную рекламу, подобранную в соответствии с профилем пользователя, хранящимся на сервере провайдера (этот вид рекламы уже давно применяется крупными Интернет-магазинами). Технически это может осуществляться за счет кэширования видеоинформации у провайдеров подобных услуг или даже за счет кэширования ее у конечного потребителя.

В КОМКОР-ТВ планируют начать предоставление таких услуг, как видео по запросу — просмотр индивидуально заказанного фильма или программы в удобное для зрителя время, и домашний видеотеатр — просмотр высокорейтинговых программ самой различной тематики или отдельных фильмов (в том числе премьерный показ), транслируемых по отдельному каналу, а также производство и публикация интерактивной, в том числе развлекательной, информации. В дальнейшем возможны и другие виды услуг: сетевые игры, пользователи которых смогут участвовать в играх или иных онлайновых развлечениях, находящихся на Интернет-серверах КОМКОР-ТВ или других компаний; осуществление коммунальных платежей прямо из дома; предоставление на серверах КОМКОР-ТВ так называемой местной информации, например сведений о режиме работы предприятий бытового обслуживания, расписаний приема врачей в местных поликлиниках и т.д.

На базе сети КОМКОР-ТВ возможна также организация виртуальных частных сетей (VPN, Virtual Private Network). Пропускная способность этой сети позволяет абонентам, удаленным от офисов, подключаться к локальной сети офиса на скорости до 6 Мбит/с, получая практически тот же набор возможностей, что имеют пользователи, находящиеся в офисе, и в результате сэкономить немало времени и средств, затрачиваемых на дорогу до того же самого офиса и на аренду помещения для организации дополнительных рабочих мест.

На базе сетей кабельного телевидения в принципе возможно и предоставление телефонных услуг, поскольку пропускной способности таких сетей с избытком хватает для одновременной передачи голосовых данных многим абонентам. Существуют специально созданные для этого системы, однако в связи с бурным развитием IP-телефонии и приближением ее качества к телефонии традиционной голос в сетях кабельного телевидения целесообразно передавать именно в пакетном формате. Новая версия стандарта DOCSIS 1.1 предоставляет соответствующие возможности.

В начало В начало

Доступ в Интернет по сетям КТВ за пределами Москвы

Естественно, услуги подобного рода уже доступны или станут доступны в ближайшее время и в других городах России и стран бывшего СССР. В табл. 2 приведены сведения о нескольких компаниях, предоставляющих доступ в Интернет по сетям кабельного телевидения в различных городах России и Украины. Отметим, что тарифы и иные правила оказания услуг этих компаний могут отличаться от тарифов и правил КОМКОР-ТВ. В частности, некоторые из этих компаний предлагают заключить договор об Интернет-доступе без гарантии скорости соединения. В этом случае абоненту будут доступны ресурсы сети кабельного телевидения, имеющиеся в наличии в данный момент.

Приведенный список далеко не полон, так что не исключено, что в вашем городе, даже если его нет в этом списке, такие услуги уже предоставляются или станут доступными в ближайшем будущем.

В начало В начало

Заключение

В настоящей статье мы рассмотрели технологию доступа в Интернет по сетям кабельного телевидения и рассказали об услугах, предоставляемых абонентам этих сетей, — как о доступных, так и о возможных в перспективе. Заметим, что этот сервис на сегодняшний день представляется весьма многообещающим: он позволяет достичь неплохой скорости передачи данных по сравнению с доступом по телефонной линии и при этом вполне по карману массовому пользователю в силу своей невысокой цены. Развитие рынка подобных услуг сдерживается главным образом отсутствием современных сетей кабельного телевидения во многих регионах нашей страны, но будем надеяться, что ситуация со временем изменится к лучшему.

 

Автор благодарит начальника отдела систем широкополосного доступа управления развития сети Интернет ЗАО «КОМКОР-ТВ» Максима Петровича Матросова за предоставление оборудования для тестирования и помощь в подготовке данной статьи.

КомпьютерПресс 3'2001