Материнская плата ASRock Fatal1ty Z68 Professional Gen3

Сергей Пахомов

В начале лета компания ASRock анонсировала новую материнскую плату ASRock Fatal1ty Z68 Professional Gen3 игровой серии Fatal1ty на базе чипсета Intel Z68 Express для процессоров Sandy Bridge. И наконец-то у нас появилась возможность более детально ознакомиться с этой новинкой.

Новая плата ASRock Fatal1ty Z68 Professional Gen3, продвигаемая компанией ASRock как игровое решение под брендом Fatal1ty, ориентирована на продвинутых геймеров и компьютерных энтузиастов. Напомним, что бренд Fatal1ty принадлежит известному киберспортсмену Джонатану Уэнделу (Johnathan Wendel Fatal1ty). Со временем он превратил свой никнейм Fatal1ty в название компании, заключающей договора на разработку геймерских комплектующих и периферии совместно с известными производителями. Причем компания ASRock — не единственная, с кем Fatal1ty заключил подобный контракт. К примеру, ранее продукты под брендом Fatal1ty выпускались компанией Abit (правда, об этой фирме уже давно ничего не слышно).

Итак, давайте посмотрим, что позволяет продвигать плату ASRock Fatal1ty Z68 Professional Gen3 под брендом Fatal1ty.

 

Рисунок

Плата имеет формфактор ATX (30,5x24,4 см) и основана на чипсете Intel Z68 Express. Соответственно она ориентирована на использование процессоров семейства Intel Core второго поколения (Sandy Bridge) с разъемом LGA 1155.

Для установки модулей памяти на плате предусмотрены четыре DIMM-слота, что позволяет устанавливать до двух модулей памяти DDR3 на каждый из двух каналов памяти. Всего плата поддерживает установку до 32 Гбайт памяти (спецификация чипсета), и с ней оптимально применять два или четыре модуля памяти. В штатном режиме работы плата рассчитана на память DDR3-1600/1333/1066, а в режиме разгона поддерживает также память DDR3-2133/1866.

Для установки видеокарт на плате ASRock Fatal1ty Z68 Professional Gen3 реализованы два слота с формфактором PCI Express x16, функционирующие в режиме PCI Express 3.0 x8 при одновременном использовании обоих слотов и в режиме PCI Express 3.0 x16, если задействован только один слот.

Собственно, наличие слотов PCI Express 3.0 — это первая особенность данной платы. Напомним, что все остальные современные материнские платы имеют слоты PCI Express 2.0, а не 3.0. Разница в пропускной способности интерфейсов PCI Express 2.0 и 3.0 весьма существенная. Так, для интерфейса PCI Express 2.0 пропускная способность каждой линии составляет 500 Мбайт/с в каждом направлении, а для интерфейса PCI Express 3.0 — 1 Гбайт/с. Нетрудно подсчитать, что для интерфейса PCI Express 3.0 x16 пропускная способность составит уже 32 Гбайт/с.

 

Рисунок

Правда, при этом есть пара подводных камней. Дело в том, что на плате ASRock Fatal1ty Z68 Professional Gen3 слоты с формфактором PCI Express x16 реализованы с использованием 16 линий PCI Express, поддерживаемых процессором. Однако современные процессоры Sandy Bridge поддерживают только линии PCI Express 2.0 и не поддерживают линии PCI Express 3.0.

Линии PCI Express 3.0 (также в количестве 16 штук) будут поддерживаться лишь следующим поколением процессоров Intel, известных под кодовым наименованием Ive Bridge. Очевидно, что процессоры Ive Bridge, которые будут иметь такой же разъем LGA 1155, можно будет использовать и с платой ASRock Fatal1ty Z68 Professional Gen3, но также очевидно, что к моменту выхода процессоров Ive Bridge на рынок плата ASRock Fatal1ty Z68 Professional Gen3 уже несколько устареет. Кроме того, скорее всего, процессоры Ive Bridge выйдут одновременно с новыми чипсетами Intel и соответственно с новым поколением материнских плат, так что применение «старых» плат с новыми процессорами станет уже неактуальным.

Другой подводный камень, связанный с наличием слотов PCI Express 3.0 на плате ASRock Fatal1ty Z68 Professional Gen3, заключается в том, что в эти слоты просто нечего вставлять: в настоящее время нет дискретных видеокарт с интерфейсом PCI Express 3.0 x16. По всей видимости, такие видеокарты появятся в будущем, но сейчас их просто не существует.

А теперь давайте представим себе следующую ситуацию. Вы покупаете плату ASRock Fatal1ty Z68 Professional Gen3, чтобы собрать игровой компьютер. Естественно, вы не станете ждать светлого будущего и приобретете дискретную видеокарту (стоимость которой, кстати, будет выше стоимости материнской платы) с интерфейсом PCI Express 2.0 x16 и процессор Sandy Bridge. Теперь вопрос: когда появятся процессоры Ive Bridge и видеокарты с интерфейсом PCI Express 3.0 x16, станете ли вы делать апгрейд, дабы воспользоваться преимуществами (причем довольно сомнительными) интерфейса PCI Express 3.0? Вот и нам кажется, что такой апгрейд абсолютно нелогичен. А потому наличие на плате ASRock Fatal1ty Z68 Professional Gen3 слотов PCI Express 3.0 x16 — это не более чем маркетинговый ход, и относить его к преимуществам платы, конечно же, не стоит.

Зато можно воспользоваться преимуществами объединения видеокарт по технологии AMD CrossFireX или NVIDIA SLI, поскольку данная плата поддерживает обе эти технологии.

Кроме упомянутых двух слотов с формфактором PCI Express x16, которые реализованы через 16 линий PCI Express 2.0/3.0, поддерживаемых процессорами Sandy Bridge/Ive Bridge, на плате ASRock Fatal1ty Z68 Professional Gen3 имеется еще один слот формфактора PCI Express x16, который всегда функционирует в режиме PCI Express 2.0 x4. Этот слот реализован с использованием четырех линий PCI Express 2.0, поддерживаемых чипсетом Intel Z68 Express.

Поскольку процессоры Sandy Bridge имеют встроенное графическое ядро Intel HD Graphics 2000/3000 (процессоры следующего поколения Ive Bridge также будут иметь графическое ядро), а чипсет Intel Z68 позволяет использовать встроенное в процессор графическое ядро, для подключения монитора на задней панели платы есть два разъема HDMI и разъем D-Sub. Причем в комплект поставки платы входит еще и переходник HDMI — DVI, то есть фактически мы получаем целых три разъема для подключения монитора. Зачем так много видеоразъемов от интегрированного в процессор графического ядра — не очень понятно. Данная плата позиционируется как игровая, и решение на ее основе предусматривает наличие мощной дискретной видеокарты, то есть предполагается, что имеющиеся на плате видеоразъемы вообще не будут использоваться.

Несмотря на то что данная плата, в силу своего позиционирования, требует мощной дискретной видеокарты, она позволяет применять встроенное в процессор графическое ядро Intel HD Graphics 2000/3000. То есть плата ASRock Fatal1ty Z68 Professional Gen3 поддерживает технологию LucidLogix Virtu, что дает возможность использовать дискретную видеокарту в играх, где она имеет неоспоримое преимущество перед интегрированной, и применять интегрированное графическое ядро Intel HD Graphics 2000/3000 в процессе кодирования и декодирования видео.

Напомним, что графическое ядро Intel HD Graphics 2000/3000 поддерживает технологию Quick Sync, под которой понимается аппаратная поддержка кодирования и декодирования видео посредством выделенного блока в графическом ядре. Использование именно специализированного блока для процесса кодирования и декодирования видео имеет ряд существенных преимуществ перед технологиями AMD и NVIDIA в плане производительности, качества и энергопотребления.

Естественно, к плате ASRock Fatal1ty Z68 Professional Gen3 прилагается утилита LucidLogix Virtu, которая позволяет распределять задачи между интегрированным графическим ядром и дискретной видеокартой.

Кроме упомянутых слотов формфактора PCI Express x16, на плате ASRock Fatal1ty Z68 Professional Gen3 имеются еще два слота PCI Express 2.0 x1 и два обычных слота PCI. Поскольку чипсет Intel Z68 Express не поддерживает шину PCI, для ее реализации на плате используется контроллер ASMedia ASM1083, выполняющий функцию моста PCIe — PCI. Он задействует одну линию PCI Express 2.0 и поддерживает до трех 32-битных слотов PCI.

Контроллер ASMedia ASM1083 использует одну линию PCI Express 2.0, поддерживаемую чипсетом Intel Z68 Express. Кроме того, слоты PCI Express 2.0 x1 также реализованы через линии PCI Express 2.0, поддерживаемые чипсетом. Напомним, что всего чипсет Intel Z68 Express поддерживает восемь линий PCI Express 2.0.

Для подключения жестких дисков на плате ASRock Fatal1ty Z68 Professional Gen3 имеется десять SATA-портов. Во­первых, предусмотрены четыре порта SATA 3 Гбит/с и два порта SATA 6 Гбит/с, реализованные через интегрированный в чипсет SATA-контроллер. Эти порты поддерживают возможность организации RAID-массивов уровней 0, 1, 10 и 5, причем допускается возможность объединения в один RAID-массив дисков SATA 3 Гбит/с и SATA 6 Гбит/с.

Кроме того, на плате интегрированы два двухпортовых контроллера ASMedia ASM1061, посредством которых реализованы еще четыре порта SATA 6 Гбит/с. Отметим, что каждый контроллер ASMedia ASM1061 задействует одну линию PCI Express 2.0 из числа поддерживаемых чипсетом Intel Z68 Express.

Для подключения разнообразных периферийных устройств на плате ASRock Fatal1ty Z68 Professional Gen3 имеются восемь портов USB 2.0, реализованных посредством чипсета. Четыре порта USB 2.0 выведены на заднюю панель платы, а еще четыре можно вывести на тыльную сторону ПК, подключив соответствующие плашки к двум разъемам на плате. Напомним, что всего чипсет Intel Z68 Express поддерживает 14 портов USB 2.0, из которых на плате ASRock Fatal1ty Z68 Professional Gen3 реализовано всего лишь восемь. Однако в данном случае это не является недостатком, поскольку недостающие шесть портов USB 2.0 на плате заменены портами USB 3.0.

Для реализации портов USB 3.0 на плате интегрированы три двухпортовых USB 3.0-контроллера ASMedia ASM1042, причем четыре порта USB 3.0 выведены на заднюю панель платы, а еще два выводятся на переднюю панель корпуса ПК с помощью панели, входящей в комплект поставки платы.

Отметим, что каждый из контроллеров ASMedia ASM1042 занимает по одной линии PCI Express 2.0 из поддерживаемых чипсетом Intel Z68 Express.

Аудиоподсистема этой материнской платы построена на базе десятиканального (7.1+2) HD-кодека Realtek ALC892. Соответственно на тыльной стороне материнской платы имеются пять аудиоразъемов типа mini-jack и один оптический разъем SPDIF (выход).

Также на плате есть два сетевых гигабитных интерфейса на базе двух контроллеров Realtek RTL8111E.

Не забыт и интерфейс IEEE-1394a, реализованный с использованием контроллера VIA VT6330. Отметим, что контроллер VIA VT6330 применяет одну линию PCI Express 2.0.

Если посчитать количество контроллеров, интегрированных на плате, которые используют шину PCI Express 2.0, а также учесть наличие слота PCI Express 2.0 x4 и двух слотов PCI Express 2.0 x1, то получится явное несоответствие. Действительно, шину PCI Express 2.0 используют контроллер ASMedia ASM1083, два контроллера ASMedia ASM1061, три контроллера ASMedia ASM1042, два контроллера Realtek RTL8111E и контроллер VIA VT6330. То есть получается уже девять задействованных линий PCI Express 2.0. К этому нужно добавить слот PCI Express 2.0 x4 и два слота PCI Express 2.0 x1. В итоге получим, что применяется 15 линий PCI Express 2.0, в то время как чипсет Intel Z68 Express поддерживает лишь восемь линий. Фокус заключается в использовании восьмипортового чипа PLX PEX8608, который превращает одну линию PCI Express 2.0 в семь линий. В итоге получаем, что всего имеется 14 линий PCI Express 2.0, реализованных через чипсет Intel Z68 Express и чип PLX PEX8608. Не хватает, правда, еще одной линии PCI Express 2.0, и, как решается эта проблема (что с чем не работает совместно), в документации не указывается.

Завершая обзор различных контроллеров и интерфейсов, реализованных на плате ASRock Fatal1ty Z68 Professional Gen3, отметим также наличие разъема IDE для подключения оптических приводов и жестких дисков с этим устаревшим интерфейсом. Кроме того, имеется разъем для подключения флопповода и даже COM-порт и разъем PS/2, реализованные с применением контроллера Nuvoton NCT 6776F. Не очень понятно, зачем они нужны в современном игровом (а не офисном) ПК, но, видимо, у инженеров и маркетологов компании ASRock свое видение игрового ПК.

Есть у платы ASRock Fatal1ty Z68 Professional Gen3 и другие особенности. К примеру, в ней предусмотрен особый USB-порт для подключения мыши, который называется Fatal1ty Mouse Port. Он представляет собой обычный порт USB 2.0, но с возможностью изменения частоты опроса мыши. Собственно, данный порт привязан к специальной утилите F-Stream, в которой и задается частота опроса мыши в диапазоне от 125 до 1000 Гц (стандартная частота опроса мыши (частота по умолчанию) составляет 125 Гц). Что ж, это весьма полезная функция для профессиональных игроков, однако стоит учесть следующее. Во­первых, далеко не все мыши можно разогнать до частоты 1000 Гц, а во-вторых, как указывается в документации, порт Fatal1ty Mouse Port не поддерживает мыши USB 2.0. Последнее обстоятельство несколько озадачивает, поскольку нам, например, не известно, как отличить мышь USB 2.0 от мыши USB 1.1.

Еще одна интересная «фишка», реализованная на плате ASRock Fatal1ty Z68 Professional Gen3, — это технология Fatal1ty XFast USB, позволяющая увеличить скорость передачи данных по интерфейсу USB 2.0/USB 3.0. По заявлению производителя, увеличение скорости передачи данных по интерфейсу USB 3.0 достигает 386,14% при использовании технологии XFast USB Technology (речь идет об операциях чтения блоками по 4 Кбайт. Что ж, увеличение скорости на 300% — это серьезный аргумент, а потому мы обязательно проверим скоростные характеристики портов USB на плате ASRock Fatal1ty Z68 Professional Gen3.

На плате также реализована технология Smart Response. Собственно, ее поддерживают все платы на базе чипсета Intel Z68 Express. Напомним, что смысл данной технологии заключается в том, что небольшой по объему (не более 64 Гбайт) SSD-накопитель используется в качестве кэша для емкого HDD-диска, в результате чего достигается увеличение производительности дисковой подсистемы. Технология Smart Response подходит только для операционных систем Windows Vista и Windows 7 (16- и 32-битных версий).

После обзора аппаратной конфигурации платы уделим внимание ее необычному дизайну. Система охлаждения этой платы представляет собой четыре радиатора. Два радиатора отводят тепло от MOSFET-транзисторов, а третий, связанный с ними тепловой трубкой, установлен на чипе Intel Z68 Express. Четвертый радиатор отводит тепло от чипа PLX PEX8608 и контроллера VIA VT6330.

Также на плате ASRock Fatal1ty Z68 Professional Gen3 имеются четыре трехконтактных и два четырехконтактных разъема для подключения корпусных вентиляторов и кулера процессора.

Отметим также, что на плате ASRock Fatal1ty Z68 Professional Gen3 применяется 18-канальный (12+6) регулятор напряжения питания процессора на базе управляющего контроллера CHil CHL8328. Контроллер CHil CHL8328 представляет собой двойной PWM-контроллер, причем один из них является 7-фазным, а другой — однофазным. Таким образом, настоящих фаз питания всего восемь (причем на плате можно обнаружить ровно восемь MOSFET-драйверов), но на этих восьми фазах сформировано 18 каналов питания.

В заключение описания платы ASRock Fatal1ty Z68 Professional Gen3 отметим наличие кнопок включения и перезагрузки, а также цифрового табло POST-кодов.

На плате ASRock Fatal1ty Z68 Professional Gen3, как и на всех новых платах ASRock, используется не традиционная BIOS, а новый графический интерфейс UEFI (Unified Extensible Firmware Interface). Мы уже неоднократно писали о преимуществах UEFI в сравнении с традиционной BIOS, поэтому здесь лишь напомним, что для пользователя важны два из них. Во­первых, UEFI может иметь интересный программный интерфейс и поддерживать работу мыши, а во-вторых, он поддерживает диски размером более 2 Тбайт. Последнее утверждение требует пояснения. Под поддержкой дисков размером более 2 Тбайт (если точнее, то более 2,19 Тбайт) понимается возможность использования диска с логическим разделом размером более 2,19 Тбайт в качестве загрузочного для операционной системы Windows Vista (64 бит) или Windows 7 (64 бит). То есть если вам потребуется сделать загрузочным диск с логическим разделом более 2,19 Тбайт для 64-битной версии операционной системы Windows Vista или Windows 7, то вместо BIOS необходима материнская плата с UEFI. А вот для 32-битных версий Windows 7 или Windows Vista такой фокус не пройдет даже при наличии UEFI.

Если же речь идет не о загрузочном диске, а просто о диске с логическим разделом более 2,19 Тбайт, то никакого UEFI не требуется, причем как для 64-, так и для 32-битных версий Windows Vista и Windows 7. С операционными системами семейства Linux всё еще проще. Здесь всё поддерживается и никакого UEFI не требуется.

После подробного рассмотрения конфигурации платы ASRock Fatal1ty Z68 Professional Gen3 приступим к разоблачению ее недостатков. Как показал наш опыт эксплуатации этой платы, не всё так хорошо, как может показаться. Основная проблема, с которой мы столкнулись, связана с портами USB 3.0 на базе контроллеров ASMedia ASM1042 и заключается она в следующем. Из четырех портов USB 3.0 на задней панели платы, которые мы условно разбили на две пары, работоспособными оказались только два (по одному порту на пару). Причем если вставить USB 3.0-устройство (флэшку или внешний диск) сначала в «нерабочий» порт какой­либо из пар, то появляется надпись, что превышен лимит по питанию, и далее вплоть до перезагрузки компьютера оказываются заблокированными (неработоспособными) оба порта USB 3.0 в этой паре.

Кстати, для чистоты эксперимента мы использовали разные устройства USB 3.0 (флэшку и внешний диск), так что можно утверждать, что речь идет не о проблеме совместимости конкретного USB 3.0-устройства с данной платой, а именно о конструктивном недостатке. Возможно, драйвер контроллера ASMedia ASM1042 еще «сыроват» или контроллер нуждается в доработке. А может быть, проблема именно в схемотехнике самой платы.

Также отметим, что если в USB 3.0-порты (первоначально не заблокированные) вставлять устройства USB 2.0, то подобной проблемы не возникает.

Как мы уже отмечали, мы не могли не оценить эффективность использования технологии XFast USB. Собственно, утилита, которую применяет в данном случае ASRock, выдавая ее за свою передовую технологию, — это, скорее всего, известная утилита FNet TurboHDD USB, используемая многими производителями внешних USB-дисков и флэшек. Причем если утилита FNet TurboHDD USB поставляется в комплекте с внешним диском, то она строго привязана к нему и не может использоваться с другим диском. В данном случае речь идет о том, что утилита привязана ко всем USB-портам на плате (как USB 3.0, так и USB 2.0).

Для тестирования эффективности технологии XFast USB мы использовали SSD-накопитель Verbatim (емкостью 32 Гбайт) с интерфейсом USB 3.0 и утилиту IOmeter (версия 2008.06.28).

Тестирование проходило на стенде под управлением операционной системы Windows 7 Ultimate x86, конфигурация которого была следующей:

  • системная плата — ASRock Fatal1ty Z68 Professional Gen3;
  • процессор — Intel Core i7-2600K;
  • оперативная память — DDR3-1333 Corsair Dominator;
  • объем памяти — 2 Гбайт (два модуля по 1 Гбайт);
  • режим работы памяти — DDR3-1333, двухканальный режим;
  • жесткий диск — Western Digital WD1002FBYS-01A6B0 (объем 1 Тбайт).

Поскольку целью тестирования являлось определение эффективности технологии XFast USB, в ходе испытаний измерялась только скорость выполнения последовательных операций, то есть зависимость скорости последовательного чтения и записи от размера блока данных. Во всех сценариях загрузки использовались блоки данных следующего размера: 512 байт, 1, 2, 4, 8, 16, 32, 64, 128, 256, 512 Кбайт и 1 Мбайт. Также отметим, что во всех перечисленных тестах глубина очереди задачи (# of Outstanding I/Os) задавалась равной 4, что типично для пользовательских приложений.

При тестировании на SSD-накопителе создавался логический раздел NTFS. Тестирование проводилось как на порте USB 2.0, так и на порте USB 3.0 при включенной и отключенной технологии XFast USB. Результаты тестирования отображены на рис. 1 и 2.

 

Рисунок

Рис. 1. Зависимость скорости последовательного чтения от размера блока данных

Рисунок

Рис. 2. Зависимость скорости последовательной записи от размера блока данных

Итак, как показывают результаты тестирования, с помощью утилиты XFast USB можно добиться увеличения скорости передачи данных как по интерфейсу USB 3.0, так и по интерфейсу USB 2.0. Особенно существенный прирост скорости последовательного чтения наблюдается при размере блока до 64 Кбайт. К примеру, при размере блока 4 Кбайт скорость последовательного чтения при активировании технологии XFast USB становится в 3,6 раза выше.

Скорость последовательной записи при применении технологии XFast USB также возрастает, но только при размере блока менее 8 Кбайт.

Жаль, конечно, что утилита XFast USB не будет работать с другой материнской платой.

Если подвести итоги нашего тестирования платы ASRock Fatal1ty Z68 Professional Gen3 и учесть все ее плюсы и минусы, то к достоинствам этой модели можно отнести тот факт, что она основана на топовом чипсете, имеет хорошую комплектацию и выглядит довольно стильно. Наличие слотов PCI Express 3.0 x16 мы бы не стали относить к преимуществам этой платы — это, скорее, рекламный трюк, нежели востребованная функциональность.

К недостаткам платы можно отнести некорректную работу портов USB 3.0.

Напоследок укажем розничную цену платы ASRock Fatal1ty Z68 Professional Gen3: в Москве ее стоимость колеблется от 7500 до 8000 руб.

 

В начало В начало

КомпьютерПресс 09'2011

1999 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2000 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2001 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2002 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2003 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2004 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2005 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2006 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2007 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2008 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2009 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2010 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2011 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2012 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2013 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
Популярные статьи
КомпьютерПресс использует