Обзор российского рынка CD-ROM для обучения английскому языку

Александр Прохоров, Олег Горнев

Технологические основы языковых тренажеров

Структура рынка и типы продуктов

Классификация дисков

   Продукты для детей

   Английский для начинающих

   Английский для широкой группы пользователей

   Многотомные многоуровневые курсы

   English Discoveries

   Reward lnterN@tive

   Курсы для продвинутых пользователей

   Тесты для поступающих в университеты США

 

Вряд ли сегодня необходимо кому-то доказывать, что за последнее время интерес к изучению английского языка сильно возрос. Час занятий с квалифицированным преподавателем стоит около 15 долл., и это далеко не предел.

Разумеется, мультимедийные программы не могут конкурировать с хорошим преподавателем, а вот заменить большинство вспомогательных средств обучения вполне способны. Используемые ныне традиционные учебные материалы — учебники, лингафонные курсы, видеофильмы с субтитрами, художественную литературу, буквенные игры (кроссворды, лото, эрудит), различные тесты — все это способна вместить одна мультимедийная программа. Кроме того, в таких обучающих программах реализовано многое из того, чего нет в традиционных учебных материалах. Представление полноценного цифрового видео, анимация, компьютерные игры, качественное воспроизведение звука, возможность записи анализа, воспроизведения и последующего визуального отображения интонации говорящего свидетельствуют о том, что современный мультимедийный компьютер — это идеальный языковой тренажер. Добавьте к этому азарт компьютерных игр с присуждением очков и раздачей призов, возможность построения планов и графиков, проведение индивидуальных и аудиторных занятий, беспристрастную оценку навыков тестируемого, а также способность компьютера не раздражаться и без устали повторять вопросы — и вы согласитесь, что современный компьютер является уникальным инструментом для обучения языку.

Технологические основы языковых тренажеров

Как уже было отмечено, мультимедийный компьютер может обеспечить погружение в языковую среду посредством использования аудио- и видеоканалов, моделировать игровые и жизненные ситуации. Возьмем, к примеру, моделирование произношения.

Практически все современные программы, обучающие английскому языку, так или иначе работают со звуком. Как минимум, они позволяют прослушать текст или его отдельные фрагменты, во многих программах предусмотрена возможность работы с микрофоном (запись речи, ее воспроизведение и последовательное сравнение с речью диктора), а кроме того, предлагаются различные методы визуализации произношения.

На рис. 1 приведен фрагмент работы программы «Профессор Хиггинс. Английский без акцента», разработанной отечественной компанией «Истра Софт». На осциллограмме выделено звучание отдельных звуков.

Интересный аудиотренажер предлагает программа Bridge to English языкового центра «Интенс» (рис. 2). Для тренировки правильного произношения, помимо возможности прослушать речь, начитанную профессиональным диктором, записи и прослушивания собственной речи и ее графического отображения, имеется режим микшированного (синхронного) воспроизведения. В программе реализована система полнодуплексной (синхронной) записи, которая позволяет записывать и прослушивать речь обучаемого одновременно с речью диктора, что дает возможность максимально точно воспроизвести все особенности произношения и на слух определить его несоответствие оригиналу.

Разработчики программы Reward InterN@tive представили еще более совершенные средства визуализации произношения, вплоть до построения трехмерных диаграмм (рис. 3, 4, 5). Одному из авторов было трудно оперировать трехмерными диаграммами, а вот эксперименты с визуализацией интонационной характеристики собственного произношения показались ему весьма интересными. На рис. 3 приведены результаты его попытки подражать интонации диктора. Еще одна технология, о которой хотелось бы упомянуть, — технология цифрового распознавания речи. При определенной тренировке (программа должна изучить особенности вашего произношения) степень распознавания в современных системах достигает 95%, что позволяет не только проверять простые предложения, но и использовать данную технологию для надиктовывания текстов — как это, например, реализовано в Microsoft Office XP. рынок предлагает несколько систем, позволяющих с той или иной точностью распознавать речь. Так, в программе «Английский. Путь к совершенству» использована технология Dragon Speech, а Reward InterN@tive использует технологию распознавания речи ViaVoice.

Следует отметить, что далеко не все несоответствия эталону говорят о неправильном произношении, поэтому визуализацию произношения следует воспринимать как вторичное руководство и в основном полагаться на свой слух.

В начало В начало

Структура рынка и типы продуктов

По мере развития компьютерных технологий, связанных с воспроизведением и обработкой речи, появлялись и новые программы по обучению языку. И сегодня рынок предлагает их в большом количестве. наш обзор мы ограничим дисками по обучению английскому как наиболее распространенному языку. По оценкам компании «1С», почти 20% обучающих программ, предлагаемых на российском рынке, посвящены именно английскому. На рынке представлено около полусотни продуктов, и сделать правильный выбор необходимого диска непросто. В данной статье сделана попытка классифицировать имеющиеся на рынке диски, с разбивкой на целевые и возрастные аудитории. В основу статьи положены широкий анализ Интернет-данных и личное тестирование нескольких десятков дисков, любезно предоставленных авторам компаниями «Новый Диск», «МедиаХауз» и NMG. В CD-ROM-приложении к нашему журналу представлен подробный каталог дисков (около 40 наименований), а также приведены программы по обучению английскому языку, распространяемые как условно-бесплатные.

В прайс-листе компании «1С» мы насчитали 11 компаний, которые издают свой софт через дилерскую сеть «1С», 76 различных наборов дисков по обучению английскому! Дилерская сеть «1С» самая большая в России, и практически все крупные издатели стараются продвигать на рынок свои продукты через сбытовую сеть именно этой компании. На основании этого можно утверждать, что упомянутые 76 продуктов являются наиболее достойными.

В принципе, число оригинальных названий несколько меньше. Это связано прежде всего с тем, что ряд продуктов выпускается в нескольких томах. В подобных многотомных наборах может быть более десяти дисков, объединенных общим названием, но предназначенных для разных возрастных аудиторий. Логично, что такие наборы продаются в различных комплектациях — по одному, по три или в полной версии. Кроме того, некоторые продукты выпускаются как в коробочном (подарочном), так и в дешевом (Jewel) вариантах. Во-первых, jewel-версии дорогих продуктов были выпущены несколько лет назад, что сделало многие программы намного более доступными для пользователя. Цены на коробочный вариант и jewel часто разнятся в десять раз. Конечно, не все продукты существуют в виде jewel-копий. Иногда более дешевые диски появляются после продажи определенного количества (партии) коробочного софта. Однако многотомные дорогие курсы обычно не имеют дешевых аналогов. Таким образом, число оригинальных названий составляет около 50 наименований (см. табл. 1). Следует отметить, что в таблице помимо продуктов, представленных в прайс-листе «1С», указаны и наименования дисков, не поступающих в открытую продажу.

В табл. 2, 3 представлена структура продуктов по российским издателям.

Как следует из табл. 2, 3, лидером на этом рынке является издательство «Новый Диск», которое предлагает 22 набора дисков, представляющих 12 продуктов с оригинальными названиями. На втором месте «МедиаХауз» — 18 бандлов (7 оригинальных названий). Издательства «Новый Диск» и «МедиаХауз» поставляют целую линейку языковых продуктов для всех возрастных категорий. Третьей по важности на этом рынке можно считать позицию компаний NMG и «Кирилл и Мефодий». Данные компании представляют на рынке восемь уникальных продуктов. «Руссобит-М» предлагает 12 бандлов, но они основаны всего на трех продуктах.

Как уже было сказано, не все диски находятся в открытой продаже. Ряд компаний продвигают свои программы через языковые школы или отдают их в аренду корпоративным пользователям. Продуктов действительно много, что осложняет выбор нужного продукта.

Однако если распределить все диски по целевым аудиториям, окажется, что выбор не так уж и велик.

В начало В начало

Классификация дисков

Помимо деления продуктов по издателям, можно предложить множество вариантов классификации: по возрасту, по уровню подготовки и т.д. Диски можно также разделить по способу обучения: программы могут быть для индивидуального обучения, обучения в группах и на курсах по системе дистанционного обучения1, а также универсальными, то есть для разных форм обучения. Можно классифицировать диски и по типу применяемых технологий.

Почти все диски можно разделить также на ситуативные курсы, которые представляют собой озвученные дикторами картинки на различные темы, и поурочные, предлагающие последовательность уроков, сложность заданий которых возрастает постепенно. Чтобы особенно не усложнять классификацию, мы разделили все продукты на семь групп и условно назвали это делением на целевые аудитории. Данные группы показаны на круговой диаграмме (рис. 6). Рассмотрим каждую группу отдельно.

В начало В начало

Продукты для детей

Для детей выпускается достаточно много дисков. Причем внутри данной категории предусмотрена разбивка по годам. Например, для детей от 4 до 6 или от 10 до 12. Столь четкое деление не случайно. Ведь если для усвоения материала взрослым человеком разница в возрасте даже в несколько десятков лет не имеет особого значения, то для ребенка она весьма существенна. Ребенок в 4-5 лет обычно еще не умеет читать, и все программы, требующие навыков чтения, им просто не воспринимаются. Но зато он может играть, слушать или пытаться заучивать песни. Ребенок в 6-7 лет только начинает читать на родном языке, и ему уже под силу игры с алфавитом, караоке и мультфильмы.

Из протестированных нами продуктов приятное впечатление произвел диск для детей от 4 до 6 лет «Клиффорд учится читать по-английски» (рис. 7). Программа совсем новая — выпущена в этом году.

Материал представлен в занимательной и интересной для малышей форме. Ребенку в компании добродушного пса Клиффорда предстоит отправиться в путешествие и принять участие в различных играх. Одна из игр — это вариация на тему тетриса, где нужно ловить в разные вагончики падающие буквы. За особые успехи можно получить призовую книгу, которую можно прочитать, послушать, раскрасить и даже распечатать на принтере. Игра адресована малышам и требует самых минимальных знаний, ребенку старше 8 лет она уже будет неинтересна.

Большинство дисков для детей стимулируют ребенка к заучиванию слов. Что, в принципе, логично, ведь интерактивные упражнения со сложной логикой ребенку просто недоступны. Для запоминания слов используются разные средства. Например, в программе Multimedia Flashcards, издаваемой в России компанией «Новый Диск», для заучивания новых слов используют карточки со словами и устойчивыми выражениями. Весь языковой материал разбит на три категории: обучение, игры, запись.

Ребенок может «прокрутить» кинопленку и выбрать понравившийся кадр (рис. 8). Игры сводятся к заданиям «Найди картинку», «Подбери пару» и т.д.

Весьма эффективной методикой обучения языку для детей является использование караоке, когда песенки сопровождаются мультиками и субтитрами (рис. 9).

Здесь хотелось бы отметить двухдисковое издание Sing & Learn English от компании «МедиаХауз». В программе собраны 28 наиболее популярных английских и американских народных песен. Помимо песен имеется интерактивный говорящий словарь, содержащий более 1500 слов и выражений, а также возможность записывать песни в собственном исполнении.

В начало В начало

Английский для начинающих

«Английский для начинающих» (рис. 10 — именно так называется диск от издательства NMG. Он адресован и взрослым и детям, которые готовы пройти 22 урока с 12 упражнениями в каждом. Программа включает тренинг произношения и грамматических моделей, тематические и лексические словари (более 1600 слов и выражений), алфавит и фонетический справочник.

Программа Talk Now! (рис. 11) также вполне подойдет для начинающих изучать язык. Она включает базовый набор слов и устойчивых словосочетаний, используемых в самых различных ситуациях повседневной жизни: знакомство, покупки, еда, числа, время, транспорт и др.

Программой предусмотрена возможность самоконтроля: викторины различных уровней сложности и игры, ориентированные на тренировку памяти, покажут, насколько хорошо пользователь усвоил материал.

Записав свой голос с помощью микрофона, вы сможете сравнить результат с произношением носителей языка, чтобы затем заняться отработкой произношения. Продукт качественно сделан, хорошо озвучен, однако работать с программой долго не придется, материала там немного, пройти все задания можно за три-четыре дня.

К продуктам для начинающих условно можно отнести мультимедийный разговорник «35 языков мира» (рис. 12). Программа вполне может быть использована теми, кто только начинает изучать английский язык. При этом следует отметить, что проект задуман как разговорник для путешественников, которым необходимо знать основные, наиболее употребительные фразы для общения с людьми из самых разных стран.

В начало В начало

Английский для широкой группы пользователей

Среди протестированных нами продуктов очень приятное впечатление произвел курс Bridge to English (рис. 13). Основным достоинством программы, на наш взгляд, является очень хорошая организация контроля и оценки успеваемости. Программа не позволяет «скакать» от урока к уроку и в силу этого очень хорошо организует учащегося. Когда один из авторов выдал задание своим детям на прохождение данного курса, ему почти не пришлось контролировать сам процесс обучения и было очень легко отследить успехи каждого, просто взглянув на статистику (в каких уроках какие оценки они получили, сколько набрали очков суммарно и т.д.).

В качестве удачного учебника фонетики и грамматики следует отметить диск «Профессор Хиггинс. Английский без акцента», разработанный «компанией Истра Софт» (рис. 14).

Курс фонетики построен по принципу «от простого к сложному» — от отработки отдельных звуков до английских скороговорок. Очень полезны диалоги, а также диктант, тренирующий восприятие речи на слух. Словарный запас — свыше двух тысяч слов и выражений. Впрочем, интерфейс и графическое наполнение программы выглядят скучновато. Детям и подросткам программа, возможно, покажется несовременной.

В начало В начало

Многотомные многоуровневые курсы

Программы данной группы представляют собой большие курсы, реализованные в рамках одного продукта и рассчитанные на разный уровень подготовки пользователя. Отдельные пользователи приобретают часть набора дисков. Обычно подобные продукты достаточно дороги, рекомендуются прежде всего для языковых школ и курсов и не представлены на рынке дешевыми jewel-вариантами. Так, например, полный комплект курса English Discoveries (12 компакт-дисков) стоит более 700 долл. Естественно, подобные курсы по карману в основном корпоративным пользователям и языковым школам.

На рынке существует более дешевый курс Reward InterN@tive, который стоит почти на порядок дешевле и может успешно применяться для самостоятельных домашних занятий.

В начало В начало

English Discoveries

English Discoveries — это совместная разработка компаний Edusoft и Berlitz International (рис. 15, 16). Программа занимает 12 компакт-дисков, предназначена преимущественно для учебных заведений. Однако частные лица могут приобрести курс или даже взять программы в аренду. Как было отмечено, курс отличается высоким качеством, но весьма дорог. Впрочем, это не случайно. По свидетельству разработчиков English Discoveries, его создание в свое время обошлось в 3,5 млн. долл.

Многие сотрудники правительственных и государственных учреждений в более чем 45 странах мира изучают английский язык с помощью English Discoveries. Программа локализована на 28 языках и имеет систему контроля, которой может пользоваться преподаватель или менеджер по персоналу. Курс широко применяется на практике при обучении персонала таких компаний, как UbiSoft, Electronic Arts, Samsung, Sumimoto, IBM, Bankinter и др.

По количеству продаж в мире программа превосходит все другое мультимедийное программное обеспечение по изучению английского языка.

English Discoveries включает пять уровней — начальный, основной, средний, высший и практический, охватывает все грамматические конструкции английского языка и свыше 3500 лексических единиц.

Курс включает разделы по чтению, речи, аудированию, грамматике, а также письменные упражнения, приключенческую игру, тесты и приложения. В приложениях предлагаются электронный словарь, механизм записи и воспроизведения речи, автоматический журнал успеваемости и служебные модули, облегчающие управление программой.

Согласно информации в Интернете курс частным гражданам не продается, а используется в рамках учебных курсов. Однако, позвонив по указанному телефону, я узнал, что комплект из 12 дисков можно получить за 735 долл., а минимальная комплектация (1 компакт-диск) обойдется в 64 долл., кроме того, диски можно взять в аренду.

В начало В начало

Reward lnterN@tive

Reward InterN@tive (рис. 17) — это, на наш взгляд, лучший среди имеющихся сегодня на рынке по соотношению «цена/качество» курс обучения английскому языку. На российском рынке программу представляет компания «Новый Диск». Продукт стоит примерно на порядок меньше, чем English Discoveries, и при этом предлагает почти такой же объем материала. Курс предусматривает четыре уровня: Elementary, Pre-Intermediate, Intermediate, Upper-Intermediate. Особенностью продукта являются встроенные возможности дистанционного обучения.

Полный комплект программы занимает девять компакт-дисков: один установочный и четыре набора по два CD-ROM на каждый уровень владения языком.

Полный курс включает 198 уроков, около 5 тыс. упражнений, 56 контрольных и проверочных работ, 11 часов аудио- и 5 часов видеоматериалов!

В Reward InterN@tive реализованы средства по расширению лексики обучаемого, развитию способности воспринимать устную речь, строить фразы, а также по улучшению произношения, овладению грамматикой и разговорными навыками. Прохождение одного уровня рассчитано на 150 часов занятий.

Программа включает службу дистанционного обучения с использованием возможностей Web- и электронной почты. Это означает, что в процессе обучения пользователь может посылать по электронной почте письменные упражнения, которые будут проверены преподавателем. Оксфордское издательство Macmillan Heinemann ELT имеет специальный сайт http://www.reward-english.net/, созданный в дополнение к учебному пособию Reward InterN@tive. На сайте можно найти описание всех компонентов курса, информацию об авторах, более чем 150 ссылок на ресурсы Интернета, тематически связанные с уроками всех уровней. Для распознавания английской речи диски включают программу ViaVoice компании IBM.

Интерфейс программы хорош, однако мы так привыкли к значкам Windows, что любая «более понятная» пиктограмма (например, «сверни окно»), отличная от принятой в Windows, вызывает неудобства. Подобие электронного дневника позволяет в любой момент просмотреть результаты по уже выполненным контрольным и оценить общую успеваемость по каждому уроку.

Важной особенностью программы является визуализация произношения, о которой говорилось в начале статьи, когда мы обсуждали современные технологии, реализованные в программах по обучению языку.

Программа позволяет выбрать нужные разделы более чем по 100 темам и составить собственный урок.

В начало В начало

Курсы для продвинутых пользователей

Выделяя в качестве отдельной категории курсы для продвинутых пользователей, необходимо оговориться, что среди многотомных многоуровневых курсов тоже есть разделы для продвинутых пользователей, которые можно приобрести как часть курса. Однако относить один и тот же продукт к разным категориям мы посчитали неправильным. К группе продуктов для продвинутых пользователей мы отнесли два курса: Business English фирмы «МедиаХаус» и продукт English Reading Club, представляемый в России издательством «Новый Диск».

Business English (рис. 18) не является полным курсом языка, он предназначен для учащихся с высоким начальным уровнем владения английским языком и нацелен на изучение бизнес-лексики. Данный курс будет весьма полезен тем, кто намерен работать в представительствах западных компаний, а также тем, кто имеет западных деловых партнеров и для кого вопрос знания языка равносилен вопросу успешности бизнеса.

Еще один продукт данной группы — English Reading Club (рис. 19) основан на испытанном поколениями методе изучения и совершенствования иностранного языка посредством чтения художественной литературы. Конечно, знающему язык, кроме книги (именно бумажной книги), ничего не нужно. А вот тем, кто учит язык, компьютерная книга с определенным набором сервисов может быть весьма полезна.

Программа позволяет не только читать, но и прослушивать тексты, озвученные профессиональными актерами — носителями языка, а иллюстрации помогают понять, о чем идет речь. Специальный раздел программы посвящен тренировке произношения отдельных слов и фраз.

По окончании каждой главы программа предлагает выполнить самые различные задания, направленные на развитие основных речевых навыков. Курс содержит более 1000 заданий 20 типов.

В начало В начало

Тесты для поступающих в университеты США

И наконец, последняя группа дисков, рассматриваемых в данной статье, — программы, предоставляющие возможность попрактиковаться в сдаче теста TOEFL (Test of English as a Foreign Language) на компьютере. На российском рынке это «TOEFL® Рекордный результат» от издательства «МедиаХауз» и программа «The Heinemann TOEFL® Курс подготовки к экзамену», которую представляет издательство «Новый Диск».

TOEFL — это международный тест на знание английского как иностранного языка, разработанный в Принстонском университете. Тест включает четыре части: понимание услышанного (Listening Comprehension), грамматические конструкции (Structure and Written Expression), понимание прочитанного (Reading Comprehension) и сочинение. Большинство западных колледжей и университетов, многие научные и профессиональные сертификационные программы требуют от претендентов успешного прохождения TOEFL.

Оба упомянутых выше диска предоставляют возможность подготовиться к экзамену, попрактиковаться в сдаче теста TOEFL на компьютере, проанализировать свои ошибки, оценить свой уровень владения языком.

В заключение необходимо отметить, что в совокупности описанные продукты позволяют провести около тысячи часов с высокопрофессиональными виртуальными преподавателями. Умножив такое количество учебных часов на среднюю стоимость одного занятия с преподавателем (пусть это будет всего 5 долл.), вы поймете, какую экономию вам предлагают мультимедийные языковые программы!

 

Автор благодарит компании «Новый Диск», «МедиаХауз» и NMG за материалы и консультации, предоставленные при подготовке данной статьи.

Комментарии к статье можно высылать по адресу alproh@aha.ru.

КомпьютерПресс 12'2001