Принт-серверы Edimax

Алексей Шобанов

Сегодня трудно себе представить организацию современного производственного процесса без применения персональных компьютеров. Эти умные машины встречаются в наши дни повсеместно, позволяя эффективно решать широкий спектр задач. Поэтому вовсе не удивительно, что число персональных компьютеров в офисах и на предприятиях неуклонно растет.

С ростом числа рабочих станций возникает неизбежная необходимость организации совместного использования ресурсов. Так, вероятно, многим приходилось сталкиваться с проблемой организации печати для клиентов локальной вычислительной сети. Есть несколько вариантов решения этой задачи. Например, можно подключить имеющиеся принтеры к серверу или к одной из рабочих станций и сделать их общедоступными (или доступными для определенных групп и пользователей). Этот подход наиболее распространен и достаточно удобен для пользователей, так как в этом случае для использования принтера даже не требуется устанавливать его драйверы на каждой рабочей станции — это делается лишь на компьютере, выполняющем роль сервера печати. Но в таком подходе есть и свои минусы, главный из которых — это то, что вся нагрузка по обработке и подготовке страниц к печати ложится на один компьютер, выступающий в роли сервера. Хорошо если для этих целей используется серверная станция, не испытывающая недостатка в ресурсах. Но при одноранговой сети, где эта роль уготована рабочей станции одного из сотрудников, то последний вряд ли сможет продуктивно работать на своем персональном компьютере в случае интенсивного использования принтеров другими клиентами сети, поскольку в такой ситуации ресурсы его машины будут постоянно задействоваться для нужд печати. При этом речь идет не только о таких ресурсах, как процессор и память, но и о дисковой подсистеме, если, конечно, для принтера используется функция спулинга (что крайне желательно для эффективной работы). Для того чтобы избежать подобной ситуации, можно организовать одноранговую печать (Peer-to-Peer Printing), при которой ресурсные затраты по подготовке документа и выводу его на печать ложатся непосредственно на рабочую станцию, пользователь которой отправляет задание на выполнение данной операции. Но для организации одноранговой печати необходимо использовать сетевой принтер, который представляет собой довольно дорогостоящее устройство. А теперь предположим, что в организации уже имеются принтеры, которые обеспечивают требуемую скорость и качество печати, но при этом обеспечивают возможность подключения лишь по параллельному (LPT) порту или USB-порту. Выход здесь очень простой: для того чтобы использовать такие принтеры в качестве сетевого устройства печати, можно воспользоваться принт-сервером, который при минимальных финансовых затратах позволяет решить массу проблем, связанных с организацией печати в локальной вычислительной сети. Образцами таких устройств могут послужить принт-серверы тайваньской компании Edimax Technology, которая уже второй десяток лет поставляет на мировой рынок разнообразную сетевую продукцию, всегда отличающуюся высоким качеством. Сегодня мы хотели бы представить две модели принт-серверов этой компании из серии PrintSir. Речь идет о моделях PS-3101P и PS-1101. Эти два устройства, обладая схожими функциональными возможностями, имеют разное количество параллельных портов для подключения устройств вывода на печать с интерфейсом LPT и ярко выраженные различия во внешнем дизайне.

Трехпортовый принт-сервер PS-3101P выполнен в эргономичном пластиковом корпусе серебристого цвета с эффектной накладкой, изготовленной из прозрачного оранжевого пластика. Имеющая размеры 32×187×105 мм и вес 260 г (производитель определяет формфактор модели PS-3101P как desktop size), данная модель принт-сервера предполагает его настольное размещение или крепление к любой вертикальной поверхности. На верхней панели устройства расположен ряд индикаторов, два из которых (100M LNK/ACT и 10M LNK/ACT), выделенные в группу LAN, позволяют судить о наличии сетевого соединения и его скорости, а также о сетевой активности принт-сервера. Следующая группа — Printer Port — включает три индикатора, сигнализирующих об отправке задания на печать принтеру, подключенному к соответствующему LPT-порту данного устройства. И последним в ряду стоит индикатор питания (Power).

На задней панели модели PS-3101P размещены три порта LPT (DB25) для подключения устройств вывода на печать. На левой боковой панели устройства расположены разъем для подключения внешнего 12-вольтового адаптера питания (который входит в комплект поставки) и сетевой разъем RJ-45, а также кнопки сброса настроек и диагностики.

Однопортовая модель принт-сервера PS-1101, также входящая в серию PrintSir компании Edimax, выполнена в практичном металлическом корпусе прямоугольной формы, который предусматривает как настольное размещение прибора, так и его крепление на вертикальной поверхности. Принт-сервер PS-1101 имеет весьма миниатюрные размеры 24×107×96 мм при весе 330 г.; производитель определил формфактор данной модели как palmtop size (или pocket). На передней панели устройства расположены три светодиодных индикатора: 100 Mbps, 10 Mbps и Status. Первые два из них позволяют определить скорость сетевого соединения (при этом загорается соответствующий светодиод) и сетевую активность принт-сервера (в этом случае один из светодиодов начинает мигать). Индикатор Status сигнализирует о поступлении задания на печать. Кроме того, на передней панели находится сетевой разъем RJ-45.

На задней панели модели PS-1101 расположены один порт LPT (DB25) и разъем для подключения внешнего 6-вольтового источника питания, который входит в комплект поставки.

Обе представленные модели предусматривают сетевое подключение по протоколам 10/100Base-TX; при этом можно смело утверждать, что пропускная способность сетевого соединения полностью удовлетворит потребности любых подключаемых устройств вывода на печать, даже в случае их работы с максимальной скоростью, на которую способен современный принтер. Они имеют встроенные DHCP-сервер и DHCP-клиент, тем самым автоматически позволяя как определять IP-адреса для клиентов вашей локальной вычислительной сети, так и получать IP-адрес от уже существующего DHCP-сервера из разрешенного пула адресов. Все принт-серверы серии PrintSir поддерживают целый ряд наиболее распространенных сетевых протоколов: TCP/IP, IPX/SPX и NetBEUI, что позволяет использовать эти устройства для организации печати практически в любых локальных вычислительных сетях, как одноранговых, построенных на основе операционных систем Windows 95/98/Me/2000/XP, так и клиент-серверных, построенных на базе серверных ОС Windows NT/2000, NetWare, UNIX/Linux. Обе представленные модели принт-серверов компании Edimax оснащены чипами флэш-памяти объемом 512 Кбайт, что позволяет производить обновление программного кода принт-сервера; при этом производителем реализована технология Fault-Tolerant Upgrade (отказоустойчивое обновление, или модернизация), способная восстановить состояние устройства, предшествующее произведенному обновлению, если последнее вызывает проблемы в работе. Все принт-серверы, входящие в серию PrintSir, поддерживают протокол SNMP. Управление и конфигурирование этими устройствами может осуществляется как средствами Web, благодаря встроенному в принт-сервер Web-браузеру, так и с помощью набора утилит, которые можно установить с прилагаемого CD-ROM-диска. Для организации процесса печати с помощью принт-сервера PrintSir используются PTPP-драйверы (Peer-to-Peer Printing Driver). При организации одноранговой печати установка данного драйвера обязательна для всех рабочих станций, которые будут обращаться к принт-серверу с заданиями на печать, при этом на одну из рабочих станций необходимо будет установить утилиты администрирования, позволяющие произвести настройку принт-серверов PrintSir, установленных в сети. Следует отметить, что установка и настройка вышеупомянутых утилит предельно проста и не требует каких-либо специальных навыков. Так, для установки утилит администрирования достаточно вставить прилагаемый диск в CD-ROM-привод, после чего будет автоматически запущено меню установки (если, конечно, на вашем ПК не отключена функция autorun). Выбрав пункт Administrator Installation, вы запустите мастер установки, следуя инструкциям которого можно установить все необходимые для успешной работы утилиты и драйверы. После установки утилит управления появляется возможность сконфигурировать используемые в сети принт-серверы с помощью утилиты PrintSir Configuration, которая имеет простой и интуитивно понятный интерфейс управления. Установка клиентской части программного обеспечения производится, как уже отмечалось выше, на всех рабочих станциях, которые будут обращаться к принт-серверу с заданиями на печать. Необходимые утилиты и драйверы также устанавливаются с прилагаемого диска, но при этом в меню установки необходимо выбрать пункт Client Installation. При этом, кроме драйверов PTPP, по умолчанию устанавливаются две утилиты: Network Ports Quick Setup Utility и Remote Ports Utility. Первая предоставляет самый простой метод создания удаленного порта принтера, подключенного к принт-серверу, установленному в сети, а вторая позволяет использовать принтеры, подключенные к принт-серверам PrintSir, установленным вне локальной вычислительной сети (это доступно лишь при использовании протокола TCP/IP). После инсталляции драйверов PTPP можно производить установку принтера (эту операцию необходимо делать как для клиентских машин, так и для рабочей станции, на которой установлены утилиты администрирования) как локального устройства, для чего в списке портов подключения мастера установки принтера следует выбрать соответствующий порт принт-сервера (см. рис.).

Для клиент-серверных локальных вычислительных сетей PTPP-драйверы устанавливаются лишь на сервере печати; для клиентов сети процесс печати остается прозрачным.

Необходимо также упомянуть о том, что принт-серверы серии PrintSir имеют возможность настройки автоматического вывода на печать е-mail-сообщений.

Таким образом, принт-серверы PS-3101P и PS-1101 серии PrintSir компании Edimax, представляющие собой устройства предельно простые в установке и управлении, помогут вам с наибольшей эффективностью организовать процесс печати в локальной вычислительной сети, позволят по-новому взглянуть на уже имеющиеся в организации устройства печати и, возможно, сэкономить немалые суммы, выделенные на приобретение нового сетевого принтера или на иные, менее продуктивные решения проблем сетевой печати.

 

Редакция выражает признательность компании «НОРМА» (Cанкт-Петербург, http://www.norma.ru/, тел.: (812) 325-6605) за предоставление для обзора маршрутизатора EDIMAX Broadband Router.

КомпьютерПресс 9'2002