DVD: причуды эволюции

Сергей Асмаков

Предел скорости

Туманные перспективы двухслойных носителей

От DiscT@2 к LightScribe

Гибридные диски

   «Толстый» DualDisc

   DVD-RW/ROM

   Ступеньки в будущее

HD-DVD и Blu-ray Disc

 

UMD — еще один оригинальный носитель от Sony

 

Погоня за достижением максимальных значений скорости записи продолжается. В нынешнем году ожидается дальнейший рост скоростных характеристик перезаписываемых, а также двухслойных записываемых DVD-дисков. Кроме того, производители приготовили несколько оригинальных новинок: уже готова к массовому внедрению технология LightScribe, а на горизонте все более отчетливо проступают очертания сразу нескольких видов гибридных оптических дисков.

Предел скорости

К концу прошлого года практически вcе выпускаемые модели записывающих DVD-приводов уже поддерживали запись на носители DVD±R со скоростью 16х. Кроме того, ко многим ранее выпущенным устройствам, изначально рассчитанным на максимальную скорость записи 8х, были выпущены обновленные версии микрокода, позволяющие увеличить скорость записи до 16х.

Рубеж 16х, скорее всего, станет для записывающих DVD-приводов практическим потолком возможностей. Прежде всего дальнейшему росту скорости препятствуют чисто технические проблемы: при линейной скорости DVD-диска, необходимой для достижения уровня 16х, шпиндель привода вращается со скоростью порядка 10 тыс. об./мин. Дальнейшее увеличение скорости вращения возможно только при условии использования эффективных средств для борьбы с вибрацией. Нельзя сказать, что проблема неразрешима в принципе, однако существующие на сегодня решения нельзя внедрить без значительного удорожания изделий.

В то же время весьма сомнительна и практическая целесообразность дальнейшего увеличения скоростных характеристик. Перейдя порог 4х, разработчики столкнулись с необходимостью использования различных скоростных режимов для внутренних и внешних зон диска. Запись на DVD-носители со скоростью более 4х производится в режиме Z-CLV. Диск в этом случае делится на несколько зон, в пределах каждой из которых привод поддерживает постоянную линейную скорость. Запись начинается на минимальной скорости во внутренней зоне, расположенной в центре диска, а при переходе из одной зоны в другую скорость скачкообразно повышается. Соответственно на максимальной скорости запись производится лишь в самой последней (внешней) зоне. По этой причине DVD-привод с максимальной заявленной скоростью 16х даже теоретически не позволит записать диск вдвое быстрее, чем 8-скоростной привод. Иными словами, удвоение значения максимальной скорости записи отнюдь не означает двукратного сокращения времени, необходимого для записи того же объема данных. И чем выше становится максимальная скорость, тем менее заметна эта разница.

 

Стоит учитывать и такой аспект, как совместимость носителей с оптическим приводом. Современные записывающие приводы оснащены системами калибровки мощности лазера и механизмом выбора оптимальной скорости записи, которые позволяют наилучшим образом подстроить режим записи с учетом особенностей используемых носителей. И, как показывает практика, далеко не всегда параметры носителей позволяют производить запись на максимальной заявленной скорости.

Таким образом, вполне очевидно, что ожидать появления 20- или 24-скоростных DVD-приводов не стоит, по крайней мере в нынешнем году. Тем временем эстафету в гонке за максимально возможным количеством «х» приняли перезаписываемые и записываемые двухслойные носители. На данный момент в этом соревновании лидирует Альянс DVD+RW. В начале октября прошедшего года была утверждена окончательная версия спецификации носителей DVD+RW 8х, а конкуренты из RDVDC смогли противопоставить этому лишь 6-скоростные DVD-RW. В первых числах января компания Verbatim объявила о намерении начать поставки носителей DVD+RW, сертифицированных для записи со скоростью до 8x, уже в конце первого квартала текущего года.

Между тем члены Альянса DVD+RW не считают скорость 8х пределом возможностей для перезаписываемых носителей, и вполне вероятно, что ближе к концу нынешнего года появится спецификация 12-скоростных DVD+RW.

В начало В начало

Туманные перспективы двухслойных носителей

В середине прошлого года на рынке появились первые серийные модели приводов, позволяющих производить запись на двухслойные носители «плюсового» формата (DVD+R DL, или DVD+R9). За счет добавления второго слоя объем носителей удалось увеличить почти вдвое — с 4,7 до 8,5 Гбайт.

Однако пока что использование двухслойных носителей приносит пользователям больше проблем, чем выгод. В силу чисто технических причин запись на второй слой осуществляется с более низкой скоростью, вследствие чего запись одного двухслойного диска занимает больше времени, чем двух однослойных. Первые образцы двухслойных записываемых дисков были сертифицированы для записи со скоростью 2,4х. К началу нынешнего года за счет усовершенствования технологии величину этого показателя для серийно выпускаемых носителей удалось увеличить до 5х, однако достичь уровня однослойных дисков пока все равно не удается. Впрочем, скорее всего, это лишь вопрос времени. Так, уже в январе компания Verbatim официально подтвердила техническую возможность создания двухслойных дисков DVD+R DL, пригодных для записи на скорости 8х. Теоретически использование 8-скоростных двухслойных носителей позволит записывать 8,5 Гбайт информации менее чем за 16 мин. Компания Verbatim планирует начать поставки таких носителей для розничной продажи в III квартале текущего года.

 

Двухслойные записываемые DVD: плюс объем минус скорость

Двухслойные записываемые DVD: плюс объем минус скорость

Весьма актуальной для конечных пользователей остается проблема надежности двухслойных дисков: довольно часто при чтении данных со второго слоя возникают сбои, а некоторые бытовые устройства (например, DVD-плееры) вообще не могут считать данные со второго слоя.

Кроме того, на данном этапе использование двухслойных носителей оказывается нецелесообразным с экономической точки зрения. Двухслойные диски пока значительно дороже однослойных — это объясняется сложностью технологического процесса и высоким уровнем брака при производстве. Даже с учетом почти двукратного превосходства в емкости удельная стоимость хранимых на двухслойных дисках данных получается в 4-5 раз выше по сравнению с однослойными.

Описанные проблемы, мягко говоря, не способствуют росту популярности двухслойных записываемых DVD, и о будущем этих носителей пока нельзя сказать ничего определенного. На проходившей в начале января выставке CES 2005 обозреватели веб-ресурса Cooltechzone (http://cooltechzone.com/) опросили представителей ряда компаний, производящих записываемые носители, относительно перспектив увеличения объемов производства двухслойных дисков, в частности возможности снижения цен на эти изделия. По словам журналистов, полученные ответы оказались «крайне далекими от позитивных». Многие специалисты высказали мнение, что у двухслойных дисков практически нет перспектив, поскольку уже в конце нынешнего года на рынке ожидается появление значительно более емких оптических носителей нового поколения (Blu-ray Disc и HD-DVD). Кроме того, в ближайшем будущем производители вряд ли смогут добиться заметного удешевления двухслойных носителей: все опрошенные сошлись во мнении, что минимальный уровень розничных цен на двухслойные DVD+R вряд ли опустится ниже 4 долл. за один диск.

 

На данный момент компания Verbatim является крупнейшим поставщиком двухслойных записываемых DVD

На данный момент компания Verbatim является крупнейшим поставщиком двухслойных записываемых DVD

Пожалуй, единственный производитель носителей, который оценивает будущее двухслойных записываемых DVD оптимистично, — это Verbatim. Как было заявлено, руководство этой компании «вполне удовлетворено» результатами продаж двухслойных носителей DVD+R в прошедшем году. Здесь необходимо отметить, что Verbatim сделала ставку на производство именно двухслойных записываемых DVD и является сегодня крупнейшим в мире поставщиком этого типа носителей (что, в общем-то, неудивительно, учитывая тот факт, что Verbatim является дочерним предприятием Mitsubishi Kagaku Media, одного из разработчиков технологии изготовления двухслойных DVD+R).

В конце прошлого года была утверждена первая спецификация двухслойных носителей «минусового» формата — DVD-R DL 2х. Является ли подобный шаг косвенным свидетельством того, что у двухслойных записываемых DVD действительно есть определенные коммерческие перспективы, или же это лишь реакция на действия конкурентов из «плюсового» альянса — сказать пока сложно.

На момент написания этих строк запись на DVD-R DL поддерживали лишь очень немногие модели приводов (например, NEC ND-3520A, ASUS DRW-1608P, Pioneer DVR-109 и некоторые другие). Впрочем, уже известно, что, как и в случае внедрения поддержки DVD+R9, многие ранее выпущенные модели записывающих DVD-приводов можно будет модернизировать для работы с носителями DVD-R DL путем обновления микрокода (firmware). Так, в конце января компания Plextor объявила о выпуске обновленных версий микрокода для записывающих DVD-приводов серии PX-716. Уже доступна версия 1.04, которая позволит владельцам приводов добавить поддержку записи на носители DVD-R DL (2х) и увеличить скорость записи на DVD+R9 до 6х. С 31 марта будет доступна для свободной загрузки версия 1.05, которая даст возможность увеличить скорость записи на DVD-R DL до 6х.

В начале января компания Verbatim объявила о начале поставок инженерных образцов 4-скоростных носителей DVD-R DL производителям записывающих приводов и разработчикам программного обеспечения для всестороннего тестирования. Что касается поставок для продаж конечным пользователям, то они начнутся в конце I квартала текущего года — после того, как будет утверждена окончательная версия спецификации DVD-R DL 4х.

В начало В начало

От DiscT@2 к LightScribe

Одной из наиболее интересных технологических новинок в области записываемых оптических дисков нынешнего года стала технология LightScribe. Внедрение данной технологии позволит наносить на декоративную поверхность дисков монохромные изображения высокого качества, причем сделать это можно будет непосредственно в записывающем приводе.

 

Суть LightScribe — запись данных и создание этикетки непосредственно в записывающем приводе

Принцип, положенный в основу технологии LightScribe, довольно прост. Как известно, под воздействием лазерного луча активный слой записываемых дисков теряет свою прозрачность. Засвечивая лазером одни участки рабочего слоя и оставляя нетронутыми другие, при помощи записывающего привода можно сформировать на рабочей стороне диска монохромное изображение.

Три года назад, на выставке CeBIT 2002 компания Yamaha продемонстрировала технологию DiscT@2 («диск тату»), которая позволяла наносить текст и изображения на рабочую сторону диска. При этом данные записывались на внутренней (ближайшей к центральному отверстию) области диска, а видимые текст и изображения — на внешней. Летом того же года Yamaha выпустила серийную модель привода CRW-F1, в котором была реализована поддержка DiscT@2. Для реализации данной функции были внесены некоторые изменения в конструкцию привода: в частности была увеличена мощность записывающего лазера, а также применен новый высокоточный механизм управления скоростью вращения диска.

Технология DiscT@2 позволяет быстро и легко маркировать диски CD-R непосредственно в записывающем приводе, но обладает при этом серьезным недостатком: поскольку часть рабочей поверхности используется для «оформительских» целей, объем, доступный для записи данных, неизбежно уменьшается.

В начале прошлого года (в дни проведения CES 2004) компания НР объявила о создании усовершенствованной системы прямого маркирования дисков (Direct Disc Labeling system), получившей коммерческое название LightScribe. Данная технология является совместной разработкой Mitsubishi Kagaku Media (MKM) и HP. В отличие от DiscT@2 технология LightScribe предусматривает нанесение изображений не на рабочий слой диска, а на обратную сторону — туда, где обычно располагается этикетка (разумеется, записываемые диски для этого должны быть снабжены дополнительным светочувствительным слоем).

Для того чтобы воспользоваться технологией LightScribe, необходимо иметь три компонента: LightScribe-совместимый записывающий привод, носитель с дополнительным светочувствительным слоем и специальное программное обеспечение. В этом случае пользователь по окончании записи информации может перевернуть диск и с помощью записывающего привода нанести изображение на его декоративную поверхность.

Внедрение технологии LightScribe позволит многим пользователям навсегда забыть про специальные маркеры, наклейки и CD-принтеры, поскольку снабдить диск этикеткой профессионального качества можно будет непосредственно в записывающем приводе. Разумеется, реализация дополнительных возможностей повлечет за собой некоторое увеличение цен на записывающие приводы и чистые носители. Однако, как утверждают представители HP, внедрение поддержки LightScribe приведет к удорожанию записывающего привода примерно на 10 долл. Что касается носителей LightScribe, их производство по вполне понятным причинам обходится дороже по сравнению с обычными записываемыми дисками, но разница в цене будет незначительной.

 

Так выглядит изображение, созданное на декоративной стороне диска с использованием технологии LightScribe

Так выглядит изображение, созданное на декоративной стороне диска с использованием технологии LightScribe

HP уже начала продажу лицензий на использование технологии LightScribe всем заинтересованным производителям компьютерных комплектующих, носителей информации и бытовых устройств. В дни проведения CES 2005 было объявлено о подписании лицензионных соглашений с некоторыми крупными производителями записывающих приводов, в частности LG, Toshiba, Philips и Lite-On. Компания Toshiba уже приступила к выпуску TS-L532L — первой серийной модели записывающего DVD-привода для ноутбуков, оснащенной поддержкой LightScribe.

В конце прошедшего года Verbatim начала поставки носителей LightScribe CD-R 52х; розничная цена упаковки из 10 дисков составляет около 9 долл. Кроме того, в конце I квартала текущего года компания планирует приступить к продажам носителей LightScribe DVD+R 8x. Одновременно с Verbatim компания TDK тоже объявила о начале поставок носителей LightScribe (CD-R 52х и DVD+R 8x). Известно, что, кроме упомянутых компаний, лицензии на производство носителей LightScribe получили CMC Magnetics, Imation и Memorex.

В начале февраля было официально подтверждено, что разработчики известного пакета Nero получили сертификат на использование технологии LightScribe. Поддержка LightScribe будет реализована в программе Nero версии 6 после установки специального обновления, доступного для загрузки на официальном сайте компании (http://www.nero.com/).

В начало В начало

Гибридные диски

Увеличение количества различных типов оптических дисков неизбежно порождает специфические проблемы, для решения которых в последнее время было разработано несколько весьма оригинальных проектов, ряд из которых уже находится в стадии практической реализации. Объединяет их простая (на первый взгляд) идея — совместить в одном физическом диске два различных типа носителей.

«Толстый» DualDisc

Несмотря на значительное снижение цен на DVD-приводы и DVD-носители, а также на широкое распространение DVD-проигрывателей, компакт-диски пока не собираются сдавать свои позиции. Причин тому много — это и известный консерватизм большинства пользователей, и гигантский «парк» находящихся в эксплуатации устройств, оснащенных CD-приводами. Однако, с точки зрения издателей звуковых и видеозаписей, подобное положение дел является не самым лучшим.

Широкое распространение носителей двух различных форматов во многих случаях приводит к необходимости изготавливать одну и ту же продукцию и на CD, и на DVD — а это влечет за собой увеличение производственных затрат и значительное усложнение стратегического планирования. Например, один и тот же музыкальный альбом можно издать и в формате AudioCD, и в формате DVD Audio. Если ограничиться лишь одним типом носителя, то это неизбежно приведет к потере части потребительской аудитории, а следовательно — к уменьшению прибыли. При этом структура спроса на звуковые и видеозаписи, распространяемые на различных типах носителей, существенно различается. Издателям подобной продукции приходится методом проб и ошибок искать оптимальный баланс между двумя носителями, чтобы, с одной стороны, по возможности удовлетворить имеющийся спрос, а с другой — не вызвать затоваривания складов невостребованными дисками. Дополнительная сложность заключается в том, что ситуация в сегменте оптических носителей информации меняется довольно быстро, и через год-полтора структура спроса может кардинальным образом измениться. Увы, адекватно отреагировать на изменение обстановки не получится: тиражи уже изготовлены и поставлены в торговую сеть. Конечно, данная проблема в большей степени затрагивает интересы издателей аудио- и видеопродукции (имеющей относительно продолжительный жизненный цикл) и гораздо меньше касается издателей программного обеспечения и игр. В этих непростых условиях производители пытаются найти компромиссное решение, которое позволило бы, с одной стороны, сократить производственные затраты, а с другой — удовлетворить потребности максимального количества потенциальных потребителей.

 

DualDisc

В конце прошлого года DVD Forum утвердил спецификацию гибридного формата DualDisc. Носители DualDisc представляют собой двусторонние диски, причем одна сторона записана в формате DVD, а вторая — в AudioCD. На DVD-стороне помимо собственно музыкального альбома представлены видеоклипы, фотографии, тексты песен, информация об исполнителях и пр.

 

Один из музыкальных альбомов, изданных в формате DualDisc

Один из музыкальных альбомов, изданных в формате DualDisc

За выпуск аудиопродукции на носителях DualDisc выступают такие гиганты музыкальной индустрии, как Sony Music, EMI, Bertelsmann Music Group (BMG), Warner Music Group и Universal. Некоторые из перечисленных компаний уже приступили к выпуску музыкальных альбомов в формате DualDisk1.

Правда, уже сейчас есть довольно много скептиков, которые считают (и, надо сказать, небезосновательно) формат DualDisc бесперспективным. Дело в том, что толщина стандартных оптических дисков (CD и DVD) составляет примерно 1,3 мм. И если у DVD-носителей толщина защитного прозрачного слоя составляет 0,6 мм (что позволяет без нарушения стандарта изготавливать двусторонние носители простым «склеиванием» двух дисков), то в случае «спаривания» DVD с компакт-диском уже возникает определенная проблема, поскольку толщина прозрачного защитного слоя последнего вдвое больше — 1,2 мм. Таким образом, если просто «склеить» CD и DVD, то получится диск толщиной более 1,8 мм. Разработчики формата DualDisc пошли на определенный компромисс, уменьшив толщину прозрачного слоя каждой из сторон: в итоге гибридный диск «похудел» до 1,5 мм. Тем не менее «лишние» 0,2 мм на практике обернулись весьма серьезными проблемами.

     

UMD — еще один оригинальный носитель от Sony

Компания Sony известна своей склонностью к использованию носителей информации собственной разработки. Правда, в ситуации, когда подобные форматы способны завоевать на рынке лишь узкую нишу, стремление к оригинальности зачастую выходит боком как конечным пользователям, так и самой Sony. За примерами далеко ходить не надо — достаточно упомянуть MiniDisk или Memory Stick.

 

Тем не менее японская компания намерена еще раз наступить на те же грабли: ее специалисты создали компактный оптический диск оригинальной конструкции, получивший рабочее название Universal Media Disc (UMD). Носитель UMD представляет собой оптический диск диаметром 60 мм и емкостью 1,8 Гбайт, заключенный в защитный картридж. Изначально UMD был разработан для использования в портативной игровой консоли Sony PSP, однако в начале нынешнего года компания объявила о том, что область применения данного носителя будет расширена. В частности, не исключается возможность использования UMD в портативных медиаплеерах, причем Sony готова предоставить соответствующую лицензию всем заинтересованным производителям.

 

Не успели появиться на прилавках магазинов первые альбомы на носителях DualDisc, как от конечных пользователей и производителей аудиотехники посыпались сообщения о проблемах с воспроизведением новых дисков во многих устройствах. В частности, выяснилось, что увеличенная (по сравнению с обычными компакт-дисками) толщина DualDisc не позволяет воспроизводить данные носители в автомобильных аудиосистемах, не оснащенных выдвигающимся загрузочным лотком. А европейские представительства производителей звуковой техники класса hi-end, такие как Marantz, Mark Levinson, Lexicon и ряд других, сообщили о возможных поломках считывающих приводов бытовых аудиоплееров, вызванных использованием «толстых» носителей DualDisc. Более того, представители перечисленных компаний предупредили пользователей, что выход из строя оборудования вследствие использования носителей DualDisc не считается гарантийным случаем и ведет к аннулированию гарантийных обязательств.

 


1 Подробную информацию о выпущенных альбомах можно найти по ссылкам на сайте http://www.dualdisc.com/.

DVD-RW/ROM

В начале нынешнего года на CES 2005 был представлен новый гибридный DVD-носитель, имеющий ROM- и RW-зоны на одном и том же слое. Новая технология изготовления носителей, разработанная ассоциацией RWPPI, позволяет сформировать на одном рабочем слое диска две зоны, одна из которых (внутренняя) будет использоваться для нанесения данных только для чтения (ROM), а вторая (внешняя) — для многократной перезаписи при помощи компьютерных приводов и бытовых устройств.

Ожидается, что подобные диски получат распространение в игровых приставках: на записываемой части диска можно будет сохранять индивидуальные настройки пользователей и результаты пройденных уровней. Кроме того, диски DVD-RW/ROM могут быть востребованы поставщиками программного обеспечения, которые будут использовать записываемую область для персонализации продуктов, а также для применения более совершенных механизмов защиты от несанкционированного доступа и копирования.

Стоит отметить, что это уже не первая попытка объединения ROM- и записываемых носителей. Так, в начале 2003 года американская компания Optical Disc Corporation (OSD) представила собственную технологию изготовления CDR-ROM — однослойного гибрида CD-ROM и CD-R. Однако пока такие носители не получили широкого распространения.

Ступеньки в будущее

Некоторые компании уже сейчас заняты поиском решений, которые позволят обеспечить плавный и по возможности безболезненный переход от DVD к оптическим носителям следующего поколения. В начале декабря прошедшего года Memory-Tech объявила о намерении начать массовое производство гибридных двусторонних дисков DVD/HD-DVD. Одна сторона таких носителей записана в формате DVD (емкость 4,7 Гбайт), а другая — в формате HD-DVD (15 Гбайт). Memory-Tech уже изготовила прототипы гибридных дисков и протестировала их примерно с двумя сотнями DVD-устройств, включая бытовые плееры, медиарекордеры и компьютерные приводы.

Другой крупный производитель ROM-дисков, Cinram International, объявил о готовности производить гибридные двухслойные диски HD/DVD 9, один слой который будет записан в формате DVD, а другой — в HD-DVD.

Компания JVC продемонстрировала экспериментальные образцы трехслойных оптических дисков Blu-ray/DVD — результат гибридизации однослойного Blu-ray Disc (25 Гбайт) и двухслойного DVD (8,5 Гбайт). Специалисты JVC не намерены останавливаться на достигнутом и ведут работы по созданию подобного гибридного диска, который будет состоять из двух слоев Blu-ray (50 Гбайт) и двух слоев DVD (8,5 Гбайт).

В начало В начало

HD-DVD и Blu-ray Disc

Раз уж мы затронули тему грядущего перехода на оптические носители следующего поколения, стоит рассказать о тех шагах, которые предприняли противоборствующие группировки в начале этого года.

Ряды ассоциации Blu-ray Disc пополнились такими известными разработчиками и издателями игровых и развлекательных программ, как Electronic Arts и Vivendi Universal Games. Кроме того, о присоединении к клану Blu-ray Disc объявила корпорация Sun Microsystems.

Компания Thomson официально примкнула к лагерю сторонников HD-DVD и заявила о намерении разработать и выпустить до конца текущего года бытовые медиаплееры на базе носителей данного формата.

Немало анонсов относительно сроков появления на рынке фильмов на носителях HD-DVD, а также устройств для их воспроизведения было сделано в дни проведения CES 2005. В частности, NEC сообщила о намерении начать продажи компьютерных приводов HD-DVD-ROM уже в сентябре. Sanyo и Toshiba пообещали начать поставки своих бытовых видеоплееров формата HD-DVD в IV квартале нынешнего года. В тот же период Toshiba намерена выпустить первые модели ноутбуков, оснащенные приводами HD-DVD.

Со своей стороны о готовности номер один сообщили производители дисков. Компания Memory-Tech смонтировала шесть производственных линий по выпуску носителей HD-DVD, суммарная производительность которых составляет 50 млн. дисков в год.

Одновременно с появлением в IV квартале первых серийных моделей HD-DVD-видеоплееров на носителях формата HD-DVD будет выпущен целый ряд фильмов голливудских киностудий (Paramount, Universal, Warner Home Video и др.).

Компания Verbatim объявила о том, что будет выпускать записываемые и перезаписываемые диски как HD-DVD, так и Blu-ray. Ожидается, что уже в конце нынешнего года будет налажен выпуск одно- и двухслойных записываемых дисков Blu-ray (емкостью соответственно 25 и 50 Гбайт), а также однослойных носителей HD-DVD (15 Гбайт).

События развиваются весьма стремительно, и вполне возможно, что в дни проведения CeBIT 2005 на нас обрушится волна новых анонсов, касающихся уже вполне конкретных продуктов и сроков их появления в продаже.

КомпьютерПресс 3'2005