Персональные цифровые помощники

 

Выбор персонального цифрового помощника

Карманный компьютер или мини-ноутбук? Аргументы «за» и «против»

Карманные органайзеры на платформе Palm/Palm OS

Карманные компьютеры на базе Windows CE

Компьютеры Psion c операционной системой Symbian

 

Карманный компьютер (handheld computer), или персональный цифровой помощник (PDA), за последние пару лет превратилcя в надежного спутника настольной «персоналки». С карманным компаньоном персонального компьютера вам не придется задумываться: понадобится вам сегодня компьютер или нет. Достаточно лишь синхронизировать данные между карманным и настольным компьютерами (через последовательный или USB-порт) и со спокойной совестью отправляться в дорогу. Однако стоит сразу отказаться от распространенных иллюзий: на карманных компьютерах не установлены традиционные операционные системы класса Windows 98, Windows Me или Windows 2000. Поэтому работать придется (за редким исключением) с непривычными форматами файлов и приложениями. Но есть и «бочка меда» — созданные на карманном компьютере текстовые заметки, таблицы, расписание, контакты и мультимедийные файлы можно передать на персональный компьютер, и наоборот — через механизм синхронизации с конвертацией в приличный формат «на лету».

Выбор персонального цифрового помощника

Выбор карманного компьютера — задача не из легких. Для этого нужно сформулировать для себя круг своих потребностей и получить представление об особенностях трех основных платформ мира карманных компьютеров. Но даже если вы уже четко представляете себе спектр задач, которые вам предстоит решать на компьютере-малыше, вы должны будете сделать непростой выбор между тремя основными карманными платформами: Palm, Windows CE Pocket PC и Psion/Symbian. Оговоримся, что ни одна из них не имеет абсолютного превосходства. Просто все они хороши для своего специфического круга задач. Короче говоря, главное достоинство бесклавиатурных карманных компьютеров (платформ Pocket PC и Palm) — компактность и доступная цена. При весе менее 200 граммов их удобно носить в карманах и дамских сумочках. Для этих машинок с относительно небольшими вертикальными экранами разработано очень много забавных игр; их удобно использовать для просмотра данных, загруженных с настольного компьютера. Кроме того, карманный компьютер Windows CE Handheld PC или Psion с удобной клавиатурой придется как нельзя кстати, когда требуется сделать набросок, план или черновик статьи, удобно расположившись в кресле самолета или автобуса. Выбрать дисплей по душе — еще более неординарная задача. Цветная жидкокристаллическая матрица — это красиво и удобно в условиях недостаточной освещенности. Однако время работы от батарей (едва ли не главный показатель карманных компьютеров) сокращается в разы, а при дневном свете цветной дисплей превращается в ловушку — на нем почти ничего нельзя разглядеть. Еще одна «ловушка», связанная с карманными компьютерами с цветным дисплеем, — необходимость использовать нестандартные дорогостоящие аккумуляторы вместо обычных пальчиковых батареек. Недостатки монохромных дисплеев куда менее очевидны: при недостаточном освещении придется пользоваться прожорливой экранной подсветкой, а просмотреть Web-страницы в 8 или 16 градациях серого — воистину невыносимое испытание.

Следующий критерий выбора карманного компьютера — определение необходимого размера оперативной памяти (ОЗУ, в которой хранятся пользовательские данные и промежуточные результаты операций). Хранить часть «внешних» приложений и пользовательских данных можно как в ОЗУ, так и на флэш-картах, но ОЗУ — это именно та память, куда будут загружаться выполняемые программы. Данные и программы из ОЗУ стираются при принудительной инициализации компьютера (так называемый полный reset), хотя такие ситуации, к счастью, редкость. Кроме того, стоит учитывать, что объем памяти — крайне неуниверсальный критерий. Если для органайзера Palm двух мегабайт оперативной памяти обычно достаточно, то для карманных компьютеров, работающих под Windows CE 3.0, предпочтительнее 16-32 Мбайт ОЗУ. Связано это с особенностями принципов организации самих операционных систем и приложений.

Немаловажным критерием при выборе карманного компьютера является и его потенциальная расширяемость. Выбирая помощника, вы должны обратить внимание на наличие разъема PC Сard (для модемов, карт памяти, сетевых адаптеров), а также разъема для стандартных карт памяти (например, CompactFlash). И наконец, стоя у прилавка, не забудьте о звуковой подсистеме компьютера и разъеме для наушников — иметь в запасе цифровой плейер всегда полезно.

Тип и частота процессора для КПК с Windows CE имеют куда большее значение, чем для Palm. Наибольшее распространение сегодня получили SH3- и MIPS-совместимые процессоры, а также мощный RISC-процессор StrongARM производства Intel.

Пользователю карманного компьютера Windows CE важно знать не только тип процессора и формат КПК, но и версию операционной системы (Windows CE 1.0, 2.0, 2.11, 2.12, 3.0). Дело в том, что разработчики программного обеспечения пишут игры и утилиты под конкретную архитектуру процессора, конкретную версию операционной системы и конкретную платформу КПК (Pocket PC, Handheld PC, HPC Pro). И если хотя бы одно из системных требований не соблюдено, то программа работать не будет. К счастью, разработчики обычно выпускают версии для всех основных типов процессоров, поэтому выбирать чаще приходится среди операционных систем и форматов.

Стоит учитывать, что отдельные производители злоупотребляют доверчивостью пользователей, предлагая в своих компьютерах необычные варианты расширения памяти и привязывая покупателей именно к своим «фирменным» стандартам (пример — карты памяти Sony MemoryStick). Остальные критерии, например наличие встроенного модема (аппаратного или программного), интерфейса с цифровой камерой или присутствие видеовыхода (на большой монитор или мультимедийный проектор), вряд ли можно отнести к определяющим с точки зрения большинства пользователей. Из оставшихся важных критериев остается отметить поддержку передачи данных (синхронизации) через универсальную последовательную шину USB. В этом случае обмен данными между ПК и карманным компьютером будет происходить очень быстро, что особенно важно при обмене файлами размером около 3 Мбайт (например, музыкальными треками в формате MP3).

В начало В начало

Карманный компьютер или мини-ноутбук? Аргументы «за» и «против»

Карманные компьютеры нередко (и ошибочно) противопоставляются ноутбукам. Сразу предупредим, что подобные сравнения столь же некорректны, как сравнения между кошками и собаками. Просто они разные, и все. Аргументы критиков карманных компьютеров обычно сводятся к следующему:

  1. Карманные компьютеры обладают весьма ограниченным объемом ПЗУ (где хранится у них ОС и часть встроенных программ), их практически невозможно программно модернизировать (например, обновлять операционную систему на более совершенную) и осуществлять их аппаратную модернизацию (например, заменить процессор).
  2. Карманный компьютер — это игрушка, записная книжка, органайзер-безделушка, но никак не деловой инструмент, каковым может считаться ноутбук.
  3. Карманные компьютеры не имеют винчестеров, храня данные в оперативной памяти. А что такое 16-32 Мбайт общей памяти для «приличного» пользователя? В настольных компьютерах даже оперативной памяти требуется больше.
  4. И наконец, самый «убойный» аргумент: карманные компьютеры — компьютеры «не настоящие», потому что на них нельзя установить операционную систему Windows 2000/Me/98.

Многие из указанных недостатков «малышей» действительно имеют место. С одной стороны, Windows 2000 и Adobe Photoshop на них не поставишь. С другой стороны, никому ведь не приходит в голову требовать от велосипеда скорости в 150 км/ч. А ведь карманные компьютеры — это далеко не «велосипед», а вполне приличный «мотоцикл», умещающийся в кармане. При ближайшем рассмотрении оказывается, что большинство перечисленных недостатков в действительности является лишь продолжением их достоинств. Итак, перечислим основные преимущества карманных компьютеров по сравнению с ноутбуками, мини-ноутами и другими ПК:

  1. Благодаря их компактным размерам и весу от 100 граммов карманные компьютеры можно носить с собой всегда и везде. Отдельным моделям (речь в первую очередь о клавиатурных КПК Microsoft Windows CE Handheld PC и Psion на OC Symbian) вполне по силам заменить вам обычный компьютер, поскольку у них есть карманные версии текстового редактора Word, таблицы класса Excel, программа просмотра презентаций (например, «карманный» PowerPoint), Web-браузер и органайзер с почтовой программой. Словом, функциональный аналог ноутбука в области деловых приложений теперь всегда легко можно достать из внутреннего кармана пиджака.
  2. Отсутствие винчестера теоретически во много раз повышает надежность карманных компьютеров. Ведь известно, что жесткий диск — сложное механическое устройство с большим числом подвижных частей. И даже в нерабочем состоянии трясти его не рекомендуется. А можно ли избежать сильных вибраций при мобильной работе? Правда, современные мобильные винчестеры уже способны выдерживать очень сильные динамические нагрузки, да и в любом случае самым хрупким элементом компьютера останется экран, а не винчестер.
  3. Сама идеология программно-аппаратных платформ карманных компьютеров подразумевает мгновенную готовность устройства к работе. Вам больше не понадобится ждать пару минут, пока загрузится операционная система. Стоит только включить устройство — и вы в рабочем режиме. Задумайтесь, что бы вы сказали о блокноте, который медленно, минуты две, открывается, чтобы допустить вашу ручку к белоснежным страницам? За это время иссякнут все мысли и улетучится вдохновение. А ведь ноутбук — именно такой «блокнот». Куда проще при этом заносить пометки о своих деловых контактах и умные мысли в маленький и всегда готовый к работе карманный компьютер.
  4. Карманные компьютеры в массе своей — это цельные интегрированные аппаратно-программные решения. С одной стороны, поменять одну версию операционной системы на другую не так-то просто — каждому производителю приходится предлагать собственный комплект модернизации старых моделей КПК, чтобы это стало возможным. Но с другой стороны, такая идеология — это гарантия от проблем несовместимости аппаратных компонентов и программных приложений, чем страдают обычные ПК. Карманные компьютеры, однако, не идеальны. Системам на базе Windows CE (и другим) свойственны зависания и другие странности, хотя объективно их гораздо меньше, чем у настольной Windows 98. За всеми разговорами об «аппаратной закостенелости» читателям могло показаться, что на карманные компьютеры нельзя устанавливать программы третьих фирм. Еще как можно. Причем таких программ немало. Достаточно полистать Web-странички, чтобы убедиться в этом самому: программ много, разных и порой даже бесплатных.
  5. Благодаря отсутствию прожорливых (по части питания) винчестеров, мощных процессоров и дисководов, карманные компьютеры — истинные долгожители при работе в автономном режиме. Заряда батарей отдельных моделей хватает на 25 и более часов активной работы. При этом нередко в них используются стандартные элементы питания АА, которые сегодня нельзя купить, пожалуй, лишь на дне Марианской впадины. Владельцы же современных ноутбуков могут рассчитывать в лучшем случае на 2-3 часа работы от громоздких аккумуляторов, которые, кроме того, надо еще где-то подзаряжать.

Итак, подведем итоги. Карманные компьютеры отличаются от других типов машин своей неприхотливостью в питании, компактностью, теоретически более высокой надежностью, малым весом и простотой в обращении. При этом многие из них позволяют выполнять стандартные офисные задачи. К недостаткам «малышей» можно отнести трудности с модернизацией, ограниченность ресурсов и привязку к единственной программной платформе. Карманный компьютер не стоит противопоставлять настольным или мобильным. У них разное назначение («велосипед» и «мотоцикл»), однако они гармонично дополняют друг друга.

В начало В начало

Карманные органайзеры на платформе Palm/Palm OS

Если вам требуется на ходу записать телефон, «на коленке» спланировать день или отправить электронное сообщение без вложенных файлов, то лучший выбор — это карманный органайзер на базе операционной системы Palm OS. На таких компьютерах удобно играть в игры, в буквальном смысле записывать тексты и отправлять электронную почту через сотовый телефон или подключенную к ПК синхронизирующую подставку. Из всех карманных компьютеров эти устройства остаются наиболее популярными. Связано это, вероятно, с их наиболее приемлемой ценой (150-500 долл.), малыми габаритами (чуть больше пачки сигарет, но заметно тоньше) и возможностью рукописного ввода данных. Компьютеры платформы Palm производит не только фирма Palm Computing, но и IBM (устройство WorkPad), Handspring (компьютеры Visor), корпорация Sony (эффектная модель Clie) и TRG (компьютер TRG Pro со слотом CompactFlash). На специальной сенсорной панели органайзеров платформы Palm пользователь выводит специальные символы «граффити», которые похожи на настоящие рукописные буквы и цифры. Символы распознаются «на лету», и после получасового курса самообучения пользователь «пишет» в органайзере не менее лихо, чем в обычной записной книжке. Затем данные могут легко синхронизироваться с настольным компьютером через шнурок для последовательного или USB-портов.

Современные Palm-компьютеры на первый взгляд не блещут экраном: он у них достаточно маленький, с невысоким разрешением и в большинстве случаев черно-белый. Но, как ни странно, именно такой экран им и подходит в максимальной степени: при дневном свете монохромная ЖК-матрица дает четкое контрастное изображение, в то время как владельцы компьютеров с цветными экранами (например, Palm IIIc и Visor Prism) рискуют вовсе ничего не увидеть под солнечными лучами. Интересно, что характеристик дисплея Palm вполне хватает для великого множества «игрушек», которыми изобилуют архивы программ в Интернете. Кстати, размеры даже очень занимательных игр при этом редко превышают 200 Кбайт, поэтому памяти Palm-компьютера в 2-8 Мбайт им вполне достаточно. Большинство программ — универсальные, то есть подходят для всех компьютеров платформы Palm. Основными критериями для выбора компьютера Palm и его «соплеменников», на наш взгляд, можно считать: цену, дизайн, размер памяти и наличие флэш-ПЗУ (у Visor его нет).

В начало В начало

Карманные компьютеры на базе Windows CE

Встраиваемая операционная система Microsoft Windows CE остается одной из самых перспективных — в ближайшем будущем эта мультимедийная программная платформа займет свое место в бытовой электронике, сотовых телефонах, промышленных компьютерах, Web-планшетах, игровых приставках и автомобильных бортовых навигаторах. В настоящий момент эту программную платформу чаще всего можно встретить в карманных персональных компьютерах (КПК). Строго говоря, термин КПК можно применять только по отношению к определенным типам платформ карманных компьютеров: Palm-size PC (бесклавиатурная), Pocket PC (обновленная бесклавиатурная платформа), Handheld PC (клавиатурная) и Handheld PC Pro (платформа с клавиатурой и экраном повышенной комфортности). В основе каждой из перечисленных платформ лежит операционная система Windows CE, а различия заключаются в оформлении интерфейса, наличии клавиатуры (физическая или виртуальная) и наборах встроенного программного обеспечения. Прелесть КПК на базе Windows CE состоит в том, что пользователям, знакомым с «настольной» операционной системой Windows 9x/NT/2000, вообще не потребуется времени на переобучение. Интерфейс Windows CE — не копия, но очень похож по оформлению и принципам навигации на «настольной» Windows. То же самое относится и к встроенному в постоянную нестираемую память КПК офисному пакету Microsoft: Pocket Word, Pocket Excel, Pocket PowerPoint и Pocket Outlook. Набор функциональных возможностей этих программ, конечно, ограничен. Но их вполне достаточно, чтобы писать статьи, работать с электронными таблицами, показывать презентации, грамотно вести и синхронизировать содержимое почтовых ящиков, списки контактов и задач. Кроме того, на всех КПК имеется Web-браузер Pocket Internet Explorer, позволяющий полноценно просматривать HTML-страницы с графикой. У Palm на такой браузер просто не хватит аппаратных возможностей. Остается добавить, что офисные приложения на КПК последнего поколения позволяют работать со стандартными форматами файлов Microsoft Office 97/2000 без конвертации. Так, к примеру, документами Word 2000 можно свободно обмениваться между КПК и настольным компьютером, не преобразуя их во внутренний формат. Это особенно удобно, когда приходится открывать вложенные файлы Microsoft Office, приходящие по электронной почте на карманный компьютер. Оговоримся, что на Palm-size PC нет Word, Excel; главное приложение там — Outlook, а все заметки редактируются специальной программой Note Taker.

Значительно дешевле, чем любой Handheld PC, покупателям обойдется бесклавиатурный карманный компьютер платформы Pocket PC на базе операционной системы Windows CE 3.0. При разработке этой версии OC программистам Microsoft удалось существенно повысить ее производительность и усовершенствовать пользовательский интерфейс, сократив число необходимых «щелчков» пером. Компьютер платформы Pocket PC хорош тем, что фактически является теперь мультимедийной платформой на базе Windows Media Player. На цветном экране можно проигрывать видеоклипы; звуковая подсистема позволяет качественно воспроизводить MP3-музыку и многое другое. В частности, недавно Microsoft удалось реализовать на этой платформе речевой ввод. А Билл Гейтс продемонстрировал надиктовку электронного письма, которое было распознано и отправлено в текстовом виде. Изначально Pocket PC — это, конечно, карманный органайзер, размером чуть больше Palm. Но со временем эта машинка превратилась в мощную игровую платформу с достаточным быстродействием и качественной графической поддержкой. Активноматричный цветной дисплей и RISC-процессор с частотой около 150-200 МГц позволяют даже играть в карманные версии трехмерных бродилок-стрелялок уровня Doom.

В начало В начало

Компьютеры Psion c операционной системой Symbian

Британские карманные компьютеры фирмы Psion Plc, особенно популярные сегодня в Европе, сочетают в себе как лучшие черты органайзеров Palm, так и удобство клавиатурных Handheld PC. Cовременные модели (Series 5mx, Revo) имеют экономичный высококачественный монохромный экран и очень удобную клавиатуру, сопоставимую по комфорту с клавиатурами ноутбуков. Ни у одного другого карманного компьютера нет подобной клавиатуры. Теплых слов заслуживает и операционная система Symbian (EPOC32) c набором встроенных приложений. За счет хорошей интеграции с оборудованием ее производительность кажется куда более высокой, чем у конкурентов из лагеря Windows CE с их более высокочастотными процессорами. Интересно, что текстовый редактор Word, прошитый в компьютерах Psion, имеет куда более богатые функциональные возможности, чем Microsoft Pocket Word. При выборе компьютеров Psion (произносится «Сайон») не имеет особого смысла обращать внимание на аппаратную конфигурацию устройства и тем более «в лоб» сравнивать английские мегабайты и мегагерцы с соответствующими показателями у компьютеров на базе Windows CE. Высокая оптимизация приложений и тесная интеграция с аппаратной платформой позволяют «Сайонам» реально работать едва ли не быстрее многих машинок на Windows CE, обладающих формально более мощными процессорами и большим объемом ПЗУ.

Модельный ряд компьютеров Psion включает «портфельные» модели NetBook и Series 7 с цветными экранами. Но настоящими бестселлерами стали бюджетная клавиатурная модель для массового рынка Psion Revo и универсальный клавиатурный компьютер Psion Series 5mx c 16 Мбайт оперативной памяти и улучшенным монохромным дисплеем.

При открытии крышки-экрана клавиатура Psion Series 5mx (как и у Revo) автоматически выезжает, как на салазках, из корпуса, а экран фиксируется под заданным углом. Psion 5mx сконструирован на базе 32-разрядного RISC-процессора ARM710T с тактовой частотой 36,864 МГц (частота увеличена в два раза по сравнению с Series 5). ОЗУ Psion Series 5mx размером 16 Мбайт достаточно для хранения 4 тыс. страниц текста или около 100 тыс. адресов. А при помощи карты формата Compact Flash емкость памяти можно увеличить на десятки мегабайт. Вес Psion 5mx — 354 грамма, размеры — 170×90×23 мм. Компьютер Psion Revo еще более компактен. Помимо дизайна его отличают от Series 5mх отсутствие экранной подсветки, наличие встроенных аккумуляторов (время автономной работы — несколько недель в нормальном режиме) и чуть подсокращенный набор встроенных приложений. Ранние Revo имели только 8 Мбайт ОЗУ, но у моделей Revo Plus это ограничение уже было снято (теперь у них 16 Мбайт). Компьютеры Psion на сегодняшний день сохраняют лидерство по соотношению «цена/характеристики» среди всех клавиатурных карманных компьютеров. При некоторой сноровке с их помощью удобно набирать тексты, составлять документы в дороге, бродить по Интернету, работать с электронной почтой, играть в игры, не особо опасаясь за расход батарей.

 

Статья написана по материалам прежних публикаций КомпьютерПресс (http://www.cpress.ru/)

КомпьютерПресс 3'2001