Планшетные ПК: тенденция или мода?

Сергей Асмаков

Феномен нетбуков

Уроки истории

Мнимые конкуренты

Заключение

 

Всплеск интереса к планшетным ПК основательно встряхнул производителей портативных компьютеров. Разумеется, многих интересует, является ли происходящее лишь мимолетным капризом изменчивой моды или же вектор развития портативных ПК действительно изменил свое направление. Что ж, попробуем в этом разобраться.

Как говорится, всё новое — это хорошо забытое старое. Сейчас это мудрое изречение актуально, как никогда. Особенно если речь заходит о появлении якобы нового типа устройств. Взять, к примеру, нетбуки. За полтора десятилетия до того, как наш лексикон обогатился термином «нетбук», автору этих строк довелось попользоваться портативным ПК HP OmniBook 360. Это была весьма компактная (особенно по тем временам) машинка на базе 386-го процессора с монохромным ЖК-дисплеем и 20 Мбайт флэш­памяти вместо жесткого диска. Ни оптического привода, ни даже флоппи-дисковода предусмотрено не было: обмен информацией с внешним миром осуществлялся через ИК- либо COM-порт. Вам это ничего не напоминает? И когда начинаются разговоры о том, что появление нетбуков — это чуть ли не революция в сфере портативных ПК, позволим себе усомниться. Идея не просто давно витала в воздухе, но и уже неоднократно обретала воплощение в железе, причем не только в виде прототипов, но и серийно выпускаемых устройств, подобных упомянутому выше HP OmniBook 360. Другое дело, что многие уже успели об этом забыть.

То же самое можно сказать и о планшетных ПК. Ведь идея создания портативных ПК с сенсорным экраном и без аппаратной клавиатуры тоже, мягко говоря, не блещет новизной. Прототипы и даже серийные модели планшетных ПК увидели свет еще в конце прошлого века. Однако за минувшее десятилетие они так и не сумели пробиться в категорию массовых продуктов. Есть ли объективные предпосылки к тому, что на этот раз всё будет по-иному? Чтобы ответить на этот вопрос, вернемся на время к нетбукам, чтобы разобраться в причинах их феноменального успеха.

Феномен нетбуков

Итак, еще 15 лет назад некоторые производители выпускали ультрапортативные ноутбуки, однако спрос на них был крайне невысок. Что же изменилось за эти годы?

Начнем с того, что прогресс в области производства элементной базы позволил сделать весьма компактные компьютеры, способные работать с гораздо более ресурсоемкими приложениями, нежели «тетрис» и текстовый редактор. Однако гораздо важнее то, что за эти годы кардинально изменился сценарий использования ПК. Из некой вещи в себе, каким он был еще полтора десятилетия назад, компьютер превратился в устройство в первую очередь сетевое. Соответственно на первое место вышли функции доступа в Интернет и работы с различными сетевыми сервисами. По вполне понятным причинам в сегменте портативных ПК этот процесс шел наиболее быстрыми темпами.

В какой­то момент стало очевидно, что гонка за мегагерцами и гига-байтами в сегменте портативных ПК уже дошла до полного абсурда. Тяжеленные монстры, способные проработать от штатного аккумулятора от силы пару часов, мягко говоря, не соответствовали ожиданиям большинства покупателей портативных ПК. Многие владельцы ноутбуков предпочли бы пожертвовать производительностью ради снижения массо­габаритных показателей и увеличения продолжительности автономной работы. Тем более что для интернет-серфинга и использования сетевых сервисов не требуется выдающейся производительности.

 

Рисунок

ASUS Eee PC 700-й серии —
одна из первых массовых моделей нетбуков

Неудивительно, что появление нетбуков вызвало настоящий ажиотаж. Небольшие габариты и вес, наличие привычных средств ввода и коммуникаций (в том числе беспроводных), возможность работы с уже хорошо знакомыми пользователям настольных ПК операционными системами и, конечно же, привлекательная цена — эти факторы стали слагаемыми феноменального успеха нетбуков. Тот самый случай, когда продукт с удачным сочетанием характеристик появился в продаже в подходящее для этого время.

В контексте данной статьи важно отметить, что многие покупатели до сих пор воспринимают нетбуки не как отдельный класс портативных ПК, а как более компактные, легкие и доступные по цене модификации ноутбуков. И это вполне объяснимо — ведь принципиальные отличия аппаратных платформ ноутбуков и нетбуков скрыты от глаз пользователей. Чтобы оценить качественные отличия этих типов портативных ПК, необходимо иметь хотя бы общее представление об особенностях внутреннего устройства современных компьютеров или, на худой конец, реальный опыт эксплуатации ноутбуков и нетбуков. Людей же неискушенных внешнее сходство и наличие стандартной ОС неизбежно подталкивают к выводу, изложенному в начале этого абзаца. Видимо, именно поэтому в определенный момент продажи нетбуков начали расти столь стремительно, что руководству Intel даже пришлось принимать меры по защите сегмента полноценных ноутбуков от экспансии их «младших братьев» путем введения искусственных ограничений конфигурации (в частности, максимального объема ОЗУ и жесткого диска, размера и разрешения экрана) для нетбуков, базирующихся на платформе Intel Atom.

Если посмотреть на модели планшетных ПК новой волны, то нетрудно заметить, что используемые для их создания аппаратные платформы по своим характеристикам во многом схожи с теми решениями, на которых базируются современные нетбуки. На проходившей недавно выставке Computex 2010 многие производители представили собственные версии планшетных компьютеров. Наиболее популярными платформами для построения подобных устройств в настоящее время являются NVIDIA Tegra 2 и Intel Moorestown. Это позволяет сделать вывод о том, что по производительности планшетные ПК новой волны будут близки к современным моделям нетбуков. Что касается операционных систем, то производители экспериментируют с различными вариантами — в этом списке присутствуют «легкие» ОС Android и MeeGo, различные варианты Linux и даже Windows 7.

 

Рисунок

Прототип планшетного ПК
на платформе Intel Moorestown

Естественно, возникает вопрос: можно ли строить оптимистичные прогнозы относительно будущего планшетных ПК, опираясь исключительно на факт их аппаратного «родства» с нетбуками? Скорее всего, нет. Проблема заключается в том, что нетбуки и планшетные ПК относятся к разным категориям устройств.

В зависимости от сценария использования всё многообразие портативных ПК можно разделить на две категории. К первой относятся устройства, обеспечивающие как доступ к медиаконтенту, так и возможность создания контента. Это, в частности, ноутбуки и нетбуки. При помощи ноутбука можно не только прослушивать музыкальные записи и смотреть фильмы, но также создавать и редактировать тексты, таблицы, графические файлы и пр.

Ко второй категории относятся устройства, ориентированные главным образом на обеспечение доступа к медиаконтенту. Типичными представителями этой категории являются планшетные и карманные ПК. Наличие приложений для набора и редактирования текста, работы с электронной почтой и т.п. не должно вводить в заблуждение, поскольку в силу ряда причин (отсутствия полноразмерной аппаратной клавиатуры, особенностей эргономики и т.д.) выполнение подобных задач неизбежно связано с целым рядом ограничений и неудобств. Согласитесь, что черкнуть пару строчек SMS или электронного письма — это одно, а набрать и отредактировать несколько страниц текста — совсем другое.

Уроки истории

В новейшей истории есть как минимум два примера неудачных попыток продвижения на массовый рынок устройств, относящихся ко второй категории. Еще за пару лет до первых нетбуков с подачи компании Intel появился новый класс портативных ПК — UMPC (Ultra-mobile PC). Согласно первоначальному замыслу, эти устройства должны были занять промежуточное положение между полноразмерными ноутбуками и КПК и постепенно вытеснить последние с рынка (чего, вопреки прогнозам, так и не случилось).

Если говорить о производительности, то UMPC также располагались между КПК и ноутбуками (причем гораздо ближе к последним). С целью уменьшения габаритов UMPC оснащались дисплеями небольшого размера (от 5 до 7 дюймов по диагонали) с сенсорным экраном и аппаратной клавиатурой. Отметим также, что UMPC были изначально рассчитаны на работу под управлением полноценной ОС (Microsoft Windows XP Tablet PC Edition), что теоретически давало им определенные преимущества по сравнению с КПК: во-первых, пользователям не нужно было привыкать к особенностям оригинального интерфейса, а во-вторых, имелась возможность запуска стандартных Windows-приложений.

В качестве базовой аппаратной платформы для UMPC компания Intel предложила собственное решение Intel Ultra Mobile 2007 (известное также под кодовым названием McCaslin), включающее процессор Intel A100 либо A110, набор микросхем Intel 945GU Express и контроллер-концентратор ввода­вывода Intel ICH7U. В том же году компания VIA представила альтернативную платформу VIA C7-M на базе мобильного процессора VIA C7-M ULV.

 

Рисунок

Samsung Q1 — типичный представитель класса UMPC

Увы, спустя лишь несколько месяцев после дебюта первых моделей UMPC стало понятно, что концепция данного класса устройств оказалась несостоятельной. И если в странах Азиатско­Тихоокеанского региона подобные устройства еще пользовались определенным спросом, то в Европе и Северной Америке продажи были просто мизерными.

Каковы же причины неудач? Во­первых, цены на UMPC оказались явно завышенными (они были вполне сопоставимы со стоимостью полноразмерных ноутбуков), что с учетом более скромных функциональных возможностей выглядело, мягко говоря, странно. Во­вторых, вследствие использования малогабаритных элементов питания продолжительность автономной работы UMPC осталась такой же, как и у ноутбуков, а это был уже существенный проигрыш в сравнении с КПК. В-третьих, хотя по размерам UMPC и были меньше ноутбуков, в категорию карманных устройств они также не вписывались. А это значит, что у пользователей UMPC (как и у владельцев ноутбуков) возникала необходимость брать с собой сумку для транспортировки. При этом UMPC явно проигрывали ноутбукам в плане эргономики из-за меньших размеров и разрешения экрана, а также микроскопических кнопок штатной клавиатуры.

Разработчики оперативно провели «работу на ошибками», и уже на весеннем форуме IDF 2007 была представлена концепция MID-устройств (Mobile Internet Device). Чтобы сделать их еще компактнее (по сравнению с UMPC), решили уменьшить размер экрана (4-6 дюймов по диагонали) и полностью отказаться от аппаратной клавиатуры, сделав ставку на возможности сенсорного экрана. Кроме того, в качестве основной ОС предполагалось использовать не Windows, а Linux. Это позволило значительно снизить требования к аппаратным ресурсам, а следовательно, увеличить время автономной работы.

 

Рисунок

Прототип MID-устройства компании BenQ

Разумеется, круг задач, которые были способны выполнять MID-устройства, стал более узким по сравнению с UMPC. Основные функции MID-устройств — это мобильный доступ в Интернет через встроенные беспроводные интерфейсы, а также воспроизведение различных типов медиаконтента. Однако из-за не самого оптимального сочетания цены и функциональных возможностей MID-устройства разделили участь UMPC.

Но вот прошло несколько месяцев, и весной 2008-го началось триумфальное шествие нетбуков. Самое удивительное, что первые модели нетбуков были построены практически на той же аппаратной платформе, которая была разработана для UMPC: тот же чипсет Intel 945G/ICH7 и процессоры семейства Intel Atom — прямые «наследники» A100/A110. Практически идентичным оказался и список основных функций, заявленный разработчиками. Однако в данном случае гораздо важнее то, что UMPC- и MID-устройства относятся к одной категории мобильных компьютеров, а нетбуки — к другой. Именно это обстоятельство оказалось решающим. Так что говорить о прямой конкуренции нетбуков и планшетных ПК нет смысла: даже при явном «родстве» аппаратных платформ эти устройства относятся к разным категориям.

Мнимые конкуренты

Некоторые аналитики сейчас проводят параллели между планшетными ПК и стремительно набирающими популярность устройствами для чтения электронных книг. Например, британская консалтинговая компания Informa Telecoms & Media (ITM) недавно опубликовала свой прогноз развития рынка устройств для чтения электронных книг. По мнению аналитиков ITM, он достигнет своего пика в 2013 году, после чего объем продаж пойдет на спад. Интересно отметить, что сотрудники ITM считают основными конкурентами устройств для чтения электронных книг такие гаджеты, как смартфоны и (что особенно интересно в рамках данной статьи) планшетные ПК.

Учитывая значительный рост спроса на устройства для чтения электронных книг, который наблюдается уже пару лет (причем невзирая на всевозможные экономические неурядицы), нетрудно предположить, что производители планшетных ПК стараются разыграть эту карту с максимальной отдачей. Иными словами, они позиционируют планшетные компьютеры не как «убийц» нетбуков (что, согласитесь, было бы не очень разумно), а как более функциональную альтернативу нынешним устройствам для чтения электронных книг. Однако существует целый ряд причин, заставляющих задуматься об эффективности такой стратегии.

Во­первых, устройства для чтения электронных книг находятся в другой ценовой категории: они гораздо дешевле планшетных ПК. А цена, как известно, является одним из ключевых факторов, если речь идет о потребительской электронике.

Во­вторых, нельзя не принимать в расчет принципиальное преимущество устройств для чтения электронных книг — отражающий дисплей, изображение на котором похоже на бумажную страницу гораздо больше, нежели картинка на экране самых современных ЖК-панелей. Как и обычная книга, экран на базе электронных чернил обеспечивает оптимальные условия для чтения при естественном освещении. ЖК-дисплеи в таких условиях пока проигрывают вчистую, и надеяться на кардинальное изменение ситуации в обозримом будущем пока не приходится.

 

Рисунок

Несмотря на внешнее сходство, устройства
для чтения электронных книг не являются прямыми
конкурентами планшетных ПК (на фото — PocketBook 302)

Разумеется, нельзя сбрасывать со счетов перспективные технологии, такие как цветные отражающие дисплеи Mirasol, прототипы которых на протяжении уже нескольких лет демонстрируются на международных выставках. Однако вряд ли имеет смысл рассуждать об их конкурентоспособности до тех пор, пока у нас не появится возможность собственными глазами оценить качества серийных устройств с подобными дисплеями. В рекламных роликах и на выставочных стендах всё обычно выглядит гораздо лучше, чем в реальной жизни. Кроме того, как и любые продукты на базе новых технологий, такие устройства поначалу будут довольно дорогими. Как минимум потому, что разработчикам необходимо вернуть средства, инвестированные в научно-исследовательские работы. Здесь круг замыкается: мы опять возвращаемся к фактору стоимости.

В-третьих, что бы ни говорили аналитики о конвергенции цифровых электронных устройств, узкоспециализированные аппараты по-прежнему востребованы. Главным образом потому, что они способны выполнять возложенные на них задачи гораздо лучше, чем многофункциональные устройства. Чтобы данное утверждение не выглядело голословным, приведем пару примеров.

Когда в продаже появились первые модели портативных медиаплееров, позволяющих воспроизводить видео на встроенном дисплее, раздался дружный хор голосов, скоропалительно возвестивших о скорой кончине карманных аудиопроигрывателей как класса. И даже был момент, когда казалось, что эти прогнозы сбываются. Однако вскоре выяснилось, что аудиопроигрыватели с минимальным набором функций по-прежнему востребованы, и многие производители вернули подобные устройства в свои линейки.

С точки зрения здравого смысла это вполне логично. На ходу люди обычно слушают музыку или радиопередачи, и лишь немногим из них могут пригодиться функции просмотра фотографий и видео на крохотном дисплее, который к тому же становится совершенно нечитаемым при свете дня. Кроме того, ради увеличения размеров экрана приходится жертвовать компактностью устройства и продолжительностью автономной работы.

С появлением многомегапиксельных встроенных камер в мобильных телефонах с удивительной настойчивостью начали циркулировать прогнозы, предвещавшие скорую кончину компактных цифровых фотоаппаратов. Однако, как и в случае с медиапроигрывателями, этого не произошло. Компактные фотокамеры по-прежнему пользуются спросом, и многие продолжают фотографировать ими, даже имея в своем распоряжении весьма продвинутые модели сотовых трубок.

Здесь уместно вспомнить, что еще до появления первых устройств для чтения электронных книг многие читали с экранов мобильных телефонов, смартфонов, КПК и даже мониторов настольных компьютеров. Однако это обстоятельство отнюдь не воспрепятствовало бурному росту популярности специализированных устройств с дисплеями на базе электронных чернил, как только цены на них опустились до психологически приемлемого уровня. Скорее, наоборот: люди, уже имеющие опыт чтения на микроскопических ЖК-экранах КПК и телефонов, смогли в полной мере ощутить преимущества более крупных и несравненно более комфортных дисплеев на базе электронных чернил.

Таким образом, в ближайшее время вряд ли стоит рассчитывать на то, что планшетные компьютеры смогут привлечь сколь­нибудь заметную часть потенциальных покупателей устройств для чтения электронных книг.

Заключение

Появление нового поколения планшетных ПК вызвало огромный резонанс. Уже опубликованы сверхоптимистичные прогнозы, авторы которых предрекают быстрый рост продаж планшетных компьютеров в течение нескольких ближайших лет. Иные даже утверждают, что под натиском планшетных ПК чуть ли не полностью исчезнут ноутбуки.

Однако было бы неверно выстраивать радужные прогнозы относительно будущего планшетных ПК, основываясь исключительно на феноменальных объемах продаж Apple iPad (а дело обстоит именно так, поскольку других данных, позволяющих с оптимизмом смотреть в будущее этого класса устройств, пока попросту нет). Необходимо четко понимать, что у компании Apple имеется многочисленная армия поклонников, готовых приобретать любые продукты, несущие на себе изображение надкушенного яблока, — будь то компьютеры, смартфоны, медиапроигрыватели или что­либо еще. При этом мотивы, движущие покупателями гаджетов от Apple, иррациональны по своей сути и не имеют ничего общего с соображениями практичности и функциональности. Объяснение этого феномена следует искать скорее в области великолепно организованного маркетинга и грамотного использования особенностей психологии. Даже если Apple выпустит пылесос, который вместо того, чтобы собирать пыль, будет пускать мыльные пузыри, всё равно его будут покупать.

За примерами далеко ходить не надо. У медиаплееров семейства iPod не самый удобный и логичный пользовательский интерфейс, весьма заурядные характеристики звукового тракта, а загрузка звуковых файлов во встроенную память возможна только через приложение iTunes (в то время как продукты большинства других производителей можно просто подключить к ПК как съемный диск, даже не устанавливая для этого специальный драйвер). Тем не менее поклонники гаджетов от Apple считают плееры iPod чуть ли не эталоном в своем классе. Самое смешное, что спорить с ними, приводя в качестве аргументов рациональные доводы, бесполезно. Возникает стойкое ощущение, что эти люди находятся под таинственным гипнотическим воздействием — подобно кобре, танцующей под звуки дудочки заклинателя змей.

Что же касается Стива Джобса и его подопечных, то от любой критики в адрес продуктов Apple они отмахиваются универсальным ответом: «не нравится — не покупайте». Большинство компаний, исповедующих подобное отношение к своим клиентам, уже давно разорились, однако руководителям Apple удалось в совершенстве освоить эффективные приемы поддержания лояльности к своему бренду независимо от потребительских качеств выпускаемой продукции (здесь невольно возникает ассоциация с достопамятным «гербалайфом»). Впрочем, это уже тема для отдельного исследования. Здесь же лишь остается констатировать, что планшет iPad будет пользоваться стабильно высоким спросом независимо от своих характеристик и потребительских качеств. Исключительно потому, что это — продукт Apple.

Однако если абстрагироваться от iPad и поразмыслить о будущем планшетных ПК других производителей, то сразу же возникает целый ряд вопросов. Начнем с позиционирования. Разработчики утверждают, что основные функции планшетных ПК нового поколения — мобильный доступ в Интернет, работа с сетевыми сервисами и воспроизведение медиаконтента. Однако то же самое можно сказать и о нетбуках. Как уже было отмечено, нетбуки и планшетные ПК построены на родственных платформах, однако в силу ряда конструктивных отличий относятся к разным категориям портативных ПК. Таким образом, цены на планшетные ПК новой волны будут не ниже (а скорее всего, даже выше), чем на нетбуки сопоставимой производительности. При этом нетбуки являются заведомо более универсальными устройствами, на деле доказавшими свою состоятельность как отдельного класса портативных ПК. Получается, что планшетный ПК представляет собой компьютер с более ограниченным (по сравнению с нетбуком) набором функциональных возможностей, который нам предлагают по такой же или даже более высокой цене.

Сторонники планшетных ПК могут апеллировать к фактору мобильности. Действительно, благодаря отсутствию аппаратной клавиатуры и меньшей толщине корпуса планшетный компьютер получается более компактным по сравнению с нетбуком, оснащенным экраном аналогичного размера. Здесь можно также вспомнить и о растущей популярности бесклавиатурных смартфонов, оснащенных сенсорными экранами. Но намного ли компактнее планшетные ПК в сравнении с нетбуками?

Смартфон с 3- или даже 3,5-дюймовым экраном можно без особых проблем уместить в кармане. Проделать такой же фокус с планшетным устройством, даже имеющим 6-дюймовый экран (не говоря о более крупных), уже не получится. А значит, владелец планшетного ПК (так же, как и обладатель нетбука) будет вынужден брать с собой сумку или рюкзак для транспортировки гаджета. Кроме того, для надежной защиты экрана планшетного ПК в процессе транспортировки придется использовать специальный чехол или жесткий футляр. Так что на поверку фактор мобильности оказывается мыльным пузырем.

Вырисовывается весьма странная ситуация. С одной стороны, среди фактически присутствующих на рынке разновидностей портативных ПК прямых конкурентов у планшетных компьютеров нет: по изложенным выше причинам нетбуки и тем более ноутбуки таковыми не являются. В этом качестве еще можно было бы рассматривать UMPC- и MID-устройства, однако в настоящее время они присутствуют на рынке чисто номинально (что, кстати, наводит на определенные мысли). Устройства для чтения электронных книг и портативные медиапроигрыватели и вовсе находятся в другом ценовом сегменте.

С другой стороны, очевидно, что появление нового поколения планшетных ПК не было реакцией производителей на возникновение какой­то новой ниши или принципиально новой технологии (как это, например, произошло в случае устройств для чтения электронных книг). Нынешний «планшетный бум» больше всего напоминает судорожные попытки производителей откусить кусочек покрупнее от яблочного пирога, старательно испеченного маркетологами Apple исключительно для внутреннего употребления.

Возможно, кому-то подобная оценка покажется слишком категоричной. Однако не спешите кидать в автора камни. Ситуация прояснится уже через несколько месяцев, когда у аналитиков накопится достаточное количество данных об объемах продаж не только iPad, но и планшетов других производителей. Вот тогда­то мы и вернемся к обсуждению этой темы.

 

В начало В начало

КомпьютерПресс 8'2010

Наш канал на Youtube

1999 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2000 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2001 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2002 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2003 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2004 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2005 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2006 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2007 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2008 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2009 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2010 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2011 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2012 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2013 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
Популярные статьи
КомпьютерПресс использует