История одной сделки, изменившей компьютерный мир

Компания IBM

Компания Microsoft

Сделка между IBM и Microsoft

 

Важнейшим достижением XX века считается создание персонального компьютера IBM PC, оказавшего огромное влияние на развитие компьютерной индустрии. Это событие не только стало отправной точкой в создании персональных компьютеров, но и существенно сказалось на судьбе компании Microsoft. Сделка, заключенная между компаниями IBM и Microsoft, превратила последнюю из заурядной фирмы в гиганта компьютерной индустрии, а Билла Гейтса — в самого богатого человека на планете.
В настоящей статье мы расскажем об интересных деталях этой сделки, которые до сих пор не предавались широкой огласке.

Компаниям IBM и Microsoft посвящено довольно много статей как в печатных изданиях, так и на различных интернет-ресурсах. Казалось бы, что нового можно сообщить о них? Ведь в истории данных фирм белых пятен нет… или почти нет? Впрочем, не будем забегать вперед и, дабы быть до конца последовательными, изложим вкратце историю этих компаний. Отдавая должное исторической справедливости, мы, конечно же, начнем повествование с IBM, которая является одной из старейших (если не самой старой) фирм на компьютерном рынке.

Компания IBM

История компании IBM (International Business Machines) восходит к началу прошлого века. В настоящее время американская фирма IBM является одной из крупнейших мировых корпораций, занимающихся производством серверов и программного обеспечения, а также научно-исследовательскими разработками в различных областях науки. Штаб-квартира компании расположена в г.Армонк (шт.Нью-Йорк).

Конечно, для полного описания истории компании IBM небольшой статьи недостаточно, поэтому мы не будем вдаваться в хронологические подробности, а лишь попытаемся дать общее представление о ней.

Официально компания была образована в 1911 году, но свое современное название получила только в 1924-м. Однако если говорить не о дате регистрации компании, а именно о ее истории, то стоит начать с изобретения Германом Холлеритом электрической машины для обработки данных с помощью перфорированных карточек. Герман Холлерит был сотрудником Бюро переписи населения США и предложил автоматизировать статистический учет иммигрантов с помощью перфорированных карточек, обрабатываемых на электромеханических счетно-перфорационных машинах. Впоследствии бумажные перфокарты Холлерита послужили основой для систем хранения данных и активно использовались вплоть до 50-х годов XX века.

Изобретенная Холлеритом электромеханическая счетно-перфорационная машина оказалась настолько удачной, что в 1896 году он смог создать фирму под названием Tabulating Machine Co.

Через 15 лет, в 1911 году, финансист Чарльз Флинт объединил компанию Tabulating Machine Co, которая к тому времени была на грани банкротства, с двумя своими компаниями. В результате 15 июня 1911 года в Нью-Йорке была зарегистрирована компания под названием Computing Tabulating Recording (CTR), которая впоследствии и была переименована в IBM.

В 1914 году генеральным менеджером CTR стал Томас Дж. Уотсон-старший, который успешно возглавлял компанию почти 40 лет.

Компания CTR специализировалась на производстве табуляторов и других счетно-перфорационных машин, и к 1919 году ее оборот достиг 2 млн долл.

Производство счетно-перфорационных машин оставалось основным направлением деятельности компании вплоть до 1952 года, когда место президента компании занял Томас Уотсон-младший. Именно тогда компания IBM вплотную приступила к разработке и выпуску ЭВМ.

Опуская некоторые факты из истории компании IBM, перенесемся сразу в 1980 год, когда произошли события, существенно повлиявшие на ее дальнейшую судьбу.

К 1980 году IBM была самой крупной компьютерной компанией: ей принадлежала фактически половина всей прибыли на мировом компьютерном рынке, а количество сотрудников составляло 425 тыс. Однако конкурирующие с IBM американские компании уже приступили к производству и продаже небольших домашних компьютеров, которые назывались микрокомпьютерами. Достоверно известно, что к 1980 году в США было продано не менее 200 тыс. таких устройств. И это новое направление развивалось без участия лидера рынка — компании IBM. Не стоит полагать, что ее руководство сидело сложа руки и безучастно наблюдало за развитием ситуации. Как вспоминает Пол Кэррол (Paul Carrol), автор книги «Big Blues: The Unmaking of IBM», фирма IBM предприняла две или три серьезные попытки сконструировать микрокомпьютер, однако все они были безуспешными.

И вот группа инженеров из отдела специальных проектов фирмы IBM в Бока Ретон (Boca Reton) (шт.Флорида) заявила руководству компании IBM, что им удалось найти решение. До тех пор компания IBM всегда самостоятельно производила все комплектующие для своих компьютеров. Инженеры решили изменить эту стратегию и предложили выпускать компьютеры, используя отдельные комплектующие других производителей. Продвижением этой идеи занимался администратор Билл Лоу.

«Мы впервые рекомендовали руководству IBM изменить политику и начать применять в своих продуктах программное обеспечение и комплектующие сторонних производителей», — вспоминает Билл Лоу. Руководство IBM долго сомневалось, прежде чем принять окончательное решение. А для того, чтобы проверить, насколько эта идея жизнеспособна, инициативной группе во главе с Биллом Лоу было поручено подготовиться к разработке микрокомпьютера. Сбором всех комплектующих, необходимых для его создания, занимался администратор отдела особых проектов Джек Самс. Вот как он вспоминает о событиях того времени: «Помнится, первое заседание назначили на воскресенье. Нас было 13 человек, и нам сказали, что на подготовку программы по созданию и тестированию новой системы нам дается 30 дней».

Впрочем, здесь мы прервем повествование, дабы рассказать о компании Microsoft, поскольку именно с ней связана дальнейшая история IBM.

Компания Microsoft

История корпорации Microsoft, конечно же, короче, чем у IBM, — она начинается она с 4 апреля 1975 года. Именно тогда в г.Альбукерк (шт.Нью-Мексико) друзья детства Пол Ален и Билл Гейтс зарегистрировали компанию по разработке программного обеспечения, которую назвали Microsoft.

Билл Гейтс, тогда 20-летний юноша, бросил учебу в колледже, чтобы всерьез заняться программированием и работой в собственной компании. Еще учась в колледже, он зарабатывал на жизнь программированием. К тому же Гейтс оказался талантливым и довольно авантюрным предпринимателем. Вот как «лестно» отзывается о нем Стефан Мейнс, автор биографии Гейтса: «Он нанимал подростков, трудившихся на него, и продавал их работу, платя им гроши и сдирая втридорога с клиентов».

Еще до образования компании Microsoft Гейтс и Ален создали язык программирования Basic, права на использование которого продали компании MITS, первой разработавшей персональный компьютер — Altair.

В 1977 году Microsoft выпустил свой первый продукт — язык программирования Fortran для работы в операционной системе CP/M. В апреле 1978-го компания создала язык программирования Cobol-80 для работы с микропроцессорами 8080, 8085 и Z-80, а уже в октябре того же года права на использование и лицензию на Basic у Microsoft купили компании Apple и Radio Shack.

Широкую известность компания приобрела 4 апреля 1978 года, получив приз в миллион долларов за разработку языка Basic, ставшего первым языком программирования высокого уровня для 16-разрядных процессоров.

К 1980 году в компании Microsoft работали 30 сотрудников, в том числе директор отдела продаж Марк Урсино.

«Я всегда восхищался умением Билла Гейтса говорить буквально обо всем. Он был прекрасным собеседником, и всегда чувствовалось, что он внимательно тебя слушает. Он анализировал твои слова и оценивал тебя, чтобы понять, сможешь ли ты принести пользу его компании», — вспоминает Марк Урсино.

Еще одним сотрудником Microsoft был 35-летний Боб О’Рейр, до этого работавший компьютерным инженером в НАСА. Хотя он был старше своих коллег на 10 лет и имел академические степени по математике и астрофизике, но быстро привык к демократичной обстановке в компании Microsoft.

«Мы ходили на работу в чем угодно. Одежда была свободная — брюки-бермуды или тренировочный костюм. Атмосфера в компании была раскованной, словно в холостяцком студенческом братстве», — вспоминает Боб О’Рейр.

Офис Microsoft располагался в Беллвью, пригороде Сиэтла, и занимал небольшое помещение в здании банка, а атмосфера, царившая в компании, полностью противоречила образу деловой Америки: бухгалтер работал босиком, квитанции хранились в коробке из-под ботинок.

Сделка между IBM и Microsoft

Билл Лоу, возглавлявший инициативную группу IBM по созданию персонального компьютера, поручил Джеку Самсу связаться с компанией Microsoft. Почему была выбрана именно эта фирма — история умалчивает, но факт остается фактом: именно Microsoft попала в поле зрения IBM. Задача Джека Самса заключалась в том, чтобы найти две программы: язык программирования и операционную систему для будущего ПК.

21 июля 1980 года, на следующее утро после получения задания, Джек Самс позвонил Билллу Гейтсу и договорился о встрече. Этот телефонный звонок стал ключевым моментом в бизнесе США. Компания IBM к тому времени имела годовой доход в 26 млрд долл. Чистая прибыль составляла 3,6 млрд долл. У компании Microsoft в тот момент не было практически ничего.

22 июля Джек Самс вместе с другими представителями IBM прибыл в дом № 10800 на углу 8-й и 108-й улиц в Беллвью. Они поднялись на восьмой этаж и зашли в офис № 819, где была расположена компания Microsoft, и спросили Билла Гейтса.

«Из задней комнаты вышел молодой человек, напоминавший курьера, и сказал: “Заходите сюда”. Зайдя в контору, я спросил, можно ли увидеть Билла Гейтса, — вспоминает Джек Самс, — и только тут понял, что это не курьер, а сам Билл Гейтс».

Задача Самса заключалась в том, чтобы составить мнение о Гейтсе и фирме Microsoft, но при этом, по возможности, не распространяться о планах IBM.

«Во время разговора Гейтс был очень напряжен и сосредоточен. Его даже не волновал сбившийся на бок галстук», — так комментирует их первую встречу Джек Самс.

Самс воздержался от обсуждения подробностей проекта, но понял, что Microsoft сможет обеспечить их и языком программирования, и операционной системой.

«Теперь нам оставалось лишь вернуться и убедить руководство компании совершить сделку с Microsoft», — вспоминает Джек Самс.

6 августа 1980 года по рекомендации Самса Билл Лоу представил руководству IBM идею создания микрокомпьютера на основе комплектующих сторонних производителей и программного обеспечения от Microsoft. Далеко не все в руководстве компании поддержали эту идею, но… она понравилась Фрэнку Кери, председателю Совета директоров. Он предоставил Биллу Лоу свободу действий. Лоу и Самс получили год на создание микрокомпьютера, его тестирование и выпуск на рынок.

Удачное выполнение работы отделом Лоу сулило компании IBM завоевание ключевых позиций на новом рынке сбыта и получение миллиардных прибылей. Однако в IBM никто не подозревал, что команда Гейтса была не в силах выполнить заказ — новой операционной системы, которой ждали от Microsoft, просто не существовало.

Через месяц после первого визита в молодую компьютерную фирму Джек Самс снова посетил Беллвью. 21 августа 1980 года он прибыл на встречу с Гейтсом и его сотрудниками.

Самс подробно разъяснил, что собирается выпускать компания IBM и как будет выглядеть аппаратная часть персонального компьютера. Он хотел приобрести у Microsoft два продукта: язык программирования и операционную систему. Гейтс заявил, что IBM может получить от Microsoft язык программирования Basic и с этим нет никаких проблем. Однако с операционной системой возникли серьезные затруднения. «Есть только одна фирма, — объяснил Гейтс, — способная на это. И эта фирма — не Microsoft». Гейтс был уверен, что только компания Digital Research сможет разработать необходимую IBM операционную систему.

Digital Research обладала довольно удачной операционной системой, предназначенной для работы с 8-разрядными процессорами, и все, что требовалось, — это переделать ее под 16-разрядный процессор.

Гейтс тут же позвонил Гари Килделлу, главе компании Digital Research, и договорился о встрече с Джеком Самсом на следующий день.

«Когда представители IBM ушли, Билл был вне себя. Мы понимали, что подобная сделка с IBM, если все состоится, полностью изменит лицо нашей компании», — вспоминает директор отдела продаж Microsoft Марк Урсино.

22 августа 1980 года Джек Самс прибыл в Калифорнию на встречу с Гари Килделлом. Однако переговоры с владельцем компании Digital Research оказались безуспешными. Гари Килделл отказался подписывать односторонний договор о соблюдении секретности в отношении проекта IBM. Представители IBM настаивали на том, что они могут разглашать информацию, полученную от Digital Research, но не наоборот. В результате сделка между IBM и Digital Research не состоялась. Самс в отчаянии позвонил Биллу Гейтсу и сообщил, что они не смогли договориться с Digital Research, а также заявил, что им придется расторгнуть сделку, если Гейтс не добудет операционную систему, поскольку компьютер без операционной системы ничего не стоит.

Двумя неделями позже компаньон Гейтса Пол Аллан нашел выход. В получасе езды от офиса компании Microsoft, в пригороде Тукуила (Tukwila), у владельца магазина компьютерной техники Seattle Computer была довольно сырая, «доморощенная» операционная система. Магазин принадлежал программисту-любителю Роду Броку.

«Фирма держалась на двух технарях — на мне и Тиме Паттерсоне. Мы с Тимом пытались вести себя как деловые люди, но были всего лишь технарями», — вспоминает Род Брок.

25-летний программист Тим Паттерсон создал операционную систему всего за четыре месяца и назвал ее «Быстрой и грязной операционной системой» — Quick and Dirty Operating System (QDOS).

Система QDOS годилась только в качестве черновика для будущей операционной системы IBM. В нее требовалось внести существенные изменения, но готовое ядро позволяло сэкономить многие месяцы работы. Для доводки операционной системы до ума из той же Seattle Computer был приглашен Тим Паттерсон.

22 сентября 1980 года Пол Аллан позвонил Роду Броку и предложил ему продать лицензию на QDOS, на что тот согласился, назначив цену в 10 тыс. долл. Гейтс связался с IBM и предложил на выбор два варианта: либо он сам покупает лицензию на QDOS, либо это делает IBM. В компании IBM предпочли, чтобы этим занялась Microsoft.

Следующим этапом стала подготовка официального предложения IBM — самого крупного из деловых предложений, полученных за всю историю Microsoft. Все должно было быть подготовлено за неделю, до встречи во Флориде.

Вечером 29 сентября 1980 года, накануне подачи официального предложения, Билл Гейтс с директором компании Стивом Балмером и главным программистом Бобом О’Рейром трудились над документами.

«Мы закончили составлять предложение, вытащили его из принтера, положили в папку и поспешили в аэропорт», — вспоминает Боб О’Рейр.

Билл Гейтс, Стив Балмер и Боб О’Рейр были последними пассажирами, севшими в самолет, совершавший ночной рейс до Майами. 30 сентября 1980 года в 7 часов утра они прилетели в Майами. Встреча была назначена на 10 часов. До нее оставалось три часа.

Как выяснилось по прилете, у Гейтса не оказалось даже галстука, который был абсолютно необходим для деловой встречи (а позже обнаружилось, что он даже не умел его завязывать). Перед визитом в компанию IBM было решено отправиться в торговый центр и одеть Гейтса надлежащим образом. Но, как назло, торговый центр открывался ровно в 10 часов, поэтому на встречу с представителями IBM Гейтс со своими спутниками явились с 20-минутным опозданием.

Встреча с представителями IBM состоялась в Бока Ретон (Boka Raton). Компания IBM предъявила новые требования к графику работ, поэтому обсуждение предложения Microsoft пришлось перенести на следующий день.

Наконец 1 октября Гейтс был готов к заключению сделки. Джек Самс, хорошо относившийся к Гейтсу, отвел его в сторонку и шепнул: «Не стесняйся, проси больше. Мы знаем, что это дорого, и это должно быть дорого. Если хочешь миллион долларов, мы дадим тебе миллион».

Но… Биллу не нужен был миллион долларов. Гейтс удивил IBM своим предложением: он попросил всего 400 тыс. за лицензию на компьютерный язык Basic и был готов приложить к этому бесплатно QDOS, но при выполнении следующих условий: ему выплачивают по одному доллару за каждый компьютер, проданный IBM, и предоставляют возможность продавать свое программное обеспечение другим производителям компьютеров. Компания IBM согласилась на эти условия, совершив тем самым самую крупную стратегическую ошибку за всю свою историю. В IBM скептически относились к рынку персональных компьютеров, наивно полагая, что он никогда не станет массовым, а потому посчитали, что условия Mcirosoft вполне приемлемы.

После двух дней переговоров Гейтс уехал из Бока Ретон, заключив устный договор с IBM. Компании IBM данная сделка обошлась очень дешево, а Гейтс, оговорив себе возможность продавать программное обеспечение другим фирмам, фактически получил станок для печатания денег.

Однако Гейтс кое-что упустил: он не успел заключить договор с Seattle Computer об использовании операционной системы QDOS, а следовательно, продал IBM не принадлежавший ему товар. А ведь Род Брок из Seattle Computer мог и отказаться от устной договоренности с Microsoft.

10 ноября Полу Аллану поручили заключить сделку с Родом Броком из Seattle Computer. Согласно устному соглашению, Броку полагалась определенная сумма всякий раз, когда Гейтс будет заключать новый договор о выпуске компьютеров на основе QDOS. Microsoft была согласна платить Seattle Computer по 10 тыс. долл. с каждого нового контракта. При этом Брок наивно полагал, что Microsoft удастся продать систему как минимум дюжине компаний. Но у Microsoft был только один клиент — IBM, о котором Род Брок даже не догадывался.

Перед окончательным заключением сделки Гейтс неожиданно решил внести изменения в контракт с Seattle Computer. Согласно предварительной договоренности, у Гейтса был неэксклюзивный договор на лицензию операционной системы QDOS. Теперь же он захотел быть единственным продавцом QDOS, мотивируя это тем, что эксклюзивные права на использование QDOS позволят Microsoft увеличить объемы продаж. За две недели Гейтс и его юристы подготовили новый вариант договора о передаче лицензии на операционную систему QDOS.

10 июля 1981 года в Seattle Computer был отправлен вариант договора, в котором присутствовал следующий параграф: «Microsoft становится единственным владельцем QDOS».

Директор Microsoft Стив Балмер встретился с Родом Броком с целью заключить окончательную сделку, при этом он стал уговаривать Брока, что продажа QDOS выгодна компании Seattle Computer, так как она сможет продавать компьютеры с улучшенной операционной системой QDOS и бесплатно получать все ее будущие усовершенствования. Еще соблазнительнее была финансовая часть предложения. Подписав договор, Брок получал от Microsoft 50 тыс. долл. Нуждаясь в деньгах, 27 июля 1981 года Брок согласился на условия Microsoft и подписал договор. Теперь права на систему QDOS целиком принадлежали компании Microsoft.

В то время как Билл Гейтс и Стив Балмер улаживали дела с Seattle Computer, программисты под руководством Боба О’Рейра продолжали вносить изменения в операционную систему QDOS, чтобы она стала совместима с компьютером IBM. Новую, усовершенствованную операционную систему назвали MS-DOS (Microsoft Disk Operating System).

12 августа 1981 года, через две недели после подписания контракта на приобретение QDOS, компания IBM выпустила свой первый персональный компьютер. При его конструировании был применен принцип открытой архитектуры: составные части были универсальными, что позволяло модернизировать компьютер по частям. В IBM PC были использованы разработки других фирм, например микропроцессор i8088 корпорации Intel.

Официальная презентация IBM PC состоялась 12 сентября 1981 года в Нью-Йорке, его объявленная базовая цена составляла 1565 долл. Никто не знал, что из этого выйдет.

Продажи были начаты в октябре 1981 года, а уже к концу года было реализовано более 35 тыс. машин. Однако рынок требовал все больше и больше. Пять лет спустя выпуск ПК достиг 3 млн штук. Конкуренты скопировали дизайн компьютеров IBM и приступили к производству собственных моделей ПК. Поскольку Билл Гейтс мог продавать свои программы без ограничения, конкуренты IBM покупали и операционную систему MS-DOS, и язык программирования Basic, что сделало Гейтса миллионером практически мгновенно.

Никто не ожидал такого спроса на персональные компьютеры, поэтому в IBM не догадались вовремя закрепить за собой полные права на операционную систему MS-DOS. В результате сегодня рыночная стоимость IBM, которая могла бы владеть всем компьютерным рынком, в два раза ниже стоимости Microsoft, которая, имея права на операционную систему, из маленькой компании превратилась в мировую корпорацию стоимостью более 200 млрд долл.

 

В начало В начало

КомпьютерПресс 2'2007