Мультимедийная платформа nVIDIA nForce

Игорь Шевченко

Немного теории

Первое знакомство

Установка и настройка

Тестирование

Возможности разгона

Заключение

Дополнение

 

Звуковой «жучок»

 

Современные персональные компьютеры не желают безоговорочно оставлять сферу видео и звука на откуп телевизорам, магнитофонам и «домашним театрам». Домашний компьютер становится развлекательным центром, а корпоративный все активнее использует мультимедийные приложения, в том числе 3D-графику, видео и звук.

Корпорация nVIDIA первой предложила комплексное мультимедийное решение на основе интегрированного чипсета nForce по принципу «все в одном».

Данное решение весьма привлекательно по следующим причинам:

  • графические чипсеты от nVIDIA завоевали заслуженную популярность благодаря высокому быстродействию, надежности и практически полному отсутствию проблем с сопровождением по сравнению с другими производителями;
  • чипсет nForce поддерживает популярные сегодня процессоры компании AMD, что позволяет снизить общую стоимость системы при сохранении высокой производительности. Дополнительно следует учесть низкую стоимость используемой памяти (DDR SDRAM) и возможности по разгону процессоров AMD Athlon/Duron;
  • nVIDIA включила в чипсет nForce уникальные особенности, ранее не встречавшиеся в интегрированных чипсетах: кодирование Dolby Digital 5.1, двухканальный интерфейс для работы с DDR-памятью и популярное графическое ядро GeForce2. Необходимо отметить, что такие особенности ранее не встречались на материнских платах для процессоров Athlon/Duron;
  • и наконец, немаловажно, что, если пользователь позднее установит в плату на базе чипсета nForce внешний графический ускоритель на базе любого другого графического процессора от nVIDIA, ему не потребуется специально устанавливать драйверы — видеокарта nVIDIA распознается и заработает на том же комплекте драйверов, что значительно облегчает модернизацию компьютеров, принципиально важную для корпоративного рынка.

Рассмотрим чипсет nForce на примере материнской платы K7N420 Pro (MS-6373) — первой, созданной на базе чипсета nForce 420D. Что удалось сделать компании nVIDIA в новой для нее области, сумела ли компания MSI, спроектировавшая и выпустившая эту плату, реализовать обещания разработчика чипсета и стоит ли приобретать данный продукт?

Немного теории

Основной принцип организации современной архитектуры PC-компьютеров таков: системный чипсет играет роль сети, объединяющей отдельные компоненты компьютера в единую систему. Пожалуй, слово «сеть» в данном случае не вполне подходит, поскольку все формируется вокруг всего лишь двух узлов: северного и южного мостов. Процессор, оперативная память и графическая подсистема соединяются с северным мостом, а PCI-компоненты (к ним также относятся подсистемы звука и локальной сети Ethernet) — с южным. Мосты, в свою очередь, тоже соединяются друг с другом, образуя в результате завершенную систему. По подобной схеме построены все современные чипсеты, и nForce также не стал исключением. Но даже при таком соответствии классическим канонам организации логики системных плат инженеры nVIDIA смогли укомплектовать свой продукт рекордным числом нововведений. Рассмотрим все по порядку.

В чипсете от nVIDIA роль северного моста отводится чипу IGP, интегрированному графическому процессору (Integrated Graphics Processor). IGP состоит из четырех компонентов: интегрированного графического ядра GeForce2 GPU, архитектуры памяти TwinBank, динамического адаптивного препроцессора c предсказанием ветвлений (Dynamic Adaptive Speculative Pre-Processor, DASP) и интерфейса HyperTransport для связи с южным мостом. Южный мост nForce — чип MCP, звуковой и коммуникационный процессор (Media & Communications Processor). MCP также объединяет в себе четыре элемента: аудиопроцессор (Audio Processing Unit, APU), технологию StreamThru, полный набор средств коммуникации (Complete Communications Suite) и интерфейс HyperTransport для связи, как вы уже правильно догадались, с северным мостом. Приведем подробное описание всех этих элементов:

  • GeForce2 GPU

    Графика, интегрированная в системном чипсете, — явление не новое. Но, как правило, интегрированные чипсеты включали довольно простую графику, с минимальным количеством 3D-функций либо вообще без таковых, а 2D-графика частенько страдала от шумов и наводок с системной платы. Но теперь положение начинает меняться к лучшему. Интегрированный чип в nForce работает с тактовой частотой 175 МГц, что при учете двух конвейеров дает скорость заполнения в 350 мегапикселов в секунду (700 мегатекселов (текстурных пикселов) в секунду в режиме мультитекстурирования). Эти спецификации соответствуют графическому процессору GeForce2 MX200. Но на практике интегрированное графическое ядро должно работать немного быстрее благодаря тому, что с остальными компонентами IGP его связывает шина, по скорости эквивалентная AGP 6X. Кроме того, сдвоенный контроллер памяти тоже способен сыграть положительную роль в производительности — благодаря своей мощной пропускной способности (для получения максимальной производительности мы рекомендуем использовать по крайней мере два из трех DDR-слотов). Область фрейм-буфера резервируется в оперативной памяти (чипсет позволяет зарезервировать максимум 64 Мбайт). Отметим, что nForce не поддерживает одновременную работу двух AGP-карт и, как только вы устанавливаете внешнюю AGP-карту, интегрированное ядро немедленно отключается.

  • Архитектура памяти TwinBank

    nForce предлагает самый быстрый на сегодняшний день среди платформ под Athlon/Duron (Socket A) интерфейс памяти. Устроен он следующим образом: доступ к оперативной памяти осуществляется по двум независимым 64-битным шинам, каждая из которых снабжена своим контроллером. Эффективная ширина интерфейса памяти составляет 128 бит, а пропускная способность достигает 4,2 Гбайт/с! Этот поток делят между собой центральный (CPU) и графический (GPU) процессоры, причем каждый из них способен использовать оба контроллера памяти одновременно. Чипсет предусматривает установку до трех модулей DDR SDRAM. При этом первый контроллер использует один разъем, а второму остаются два других. Для совместимости платы на nForce могут работать и с одним установленным модулем памяти, но в этом случае ширина шины будет составлять стандартные 64 бита.

  • DASP

    По сути, DASP — это процессорный кэш третьего уровня. Но в отличие от традиционных процессорных кэшей, которые просто хранят ранее использованные данные и инструкции, DASP пытается предсказать последовательность выборки данных из памяти и заранее получить в свое распоряжение их часть. Что самое приятное — в случае ошибки предсказания никакого замедления не будет — процессор просто сам получит необходимые данные из памяти, как если бы DASP отсутствовал. Такой кэш будет весьма полезен для процессоров Athlon и Duron, выпущенных ранее. Процессоры Athlon XP/MP c ядром Palomino и Duron с ядром Morgan уже снабжены подобной технологией, называемой Data Prefetching (предварительная выборка данных).

  • HyperTransport

    Эта разработка компании AMD представляет собой этап эволюционного развития шины, соединяющей северный и южный мосты. Весь эволюционный процесс (конечно, кратко и упрощенно) выглядит так: шина PCI а HUB аHyperTransport. В nForce используется 8-битная шина, работающая на частоте 200 МГц (эффективная частота 400 МГц, так как данные передаются на обоих фронтах сигнала). Благодаря использованию двух независимых линий передачи, шина способна пропускать поток до 800 Мбайт/с (400 Мбайт/с в одну сторону и одновременно 400 Мбайт/с в другую). Это в три раза больше пропускной способности PCI-шины, которая применялась для объединения мостов в классической архитектуре.

  • APU

    Чтобы дать представление о том, какой звук интегрирован в nForce, достаточно сказать, что это именно тот звуковой процессор, который используется в X-Box. Для желающих узнать подробности можно назвать сухие цифры: поддержка аппаратной полифонии в 256 голосов и в 64 3D-голоса. Для сравнения: те же цифры у популярной аудиокарты Sound Blaster Live! равны 64 и 32 соответственно. При этом APU nForce является совершенно самостоятельным работягой и не просит помощи у CPU на обработку звука, что должно положительно сказываться на скорости смены кадров в играх (FPS — frame per second) со сложным звуковым окружением. Чтобы окончательно убедить вас в высоком уровне звуковой подсистемы nForce, просто перечислим остальные ее возможности с оговоркой, что все они тоже реализованы аппаратно: кодирование потока Dolby Digital (обратите внимание, не декодирование!), технология позиционирования в пространстве от Sensaura, технология EAX от Creative. В завершение можно сказать, что APU nForce стал первым анонсированным чипом, полностью соответствующим спецификации звука DirectX 8, то есть nVIDIA совершила очень резкий рывок не только на рынке чипсетов, но и на рынке аудиоконтроллеров.

  • StreamThru

    StreamThru — это технология распределения приоритетов потоков данных. Предпочтение отдается данным, поступающим по сети. Они беспрепятственно добираются до процессора, вытесняя менее значимые задачи. Естественно, эта технология эффективна и для обработки непрерывных потоков данных, таких как видео и аудио, которые также получат ощутимое преимущество, если будут воспроизводиться на nForce. Кроме того, технология StreamThru позволяет уменьшить загрузку при передаче данных через Ethernet.

  • Complete Communications Suite

    Набор коммуникационных возможностей nForce также достаточно полон: в список интегрированных в MCP устройств входит 10/100Base-T Ethernet/Fast Ethernet-контроллер, Soft Modem (MC’97), домашняя сеть HomePNA 1.0/2.0 и двойной контроллер USB 1.1, дающий возможность использовать шесть портов USB. И конечно же, nForce оснащен другими необходимыми устройствами, такими как два контроллера IDE с поддержкой Ultra ATA 33/66/100 и возможностью использования пяти слотов PCI 2.2. Для полного соответствия стандарту PC2001 заявлена поддержка звукового интерфейса AC’97.

Чтобы расширить круг потенциальных пользователей nForce, nVIDIA собирается снижать цену чипсета, выпуская его упрощенные варианты: модели с одним (nForce 220) или двумя контроллерами памяти (nForce 420), а также варианты с упрощенным чипом MCP, который не будет поддерживать звук Dolby Digital.

Полноценный вариант чипа будет маркироваться MCP-D, а соответствующие модели чипсетов будут обозначаться как nForce x20 или nForce x20D (220 или 420, в зависимости от варианта чипа IGP). Таким образом, всего получается четыре возможные комбинации. Итак, на бумаге чипсет nVIDIA nForce выглядит впечатляюще. Но что получит конечный пользователь? Захотят ли производители материнских плат использовать весь спектр возможностей этого чипсета или предпочтут сэкономить? И наконец, действительно ли работает все то, что было обещано инженерами nVIDIA?

Для ответов на эти вопросы рассмотрим в качестве примера материнскую плату MSI K7N420 Pro (MS-6373), построенную на базе чипсета nForce 420D.

В начало В начало

Первое знакомство

Продукт от компании MSI производит приятное впечатление. В комплект поставки кроме самой материнской платы входят два шлейфа (80-жильный EIDE-шлейф и FDD-шлейф), выносная панель с цифровым коннектором SPDIF-Out, выносная панель D-Bracket (фирменная деталь на платах производства MSI) с четырьмя диагностическими светодиодами и двумя дополнительными USB-портами, компакт-диск с драйверами и дополнительными программами (в том числе модули обновлений Live Driver и Live BIOS, диагностический модуль PC Alert III и антивирус PC-Cillin 2000), руководство пользователя на английском языке, а также картонный настольный календарь. В варианте полного комплекта поставки в коробке должна также находиться дочерняя карта с видеовыходами (S-Video и композитным) для интегрированного графического ядра, которая устанавливается в разъем AGP.

Такое решение может оказаться удобным для желающих просматривать DVD-фильмы на телевизоре, наслаждаясь звуком Dolby Digital: ведь для этого нужно всего лишь приобрести материнскую плату в полной комплектации.

Плата построена на красном текстолите (цвет Ferrari red), что в случае MSI означает передовую модель в линейке продуктов. При беглом осмотре легко обнаруживаются два ведущих узла архитектуры nForce: чип MCP-D и скрытый под игольчатым радиатором чип IGP. На плате имеются три разъема для памяти, слот AGP (1,5V), пять слотов PCI, слот CNR (Communications & Network Riser), а также два IDE-порта и FDD-коннектор.

Очевидно, что плата выполнена на nForce 420D, но достаточно ли полную реализацию возможностей чипсета мы здесь имеем?

Детальный осмотр дал следующие результаты:

  • в наличии все доступные для nForce шесть портов USB: два на задней панели и четыре в виде двух разъемов на плате;
  • имеется цифровой звуковой выход (коннектор SPDIF-Out) для подсоединения выносной панели;
  • аналоговый звук представлен тремя гнездами на задней панели (Line Out, Line In, Mic In) и тремя входами на материнской плате (CD In, Aux In, Modem In). Кроме того, имеется коннектор для подсоединения передней панели со звуковыми гнездами, которой оснащаются некоторые модели корпусов;
  • на задней панели есть сетевой коннектор, расположенный прямо над USB-портами;
  • и наконец — Game Port.

Список внушителен, но неполон. Например, в случае использования аналогового звука придется довольствоваться лишь возможностями стерео. За бортом также остался Soft Modem. И в довершение — не предусмотрен разъем SPDIF-In для ввода цифрового звука. Если последние две возможности для большинства пользователей интереса не представляют, то ограничение аналогового звука до стереорежима может оказаться существенным почти для всех. Так выходит, нас обманули? Вовсе нет. Просто все то, что не реализовано на самой материнской плате, — было вынесено на карту CNR. Так поступают и другие производители плат на nForce, так делала nVIDIA на своих reference-образцах.

В начало В начало

Установка и настройка

Обычно бывает, что различные удобства и полезные вещи воспринимаются как нечто само собой разумеющееся до тех пор, пока не столкнешься с их отсутствием. И наоборот, каждая досадная мелочь, с которой пришлось иметь дело, резко привлекает внимание и надолго запоминается. Я постараюсь быть объективным в своей попытке обозначить плюсы и минусы продукта MS-6373.

На материнскую плату устанавливались процессор Athlon XP 1700+ (1466 МГц) и два модуля памяти DDR SDRAM CL2 от NANYA по 128 Мбайт (выбор модулей памяти имеет очень большое значение, о чем будет подробно рассказано в главе «Тестирование»). При установке процессора с кулером Thermaltake Volcano 6Cu+ был обнаружен первый плюс: вокруг разъема Socket A имеется свободное «бесконденсаторное» пространство, что дает возможность установки массивного кулера. Volcano 6Cu+ несколько шире процессорного гнезда и немного нависает над его краями, поэтому столь предусмотрительное устранение препятствий пришлось весьма кстати. Вскоре был обнаружен и первый минус — разъем ATX-питания оказался буквально зажат между рядом конденсаторов вдоль края процессорного гнезда с одной стороны и коннекторами задней панели с другой. Это никак не сказывается на простоте подключения питания, зато вызывает проблемы при попытке отсоединить разъем.

Простая процедура установки драйверов с компакт-диска от материнской платы вряд ли вызовет затруднение даже у начинающих пользователей. Инсталлировались два драйвера: системного чипсета (обслуживающий контроллер памяти, звук, сеть и т.д.) и интегрированного графического ядра (обычный Detonator от nVIDIA). После установки драйверов вся система была готова к проведению тестирования, но здесь обнаружилось два минуса: конфликт интегрированных в чипсет устройств (это при том, что не было установлено ни одной PCI-платы) и медленная работа системы в целом (производительность в два раза ниже ожидаемого уровня). Решение было простым, хотя у меня ушла не одна бессонная ночь на поиски ответа. Поэтому, чтобы больше ни у кого не возникало подобных проблем, кратко опишу правильный порядок процедуры установки.

  1. Если вы желаете продолжать использовать уже установленную на другом компьютере операционную систему, то:
    1. сначала удалите оттуда все драйверы, имеющие отношение к старому чипсету;
    2. приготовьтесь ставить вашу ОС поверх ее старой копии, что позволит избежать многих проблем.

    Тем не менее лучшим вариантом остается установка операционной системы начисто — с нуля.

  2. После первого старта компьютера зайдите в BIOS Setup и загрузите установки по умолчанию, выбрав пункт «Load High Performance Defaults». Затем направляйтесь в раздел «Integrated Peripherals а MCP OnChip PCI Device» и поставьте напротив пункта «MCP OnChip LAN» значение «Disabled». При необходимости измените значения других параметров, чтобы в итоге звук и SPDIF-Out оказались включены, а LAN и Modem выключены.
  3. Установите Windows, установите драйверы с прилагаемого компакт-диска (или, что еще лучше, более поздние их версии, заранее скачанные с сайта MSI — http://www.microstar.ru/).
  4. Если вы установили Windows 2000/XP, то посмотрите в менеджере устройств, какой драйвер указан в разделе «Computer». Если там стоит «ACPI Multiprocessor/Uniprocessor PC», то замените его на стандартный «ACPI PC». Причина низкой производительности кроется именно в неверно определяемом драйвере ACPI-системы. Могут потребоваться две перезагрузки, если будет обнаружено устройство «Processor»;
  5. Теперь можно установить в систему LAN-устройство. Снова войдите в BIOS Setup и включите «MCP OnChip LAN». После загрузки Windows обнаружит и корректно установит LAN-адаптер. При таком порядке установки конфликтов не возникнет.
  6. Если у вас появятся вопросы — смелее обращайтесь на форумы: англоязычный форум MSI (http://www.msi.com.tw/forum/) или форум МИРа nVIDIA (http://www.nvworld.ru/).

Итак, компьютер работает и пришла пора испытать его в деле.

В начало В начало

Тестирование

Первым делом нам хотелось проверить скорость работы сдвоенного контроллера памяти. Еще бы — пропускная способность вдвое большая, чем у любой другой платформы под Socket A! Сказать по правде, я знал, каких результатов следует ожидать, и ничуть не удивился, когда SiSoft Sandra 2001 Professional выдала ожидаемые цифры. Но у человека неподготовленного такой итог теста способен вызвать целый ряд вопросов. Напомню конфигурацию: Athlon XP 1700+ (1466 МГц) и 2×128 Мбайт CL2 DDR SDRAM (NANYA). Результаты тестирования:

Вот так выглядит результат последнего теста, в котором использовалась внешняя AGP-карта, рядом с показателями других чипсетов под Soket A, приведенных в SiSoft Sandra (связка CPU-чипсет-память):

Минимальный результат соответствует использованию системой одного модуля памяти и интегрированного графического ядра, а максимальный — использованию двух модулей и внешней видеокарты. Напомню, что если установить только один DIMM, то и задействован будет только один из двух контроллеров памяти, что сузит шину до стандартных 64 бит. Кроме того, при отсутствии видеокарты в слоте AGP приходится делиться трафиком с интегрированным GeForce2 GPU, что в случае использования единственного модуля памяти приводит к минимально возможному значению пропускной способности. Максимальное же значение можно получить, установив как минимум два модуля памяти (один из которых должен находиться в первом слоте, чтобы использовались оба контроллера) и внешнюю видеокарту. Результат теста в таких условиях получается весьма высоким, но не настолько, чтобы можно было говорить об удвоенной пропускной способности. Так в чем же дело? А дело в процессоре Athlon, который рассчитан на работу с обычной шиной памяти, обладающей пропускной способностью лишь в 2,1 Гбайт/с. Остальные же 2,1 Гбайт/с становится буквально некуда девать, и почти весь запас трафика, предоставляемый архитектурой памяти TwinBank, так и остается потенциальным. Этот факт был известен давно, но во время всеобщего ажиотажа, вызванного официальным анонсом первого системного чипсета от nVIDIA, мало кто обращал внимание на столь досадное ограничение. Вспомнили о нем только тогда, когда в тестовые лаборатории попали первые экземпляры reference-плат. Но если вы поинтересуетесь моим личным мнением на этот счет, то я скажу, что не считаю отсутствие реального удвоенного трафика катастрофой. Так или иначе, nForce стал лидером в данной категории, и, хотя его шина не используется целиком, она вносит свой вклад в общую производительность системы, не давая процессору простаивать в ожидании очередной порции данных.

Теперь пришло время рассказать об еще одной интересной детали архитектуры памяти nForce. Когда появились первые образцы плат от nVIDIA и компаний-производителей, то специалистам, проводившим тестирование, буквально бросилась в глаза большая зависимость скорости работы памяти от расположения модулей. При этом во всех случаях были задействованы оба контроллера, что теоретически должно приносить максимальную отдачу. Но на практике падение производительности между вариантами использования слотов 1+2 и 1+3 составило 20-25%. На обращение с вопросом к nVIDIA и производителям плат были получены следующие советы:

  • использовать только модули памяти, сертифицированные nVIDIA или производителями материнских плат;
  • не устанавливать в слот с определенным номером двусторонний модуль памяти.

Как правило, все проводят тестирование с качественными модулями, поэтому вопрос о том, зависит ли падение производительности от отсутствия сертификата у DIMM, отпадает сам собой (никакая сверхкачественная память не получит сертификат без тестирования, но работать в отсутствие оного хуже она не будет). Но вот что касается трудной работы с двусторонними модулями, то так все и оказалось на самом деле. То есть вы можете использовать большинство модулей памяти в любых комбинациях, только не ставьте в указанный производителем слот двусторонний DIMM (для подопытной MSI K7N420 Pro это слот 2, для продукции Asus и nVIDIA — слот 3). Ограничение, которое нельзя считать суровым, если только знать о нем заранее. Проблема в том, что почти все имеющиеся сегодня в продаже 256/512-Мбайт DDR SDRAM-модули являются двусторонними, а об указанном ограничении чипсета знают далеко не все покупатели. В руководстве пользователя K7N420 Pro фраза «не устанавливайте в DIMM2 двухбанковые (двусторонние) модули» вынесена в приложение, а, как известно, нормальные люди впервые заглянут в конец руководства, только если у них что-то не заладится.

Так что же это — «ошибка» или техническое ограничение чипсета? До недавнего времени ответа никто не знал, но дотошные ребята с сайта GamePC (http://www.gamepc.com/) решили докопаться до истины. Под градом непрекращающихся запросов представители MSI и nVIDIA в конце концов раскрыли свой секрет. Оказывается, вызывающий благоговейный трепет список возможностей чипсета nForce не был целиком представлен широкой публике. Есть еще как минимум один пункт — режим «Суперстабильности» (Superstability). Суть его работы в следующем: при начальной инициализации чипсета система проверяет данные, хранящиеся в SPD-чипе модуля памяти. И если эти данные не удовлетворяют неким критериям (например, двусторонний модуль в «капризном» слоте), то частота работы памяти (всей) сбрасывается до 200 МГц, независимо от установленного в BIOS значения. Тем самым гарантируется стабильная работа системы практически с любыми модулями DDR SDRAM. Управлять режимом нельзя (по крайней мере в текущей версии BIOS). Хорошо это или плохо, пусть каждый пользователь решит для себя сам. Однако в тех условиях, где nForce будет работать медленно, другой чипсет может просто повиснуть, хотя перед этим и не будет подвергаться пенальти на скорость. Теперь обратите внимание на второй и третий столбцы в результатах теста памяти. Вы увидите, что разница между ними практически отсутствует. То есть использование во втором слоте одностороннего модуля DDR SDRAM не вызывает никаких аномалий. Что и требовалось доказать.

Желающие посмотреть список сертифицированных модулей памяти могут обратиться на сайт nVIDIA (http://www.nvidia.com/) или на сайт MSI (http://www.microstar.ru/).

С памятью разобрались, переходим к видео. Оговорюсь сразу: мы не ставили целью устраивать забеги внешних карт против интегрированного GeForce2 GPU, поскольку очевидно, что последний проиграет всем экземплярам, чей уровень превзойдет уровень GeForce2 MX200. Да, до сих пор в материнских платах не встречалось столь мощное графическое ядро, но в мире видеокарт его скоростные характеристики считаются скромными. Но если вы испытываете временные финансовые затруднения или не считаете нужным до поры тратить деньги на внешнюю карту, это не значит, что окно в мир 3D останется для вас закрытым. Давайте посмотрим, насколько широко оно распахнуто.

Во всех тестах использовался видеодрайвер Detonator 23.11, взятый с сайта nVIDIA.

Картинка обладает обычным качеством для серии GeForce, цвета в 2D — яркие, сочные, но четкость все же немного уступает внешней карте (это можно заметить при чтении текста в Windows). Возможно, RAMDAC встроенного видео работает на частоте ниже стандартных для карт линейки GeForce 350 МГц.

Из тестовых программ первым делом был запущен популярный тест 3DMark 2001. Результат в 2226 баллов достаточно неплох для не слишком требовательного пользователя. Затем последовал OpenGL тест Vulpine GLMark. Был получен результат 17,7 FPS. И в завершение был запущен демонстрационный ролик skull (модель человеческого черепа из 60 тыс. полигонов — http://users.pandora.be/tfautre/Files/OGLSkull.zip). Результат — 28,7 FPS. По итогам синтетических тестов интегрированная графическая система четко попадала в диапазон карт класса GeForce2 MX, что и следовало ожидать.

Результаты работы графической подсистемы в играх можно посмотреть на http://nvWorld.ru/docs/nforce420-2.html. Выводы неоднозначные. Если Quake бегал бодро и даже предлагал выбор настроек разрешения, то Max Payne откровенно разочаровал, сделав игру при 1024×768×32 весьма затруднительной. Giants больше зависит от процессора, но с ограничивающим фактором Athlon XP 1700+ становится именно видео, хотя игре это особенно не вредит — FPS держатся на приемлемом уровне. Фактически поиграть со встроенным видео можно в любую игру, хотя порой придется жертвовать качеством отображения и высоким разрешением ради приемлемой частоты кадров. Не максимум возможностей, конечно (мы все знаем, какое графическое ядро nVIDIA интегрировала в X-Box), но этого здесь и нельзя было ожидать. Калифорнийская компания просто интегрирует 3D-чип из своей линейки начального уровня, тем самым устанавливая минимальную планку для видеорешений. Лозунг «3D — в каждый компьютер» благодаря такому шагу стал еще более реальным.

Что касается разрекламированного качественного звука, то, похоже, обещания постепенно начинают материализоваться. Беда только в том, что едва начинают. Драйвер версии 2.03 еще не поддерживает заявленного EAX, панель настроек поражает своим аскетизмом, но кое-что уже работает. Внешний Dolby Digital-ресивер фиксирует наличие соответствующего сигнала; правда, лишь некоторые тестовые программы и самые последние версии DVD-плейеров сумеют заставить звучать каждый из динамиков, а настройка цифрового выхода сбивается после перезагрузки. В играх простой (не surround) звук работает нормально, и процессор при воспроизведении действительно не нагружается.

Хочется надеяться, что nVIDIA не станет затягивать с выходом полноценных аудиодрайверов для своего чипсета.

Несмотря на сырость звуковых драйверов, общее впечатление от работы остается положительным. Зависаний, сбоев в играх и прикладных программах не наблюдалось. Но насколько система окажется стабильной в экстремальных условиях разгона? Читайте дальше.

В начало В начало

Возможности разгона

То, что nVIDIA nForce быстр сам по себе — понятно, а сколько можно из него выжать? И что сделала компания MSI для того, чтобы помочь нам в этом нелегком деле? Постараемся наиболее полно ответить на оба вопроса.

Уже при первом знакомстве K7N420 Pro не создает впечатления «полигона для оверклокинга». Первое подозрение начинает закрадываться, когда видишь пассивную систему охлаждения на северном мосте. Оно усиливается, когда при более внимательном осмотре на плате обнаруживается лишь один джампер, имеющий отношение к частоте, — форсированная установка шины на 200 МГц, в безопасный режим. Должно быть, все вынесено в BIOS. Но посещение BIOS Setup заставляет буквально рыдать любителей экстремальных скоростей. Да, эта материнская плата не для вас.

Разъясню подробно, а заодно и напомню основы оверклокинга (от overclocking — установка частот работы выше номинальных для достижения максимальной производительности). На материнских платах существуют два вида разгона. Первый — это изменение внутреннего множителя процессора. Плюс такого подхода в том, что для стабильной работы на повышенной частоте достаточно наличия хорошего охлаждения процессора, тогда как другие компоненты системы не будут подвергаться испытанию на прочность. Минус в том, что не каждый процессор даст возможность свободно менять множитель своей частоты. Второй способ — изменение частоты системной шины (FSB), когда растет производительность не только процессора, но и всего остального. Плюс: отдача от каждого мегагерца будет больше, нежели в первом случае. А минус, как нетрудно догадаться, в большей нагрузке на всю систему, из-за чего снижается стабильность ее работы.

Так вот, на текущий момент (версия BIOS 2.0) у данной платы отсутствует возможность изменения множителя частоты процессора. Причем это не ограничение чипсета — у конкурентов Asus и Gigabyte на nForce-платах такая возможность есть. Возможно MSI в последующих версиях BIOS исправит это досадное недоразумение. А пока остается только менять частоту FSB, хотя выжать из процессора максимум возможностей таким способом уже не удастся. Благо nForce поддерживает асинхронную работу системной шины и шины памяти (одновременную работу на разных частотах).

В BIOS Setup раздел «Frequency/Voltage Control» содержит только два пункта: изменение частоты FSB/Памяти/AGP и регулирование напряжения CPU. Диапазоны для задания значений частоты следующие: 100-157/200-314/66-79. Вполне достаточно на первый взгляд, да дело в том, что и здесь существует ограничение, так как менять каждую величину независимо от других не разрешено, а предлагается выбрать один из имеющихся 22 вариантов, например 137/274/68 или 140/210/70. Напряжение на процессоре можно изменить на +/–0,02 В, +/–0,05 В и +0,1 В. Короче говоря, не густо, особенно если проводить параллели с платой от Asus, где по традиции имеется полный набор средств оверклокинга.

Перед тем как приступать к экспериментам с разгоном, я настоятельно рекомендую поставить маленький вентилятор на радиатор чипа IGP. При работе на штатных частотах радиатор греется не сильно, но при оверклокинге каждый лишний градус может в прямом смысле слова убить мост.

Итак, результаты: при хорошем охлаждении корпуса и при использовании интегрированного графического ядра частоту FSB удалось поднять аж до 154 МГц, что является хорошим показателем. При этом, как и раньше, сбоев в работе замечено не было, вся система работала стабильно, что не может не радовать. А вот что касается попыток разгона с использованием AGP-карты, то максимум, до которого удалось добраться, составил 145 МГц (72 МГц на шине AGP). Насколько мне известно, такое поведение свойственно всем материнским платам на nForce, включая reference-образцы от nVIDIA. Вероятнее всего, здесь срабатывает еще один ограничивающий механизм, что-нибудь вроде режима «Суперстабильности», только в данном случае речь идет не о памяти, а о шине AGP.

Выводы напрашиваются неутешительные. Возможности разгона есть, но они минимальны. Самое обидное — отсутствие регулируемого множителя частоты CPU. Я придерживаюсь мнения, что оверклокинг путем изменения частоты системной шины — не очень хороший метод, так как при этом в компьютере возникает слишком много слабых звеньев — начиная от памяти и заканчивая жестким диском. Поэтому лично для меня оверклокинг процессора на плате K7N420 Pro невозможен, хотя может оказаться, что это временное неудобство — до следующей версии BIOS. Так что же, продукт MS-6373 не удался? Вовсе нет. Хочу напомнить, для чего вообще повышают рабочую частоту: для производительности, и только для нее. Чипсет nForce 420 работает быстро и на штатных частотах, обходя даже «немного разогнанных» конкурентов. При этом он умудряется сохранять стабильность работы в любых условиях, и здесь я соглашусь с инженерами nVIDIA: лучше заблокировать опасные частоты, чем дать пользователю возможность ради прибавки в несколько мегагерц периодически лицезреть «синие экраны смерти». Я понимаю то чувство эстетического наслаждения, которое испытывает человек, произносящий фразу: «Моя система работает на 157 МГц, мало кто сумел добиться этого», но не разделяю его. Вопрос о том, какая платформа для Socket A на сегодняшний день является самой мощной, по-прежнему открыт. С уверенностью можно сказать одно: для разгона ради высоких мегагерц не подойдет ни одна плата на nForce, и это факт. Но для эффективной работы любая из них окажется весьма кстати.

Напоследок один интересный момент: как и все прочие видеокарты от nVIDIA, интегрированное графическое ядро nForce поддается разгону через стандартную панель драйвера Detonator — в опциях изменения частоты даже имеется активный ползунок, регулирующий работу памяти. Правда, эффекта от его перемещения не будет никакого (а то бы получился потрясающий инструмент для разгона системной памяти прямо из-под Windows!), реально меняется только частота ядра. Предел рабочей частоты ядра типичен для карт серии GeForce2 MX. Прибавка, как и следовало ожидать, минимальна.

В начало В начало

Заключение

Прежде чем подвести итоги исследования материнской платы MSI K7N420 Pro, упомяну о таком немаловажном факторе, как ее стоимость. Плата была приобретена в один из первых после появления этой серии в Москве дней за 165 долл. Напомню: представители nVIDIA обещали, что цены плат на nForce будут находиться в диапазоне от 120 до 150 долл. Судя по всему, этому обещанию все же следует верить. Кратко перечислю основные достоинства и недостатки продукта:

Достоинства:

  • Большое количество интегрированных устройств высокого уровня
  • Высокая скорость работы
  • Стабильность
  • Удачное ценовое решение.

Недостатки:

  • Ограничение на используемые модули памяти
  • Драйверы, не реализующие возможности чипсета в полной мере (версия 2.03)
  • Слабые возможности «разгона»
  • Неудобное руководство пользователя.

Таким образом, можно смело утверждать, что дебют прошел удачно: nVIDIA уверенно вошла на новый рынок, сразу попав в число лидеров. Компания MSI первой выпустила плату на основе nForce, и ее продукт в целом удался. Некоторые из имеющихся недостатков со временем могут быть устранены, но уже сейчас очевидно, что K7N420 Pro является одной из самых сильных материнских плат среди решений для процессоров Athlon/Duron. Одна материнская плата, предназначенная и для компьютерного энтузиаста и для требовательного пользователя, — разве не об этом мечтали многие из вас?

В начало В начало

Дополнение

Компания MSI обновила BIOS до версии 2.1 (http://www.msi.com.tw/php/upload/bios_files/6373v21.exe), что не только пошло на пользу плате, но и наделило ее новыми возможностями. Основные изменения:

  • появилась поддержка процессора Athlon XP 2000+ (предыдущий максимум — Athlon XP 1900+);
  • появилась возможность изменения коэффициента умножения частоты процессора через BIOS Setup (до 12.5). Серьезный плюс к возможностям оверклокинга;
  • убран неработавший пункт меню «RTC Alarm», так как чипсет не поддерживает APM;
  • появилась возможность использовать режим Suspend to RAM (S3, STR), который погружает компьютер в «сон», выключая все его устройства, но не оперативную память. Это позволяет быстро вернуть систему в рабочее состояние;
  • теперь «капризный» слот памяти стал третьим (до этого он находился посередине, за номером 2), как и в других платах на основе nForce. Еще раз напомним: не устанавливайте туда двусторонний модуль!
  • меню BIOS Setup также пополнилось менее значительными опциями: CPU Fan Detect, Clock Spread Spectrum, Init Display First и т.д.

По сути, BIOS версии 2.1 — это именно то, что должно было быть прошито на плату с самого начала. Но компания не успевала к началу продаж K7N420 Pro, и некоторые важные опции были отложены «на потом». Чтобы быть в курсе дальнейших критических изменений, которые могут появиться в обновлениях BIOS, следите за электронной версией руководства пользователя (http://www.nvworld.ru/docs/nforce420.html).

КомпьютерПресс 8'2002

1999 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2000 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2001 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2002 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2003 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2004 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2005 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2006 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2007 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2008 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2009 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2010 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2011 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2012 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2013 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
Популярные статьи
КомпьютерПресс использует