oldi

Web-камеры

Сергей Пахомов, Сергей Самохин

Введение

Методика тестирования

Выбор редакции

   Acer Digital Camera 300

   AVerMedia AVerCam

   Creative PC-CAM 300

   Creative Video Blaster WebCam Go Plus

   Creative Video Blaster WebCam Plus

   Genius VideoCam III

   LifeView USB RoboCAM

   Logitech QuickCam Pro 3000

   Mustek Wcam 300

   SONY Notebook Digital Video Camera CMR-PC1

 

В тестовой лаборатории «КомпьютерПресс» проведено тестирование десяти Web-камер различных производителей: Acer Digital Camera 300, AVerMedia AverCam, Genius WideoCam III, Creative WebCam  Go Plus, Creative WebCam  Plus, Creative PC-CAM 300, LifeView USB RoboCAM, Logitech QuickCam Pro 3000, Mustek WCam300, SONY CMR -PC1.

Введение

Бурное развитие рынка переферийных мультимедийных устройств, совершенствование технологии изготовления светочувствительных сенсоров привели к появлению на компьютерном рынке дешевых цифровых видеокамер, предназначенных в первую очередь для организации видеоконференц-связи. Еще год назад подавляющее большинство таких камер, называемых Web-камерами, в качестве светочувствительного элемента использовали ПЗС-матрицы. Однако за последний год положение существенно изменилось. Совершенствование технологии изготовления КМОП-сенсоров, их относительно низкая стоимость (по сравнению с ПЗС-матрицами) привели к тому, что подавляющее большинство дешевых Web-камер стали использовать именно КМОП-матрицы.

Светочувствительный сенсор — это своего рода сердце любой цифровой камеры. Именно он позволяет преобразовывать свет в электрические сигналы, доступные для дальнейшей электронной обработки. Основной принцип действия и ПЗС- и КМОП-сенсоров одинаков: под воздействием света в полупроводниковых материалах рождаются носители заряда, которые впоследствии преобразуются в напряжение. Различие между ПЗС- и КМОП-сенсорами заключается прежде всего в способе накопления и передачи заряда, а также в технологии преобразования его в аналоговое напряжение. Не вдаваясь в подробности конструкции различных типов сенсоров, отметим лишь, что КМОП-сенсоры являются значительно более дешевыми в производстве, но и более «шумными». Поэтому дорогостоящие, профессиональные цифровые камеры еще некоторое время будут использовать качественные ПЗС-матрицы, а КМОП-матрицы завоевывают рынок более дешевых устройств, к которому, в частности, относятся и Web-камеры.

Принцип работы Web-камеры схож с принципом работы любой цифровой камеры или фотоаппарата. Кроме оптического объектива и светочувствительного ПЗС- или КМОП-сенсора обязательным является наличие аналого-цифрового преобразователя (АЦП), основное назначение которого — преобразовывать аналоговые сигналы светочувствительного сенсора, то есть напряжение в цифровой код. Кроме того, необходима система цветоформирования. Другим важным элементом камеры является схема, отвечающая за компрессию данных и подготовку к передаче в нужном формате. В Web-камерах видеоданные передаются в компьютер по USB-интерфейсу, то есть заключительной схемой камеры должен быть контроллер USB-интерфейса. Структурная схема цифровой камеры приведена на рис. 1.

Аналого-цифровой преобразователь занимается дискретизацией непрерывного аналогового сигнала. Такие преобразователи характеризуются как частотой отсчетов, определяющих промежутки времени, через которые производится замер аналогового сигнала, так и своей разрядностью. Разрядность АЦП – это количество бит, использующихся для представления сигнала. Например, если используется 8-разрядный АЦП, то для представления сигнала имеется 8 бит, которые позволяют задать 256 различных значений. При использовании 10-разрядного АЦП имеется возможность дискретно задавать 1024 различных уровня сигнала.

Учитывая низкую пропускную способность USB-шины (всего 12 Мбит/с, из которых Web-камера использует не более 8 Мбит/с), данные необходимо сжимать перед непосредственной передачей в компьютер. Очевидность этого следует из простого расчета. При разрешении кадра 320×240 пикселов и глубине цвета 24 бита размер кадра в несжатом виде будет составлять 1,76 Мбит. При ширине полосы пропускания USB-канала 8 Мбит/с в несжатом виде можно передавать кадры со скоростью не более 4,5 кадров/с. Однако для получения качественного видео необходима скорость передачи 24 или более кадров/с. Таким образом, становится понятно, что без аппаратного сжатия передаваемой информации функционирование камеры было бы невозможно. Поэтому любой контроллер камеры должен обеспечивать необходимую компрессию данных для передачи их по USB-интерфейсу. Собственно компрессия — это и есть основное назначение USB-контроллера. Обеспечивая необходимую компрессию в реальном времени, контроллер, как правило, позволяет передавать видеопоток со скоростью 10-15 кадров/с при разрешении 640×480 и со скоростью 30 кадров/с при разрешении 320×240 и меньшем.

В начало В начало

Методика тестирования

Для тестирования мы отобрали Web-камеры с ПЗС- или КМОП-сенсорами, максимальным графическим разрешением 640×480 пикселов и USB-интерфейсом для подключения к компьютеру. Подробные характеристики Web-камер представлены в табл. 1.

В отличие от цифровых видеокамер и фотоаппаратов, Web-камеры — это прежде всего устройства, предназначенные для передачи видеоданных по низкоскоростным коммутируемым каналам с использованием модема или, в лучшем случае, по локальной сети. Основное назначение Web-камер заключается в использовании их как средства для проведения видеоконференций и для работы с видеопочтой. Возможность захвата изображения в режиме видеокамеры или фотоаппарата — это дополнительные возможности Web-камер. Ожидать высокого качества записываемых видеороликов или цифрового фото в данном случае не приходится — не тот класс устройств. Да и какой смысл снабжать такие камеры дорогостоящими объективами и сенсорами, насчитывающими несколько миллионов пикселов, если передача видеоданных в режиме реального времени потребует столь высокой компрессии (неизбежно приводящей к потере качества изображения), что сведет все капиталовложения на нет. Именно поэтому к Web-камерам изначально следует относиться как к устройствам, аппаратные возможности которых сбалансированы с возможностью передачи информации по низкоскоростным каналам связи.

Несмотря на то что получение высококачественного изображения с использованием Web-камер принципиально невозможно, именно качество получаемого изображения является основной характеристикой, позволяющей субъективно сравнивать камеры друг с другом. Поэтому разработанная нами методика тестирования базируется на субъективной экспертной оценке качества получаемого изображения. Кроме того, при сравнении камер мы учитывали функциональность дополнительных возможностей Web-камер — записи видеороликов и работы камеры в режиме цифрового фотоаппарата. Учитывались также программная комплектация Web-камер, дизайн и субъективное мнение экспертов о камере.

Каждая камера испытывалась нами на компьютере с ОС Windows 2000 Professional SP2 и с ОС Windows Me. Несмотря на то что минимальные требования к компьютеру, указанные в паспортных данных на Web-камеры, достаточно низкие, мы выбрали следующую конфигурацию тестового компьютера: процессор Intel Pentium III 800 МГц, чипсет материнской платы i815E, оперативная память 256 Мбайт PC133, жесткий диск IBM серии DTLA.

Камеры сравнивались друг с другом по следующим характеристикам: функциональность программной настройки качества изображения, качество изображения при достаточном дневном освещении, качество изображения при недостаточном искусственном освещении, качество цветопередачи, наличие геометрических искажений, наличие цветных муаров, удобство наведения резкости, удобство крепления камеры, простота инсталляции, программное обеспечение и дизайн. Кроме того, учитывалась субъективная экспертная оценка функциональных возможностей камеры. Под такой оценкой понималась возможность записи AVI-файлов с различными скоростями захвата. При этом учитывалась степень утилизации процессора в ОС Windows Me и Windows 2000.

Для того чтобы иметь возможность сравнить камеры друг с другом не по отдельным характеристикам, а в целом, то есть интегрально, каждой характеристике присваивался свой весовой коэффициент – показатель значимости характеристики. Интегральный показатель качества камеры определялся как сумма произведений оценок всех характеристик и соответствующих им весовых коэффициентов.

Оптимальность покупки определялась по соотношению «качество/цена». То есть, чем ниже цена и выше качество камеры, тем более выгодной считается покупка.

Весовые коэффициенты отдельных характеристик камер, оценки различных характеристик и интегральный показатель качества камер представлены в табл. 2.

В начало В начало

Выбор редакции

По интегральному показателю качества лидерами стали камеры SONY CMR-PC1 и Creative WebCam Go Plus.

По соотношению «качество/цена» первое место заняла камера Creative WebCam Plus.

В начало В начало

Acer Digital Camera 300

В отличие от большинства современных камер Acer Digital Camera 300 построена на микросхеме LARGAN 1GCQOMX88L60R. Впрочем, судя по всему, участие компании LARGAN не ограничивается только элементной базой. Дело в том, что камера Acer Digital Camera 300 как две капли воды похожа на камеру Largan Chameleon SLIM Digital Camera. Внешнее отличие только в логотипе. Во всем остальном эти камеры абсолютно идентичны.

По своему внешнему дизайну камера напоминает миниатюрный фотоаппарат, достаточно плоский, чтобы уместиться в нагрудном кармане. Это и неудивительно, ведь Acer Digital Camera 300 объединяет в себе и цифровой фотоаппарат и видеокамеру.

Для использования камеры в режиме автономного цифрового фотоаппарата имеются видоискатель, фотовспышка и небольшой жидкокристаллический дисплей. Питание камеры в автономном режиме осуществляется от двух батареек размера AAA. Встроенная память объемом 8 Мбайт позволяет сохранять как минимум 95 снимков в формате JPEG. С помощью кнопок Select и Mode возможны выбор необходимого режима съемки, а также удаление из камеры ненужных кадров.

Объектив камеры имеет электромеханический привод фокусировки, что, несомненно, является большой редкостью для камер данного класса. Поэтому наводить на резкость вообще нет необходимости, нужно только дождаться сигнала о готовности камеры (индикатор BUSY перестает мигать) — и можно снимать.

Инсталляция камеры на компьютер происходит очень просто. Сначала устанавливаются драйверы и необходимое программное обеспечение, после чего по USB-интерфейсу можно подсоединить и саму камеру.

Для удобства крепления камеры на горизонтальной поверхности или на плоском LCD-мониторе ноутбука предусмотрена специальная клипса, позволяющая с помощью шарикового шарнира изменять положение камеры в любом направлении.

При использовании камеры в режиме видеокамеры необходимо будет воспользоваться какой-либо сторонней программой, так как поставляемое ПО позволяет делать снимки, но не позволяет записывать AVI-файлы. Мы воспользовались программой VirtualDub, учитывая TWAIN-совместимость камеры. В режиме видеокамеры при использовании как ОС Windows Me, так и Windows 2000 возможность захвата изображения оказалась очень ограниченной. Скорость записи при максимальном графическом разрешении составляла всего 1 кадр/с, а при минимальном разрешении 160×120 пикселов скорость записи удалось повысить только до 2,2 кадров/с. Отметим, что столь низкая скорость записи сочетается и с низкой скоростью обновления (Refresh Rate) меняющегося изображения на мониторе компьютера. Такая особенность работы камеры проявляется и в любой другой программе, позволяющей выводить изображение на экран монитора. В частности, при использовании программы NetMeeting (входящей в комплект поставки) передача меняющегося изображения вызывает определенные неудобства. По всей видимости (хотя мы не можем этого утверждать), такая особенность связана с инертностью электронного механизма автофокусировки. Таким образом, одно из главных достоинств камеры при ее использовании в режиме цифрового фотоаппарата становится одним из основных ее недостатков при использовании в качестве видеокамеры.

Утилита управления камерой позволяет осуществлять доступ к типичным настройкам. Регулировке поддаются яркость, контраст, цветовая насыщенность, резкость, баланс белого и т.д. Такие характеристики, как баланс белого и экспозиция, имеют режим автонастройки, а все остальные характеристики могут быть установлены по умолчанию. В этом режиме изображение получается достаточно качественным, но, на наш взгляд, несколько перенасыщенным. В режиме по умолчанию цветовая насыщенность устанавливается максимально большой, и для формирования более реалистичной цветопередачи ее необходимо несколько уменьшить. В целом можно говорить о хорошем качестве изображения — как в условиях недостаточного освещения, так и при нормальном естественном освещении. Недостатком является то обстоятельство, что съемку можно вести на минимальном расстоянии от камеры — порядка 50 см, при меньшем расстоянии изображение становится нерезким.

В комплекте с камерой поставляется большой ассортимент различного программного обеспечения (два компакт-диска), предназначенного для различного рода редактирования изображения и его передачи через Интернет. В частности, в комплект входит программа Microsoft NetMeeting и VideoLiveMail для проведения видеоконференций и работы с видеопочтой. Естественно, что наличие таких программ указывает на возможность использования устройства в качестве Web-камеры. Однако, на наш взгляд, более правильно будет позиционировать камеру Acer Digital Camera 300 как цифровую фотокамеру низшего ценового диапазона с ограниченными возможностями использования в качестве Web-камеры и цифровой видеокамеры.

В начало В начало

AVerMedia AVerCam

По своему внешнему виду эта камера больше напоминает детскую игрушку, нежели сложное электронное устройство. Сама камера выполнена в пластмассовом корпусе и расположена на массивной клипсе, выполняющей роль подставки. Используя клипсу, камеру можно ставить на горизонтальную поверхность либо пристегивать к краю стола или полки. Подвижный механизм допускает две степени свободы камеры: поворот камеры вокруг своей оси на 360 градусов и изменения наклона этой оси на 90 градусов. Несмотря на свой «игрушечный» вид, камера допускает достаточно устойчивую фиксацию в различных положениях, а тонкий и эластичный USB-кабель не создает лишних проблем.

В комплект входят небольшое руководство пользователя и компакт-диск с драйверами и программным обеспечением. Несколько удивило подробное описание технических характеристик камеры, что, вообще говоря, является если не исключением, то большой редкостью. В технической спецификации указаны не только тип сенсора (CMOS) и его размер (1/3``), но и минимальное освещение, то есть чувствительность камеры (5 люкс), и соотношение «сигнал/шум» (42 дБ при 15 кадрах/с, освещении 200 люкс, температуре 25 °С).

Камера поддерживает максимальное графическое разрешение 640×480 пикселов при максимальной глубине цвета 24 бита. В соответствии с технической документацией максимально возможная скорость захвата составляет 30 кадров/с.

Достичь указанной скорости потока мы не смогли ни в одном из допустимых режимов — как при использовании ОС Windows Me, так и при использовании Windows 2000. Так, при установленном разрешении 640×480 и глубине цвета 24 бита скорость захвата изображения составляла 7 кадров/с при использовании Windows 2000 и 5,8 кадров/с при использовании Windows Me. Незначительное отставание скорости захвата кадров при использовании Windows Me объясняется 100-процентной утилизацией процессора (при использовании Windows 2000 степень утилизации процессора в этом режиме составляла 46%). Уменьшение разрешения (352×288, 320×240, 176×144, 160×120) приводило практически к одинаковым результатам для Windows Me и Windows 2000: скорость захвата изображения составляла ровно 14,9 кадров/с при установленном значении 30 кадров/с (половина кадров были отброшены). Отметим, что совершенно аналогичные результаты были получены при использовании не только «родной» утилиты управления камерой, но и утилит WebCam Go Control и VirtualDub. Поэтому не совсем понятно, как можно достичь скорости захвата 30 кадров/с, особенно если учесть, что минимальные требования к компьютеру, указанные в технической документации, — Pentium 166 МГц, 16 MB RAM.

В то же время отметим, что в отличие от большинства других камер использование OC Windows Me не приводит к чрезмерной загрузке процессора. 100-процентная утилизация наблюдалась только при разрешении 640×480. Во всех остальных режимах загрузка процессора составляла менее 50% и практически оказывалась такой же, как и в случае использования Windows 2000.

В комплект входит богатый набор разнообразного программного обеспечения. Утилита AverCam с приятным интерфейсом позволяет получить быстрый доступ к любой программе, входящей в комплект: Video Monitor, Photo Special Effects, Photo EZ, Photo Greeting Cards, Video Capture, Video Mail, Net Meeting.

Все программы предполагают возможность непосредственного взаимодействия с камерой и, естественно, допускают возможность настройки параметров изображения.

Возможности по настройке типичны для большинства Web-камер. В частности, можно изменять яркость, контраст, насыщение, оттенок, подсветку и экспозицию. Причем такие параметры, как яркость и экспозиция, имеют опции автоматической настройки, а остальные параметры могут быть установлены по умолчанию. Режим по умолчанию соответствует оптимальному качеству изображения как при достаточном, так и при слабом освещении. Изменять же настройки в условиях обычной съемки вряд ли придется.

Качество изображения заслуживает высокой оценки. Единственный недостаток, отмеченный нами, — сильные геометрические искажения, которые становятся особенно заметными при съемке сетки. Если же камера используется для портретной съемки или съемки крупных предметов с расстояния более 50 см от объектива, то геометрические искажения становятся малозаметными.

Еще одним преимуществом камеры является удобство ручной фокусировки. Объектив практически нечувствителен к прикосновению, что значительно облегчает наведение на резкость.

В начало В начало

Creative PC-CAM 300

Новая Web-камера Creative PC-CAM 300 по своему внешнему дизайну напоминает цифровой фотоаппарат. Наличие видоискателя, фотовспышки, ЖК-дисплея, встроенная память объемом 8 Мбайт и возможность автономной работы от четырех батареек формата AA – все это присуще скорее цифровым фотокамерам, чем Web-камерам.

В отличие от других моделей Web-камер Creative, PC-CAM 300 использует ПЗС-сенсор и новый чипсет SUNPLUS SPCA500A, разработанный для использования как с ПЗС-, так и с КМОП-матрицами. Чипсет поддерживает два режима работы: цифровое фото и цифровое видео. В режиме цифрового видео максимальное графическое разрешение составляет 640×480 пикселов, а в режиме цифрового фото — 1024×768 пикселов, что достигается за счет интерполяции изображения. Работой чипсета управляет программируемый микроконтроллер 8032. При аппаратной компрессии видеоданных для передачи их по USB-интерфейсу используется алгоритм JPEG.

Собственно функциональные возможности чипсета SPCA500A в полной мере реализованы в камере PC-CAM 300. В соответствии с технической документацией камера поддерживает максимальное графическое разрешение 640×480 пикселов в режиме видеозаписи и разрешение 1024×768 пикселов в режиме фото за счет интерполяции. Максимальная скорость захвата изображения составляет 15 кадров/с при разрешении 640×480 и 30 кадров/с при разрешении 320×240 и меньшем. Максимальная глубина цвета для любого разрешения составляет 24 бита в формате RGB. Кроме того, поддерживаются видеоформаты YUV 4:2:0 и JPEG.

Установка камеры на компьютер происходит очень просто и в полном соответствии с инструкцией. Сначала устанавливаются драйверы и необходимое ПО, а затем по USB-интерфейсу подключается сама камера.

Тестирование позволило выявить одну интересную закономерность, не отмеченную у других камер. Скорость захвата изображения в значительной степени зависит от освещенности снимаемого объекта. Так, в условиях слабого искусственного освещения максимальная скорость записи составила всего 3,8 кадра/с как при использовании ОС Windows Me, так и при использовании Windows 2000. Характерно, что устанавливаемое графическое разрешение и глубина цвета никак не сказывались на скорости потока видеоданных, то есть и при максимальном разрешении 640×480 и при минимальном разрешении 160×120 скорость записи была одинаковой. Использование различных ОС сказывалось только на степени загрузки процессора. Использование Windows Me в этом режиме приводило к загрузке процессора на 40%, а использование Windows 2000 — на 1-5%.

В условиях достаточного освещения (как искусственного, так и естественного) скорость записи становится выше и не зависит от устанавливаемого разрешения. Так, максимальная скорость записи, которую мы смогли реализовать, составила 25 кадров/с как для разрешения 160×120, так и для разрешения 640×480. Причем результат оказался одинаковым как при использовании ОС Windows Me, так и при использовании Windows 2000. Отметим, что скорость записи 25 кадров/с при разрешении 640×480 противоречит технической документации, в которой определяется, что при таком разрешении скорость записи не превышает 12-15 кадров/с.

Возможно, зависимость скорости захвата изображения от уровня освещенности объекта обусловлена недостаточно высоким уровнем чувствительности ПЗС-сенсора. При низкой чувствительности требуется более высокое время экспозиции для формирования изображения, что, естественно, сказывается на максимально возможной скорости захвата изображения.

К преимуществам камеры стоит отнести и довольно низкую загрузку процессора. Даже при максимальном разрешении и скорости записи 25 кадров/с утилизация процессора не превышала 60% для Windows Me и 31% для Windows 2000. Напомним, что у большинства камер при таком разрешении скорость записи была меньше, а загрузка процессора составляла 100% для Windows Me (естественно, речь идет о конкретной конфигурации используемого компьютера и на других ПК результаты могут быть иными).

Качество изображения, получаемое при помощи этой камеры, можно условно поделить на два типа: изображение, получаемое в условиях недостаточного искусственного освещения, изображение, получаемое в условиях достаточного естественного освещения. При нормальном естественном освещении качество снимков можно считать эталонным. Единственный недостаток — нельзя снимать с малого расстояния. Дело в том, что объектив камеры имеет небольшое входное отверстие (диафрагма), за счет чего достигается глубина резкости от 0,5 м до бесконечности, а потому нет необходимости наводить на резкость. При съемке с меньшего расстояния изображение получается нерезким.

В условиях недостаточного освещения качество съемки оставляет желать лучшего. Конечно, если сравнивать эту камеру с камерами на КМОП-матрицах, то вроде бы все в норме, хотя от ПЗС-матрицы ожидаешь большего. Во-первых, с настройками по умолчанию кадры получаются низкого качества — страдает цветопередача. Во-вторых, уровень шума при слабом освещении довольно высокий, чего мы не ожидали от ПЗС-сенсора. По всей видимости, это связано с уже упомянутой низкой чувствительностью ПЗС-сенсора, так как в условиях недостаточного освещения сформировать изображение можно либо за счет увеличения времени экспозиции, либо, если это невозможно, за счет увеличения коэффициента усиления. Однако последнее имеет определенный отрицательный результат: вместе с уровнем полезного сигнала увеличивается и уровень шума, который и наблюдается на мониторе.

В комплект входит широкий спектр программного обеспечения. Кроме необходимых драйверов и утилиты контроля Creative PC-CAM Center, позволяющей записывать AVI-файлы и перекопировать кадры, снятые камерой в режиме автономного цифрового фотоаппарата, стоит обратить внимание на утилиту Creative WebCam Monitor. Эта утилита является так называемым детектором движения, то есть позволяет автоматически включать камеру на запись в ваше отсутствие при обнаружении движения. С помощью такой утилиты можно установить своеобразную охранную или «подсматривающую» домашнюю систему.

В заключение отметим один конструктивный недостаток камеры. Как уже было сказано, камера выполнена в форме фотоаппарата и допускает крепление на штативе, для чего предусмотрены соответствующая резьба либо крепление на специальной подставке. Однако фиксация камеры на подставке не предусматривает возможности изменения положения объектива по вертикальной оси. Чтобы направить камеру на нужный предмет приходится подбирать высоту ее расположения, то есть что-либо подкладывать под подставку, что, естественно, крайне неудобно.

В начало В начало

Creative Video Blaster WebCam Go Plus

В модельном ряду Web-камер производства Creative эта камера является самой многофункциональной и, как следствие, самой дорогой. В одном устройстве совмещаются и Web-камера и цифровой фотоаппарат, способный работать в автономном режиме.

Камера выполнена в стильном корпусе стального цвета и напоминает по дизайну камеру WebCam Plus. Впрочем, они имеют и внешние отличия. Прежде всего это наличие видоискателя и миниатюрного ЖК-дисплея, который активизируется при автономной эксплуатации камеры.

Процесс установки драйверов и программного обеспечения происходит очень просто и традиционным способом: камера подсоединяется по USB-интерфейсу к компьютеру и после обнаружения нового устройства с прилагаемого компакт-диска устанавливаются необходимые драйверы.

Несмотря на то что в документации к камере говорится о возможности ее эксплуатации под управлением Windows 98 и Windows 2000, драйверы и необходимое ПО устанавливаются и в случае использования Windows Me. Впрочем, при использовании Windows Me возникает одна серьезная проблема — камеру не удается использовать в качестве автономного фотоаппарата. То есть снимки, конечно, делать можно, но извлечь из камеры (переписать на жесткий диск) невозможно. Однако эта проблема вполне решаема. На сайте технической поддержки (http://www.creative.com) имеются последние версии драйверов и утилиты управления, рассчитанные на использования Windows 98, Windows Me и Windows 2000. Поэтому при работе с камерой мы использовали именно эти последние версии драйвера и утилиты управления.

Как уже отмечалось, Web-камера может использоваться в качестве автономного фотоаппарата, работающего от двух батареек. Встроенная память объемом 8 Mбайт (6 Mбайт для хранения видеоданных и 2 Mбайт для хранения аудиоданных) позволяет делать более 200 снимком с разрешением 640×480 и более 400 снимков с разрешением 320×240. В автономном режиме съемки управление камерой происходит с помощью миниатюрного ЖК-дисплея, на котором отображается количество оставшихся кадров, а миниатюрные кнопки позволяют задавать режим съемки.

Другой отличительной особенностью камеры является отсутствие необходимости ручной фокусировки. По всей видимости, резкость изображения достигается не за счет сложной системы автоподстройки, а за счет увеличенной глубины резкости. Диафрагма объектива составляет приблизительно 3-4 мм. Как известно, с уменьшением диафрагмы, то есть апертуры входного отверстия, увеличивается глубина резкости. В результате все предметы, находящиеся от объектива камеры на расстоянии более 10 см, получаются «резкими» и необходимость ручной фокусировки просто отпадает.

В режиме видеокамеры WebCam Go Plus позволяет записывать AVI-файлы с максимальным разрешением 640×480 пикселов при глубине цвета 24 бита (16,7 млн. цветов). В этом режиме максимальная скорость записи составляет 15 кадров/с. При меньшем разрешении (352×288) максимальная скорость записи составляет 30 кадров/с. Относительно возможной скорости записи следует сделать одну оговорку. Естественно, что допустимая скорость определяется не только возможностями камеры и программного обеспечения, но и конфигурацией компьютера, в частности производительностью его дисковой подсистемы. В результате, если производительность компьютера не позволяет записывать видеофрагмент с установленной скоростью, возрастает число отброшенных кадров. В камере WebCam Go Plus это обстоятельство учитывается с помощью показателя максимально возможной скорости записи. Утилита управления WebCam Go Control в режиме вывода изображения на экран показывает максимально возможную скорость записи. К примеру, при разрешении 640×480 и глубине цвета 24 бита максимально возможная скорость записи для нашего компьютера составляла 12 кадров/с. При этом, однако, можно установить скорость потока и 30 кадров/с, но реальная скорость записи все равно составит только 12 кадров/с (в режиме записи утилита WebCam Go Control позволяет отображать количество захваченных кадров). При разрешении 352×288 и меньшем максимальная скорость записи составляла 24 кадра/с, то есть добиться скорости записи 30 кадров/с на нашем компьютере оказалось невозможным.

Как и следовало ожидать, использование ОС Windows Me с данной камерой характеризуется значительно большей степенью утилизации процессора, чем при использовании Windows 2000. Но, как уже отмечалось, эта особенность характеризует в большей степени саму операционную систему, чем камеру и ее ПО. Отметим только, что по сравнению с другими камерами и при использовании Windows Me и Windows 2000 наблюдается несколько большая степень утилизации процессора во всех режимах записи AVI-файлов.

Из всех рассмотренных нами камер WebCam Go Plus заметно отличается функциональностью управления. Утилита управления WebCam Go Control отличается прекрасным, интуитивно понятным интерфейсом, позволяет легко управлять режимами съемки и получать простой доступ к архиву AVI-файлов и снимков. Как и любая утилита управления, WebCam Go Control позволяет подстраивать качество изображения, изменяя яркость, контрастность, насыщенность и другие параметры. Однако трудно представить себе ситуацию, когда пользователю пришлось бы воспользоваться этими настройками. Дело в том, что практически при любом освещении камера прекрасно самонастраивается, позволяя получать достаточно качественные снимки даже при таком освещении, другие камеры не могли без дополнительной настройки сформировать приемлемое изображения. Именно эта особенность камеры, а также отсутствие необходимости ручной настройки резкости выделяют ее среди конкурентов. Да и качество снимков на довольно хорошем уровне. Мы не смогли зафиксировать характерных для дешевых объективов геометрических искажений по краям (по всей видимости, это явилось следствием малой диафрагмы объектива), а также наличие цветного муара на черно-белых переходах. Единственный отмеченный нами недостаток: изображение не является идеально резким, однако при съемке крупных предметов это никак не проявляется.

В комплект входят внешний микрофон, чехол (при использовании камеры в автономном режиме он может очень пригодиться), USB-кабель, инструкция по установке и компакт-диск с программным обеспечением. Программное обеспечение такое же, как и для модели WebCam Plus, за исключением утилиты управления (WebCam Go Plus).