oldi

Эволюция цифровых медиапроигрывателей

Сергей Асмаков

Первые шаги

Мода на HD

Все пути ведут в Сеть

Разложить по полочкам

Взгляд в будущее

 

Специализированные медиапроигрыватели, предназначенные для воспроизведения цифрового контента в составе домашней развлекательной системы, появились в продаже лишь несколько лет тому назад. За столь короткий срок оформилось несколько классов подобных устройств, при этом значительно расширились их функциональные возможности.

В течение первого десятилетия XXI века произошли радикальные изменения в сфере распространения цифрового медиаконтента. По мере увеличения числа пользователей, получивших в свое распоряжение широкополосный доступ в Интернет, позиции физических носителей как основного средства доставки контента от издателя к потребителю становились всё более шаткими. Даже если рассмат­ривать легальные продажи музыкальных записей, то за последние годы доля композиций, приобретенных и загруженных через различные онлайновые сервисы, значительно росла, в то время как объемы продаж компакт­дисков стремительно падали. То же самое можно сказать и о видеозаписях: спрос на диски DVD и Blu-ray неуклонно сокращается, основной площадкой распространения видеоконтента становится Интернет.

Естественно, что этот процесс наложил заметный отпечаток на развитие сегмента воспроизводящей аппаратуры. Поначалу роль универсальных цифровых проигрывателей для воспроизведения загруженных из Всемирной сети медиафайлов выполняли домашние и офисные ПК. Однако по мере увеличения доли загружаемого из Интернета медиаконтента становилась всё более очевидной потребность в создании специализированных воспроизводящих устройств, которые можно было бы легко интегрировать в уже имеющийся комплекс бытовой аудио­ и видеоаппаратуры.

Первые шаги

Первыми свой вариант решения этой проблемы предложили производители бытовой аппаратуры. На рубеже веков в продаже появились DVD-проигрыватели, оснащенные встроенными хост-контроллерами USB и картридерами. Такие модели позволяли воспроизводить звуковые и видеофайлы различных форматов как с оптических носителей, так и с USB флэш­дисков и сменных карт памяти. Стандартные для бытовой техники звуковые и видеовыходы обеспечивали возможность подключения к телевизорам, проекторам, AV-ресиверам и т.д. Однако такое решение оказалось не очень удобным — главным образом потому, что у подобных устройств отсутствовали интерфейсы для подключения к ПК. Чтобы воспроизвести медиаконтент, хранящийся на жестком диске ПК, требовалось предварительно копировать файлы на промежуточные носители.

 

Рисунок

DVD-проигрыватель BBK DV927HD позволяет воспроизводить
видеозаписи не только с оптических дисков,
но и с внешних USB-накопителей и сменных карт памяти

В ходе эксплуатации выявились и другие недостатки. Так, чересчур примитивные средства навигации по иерархической структуре носителей и отсутствие функции поиска существенно затрудняли работу с носителями высокой емкости, способными вместить тысячи файлов. Ограниченный набор поддерживаемых форматов создавал лишние сложности: многие файлы приходилось предварительно конвертировать, что требовало дополнительных затрат времени.

Стало ясно, что одной лишь модернизацией существующих аппаратов не обойтись. Возникла необходимость в создании совершенно нового типа воспроизводящих устройств, которые обеспечивали бы одинаково удобное взаимодействие как с компонентами бытовой аппаратуры, так и с ПК.

В результате появилось первое поколение медиапроигрывателей на базе жестких дисков. Они имели набор звуковых и видеовыходов для подключения к бытовой аппаратуре и интерфейс USB для обмена данными с ПК. Качественным отличием от модернизированных DVD-проигрывателей стало наличие встроенного накопителя для хранения медиаконтента (обычно в этом качестве использовался стандартный жесткий диск 2,5- либо 3,5-дюймового формфактора). В некоторых моделях помимо этого были предусмотрены картридер и хост-контроллер USB для подключения внешних накопителей.

Мода на HD

Одним из факторов, оказавших наиболее заметное влияние на дальнейшее развитие цифровых медиапроигрывателей, стала мода на видео высокой четкости, с завидным упорством культивируемая крупнейшими мировыми издателями кинопродукции и производителями бытовой техники. Помимо того что в продаже появилось новое поколение медиапроигрывателей, обеспечивающих возможность воспроизведения видеозаписей высокой четкости, данная тенденция оказала влияние и на конструкцию аппаратной части, а именно набора видеовыходов.

В домашней развлекательной системе цифровые медиапроигрыватели выполняют роль источника звукового и видеосигнала. Традиционно для подключения источников видеосигнала в бытовой аппаратуре (телевизорах, проекторах, AV-ресиверах и т.д.) использовались аналоговые видеоинтерфейсы. К ним относятся компонентный, S-Video и композитный видеовходы, а также SCART. Однако по мере распространения цифровых видеозаписей высокой четкости, а также оборудования, обес-печивающего возможность их воспроизведения, пришлось задуматься о разработке новых решений. Дело в том, что технические характеристики аналоговых видеоинтерфейсов, разработанных еще в прошлом веке, не позволяют транслировать видеосигнал высокой четкости. Исключение составляет лишь компонентный интерфейс, обеспечивающий возможность передачи видео с разрешением до 720 линий с прогрессивной разверткой либо 1080 линий с чересстрочной разверткой.

Существует и еще один важный аспект. Использовавшиеся ранее воспроизводящие устройства (видеомагнитофоны) и телевизоры на базе ЭЛТ являются аналоговыми. Соответственно для передачи видеосигнала от одного такого устройства к другому наилучшим образом подходили аналоговые интерфейсы. Однако по мере роста доли цифровых устройств (к коим относятся проигрыватели DVD и Blu-ray, ЖК- и плазменные телевизоры) возникла серьезная проблема. В том случае, когда подключение двух цифровых устройств осуществляется посредством аналогового интерфейса, передаваемый сигнал подвергается двойному преобразованию (сначала из цифрового в аналоговый вид, а затем обратно в цифровой). Мало того что двойное преобразование само по себе негативно влияет на качество передаваемого изображения, свою лепту вносят и различные помехи, искажающие проходящий по кабелю аналоговый сигнал. Таким образом, возникла необходимость в создании нового видеоинтерфейса, который бы обеспечил передачу сигнала от одного устройства к другому в цифровом виде и при этом обладал бы достаточно высокой пропускной способностью для трансляции видео высокой четкости.

В 2000 году решением этой задачи занялись специалисты американской компании Silicon Image. Им удалось не только разработать уникальную технологию передачи цифровых данных, но и привлечь на свою сторону многих крупнейших производителей бытовой электроники, в том числе Hitachi, Panasonic, Philips, Sony, Thomson и Toshiba. В декабре 2002 года было официально объявлено об утверждении окончательной редакции текста спецификации интерфейса High-Definition Multimedia Interface (HDMI) версии 1.0. А уже в следующем году в продаже появились первые устройства, оснащенные интерфейсом HDMI.

Одним из достоинств интерфейса HDMI является возможность передачи несжатого цифрового видеопотока (в том числе высокой четкости), многоканального звукового сопровождения (также в цифровом виде) и управляющих команд по одному кабелю. Благодаря своей универсальности и компактному разъему интерфейс HDMI получил широкое распространение в бытовых устройствах, компьютерной технике (настольных ПК, ноутбуках, ЖК-мониторах) и даже портативной электронике (например, в цифровых фото- и видеокамерах).

Неудивительно, что доля цифровых медиапроигрывателей, оснащенных интерфейсом HDMI, постоянно увеличивается. Сейчас в продаже можно найти и такие модели, у которых не предусмотрено других видеовыходов, кроме HDMI. Впрочем, полностью отказываться от использования аналоговых видеоинтерфейсов пока преждевременно. Дело в том, что в эксплуатации до сих находится немало бытовых устройств, выпущенных еще до появления HDMI. Аналоговые видеовыходы позволяют без труда подсоединить медиапроигрыватель к старой модели телевизора или проектора.

Все пути ведут в Сеть

Еще одним фактором, предопределившим вектор развития медиапроигрывателей, стала быстро возрастающая значимость Интернета как среды распространения медиаконтента.

По мере увеличения количества и объема загружаемых из Всемирной сети медиафайлов становилось всё более очевидным, что будущее медиапроигрывателей неразрывно связано с развитием сетевых функций.

Для чего же необходим сетевой интерфейс в медиапроигрывателе? Наиболее очевидная выгода этого решения заключается в том, что процедура загрузки медиаконтента становится более простой и удобной. Например, владельцу DVD-проигрывателя приходилось сначала сохранять медиафайл на ПК, а затем записывать его на оптический диск. Эта процедура не отличалась особым удобством, а также требовала дополнительных затрат времени и наличия чистых носителей. Медиапроигрыватель, имеющий доступ к локальной сети, способен воспроизводить файлы непосредственно с жесткого диска любого из подключенных в сеть ПК, NAS-накопителей, медиасерверов и т.п. Таким образом, отпадает необходимость в использовании промежуточных носителей и сокращаются временные издержки на создание копий медиафайлов. Кроме того, при наличии широкополосного доступа в Интернет появляется возможность воспроизводить потоковое видео, прослушивать программы интернет-радиостанций и т.д., не задействуя для этого ПК.

Разумеется, функциональные возможности разных моделей медиапроигрывателей, оснащенных встроенным сетевым адаптером, могут отличаться в весьма широких пределах. В простейшем случае предусмотрена возможность воспроизводить файлы с компьютеров и сетевых накопителей, подключенных к локальной сети. В более продвинутых устройствах имеются функции воспроизведения потокового видео и звука с локальных медиасерверов и различных веб­сервисов. Есть и модели, способные функционировать в роли файлового сервера, клиента BitTorrent и т.д.

Разложить по полочкам

К настоящему времени уже довольно четко оформились черты нескольких классов цифровых медиапроигрывателей. Основными критериями принадлежности к тому или иному классу являются возможности подключения, наличие встроенного накопителя, набор встроенных функций и, разумеется, стоимость.

На низшей ступени этой иерархической лестницы располагаются доступные по цене модели с довольно скромным набором функций. Их конструкция не предусматривает возможности установки встроенного накопителя и подключения к сети. Подобные устройства рассчитаны на воспроизведение медиаконтента исключительно с внешних носителей — карт памяти, USB флэш­дисков, портативных жестких дисков и т.д.

Помимо невысокой цены достоинствами подобных устройств являются небольшие габариты и вес. Из недостатков можно отметить не самый обширный список поддерживаемых медиаформатов, довольно ограниченные функциональные возможности, а также минимальный набор звуковых и видеовыходов.

Один из представителей этого класса — медиапроигрыватель WD TV Mini, выпускаемый компанией Western Digital. Это очень компактное устройство (размеры корпуса — 91x91x21 мм) позволяет воспроизводить медиафайлы с внешних накопителей, подключаемых по интерфейсу USB, — это могут быть USB флэш­диски, портативные винчестеры и т.п. Для соединения с бытовой аппаратурой предусмотрены композитный и компонентный видеовыходы, а также аналоговый стереофонический звуковой выход. Данная модель обеспечивает воспроизведение видеосигнала стандартной четкости (до 480 линий с прогрессивной разверткой).

 

Рисунок

Медиапроигрыватель WD TV Mini

В числе поддерживаемых видеоформатов: Xvid, MPEG-1, MPEG-2, MPEG-4 и RealMedia. Медиапроигрыватель способен работать с файлами­контейнерами AVI, MPG и MOV, отображать субтитры форматов SRT, SSA, SUB и SMI. Устройство обеспечивает воспроизведение звуковых записей форматов MP3, WAV (PCM и L-PCM), WMA, AAC, FLAC, MKA, OGG и APE, а также графических файлов JPEG, GIF, TIFF, BMP и PNG.

Пользовательский интерфейс WD TV Mini позволяет просматривать содержимое подключенного накопителя в виде списка либо в виде миниатюр. Предусмотрены средства для навигации по иерархической структуре логического диска, а также функция поиска по имени файла. В комплект поставки входит беспроводной пульт ДУ.

Более продвинутый представитель этого класса — медиапроигрыватель Iconbit HTravel T. Он позволяет воспроизводить медиафайлы с внешних накопителей, подключаемых по интерфейсу USB, а также со сменных карт памяти форматов SD/MMC. Одной из особенностей данной модели является возможность трансляции видеосигнала высокой четкости (до 1080 линий). Для подключения к бытовой аппаратуре предусмотрен интерфейс HDMI 1.3, композитный видеовыход и аналоговый стереофонический звуковой выход.

Модель Iconbit HTravel T обеспечивает возможность воспроизведения видеоформатов DivX, XviD, MPEG-2, MPEG-4, WMV9 и H.264. В комплект поставки входит пульт ДУ. Размеры корпуса устройства — 85x54x17 мм.

 

Рисунок

Медиапроигрыватель Iconbit HTravel T

Основное отличие представителей следующего класса — наличие встроенного сетевого адаптера и функций воспроизведения медиаконтента с ресурсов локальной сети и из Интернета. В качестве примера рассмотрим одну из новинок компании Seagate — медиапроигрыватель GoFlex TV HD. Он позволяет воспроизводить медиафайлы c внешних устройств (USB флэш­дисков, цифровых фотоаппаратов и т.п.), для подключения которых предусмотрены два порта USB. Кроме того, в корпусе устройства имеется док для установки портативных жестких дисков серий FreeAgent GoFlex и GoFlex Pro. Встроенный сетевой адаптер Ethernet обес-печивает проводное подключение к локальной сети и Интернету. В качестве опции доступен внешний беспроводной адаптер Wi-Fi, устанавливаемый в порт USB.

 

Рисунок

Медиапроигрыватель Seagate GoFlex TV HD

Для подключения к бытовой аппаратуре медиапроигрыватель GoFlex TV HD оснащен компонентным и композитным видеовыходами, интерфейсом HDMI, аналоговым стереофоническим звуковым выходом и оптическим цифровым выходом S/PDIF. Аббревиатура HD в названии этого устройства указывает на возможность воспроизведения видеосигнала высокой четкости (до 1080 линий с прогрессивной разверткой).

Данная модель позволяет воспроизводить видео форматов DivX HD, XviD, RealVideo, FLV и WMV, графические файлы JPEG, а также звуковые записи WMA, MP3, FLAC и OGG. При наличии сетевого подключения доступны функции воспроизведения файлов с ПК и NAS-накопителей, а также потокового видео и звука с ряда интернет-ресурсов (MediaFly, Netflix, Picasa, YouTube и пр.). В комплект поставки входит беспроводной пульт ДУ.

Самый многочисленный класс медиапроигрывателей составляют модели средней и высшей ценовой категории, оборудованные встроенными накопителями (или, как минимум, предусматривающие возможность их установки). Как правило, такие устройства оснащаются 3,5-дюймовыми (реже — 2,5-дюймовыми) жесткими дисками. Основным их отличием от моделей описанных выше классов является возможность не только воспроизведения, но и хранения медиаконтента. Кроме того, в ряде медиапроигрывателей подобного типа пред-усмотрены дополнительные сетевые функции, позволяющие использовать их в качестве NAS-накопителя, медиасервера, FTP-сервера и т.д. Практически во всех ныне выпускаемых моделях данного класса реализована возможность воспроизведения видео высокой четкости. Естественно, что и цена таких устройств гораздо выше. За самые простые модели придется выложить 5-7 тыс. руб., а стоимость наиболее продвинутых устройств превышает 15 тыс.

Рассмотрим характеристики некоторых представителей этого класса. Один из них — медиапроигрыватель F330HW компании 3Q. Он построен на базе чипсета Sigma 8623 и обеспечивает воспроизведение видео высокой четкости (до 1080 линий с прогрессивной разверткой). В качестве встроенного накопителя используется 3,5-дюймовый жесткий диск с интерфейсом SATA. Покупатели могут приобрес-ти данную модель как без жесткого диска, так и с предустановленным винчестером емкостью 500 Гбайт либо 1 Тбайт.

 

Рисунок

Медиапроигрыватель 3Q F330HW

Для подключения к бытовой аппаратуре у F330HW имеются три аналоговых видеовыхода (композитный, компонентный и S-Video), интерфейс HDMI, стереофонический аналоговый аудиовыход, а также оптический и электрический коаксиальный выходы цифрового интерфейса S/PDIF.

Медиапроигрыватель F330HW можно подключить к ПК посредством интерфейсов USB либо eSATA как периферийное устройство. Хост­контроллер USB с двумя портами позволяет подсоединять внешние накопители: портативные винчестеры, USB флэш­диски и т.д. Встроенный сетевой адаптер обеспечивает интеграцию устройства в локальную сеть с использованием проводного соединения по Ethernet (10/100 Мбит/с) либо беспроводного по Wi-Fi (IEEE-802.11b/g). При подключении к локальной сети появляется возможность воспроизведения медиафайлов с NAS-накопителей.

В числе поддерживаемых устройством медиаформатов — видео H.264, MPEG-1, MPEG-2, MPEG-4, DivX и XviD (предусмотрена возможность воспроизведения файлов MKV, образов DVD-дисков и пр.); субтитры SMI, SUB и SRT; графические файлы JPEG и BMP; звуковые записи форматов MP3, WMA, WAV, AC3 и OGG.

Для удобства управления и настройки на передней панели медиапроигрывателя установлен электролюминесцентный дисплей, а в комплект поставки входит беспроводной пульт ДУ. Размеры корпуса устройства — 187x193x60 мм.

Хотя оптические носители постепенно уходят на второй план, некоторые производители выпускают модели медиапроигрывателей со встроенными оптическими приводами. Один из представителей этого редкого вида — HD400DVD компании Iconbit, построенный на базе чипсета Sigma 8634. Как и в большинстве современных моделей высшего ценового сегмента, обеспечивается возможность воспроизведения видеосигнала высокой четкости (до 1080 линий с прогрессивной разверткой).

 

Рисунок

Медиапроигрыватель Iconbit HD400DVD

Для подключения к бытовой аппаратуре имеется три типа аналоговых видеовыходов (компонентный, композитный и S-Video), интерфейс HDMI, аналоговый стереофонический звуковой выход, а также оптический и коаксиальный выходы S/PDIF.

В качестве встроенного накопителя в HD400DVD используется 3,5-дюймовый жесткий диск с интерфейсом SATA. В верхней части корпуса установлен оптический привод с безлотковым механизмом загрузки дисков (наподобие тех, которые используются в автомагнитолах). Имеется и встроенный хост-контроллер USB с парой портов для подключения внешних накопителей.

Интеграция в сеть возможна посредством как встроенного проводного адаптера Ethernet (10/100 Мбит/с), так и приобретаемого дополнительно беспроводного адаптера Wi-Fi, который устанавливается в порт USB.

Модель HD400DVD обеспечивает воспроизведение видео MPEG-1, MPEG-2, MPEG-4, DivX 3.1-7.x, XviD, WMV9, H.264 и VC-1. Поддерживается работа с файлами­контейнерами MKV, MOV, AVI, IFO, DAT, ISO, FLV и др., субтитрами MI, SMIL, SRT, SUB, LRC, SAA, AAS, VOB SUB, MKV, DVD и Blu-ray. Не менее внушительным выглядит и список поддерживаемых аудиоформатов: MP3, OGG, WMA, Dolby Digital, AAC, DTS, FLAC, WV, APE, TTA, DTS-HD и Dolby True HD. Предусмотрена функция воспроизведения звуковых записей по готовым плейлистам формата M3U и трек-листам CUE. При наличии подключения к Интернету возможно прослушивание программ интернет-радиостанций. И наконец, можно просматривать графические файлы JPEG размером до 12 мегапикселов.

При подключении к локальной сети Iconbit HD400DVD может выполнять функции NAS-накопителя, обеспечивая доступ к содержимому встроенного жесткого диска и подключенных к порту USB накопителей по протоколам SMB либо FTP. Предусмотрен и встроенный клиент BitTorrent. Кроме того, HD400DVD способен работать в качестве клиента UPnP-медиасервера (в частности, Tversity, Twonky и Windows Media Player 11).

Взгляд в будущее

К настоящему времени цифровые медиапроигрыватели уже прочно закрепились на рынке. Сформировалось несколько классов этих устройств, благодаря чему сегодня у покупателей есть возможность выбрать наиболее подходящую модель, исходя из своих потребностей и бюджета.

В завершение данного обзора мы попытаемся наметить наиболее вероятные пути развития цифровых медиапроигрывателей в ближайшем будущем, основываясь на современных тенденциях, наблюдаемых в сфере бытовой AV-аппаратуры и ПК.

В первую очередь это увеличение разно­образных сетевых функций, которые обеспечивают взаимодействие с другими устройствами, подключенными к локальной сети, а также доступ к различным веб­сервисам для поиска, загрузки и воспроизведения медиаконтента.

По мере увеличения доли видеофайлов и потокового видео высокой четкости всё более острой становится необходимость увеличения пропускной способности сетевых интерфейсов. Самое эффективное решение заключается в переходе к использованию сетевых адаптеров, обладающих более высокими скоростными характеристиками. Если в настоящее время медиапроигрыватели оснащаются в основном сетевыми адаптерами Ethernet 10/100 Мбит/с, то в будущем возрастет доля моделей, оборудованных сетевыми адаптерами Gigabit Ethernet, которые обеспечивают пропускную способность до 1 Гбит/с. На смену беспроводным адаптерам на базе стандарта IEEE-802.11g придут более скоростные и помехоустойчивые устройства стандарта IEEE 802.11n.

Функция воспроизведения видео высокой четкости уже стала фактическим стандартом для устройств средней и высшей ценовой категории. В настоящее время такая возможность имеется и во многих бюджетных моделях. Судя по всему, следующей вехой станет реализация поддержки стереоскопического видео. Правда, реализовать эту функцию в уже выпущенных устройствах (путем обновления микропрограммы) вряд ли удастся. Дело в том, что для передачи стереоскопического сигнала высокой четкости необходим интерфейс HDMI версии 1.4, в то время как большинство ныне выпускаемых медиапроигрывателей оснащаются HDMI 1.3 и более старых версий. Так что любителям стереоскопического кино придется раскошелиться на новые модели, когда таковые появятся в продаже.

 

В начало В начало

КомпьютерПресс 9'2010