Портативные электронные фотоальбомы

Сергей Асмаков

Первый блин комом

Все пути ведутк винчестеру

От простого к сложному

Все возвращается на круги своя

Устройства не для всех?

 

Ориентировочные розничные цены на портативные накопители-фотоальбомы, представленные в продаже на территории России (данные по состоянию на начало июня 2003 года)

 

Цифровая фотография все глубже проникает в нашу жизнь, и сегодня вслед за профессионалами на цифру переходят все больше фотографов-любителей. Однако многие из тех, кто использует цифровые фотокамеры, сетуют на дороговизну «фотоматериала» — карт флэш-памяти. Учитывая это, в настоящее время некоторые производители предлагают для решения этой проблемы воспользоваться портативными накопителями-фотоальбомами. В данном обзоре мы представим некоторые модели подобных устройств, а также рассмотрим их достоинства и недостатки.

тправляясь в более-менее продолжительное путешествие, владелец пленочного аппарата может заранее купить необходимое количество фотопленок; да и пополнить запасы этого носителя в случае необходимости можно практически в любом населенном пункте.

Емкости наиболее распространенных в настоящее время среди фотолюбителей 128- и 256-мегабайтных флэш-носителей вполне хватает на два-три съемочных дня. Однако не имея возможности периодически сгружать порцию полученных снимков на жесткий диск компьютера (или иной носитель), владелец цифровой фотокамеры временно лишается возможности многократного использования цифрового носителя, и это в определенном смысле ставит его в менее выгодное положение по сравнению с обладателем пленочного аппарата.

Возможным вариантом решения этой проблемы является использование портативного компьютера для архивирования полученных снимков, но данный вариант можно считать приемлемым лишь в том случае, если вы направляетесь в деловую поездку, а ноутбук является одним из элементов вашего «снаряжения». Вряд ли целесообразно будет связывать себя столь тяжелым и дорогим устройством на отдыхе, и тем более приобретать портативный ПК специально для этих целей.

В отдаленной перспективе копирование содержимого флэш-карты на диск CD-R или CD-RW можно будет осуществлять при помощи уличных фотокиосков. Пока же подобная инфраструктура находится в зачаточном состоянии (а в российских городах и вовсе отсутствует); к тому же такие киоски вряд можно найти вдали от крупных очагов цивилизации. Поэтому на сегодняшний день более универсальным и полезным устройством для описанных случаев мог бы стать портативный накопитель, который позволяет архивировать содержимое карт флэш-памяти на носитель, имеющий гораздо более низкую удельную стоимость хранения данных.

Первый блин комом

а протяжении уже нескольких лет специалисты ряда компаний ведут работы по созданию подобных портативных накопителей-копировщиков. Пионером в практическом освоении данной области стала известная компания Iomega: в 1999 году на свет появился портативный дисковод с «неправильным» названием Clik!. Накопитель размером не больше мобильного телефона, имеющий модульную конструкцию (с отсоединяемым батарейным отсеком и модулем картридера), позволял копировать содержимое сменных карт SmartMedia и CompactFlash на 40-мегабайтные сменные магнитные диски Clik!, а при помощи входящего в комплект поставки крэдла модуль Clik!-дисковода подключался к компьютеру. Учитывая, что в то время самыми распространенными были флэш-карты емкостью 8 и 16 Мбайт, во многих случаях 40-мегабайтный Clik! был способен выручить пользователя цифровой камеры, фотографирующего в походных условиях.

Для популяризации новых носителей Iomega выпустила внешние приводы Clik! и даже портативный цифровой аудиоплеер HipZip. Однако несмотря на ряд очевидных достоинств и широкомасштабную рекламную кампанию, носители и накопители Clik! (позднее переименованные в PocketZip) не получили широкого распространения.

Два года спустя схожее по своему назначению устройство — портативный накопитель-копировщик iDstorage — представила компания Sanyo. На корпусе iDstorage имелись слоты для подключения карт SmartMedia и Compact Flash Type I/Type II, а в качестве архивных носителей использовались миниатюрные магнитооптические диски емкостью 730 Мбайт. Устройство могло функционировать в автономном режиме, питаясь от четырех элементов формата ААА. По сравнению с Clik! накопитель iDstorage обладал гораздо более гибкими возможностями. Во-первых, можно было копировать данные как с флэш-карты на МО-диск, так и в обратном направлении. Во-вторых, при подключении к компьютеру пользователь получал доступ не только к накопителю на МО-диске, но и к слотам карт флэш-памяти, то есть iDstorage можно было использовать в качестве внешнего картридера. Несмотря на более совершенную конструкцию, iDstorage разделил участь Clik!, и не в последнюю очередь из-за высокой цены — порядка 500 долл. Кроме того, использование нестандартных носителей в условиях уже сформировавшейся к тому времени структуры рынка устройств хранения данных было достаточно рискованным шагом, так что фиаско Clik! и iDstorage скорее следует считать следствием стратегического просчета маркетологов Iomega и Sanyo, а не неудачного стечения обстоятельств.

В начало В начало

Все пути ведутк винчестеру

есмотря на неудачный дебют, интерес производителей к подобным устройствам не исчез, и к середине 2001 года стали появляться первые модели портативных накопителей на базе жестких дисков. Емкость 2,5-дюймовых жестких дисков (носители именно такого формфактора используются в портативных накопителях) тогда уже достигла 20 Гбайт, а это, в свою очередь, сделало возможным использование данных устройств не только для временного, но и для постоянного хранения информации. Кроме того, благодаря использованию стандартных жестких дисков, выпускаемых для ноутбуков, стало реальным расширение объема накопителя по мере выхода более емких винчестеров данного формфактора (в настоящее время доступны 2,5-дюймовые жесткие диски емкостью 80 Гбайт).

В качестве примера подобного устройства можно привести портативный накопитель-копировщик X’s-Drive (модель VP2030). Размеры его корпуса — 130Ѕ75Ѕ25 мм, вес — 288 г. Выпускаются модификации данного устройства, укомплектованные жестким диском емкостью 20 и 30 Гбайт, а также без установленного жесткого диска. На боковой панели корпуса имеются слоты для установки карт памяти CompactFlash Type I/Type II, SmartMedia, Memory Stick и ММС/SD. Для подключения к компьютеру предусмотрен интерфейс USB 1.1.

Что касается органов управления и индикаторов, то X’s-Drive являет собой образец аскетичного стиля: на передней панели имеются всего две кнопки (включения/выключения питания и запуска копирования) и восемь светодиодов. Cудя по всему, разработчики X’s-Drive руководствовались девизом Omne nimium nocet1 . Это в полной мере относится и к функциональным возможностям X’s-Drive, которые ограничены копированием содержимого установленной в слот карты памяти на встроенный жесткий диск при нажатии на соответствующую кнопку, а также загрузкой и выгрузкой данных при подключении к ПК.

В автономном режиме X’s-Drive питается от встроенного литий-ионного аккумулятора емкостью 720 мА·ч. Максимальная заявленная продолжительность автономной работы  — 1 ч 40 мин. При подключении входящего в комплект поставки внешнего блока питания происходит автоматическая подзарядка аккумулятора.

Во второй эволюции накопителя X’s-Drive (X’s-Drive II VP2060) светодиоды были заменены небольшим ЖК-дисплеем, а довольно медленный интерфейс USB 1.1 — высокоскоростным USB 2.0. В список поддерживаемых носителей были добавлены карточки Memory Stick Pro. Функциональные возможности устройства при этом остались такими же, как и в первой модели: копирование содержимого флэш-карт на встроенный жесткий диск и обмен данными при подключении к компьютеру.

В начало В начало

От простого к сложному

остепенно производители стали расширять функциональность таких накопителей — благо, идея дальнейшего развития данных устройств буквально лежала на поверхности. В отличие от своих «однокнопочных» прародителей, усовершенствованные портативные накопители стали более удобными в использовании и обрели новые возможности: у них появились собственный дисплей, пользовательский интерфейс, обновляемый микрокод и т.д.

Одним из представителей подобных продвинутых накопителей является MindStor. Хотя выпускавшая его компания Minds@Work уже перестала существовать, данное устройство еще можно встретить в продаже, поэтому о нем стоит упомянуть.

MindStor оснащен встроенным 2,5-дюймовым жестким диском, объем которого в зависимости от модификации составляет 5, 10 или 20 Гбайт. Для подключения карт флэш-памяти в устройстве предусмотрен слот PC Card, что, с одной стороны, позволяет использовать его для работы с карточками любых стандартов, но с другой — во многих случаях вызывает необходимость дополнительных вложений для приобретения соответствующего адаптера (в комплекте поставки имеется переходник только для карт CompactFlash Type I). MindStor позволяет копировать информацию в обоих направлениях: как с карты флэш-памяти на встроенный жесткий диск, так и наоборот.

Для подключения к компьютеру предусмотрено два интерфейса: USB 1.1 и IEEE-1394. Интерфейсные разъемы, а также разъем для подключения внешнего источника питания расположены на небольшом модуле, подсоединяемом к специальному слоту на верхнем торце корпуса MindStor. При подключении к компьютеру доступен как жесткий диск, так и слот PC Card, благодаря чему MindStor можно использовать в качестве внешнего картридера.

Для отображения названий файлов и различной служебной информации на передней панели MindStor имеется монохромный матричный ЖК-дисплей, оснащенный подсветкой. Управляющая работой устройства операционная система позволяет осуществлять навигацию по иерархической структуре диска и поиск файлов по их именам.

В батарейный отсек MindStor устанавливается никель-металлгидридный аккумулятор емкостью 650 мА·ч; заявленная продолжительность работы в автономном режиме составляет 100 мин.

Накопитель-копировщик под названием Digital Album (функционально похожий на MindStor) в свое время выпускала компания Nixvue Systems. Сегодня на смену Digital Album пришли две более современные модели — Digital Album II и Digital Album Lite.

Digital Album Lite, выполненный в элегантном корпусе серебристого цвета, имеет размеры 146Ѕ82,5Ѕ29 мм и вес 290 г. Выпускаются модификации этого устройства, оснащенные 2,5-дюймовым жестким диском емкостью 20, 30, 40 и 60 Гбайт.

Для подключения сменных карт флэш-памяти в корпусе Digital Album Lite имеется слот PC Card. В комплект поставки входит адаптер для карт CompactFlash Type I/Type II, а подключение карт других форматов — в частности SmartMedia, Memory Stick, ММС и SD — возможно при использовании специальных адаптеров, приобретаемых дополнительно.

Для отображения пунктов меню и служебной информации на передней панели устройства имеется небольшой монохромный ЖК-дисплей. Подключение к компьютеру осуществляется через высокоскоростной интерфейс USB 2.0.

Питание в автономном режиме осуществляется от литий-ионного аккумулятора. Подзарядка аккумулятора производится автоматически при подключении внешнего источника питания. По данным производителя, ресурс автономной работы позволяет 30 раз скопировать содержимое 64-мегабайтной карты флэш-памяти на встроенный жесткий диск.

Схожий с описанной выше моделью по внешнему виду и техническим характеристикам Digital Album II обладает некоторыми дополнительными возможностями: встроенным композитным телевизионным выходом для демонстрации изображений на внешнем видеоустройстве (телевизоре, проекторе и т.п.) и наличием в комплекте поставки компактного беспроводного пульта ДУ, при помощи которого можно управлять показом слайд-шоу.

С появлением функций показа изображений узкоспециализированные накопители-копировщики превратились в более многофункциональные устройства, которые уже можно назвать полноценными электронными фотоальбомами. Замена монохромного ЖК-дисплея на цветной позволила реализовать просмотр изображений на встроенном экране и, кроме того, перейти к использованию графического интерфейса.

В качестве примера электронного фотоальбома, оснащенного цветным дисплеем, можно привести Nixvue VISTA. По форме и размерам корпуса это устройство схоже с описанными выше Digital Album II и Digital Album Lite. Емкость встроенного 2,5-дюймового жесткого диска в зависимости от модификации составляет 10, 20 или 30 Гбайт. На передней панели расположены кнопки управления, а также оснащенный подсветкой цветной ЖК-дисплей. Помимо отображения содержимого графических файлов на встроенном дисплее, Nixvue VISTA позволяет копировать, удалять, перемещать и переименовывать папки и файлы. При просмотре изображений доступны функции увеличения (с прокруткой в окне), поворота, а также регулировки яркости и контраста.

В отличие от устройств серии Digital Album, у VISTA для установки карт флэш-памяти предусмотрен слот CompactFlash Type I/Type II. А вот для подключения карт других форматов, в частности SmartMedia, Memory Stick, ММС и SD, понадобятся специальные адаптеры, приобретаемые дополнительно.

На корпусе VISTA имеется интерфейсный разъем USB 1.1 для подключения к компьютеру. Кроме того, предусмотрен композитный видеовыход для демонстрации изображений на телевизоре, проекторе и других подобных устройствах (возможен вывод сигнала в форматах PAL или NTSC). В комплект поставки VISTA входит беспроводной пульт ДУ, при помощи которого можно управлять всеми функциями устройства.

Еще одним качественным отличием VISTA от устройств серии Digital Album является возможность расширения устройства подключением опциональных модулей. Так, для VISTA выпускаются интерфейсные модули для подключения к компьютеру (IEEE-1394, USB 2.0), к локальной сети (Ethernet), к принтеру (для прямой печати), а также модуль цифрового аудиоплеера.

Cогласно информации производителя, ресурс работы в автономном режиме у VISTA такой же, как и у устройств серии Digital Album. Достичь этого удалось за счет значительного увеличения емкости встроенного аккумулятора — ведь цветной экран с постоянно работающей подсветкой требует довольно много энергии.

OEM-версию VISTA под названием eFilm Picture Pad выпускает компания Delkin. От своего брата-близнеца eFilm Picture Pad отличается лишь черной окраской корпуса, а что касается функциональных возможностей и технических характеристик этих двух устройств, то они идентичны. Небольшие различия имеются в комплекте поставки: у eFilm Picture Pad имеется адаптер для карт SmartMedia и компакт-диск с Adobe Photoshop Elements.

Еще один интересный вариант электронного фотоальбома — устройство с незатейливым названием Digital Data Player. На корпусе размером 137Ѕ95Ѕ40 мм расположены 11 кнопок и два световых индикатора, а вот ЖК-дисплей разработчики посчитали излишеством. Для хранения данных используется 2,5-дюймовый жесткий диск, емкость которого в зависимости от модификации может составлять 10, 20, 30 или 40 Гбайт. Для установки сменных карт флэш-памяти на боковой панели устройства предусмотрены слоты Compact Flash Type I/Type II и SD/MMC. Подключение карточек Memory Stick и SmartMedia осуществляется при помощи опциональных адаптеров. Для подключения к компьютеру предусмотрен интерфейс USB 1.1.

Digital Data Player позволяет воспроизводить звуковые файлы формата MP3, видеофайлы формата MPEG и статичные изображения, записанные в формате JPEG. Для подключения к внешним аудио/видеоустройствам предусмотрен композитный видеовыход, а также аудиовыход. В комплект поставки Digital Data Player входит беспроводной пульт ДУ, с которого можно управлять всеми функциями устройства.

В начало В начало

Все возвращается на круги своя

ак известно, развитие техники в большинстве случаев происходит по спирали: старые решения периодически возвращаются на качественно новом уровне. Так и идея создания устройств для копирования содержимого флэш-карт на сменные носители возродилась в виде двух новых устройств, анонсированных весной нынешнего года. Поскольку на нынешнем этапе единственно возможным кандидатом на роль недорогого универсального носителя является компакт-диск, то выбор создателей накопителей-копировщиков был вполне очевиден.

С одной из этих новинок, Apacer Disc STENO CP100, имели возможность ознакомиться посетители проходившей в апреле выставки «Фотофорум-2003». Со стороны это устройство выглядит как внешний привод CD-R/RW, однако при ближайшем рассмотрении можно было с удивлением обнаружить на одной из его боковых панелей слоты для установки сменных карт флэш-памяти.

Disc STENO CP100 создан на базе портативного записывающего привода со скоростной формулой 24/10/24, оснащенного 2 Мбайт буферной памяти. Для защиты от опустошения буфера используется технология JustLink. Устройство является универсальным, позволяя работать как в автономном режиме (для копирования содержимого сменных карт памяти на записываемые и перезаписываемые CD), так и в качестве картридера и внешнего привода CD-R/RW. В последнем случае благодаря наличию высокоскоростного интерфейса USB 2.0 этот привод можно использовать для записи данных с максимально возможной скоростью.

Размеры корпуса Disc STENO CP100 — 184Ѕ157Ѕ33 мм, вес с аккумулятором — около 700 г. Для установки сменных карт памяти имеются слоты Compact Flash Type I/Type II, SD/MMC, Memory Stick и SmartMedia. Питание в автономном режиме осуществляется от литий-ионного аккумулятора емкостью 1800 мА·ч, ресурса которого хватает примерно на 60 мин работы. В комплект поставки входят внешние адаптеры для подключения к бытовой электросети и бортовой сети автомобиля (через гнездо прикуривателя).

«Пользовательский интерфейс» Disc STENO CP100 максимально прост: две кнопки и три световых индикатора. Одна кнопка активирует обычный режим копирования (запись содержимого вставленной в слот устройства карты памяти на диск), а другая запускает запись с последующей проверкой (это позволяет быть уверенным в сохранности скопированных данных, однако занимает значительно больше времени). Один из индикаторов служит для предупреждения пользователя об ошибке — например в том случае, когда на установленном в привод диске недостаточно свободного места для копирования содержимого установленной в слот карты памяти.

Данные записываются на диски в мультисессионном режиме, причем каждой сессии соответствует своя папка с порядковым номером. Такой подход позволяет максимально эффективно использовать объем CD-носителей (на один диск можно скопировать содержимое нескольких карт памяти) и избежать потери данных в тех ситуациях, когда в разных сессиях записаны файлы с одинаковыми именами. Серьезный минус автономного режима Disc STENO CP100 — невозможность копирования сменных карт памяти, объем которых превышает максимальную емкость CD-носителя. Из-за этого переписать файлы с гигабайтной флэш-карты без помощи компьютера не представляется возможным.

Что касается цены, то в отечественных магазинах приобрести Apacer Disc STENO CP100 можно за 300-325 долл.2

В марте внешний накопитель на CD-носителях анонсировала и уже упоминавшаяся выше компания Nixvue. Устройство под названием Vizor выполнено в корпусе серебристого цвета, его размеры — 134Ѕ170Ѕ50 мм, вес — 630 г. Для отображения служебной информации на верхней панели имеется небольшой ЖК-дисплей, оснащенный подсветкой.

Vizor построен на базе записывающего CD-привода со скоростной формулой 40/12/48, оснащенного 2 Мбайт буферной памяти. Для защиты от переполнения буфера используется технология SuperLink. Для подключения к компьютеру Vizor снабжен высокоскоростным интерфейсом USB 2.0. Предусмотрена возможность использования Vizor в качестве внешнего привода CD-R/RW при подключении к ПК.

Для установки сменных карт памяти у Vizor предусмотрены слоты CompactFlash Type I/II, Memory Stick и SD/MMC; дополнительно можно приобрести адаптеры для карточек SmartMedia и хD-Picture.

При работе в автономном режиме операция копирования содержимого карты флэш-памяти на CD-носитель включается одним нажатием кнопки. Предусмотрены режимы быстрой и полной проверки записанных данных, а также функция копирования выбранных файлов или папок с CD-диска на карту флэш-памяти. Благодаря наличию режима Disk-spanning пользователь Vizor может записывать данные с флэш-карточек, объем которых превышает максимальную емкость компакт-диска.

От рассмотренного выше накопителя Apacer детище Nixvue отличается значительно более развитыми функциональными возможностями. Vizor оснащен композитным видеовыходом, что позволяет использовать для просмотра изображений внешнюю видеоаппаратуру: телевизор, проектор и т.п. Поддерживается воспроизведение графических файлов формата JPEG, TIFF, BMP и RAW3 , а для демонстрации серии снимков имеется режим слайдшоу. Кроме того, при просмотре изображений доступны функции отображения хранящейся в заголовке графического файла информации об условиях съемки и настройках камеры (Exif), поворота картинки с шагом 90°, а также увеличения фрагмента изображения с возможностью прокрутки.

Благодаря наличию аудиовыхода Vizor может функционировать в качестве автономного CD-плеера (поддерживается воспроизведение дисков формата AudioCD).

Питание Vizor осуществляется от внешнего блока питания либо от опционального автомобильного адаптера. В комплект поставки Vizor входит беспроводной пульт ДУ; дополнительно можно приобрести прикрепляемый к корпусу цветной ЖК-дисплей с диагональю экрана 2,5 дюйма для просмотра изображений.

В начало В начало

Устройства не для всех?

ВВ настоящее время спрос на портативные накопители-фотоальбомы невысок, и это вполне объяснимо. Для большинства фотографов-любителей их приобретение экономически нецелесообразно из-за высокого уровня цен (см. таблицу). Стоимость самого недорогого из представленных на российском рынке подобных устройств — 20-гигабайтного X’s-Drive  — составляет почти 250 долл. Для сравнения: этой суммы достаточно для того, чтобы приобрести две 512-мегабайтных карточки CompactFlash. Среднестатистическому фотографу-любителю такого объема вполне хватит на полторы-две недели активных съемок (разумеется, при условии, что снимки будут сохраняться в формате JPEG), и к тому же набор дополнительных карт памяти значительно меньше и легче по сравнению с портативным накопителем.

Кроме того, ахиллесовой пятой современных портативных накопителей-фотоальбомов на базе жестких дисков является ограниченное время автономной работы. Как показывают практические испытания, в большинстве случаев ресурса полностью заряженного аккумулятора хватает на копирование 1,5-2 Гбайт данных в автономном режиме. Так что при отсутствии возможности ежедневно подзаряжать аккумулятор пользователь такого накопителя либо не сможет эффективно использовать объем жесткого диска, либо будет вынужден носить с собой помимо самого устройства солидный запас элементов питания.

Как видите, с точки зрения фотографа-любителя, портативный накопитель-фотоальбом пока не является необходимым аксессуаром. Другое дело — профессиональные фотографы, у которых часто возникает необходимость сохранять изображения в RAW- или TIFF-формате или же снимать сотни и даже тысячи кадров в день. В подобных условиях критичен максимальный объем носителя, а по этому показателю портативные накопители примерно на порядок превосходят эквивалентный по стоимости комплект флэш-карт. Стоит также учитывать, что современные модели портативных накопителей и электронных фотоальбомов можно использовать в качестве внешних жестких дисков для хранения и переноса любых данных. Однако круг профессиональных фотографов довольно узок (что не способствует увеличению спроса), и к тому же многие из них предпочитают использовать для выездной работы ноутбуки.

О перспективах накопителей-копировщиков на базе CD-R/RW пока сложно сказать что-либо определенное. С одной стороны, по уровню цен эти устройства лишь немного уступают накопителям на базе жестких дисков, но при этом имеют большие габариты. С другой стороны, портативный CD-накопитель можно использовать в качестве внешнего привода CD-R/RW и картридера; так что если приобретать его именно как многофункциональное устройство, то затраты в итоге могут оказаться вполне оправданными.

КомпьютерПресс 8'2003

Наш канал на Youtube

1999 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2000 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2001 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2002 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2003 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2004 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2005 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2006 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2007 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2008 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2009 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2010 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2011 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2012 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2013 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
Популярные статьи
КомпьютерПресс использует