oldi

О чем молчат производители материнских плат

Сергей Пахомов

Обманка со слотами PCI Express x16

Обманка с интегрированными контроллерами

Аудиокодеки

FireWire-контроллер

Сетевой контроллер

SATA-контроллеры

USB-порты

Обманка с элементной базой

Обманка с фирменными утилитами и технологиями

 

С каждым годом производителей системных плат, продукцию которых можно увидеть на прилавках компьютерных салонов, становится всё меньше. Если говорить о российском рынке, то основных игроков здесь осталось всего три: ASUS, Gigаbyte и ASRock. Это, конечно, не означает, что системные платы других производителей вообще не встречаются. В продаже имеются платы и таких компаний, как MSI, ECS, Intel, Biostar и даже Foxconn, однако их доля на российском ритейловом рынке (без учета канальных поставок) существенно ниже, да и качество такое, что лучше их вообще не покупать.

В условиях, когда спрос на системные платы для настольных ПК продолжает постоянно снижаться на фоне возрастания доли ноутбуков, конкурентная борьба ведущих производителей за покупателя только обостряется. Причем в битве за потребителя китайские производители часто используют маркетинговые приемы, которые, если разобраться, есть не что иное, как обман покупателя. Одним словом, все средства оказываются хороши.

Снижение спроса на такую продукцию, как материнские платы для ПК, вызвано тем, что настольные компьютеры постепенно выходят из моды. Сейчас предпочитают покупать ноутбуки даже в ущерб производительности и функциональности. Соответственно объем продаж ноутбуков с каждым годом увеличивается, а настольных ПК — уменьшается. Сегодня уже практически ушли с рынка все российские компании, занимающиеся сборкой ПК для домашних пользователей. Точнее, некоторые крупные компании остались, но их бизнес больше не ориентирован на сборку ПК для ритейловых продаж. Сейчас настольные ПК позиционируются в основном для корпоративного сегмента рынка, где ноутбуки еще не получили столь широкого распространения, как в сегменте домашних компьютеров. Если же говорить о домашних пользователях, то настольными компьютерами среди них пользуются в основном те, кто понимает все преимущества стационарного компьютера перед ноутбуком. Эти пользователи не покупают готовых решений, а предпочитают собирать свои компьютеры самостоятельно или же покупают компьютер со сборкой под заказ. Интересно, как в связи с этим изменился ритейловый рынок. Крупные компании ушли с рынка домашних ПК, отдав свою долю на нем мелким фирмам, занимающимся сборкой ПК «на коленках» под заказ. То есть фактически мы пришли к тому, с чего начинали. Что ж, история развивается по спирали.

Понятно, что эта тенденция характерна не только для российского рынка, но и для рынка всех развитых стран. Естественно, производители материнских плат учитывают ситуацию на рынке и всё в большей степени ориентируют свою продукцию именно на конечного потребителя, а не на канальные поставки компаниям, зарабатывающим на сборке ПК.

Давайте посмотрим, на какие ухищрения идут производители материнских плат, чтобы продемонстрировать конкурентное преимущество своих решений.

Обманка со слотами PCI Express x16

Что отличает топовую материнскую плату от бюджетного варианта? Конечно же, количество слотов PCI Express x16. На топовых решениях производители материнских плат пытаются реализовать как можно больше слотов PCI Express x16, чтобы даже внешне плата выглядела «круто». Верх безрассудства продемонстрировала компания Gigabyte, разместившая на своей плате GA-X58A-UD9 целых семь слотов PCI Express x16. И всё бы ничего, только, во-первых, такое количество слотов PCI Express x16 избыточно, а во-вторых, его нельзя реализовать. То есть на самом деле это не слоты PCI Express x16, а слоты формфактора PCI Express x16, работающие на совсем другой скорости.

Вообще, говоря о слотах PCI Express x16 на материнской плате, следует знать, как именно они реализованы. Кстати, схему этих слотов в технической документации приводит только компания Gigabyte, а все остальные производители умалчивают об этом.

Дело в том, что слоты формфактора PCI Express x16 могут быть построены с использованием как линий PCI Express, которые поддерживаются центральным процессором, так и линий PCI Express, поддерживаемых чипсетом. К примеру, наиболее распространенные сегодня процессоры Sandy Bridge (Intel Core i3/i5/i7) имеют встроенный контроллер на 16 линий PCI Express 2.0, которые могут быть сгруппированы как один порт PCI Express 2.0 x16 или два порта PCI Express 2.0 x8.

Соответственно на платах, поддерживающих процессор Sandy Bridge (это платы на базе чипсетов Intel 6-й серии), если только один слот формфактора PCI Express x16, то он всегда работает в режиме PCI Express 2.0 x16. При наличии двух слотов формфактора PCI Express x16 они будут работать в режиме x8 при одновременном использовании, а если применяется только один слот, то он будет функционировать в режиме x16, что достигается благодаря коммутаторам линий PCI Express.

В некоторых случаях на платах есть два слота формфактора PCI Express x16, но реализованы они несколько иначе, причем довольно нелогично. Один слот всегда работает в режиме x16 и создан с использованием 16 линий PCI Express 2.0, поддерживаемых процессором, а второй слот всегда работает в режиме x4 и реализован с применением четырех линий PCI Express 2.0, поддерживаемых чипсетом. Делается это ради экономии нескольких центов на коммутаторах линий PCI Express — конечно же, данное решение хуже, чем решение с двумя переключаемыми слотами формфактора PCI Express x16.

На некоторых платах встречаются три и даже четыре слота формфактора PCI Express x16. При наличии трех слотов два из них могут быть созданы с использованием 16 линий PCI Express 2.0, поддерживаемых процессором, а третий слот, как правило, функционирует в режиме x4 и реализуется за счет линий PCI Express, поддерживаемых чипсетом.

Четыре слота формфактора PCI Express x16 могут быть реализованы с помощью 16 линий PCI Express 2.0, поддерживаемых процессором. При этом если используются все четыре порта, то они работают в режиме x4.

В некоторых случаях производители реализуют на платах два порта PCI Express 2.0, которые работают на скорости x16, или четыре порта, работающих на скорости x8. Достигается это за счет применения моста NVIDIA nForce 200, который фактически удваивает количество линий PCI Express 2.0, то есть из 16 линий получаются уже 32 линии PCI Express 2.0. Соответственно при использовании двух слотов каждому из них выделяется по 16 линий PCI Express 2.0, а при применении всех четырех слотов за счет двух коммутаторов каждый порт PCI Express 2.0 x16 преобразуется в два порта PCI Express 2.0 x8.

Аналогичная ситуация и с новым процессором Sandy Bridge-E (разъем LGA 2011). Он имеет интегрированный контроллер PCI Express на 40 линий, которые могут быть сгруппированы как два порта PCI Express x16 и один порт PCI Express 3.0 x8, как один порт PCI Express x16 и три порта PCI Express 3.0 x8 или как один порт PCI Express x16, два порта PCI Express x8 и два порта PCI Express 3.0 x4. Понятно, что путем добавления различных коммутаторов производители могут увеличить количество комбинаций слотов PCI Express. Главное помнить, что наличие на плате слота формфактора PCI Express x16 вовсе не означает, что он действительно работает в режиме x16.

Следующий аспект, на который хотелось бы обратить внимание, — это необходимое количество слотов формфактора PCI Express x16. Как уже отмечалось, на топовых материнских платах слотов формфактора PCI Express x16 явно слишком много. Естественно, возникает вопрос, сколько же их должно быть. Конечно, однозначного ответа на него не существует: разным пользователям требуется различное количество таких слотов. Но всё же подавляющему большинству пользователей вполне достаточно одного «честного» слота PCI Express x16 для установки в него дискретной видеокарты. Некоторые геймеры используют две видеокарты, объединенные в режим NVIDIA SLI или AMD CrossFireX. Соответственно им требуется два слота PCI Express x16. Можно даже предположить, что среди этих геймеров найдутся и такие, кто применяет отдельную видеокарту для расчета физики, — им потребуются уже три слота PCI Express x16. Но вот представить, кому может понадобиться объединять три видеокарты, довольно сложно.

Конечно, в слоты PCI Express x16 можно устанавливать не только видеокарты, но и другие платы расширения, однако подобных плат не так уж много, обычно это исключение из правил.

Таким образом, можно констатировать, что подавляющему большинству пользователей ПК требуются один-два слота PCI Express x16 на материнской плате. В редких случаях могут понадобиться три слота и совсем уж экзотика — одновременное использование четырех слотов. Но когда видишь на плате пять или даже семь слотов PCI Express x16, то невольно задаешься вопросом, зачем они нужны. Круто, но абсолютно бессмысленно.

Еще один подводный камень в связи со слотами PCI Express x16, который необходимо учитывать, — это их расположение. Дело в том, что иногда слоты размещены так, что не допускают установку двухслотовых видеокарт во все слоты, то есть можно использовать одновременно только однослотовые видеокарты с низкой производительностью.

Еще одна обманка со слотами PCI Express x16, к которой прибегают производители материнских плат, связана с новым стандартом PCI Express v.3.0. На коробках новых материнских плат на базе чипстов Intel X79 или Intel Z68 и P67 можно увидеть яркие надписи, свидетельствующие о поддержке этого нового стандарта.

Напомним, что разница в пропускной способности интерфейсов PCI Express 2.0 и 3.0 весьма существенная. Для интерфейса PCI Express 2.0 пропускная способность каждой линии составляет 500 Мбайт/с в каждом направлении, а для интерфейса PCI Express 3.0 — 1 Гбайт/с в каждом направлении. Нетрудно подсчитать, что для интерфейса PCI Express 3.0 x16 пропускная способность составит уже 32 Гбайт/с.

Казалось бы, поддержка этого нового интерфейса на плате весьма актуальна, поскольку уже есть видеокарты с таким интерфейсом. Так-то оно так, но есть одно маленькое «но». Слоты PCI Express x16 для установки дискретных видеокарт реализуются с использованием линий PCI Express, поддерживаемых процессором. Но интерфейс PCI Express 3.0 будет поддерживать лишь следующее поколение процессоров Intel, известное под кодовым наименованием Ivy Bridge. Нынешние процессоры Sandy Bridge поддерживают лишь интерфейс PCI Express 2.0, так что воспользоваться преимуществом, которое дает новый интерфейс, не удастся.

Еще более забавная ситуация с платами на базе чипсета Intel X79 Express, которые поддерживают новые процессоры Sandy Bridge-E. К примеру, на плате ASRock X79 Extreme9 реализовано пять слотов формфактора PCI Express x16, причем все они совместимы со стандартом PCI Express 3.0. При этом в спецификации на плату указывается, что выпущенные в настоящее время процессоры Sandy Bridge-E не поддерживают шину PCI Express 3.0, то есть использовать сегодня преимущества интерфейса PCI Express 3.0 на плате ASRock X79 Extreme9 не получится.

Интересно, если процессоры Sandy Bridge-E не поддерживают шину PCI Express 3.0, то зачем нужна ее поддержка на плате? На самом деле это не совсем так. Официально процессоры Sandy Bridge-E действительно не поддерживают шину PCI Express 3.0 (заявляется поддержка лишь PCI Express 2.0), однако неофициально поддержка осуществляется, но без гарантии, что всё будет работать.

Впрочем, даже когда появятся новые процессоры Ivy Bridge с поддержкой PCI Express 3.0 и соответственно новые материнские платы для них, ожидать каких­либо чудес от этого нового стандарта не стоит. Как бы ни пиарили маркетологи достоинства PCI Express 3.0, на самом деле никаких реальных преимуществ у него нет и скорость в современных играх он не повысит. Объясняется это очень просто: в современных 3D-играх пропускная способность интерфейса PCI Express 2.0 x16 не является узким местом и ее увеличение не приведет к росту производительности системы (увеличению количества обрабатываемых кадров в секунду, FPS).

Подводя итог, еще раз отметим, что на современных материнских платах нередко избыточное количество слотов PCI Express х16, причем совершенно необязательно, что они действительно работают на скорости x16. Эти слоты вполне могут функционировать на скорости x8 или x4, обеспечивая гораздо меньшую пропускную способность в сравнении с «честным» слотом PCI Express х16. Поддержка материнской платой нового стандарта PCI Express v.3.0 на самом деле не является ее конкурентным преимуществом.

Обманка с интегрированными контроллерами

Теперь давайте посмотрим, какие контроллеры интегрируются на материнские платы и насколько они востребованы.

Аудиокодеки

Практически на всех платах интегрируется аудиокодек, который работает в паре с аудиоконтроллером, встроенным в чипсет. В случае чипсетов Intel это аудиоконтроллер Intel HDA (High Definition Audio). Исключение составляют лишь те модели плат, которые комплектуются дискретной аудиокартой с интерфейсом PCI Express x1. Аудиокодеки, интегрируемые на топовые модели плат, являются, как правило, десятиканальными (например, Realtek ALC889A), причем интегрированный аудиокодек не задействует линии PCI Express. Естественно, при наличии интегрированного на плате аудиокодека на тыльной стороне материнской платы имеется до шести аудиоразъемов типа mini-jack, а иногда также коаксиальный разъем и оптический разъем S/PDI. В принципе, наличие шести аудиоразъемов позволяет подключить к плате акустическую систему 7.1, а также микрофон и еще один вход использовать для наушников или как линейный вход. Однако тут нужно иметь в виду одно обстоятельство. Акустические системы 7.1 так и не получили широкого распространения. Проблема в том, что такое количество колонок просто ставить некуда. А если учесть, что к каждой колонке будет тянуться провод, то понятно, что реально акустические системы 7.1 дома никто не использует. Кроме того, контента со звуком 7.1 на рынке очень мало, так что применять акустику 7.1 просто бессмысленно. Максимум, что можно найти, — это звук 5.1. Впрочем, даже акустические системы 5.1 не получили широкого распространения среди домашних пользователей — опять-таки по причине невозможности размещения в квартире всех колонок, да еще так, чтобы компьютер находился в центре. Наиболее распространены акустические системы 2.1 (две колонки и сабвуфер) или даже 2.0 (просто две колонки). А потому наличие шести разъемов типа mini-jack на платах просто бессмысленно, хотя смотрятся такие платы довольно круто. Если речь идет о мультимедийном центре, для которого хороший звук на первом месте, то на плате используется оптический выход, подключаемый к Hi-Fi-оборудованию, к которому уже подключается акустическая система.

FireWire-контроллер

На большинстве топовых материнских плат имеется FireWire-контроллер, посредством которого обычно реализованы два порта IEEE-1394а. В принципе, интерфейс IEEE-1394а уже устарел и применяется лишь для подключения к компьютеру видеокамер (и то не всех моделей). Так что наличие контроллера FireWire на системных платах уже потеряло свою актуальность. Производители материнских плат интегрируют этот контроллер, что называется, до кучи, пытаясь подчеркнуть тем самым крутизну своих решений, а заодно обосновать их высокую стоимость.

Сетевой контроллер

На всех без исключения материнских платах присутствует интегрированный сетевой контроллер для подключения компьютера к сегменту локальной сети (например, сети провайдера для выхода в Интернет). Причем все платы оснащены гигабитными контроллерами. Естественно, наличие сетевого контроллера необходимо на материнских платах, поскольку сегодня уже трудно представить домашний компьютер без выхода в Интернет. Причем на топовых моделях материнских плат производители часто интегрируют не один, а два гигабитных сетевых контроллера, которые могут быть объединены в одну функциональную группу и поддерживают такие функции, как агрегирование портов для увеличения пропускной способности, а также режим резервного порта. То есть если один из портов выйдет из строя, плата автоматически переключится на другой контроллер без замены портов или подключения второго кабеля. Кроме того, наличие двух сетевых контроллеров в ряде случаев просто необходимо. К примеру, это позволяет подключить компьютер к двум разным сетевым сегментам. Один сегмент можно использовать для выхода в Интернет, а другой — для подключения к внутренней локальной сети, не имеющей выхода в Интернет. Кроме того, наличие двух сетевых портов позволяет создать маршуртизатор на базе компьютера. Так что, говоря о сетевых контроллерах, нужно отметить, что их наличие на платах и обоснованно, и крайне необходимо.

SATA-контроллеры

На всех платах имеется несколько SATA-портов для подключения оптических приводов, жестких дисков или SSD-накопителей. Если говорить о платах на чипсетах Intel 6-й серии, то на них бывает как минимум четыре порта SATA 3 Гбит/с и два порта SATA 6 Гбит/с, которые реализованы через встроенный в чипсет SATA-контроллер. Причем данные порты поддерживают возможность создания RAID-массивов уровней 0,1, 10 и 5 с функцией Matrix RAID, когда один набор дисков может использоваться сразу в нескольких режимах RAID, например на двух дисках можно организовать RAID 0 и RAID 1 и под каждый массив будет выделена своя часть диска.

В принципе, для домашних компьютеров шести портов SATA вполне достаточно, но нужно учитывать, что из них только два поддерживают SATA 6 Гбит/с, а все новые SATA-накопители (HDD или SSD) имеют интерфейс SATA 6 Гбит/с.

Отметим, что в плане производительности подсистемы хранения данных разница между интерфейсами SATA 6 Гбит/с и SATA 3 Гбит/с сказывается далеко не всегда. Дело в том, что для современных HDD-дисков максимальная скорость чтения/записи не превышает 150 Мбайт/с, что соответствует 1,2 Гбит/с. Как видите, для HDD-дисков интерфейс SATA 3 Гбит/с не является узким местом. Другое дело, если речь идет о современных SSD-накопителях. Для них максимальная скорость чтения/записи достигает 500 Мбайт/с, и пропускной способности интерфейса SATA 3 Гбит/с уже не хватает. Впрочем, учитывая высокую стоимость SSD-накопителей, можно утверждать, что двух портов SATA 6 Гбит/с вполне достаточно для подавляющего большинства пользователей.

В то же время все производители материнских плат интегрируют на своих топовых решениях дополнительные SATA-контроллеры. Если речь идет о дополнительных контроллерах SATA 3 Гбит/с (встречается и такое), то это абсолютно бессмысленно и нелогично. А вот дополнительные контроллеры SATA 6 Гбит/с могут пригодиться, хотя и в очень редких случаях, таких как создание RAID-массивов на базе производительных HDD- или SSD-накопителей. Однако еще раз подчеркнем, что это очень дорогое решение и пользуются им лишь единицы.

Если наличие одного дополнительного SATA-контроллера на материнской плате еще можно как­то обосновать, то применение двух и больше таких контроллеров — явный перебор. Действительно, когда число SATA-портов на плате больше десяти, это уже просто смешно. Трудно представить пользователя, который установит на компьютер такое количество накопителей. Кроме того, нужно учитывать, что накопители, подключенные к SATA-портам разных контроллеров, нельзя объединять в один RAID-массив.

USB-порты

На любой современной материнской плате присутствуют USB-порты. Причем все современные чипсеты имеют встроенные USB-контроллеры, которые обеспечивают достаточное (и даже избыточное) количество портов USB 2.0. К примеру, если говорить о чипсетах Intel Z68/P67, то в них имеется интегрированный контроллер на 14 портов USB 2.0. Понятно, что такое количество избыточно — занять все 14 портов USB 2.0 просто нереально. В то же время все производители материнских плат интегрируют в свои топовые изделия один, два или даже три дополнительных USB-контроллера, и в данном случае такой подход можно считать оправданным. Дело в том, что дополнительно на плату интегрируются контроллеры USB 3.0, которых либо вообще нет на плате, либо их не так много, как хотелось бы. В частности, в чипсетах Intel вообще нет котроллеров USB 3.0. Ну а наличие в компьютере двух-четырех портов USB 3.0, по сегодняшним меркам, просто необходимо. Больше вряд ли нужно. Так что когда на плате имеются шесть портов USB 3.0 и еще 12 портов USB 2.0, то выглядит это довольно странно. Явное излишество тоже ни к чему.

Обманка с элементной базой

Один из излюбленных фокусов производителей материнских плат — это фокус с элементной базой, то есть с набором комплектующих, которые используются при создании платы. Все китайские производители в один голос заявляют, что применяют высоконадежные 100-процентно японские (а не китайские) твердотельные конденсаторы и т.п. Интересно, что значит 100-процентно японские конденсаторы? Как могут быть конденсаторы японскими не на 100, а только на 60%?

Пожалуй, дальше всех в запудривании мозгов пользователей продвинулась компания MSI. Тут вам не просто японские твердотельные конденсаторы, а уже третье поколение комплектующих для материнских плат и графических карт под названием Military Class. В частности, компоненты MSI Military Class III сертифицированы согласно стандарту Министерства обороны США под номером MIL-STD-810G и, как заявляет производитель, используются только на материнских платах MSI.

В серию Military Class входят такие составляющие, как конденсаторы Hi-C CAP с танталовым сердечником, дроссели Super Ferrite Choke (SFC) и твердотельные конденсаторы Solid CAP.

Конденсаторы Hi-С CAP — это следующее поколение твердотельных конденсаторов, которые представляют собой полимерные конденсаторы с высокой проводимостью (Highly-Conductive Polymerized Capacitor). Сердцевина конденсаторов Hi-c CAP изготовлена из редкого металла тантала. Такие конденсаторы имеют очень низкое значение эквивалентного последовательного сопротивления (ESR) в сравнении с обычными твердотельными. А чем ниже ESR конденсатора, тем меньше его тепловыделение и соответственно тем дольше срок службы. В отличие от твердотельных конденсаторов, Hi-С CAP не подвержены влиянию температуры внешней среды, а также изменению температуры при оверклокинге. Срок службы конденсаторов Hi-С CAP в 8 раз больше, чем обычных твердотельных конденсаторов, причем они проработают не менее 16 лет даже при температуре 85 °С. Столь длительному сроку службы способствует уникальный механизм самовосстановления конденсатора после пробоя.

Минимальная подверженность влиянию температуры — далеко не единственное преимущество конденсаторов Hi-С CAP. Они также отличаются высокой эффективностью передачи тока, а токи утечки у них в 15 раз меньше, чем у обычных твердотельных конденсаторов.

Кстати, интересно отметить, что конденсаторы Hi-С CAP были разработаны в лаборатории «Белл» в США в 1956 году и, благодаря высокой термостойкости, малым размерам и высокой эффективности, применяются в аэрокосмической и военной промышленности.

Дроссели Super Ferrite Choke (SFC) отличаются использованием ферритовых сердечников и по сравнению с традиционными дросселями обладают более высокой эффективностью и стабильностью работы при повышении температуры. В ходе испытаний в условиях высоких нагрузок SFC показали на 30% более высокую эффективность в сравнении с обыкновенными дросселями. Усовершенствованные высокоэффективные дроссели SFC позволяют автоматически переключаться между режимом высокой производительности и режимом высокой эффективности в зависимости от текущей нагрузки, что существенно помогает при оверклокинге и повышает общую стабильность системы.

Наконец, твердотельные конденсаторы Solid CAP с алюминиевой составляющей обеспечивают низкий уровень эквивалентного последовательного сопротивления (ESR) и имеют срок службы 10 лет. В таких конденсаторах вместо традиционного жидкого электролита применяется токопроводящий органический полимер. Достоинством алюминиевых конденсаторов является гораздо больший срок службы в сравнении с электролитическими конденсаторами. Время наработки на отказ составляет порядка 50 тыс. часов при температуре 85 °С. Кроме того, эти конденсаторы имеют более низкое значение ESR в сравнении с электролитическими конденсаторами, а главное — ESR у них очень слабо зависит от температуры.

Однако такие компоненты, как Hi-С CAP, Solid CAP и SFC, используются не только компанией MSI, но и другими производителями материнских плат. Но компания MSI пытается построить на этих компонентах рекламу своих продуктов, тогда как другие производители просто указывают их наличие, не акцентируя на этом внимание.

Ну а теперь о главном. Пытаясь обосновать применение таких дорогостоящих компонентов, как Hi-С CAP, Solid CAP и SFC, все производители в один голос заявляют, что эти компоненты повышают надежность платы, увеличивают срок ее эксплуатации и делают разгон эффективнее. На самом деле переход на новые компоненты вызван, скорее, несколько иными обстоятельствами. Во­первых, других компонентов просто нет. Производители материнских плат, естественно, не изготавливают сами компоненты для своей продукции, а покупают их у сторонних компаний, которых не так уж много. Широкого выбора у них нет — приходится покупать то, что продают. И если во всем мире наметилась тенденция перехода на твердотельные конденсаторы, то производители материнских плат вынуждены их использовать.

Современные процессоры потребляют существенно больший ток, чем процессоры десятилетней давности, и для того, чтобы обеспечить требования по электропитанию современных процессоров, оптимально применять твердотельные конденсаторы. Собственно, именно поэтому поставщики компонентов для материнских плат перешли на выпуск твердотельных конденсаторов Hi-С CAP и Solid CAP, а также дросселей SFC.

Что касается надежности платы и срока ее эксплуатации, то никому не нужна плата, которая будет гарантированно работать 10-15 лет (она просто морально устареет за это время).

С используемой на плате элементной базой тесно связано и количество фаз питания процессора, поскольку такие компоненты, как Hi-С CAP, Solid CAP и SFC, используются прежде всего в регуляторах напряжения питания процессора.

Вообще, нужно отметить, что увеличение количества фаз питания процессора на материнских платах постепенно становится предметом соревнования между производителями материнских плат. Есть модели, в которых применяются даже 24-фазные регуляторы напряжения питания, что, конечно же, просто абсурдно. На самом деле большое количество фаз питания процессора — это не более чем маркетинговый трюк, призванный привлечь внимание потребителей к продукции.

Кстати, нелишне будет отметить, что все 12-, 16-, 18- и 24-фазные регуляторы напряжения питания, которые используются сегодня на современных материнских платах, не только не нужны, но и не являются таковыми. По сути это просто обман покупателей. Дело в том, что не существует 12-, 16-, 18- и 24-фазных PWM-контроллеров, управляющих фазами питания. В большинстве случаев на платах применяются шестифазные PWM-контроллеры. Вопрос лишь в том, как производители реализуют 12-, 16-, 18- и 24-канальный регулятор напряжения, используя шестифазный PWM-контроллер. Как правило, для этого на каждую фазу PWM-контроллера параллельно сажаются несколько MOSFET-драйверов (причем MOSFET-драйверы могут быть двухканальными). То есть каждая фаза PWM-контроллера разбивается на несколько параллельных каналов питания. К примеру, 24-фазные регуляторы напряжения питания процессора на самом деле являются 6-фазными 24-канальными. Казалось бы, какая разница? Однако разница есть, и весьма существенная. Напомним, что управляющий PWM-сигнал в каждой фазе питания имеет определенную задержку относительно PWM-сигнала в другой фазе питания. Но если каждая фаза PWM-контроллера разбивается на несколько каналов питания, то никакой временной задержки между каналами питания в пределах одной фазы не будет. Кроме того, при использовании многофазных регуляторов напряжения питания применяется технология динамического переключения числа фаз питания с целью оптимизации КПД регулятора напряжения. Так вот, если каждая фаза питания разбита на несколько параллельных каналов питания, то все эти каналы на одной фазе будут переключаться одновременно. К примеру, в 6-фазном 24-канальном регуляторе напряжения питания переключение может происходить только порциями по четыре канала. Поэтому истинно 24-фазный и 6-фазный 24-канальный регулятор напряжения питания — это далеко не одно и то же.

Обманка с фирменными утилитами и технологиями

Всё богатство фантазии маркетологов проявляется в придумывании фирменных технологий и утилит. Сейчас во всех материнских платах применяются фирменные технологии производителя, и, конечно же, все они комплектуются фирменными утилитами.

На самом деле фирменная технология — это, за редким исключением, маркетинговая «утка». Как правило, придумывается оригинальное название, под которым скрывается отнюдь не фирменная технология. Классический пример — технология динамического переключения фаз питания процессора. У каждого производителя есть свое название этой технологии, которая реализуется у всех одинаково, а разработана была компанией Intel. И таких примеров можно привести очень много. Пожалуй, рекордсменом здесь можно считать компанию ASRock, которая «наклепала» целую кучу фирменных, правда довольно сомнительных, технологий. ASRock XFast USB, XFast RAM, XFast LAN — вот лишь некоторые из тех фирменных технологий, которые применяет в своих платах компания ASRock. Понятно, что речь в данном случае идет не о технологиях, а о программных утилитах, которые привязаны к «железу». Как следует из названия, утилита ASRock XFast USB предназначена для ускорения работы подключаемого USB-накопителя, XFast RAM — для ускорения работы оперативной памяти, а XFast LAN — для ускорения работы в Сети. Загвоздка лишь в том, что нигде не поясняется, как именно работают эти утилиты, что, конечно же, вызывает к ним серьезное недоверие.

К примеру, по заявлению производителя, утилита ASRock XFast USB способна существенно увеличить скорость передачи данных по интерфейсу USB 2.0 или USB 3.0. Сразу же возникает резонный вопрос: если бы такое было действительно возможно, причем исключительно программным способом, то неужели бы производители USB-контроллеров не реализовали это в своих драйверах? На самом деле утилита ASRock XFast USB является разработкой компании FNet Corporation и известна также под названием FNet TurboHDD USB. Раньше эта утилита использовалась некоторыми производителями внешних USB-дисков и флэшек в продуктах, но широкого распространения так и не получила, в настоящее время производители USB-дисков и флэшек ее практически не применяют (интересно, кстати, почему).

Если тестировать утилиту ASRock XFast USB не с помощью синтетических тестов (типа IOmeter), а измерять реальную скорость копирования данных по USB-интерфейсу, то выясняется, что она не только не увеличивает скорость передачи данных, а, наоборот, уменьшает ее. Печально, но с реальными тестами не поспоришь.

Что ж, пойдем дальше. Все производители материнских плат комплектуют свои изделия фирменными утилитами для настройки, разгона и мониторинга системы. Но проблема в том, что в большинстве случаев эти утилиты работают, увы, некорректно. Ни одна из них не позволит разогнать процессор так, как это можно сделать в настройках BIOS. Показания таких утилит относительно температуры процессора и его энергопотребления вызывают сильное недоверие.

Пожалуй, полезны только утилиты для управления скоростью вращения вентилятора кулера процессора. Правда, они есть далеко не у каждого производителя. Если точнее, то правильно реализованы такие утилиты на платах компаний ASUS и GIGABYTE.

Так что ко всем фирменным утилитам тоже стоит относиться скептически.

 

В начало В начало

КомпьютерПресс 03'2012