Близится эра «умных» часов

Сергей Асмаков

Предыстория

Новая тема

Премьеры нынешнего года

Продолжение следует

 

В нынешнем году начался процесс формирования нового класса мобильных устройств, известных под названием «умные» часы (smart watch). Согласно прогнозам ряда аналитических компаний, уже через три года мировой объем продаж таких гаджетов может вырасти до нескольких миллионов штук.

Предыстория

Первым шагом к созданию «умных» часов стал выпуск наручных хронометров, оборудованных электронными дисплеями. Замена традиционного циферблата со стрелками дисплейной панелью, а часового механизма — электронными компонентами обеспечила возможность не только отображения времени и даты, но и выполнения других функций. В качестве примера можно вспомнить наручные хронометры серии Pulsar, выпуск которых компания Seiko начала в конце 70-х. Например, в часах Pulsar calk watch, серийное производство которых началось в 1978 году, помимо собственно хронометра был встроен калькулятор с миниатюрной клавиатурой. В 1982 году линейку электронных наручных часов Seiko пополнила модель Memo watch, одной из особенностей которой была функция сохранения и просмотра текстовых заметок длиной до 24 символов.

 

Наручный хронометр Pulsar calk watch
был оснащен встроенным калькулятором

Шло время, и благодаря значительному прогрессу в области производства электронных компонентов появилась возможность реализовать идею «умных» часов на качественно новом уровне. В 2005 году компания Fossil выпустила устройство под названием Abacus. Фактически это был миниатюрный КПК в стилизованном под наручные часы корпусе. Роль «циферблата» выполнял монохромный ЖК-дисплей с сенсорным экраном (разрешение — 160×160 пикселов с возможностью отображения 16 градаций серого), снабженным подсветкой. Аппаратная платформа вполне соответствовала уровню КПК того времени: процессор Motorola Dragonball Super VZ, работающий с тактовой частотой 66 МГц, а также 8 Мбайт ОЗУ и 4 Мбайт встроенной флэш­памяти. И даже операционная система была такой, как у КПК: Palm OS 4.1. Набор встроенных приложений можно было самостоятельно расширить путем установки дополнительных программ для Palm OS. В дополнение к сенсорному экрану для удобства управления и навигации на корпусе часов имелись четыре кнопки. Обмен данными с КПК на базе Palm OS осуществляется через ИК-порт, а для синхронизации с «большими» компьютерами разработчики предусмотрели порт USB. Источником питания служил литий­ионный аккумулятор, емкости которого хватало на три­четыре дня работы.

 

В электронных часах Seiko Memo watch была предусмотрена
функция сохранения и просмотра текстовых заметок

В 2006 году в компании SonyEricsson при участии специалистов уже упоминавшейся Fossil были разработаны наручные часы MBW-100. В отличие от описанного выше мини-КПК Abacus часы MBW-100 были задуманы как внешний информационный терминал для мобильного телефона, соединение с которым осуществлялось по беспроводному интерфейсу Bluetooth. Данная модель получила массивный (как в прямом, так и переносном смысле) корпус из нержавеющей стали и весила почти 200 г. Циферблат сделали гибридным: наряду с традиционными стрелками, указывающими текущее время, на нем был размещен небольшой OLED-дисплей, предназначенный для отображения информации о поступающих на мобильный телефон звонках и текстовых сообщениях. Кроме того, пользователь необычного хронометра мог управлять воспроизведением звуковых файлов на своем телефоне. Источником питания часов MBW-100 служил встроенный литий­ионный аккумулятор.

 

Fossil Abacus — КПК на базе Palm OS
в корпусе наручных часов

Предпринимались также попытки уместить все компоненты мобильного телефона в корпусе наручных часов. В 2006 году разработчики компании SMS Developments создали устройство m300. В корпусе размером 43×56×14,8 мм был установлен модуль сотовой связи стандарта GSM (900/1800/1900 МГц) с поддержкой протокола GPRS, а на месте циферблата красовался цветной OLED-дисплей с однодюймовым экраном.

Как и обычный сотовый телефон, часы m300 обеспечивали функции голосовой связи, отправки и получения SMS, а также передачи данных (по протоколу GPRS). Для удобства мини-телефон был оснащен интерфейсом Bluetooth, что позволяло подключать к нему беспроводную гарнитуру и избавляло владельцев от необходимости держать часы около уха в процессе разговора. Питание обеспечивал встроенный литий­ионный аккумулятор, емкости которого хватало на 80 мин работы в режиме разговора или на 70 ч в режиме ожидания.

 

Часы SonyEricsson MBW-100

Помимо упомянутых было разработано немало других любопытных моделей, некоторые из которых даже выпускались небольшими партиями. Впрочем, популярными подобные гаджеты так и не стали. Немногочисленную аудиторию их покупателей составляли главным образом ценители технических новинок, а также необычных и редких вещей.

Если абстрагироваться от технических деталей, то все модели «умных» часов можно разделить на две категории. К первой относятся хронометры с набором дополнительных функций, которые доступны владельцу без внешнего оборудования; ко второй — часы, способные выполнять функции пульта ДУ (или, если угодно, удаленной консоли) для управления работой других устройств, обладающих большей вычислительной мощностью и развитым набором средств коммуникаций, но при этом более громоздких и тяжелых.

Новая тема

То, что производители мобильных устройств вплотную занялись разработкой темы «умных» часов именно сейчас, является вполне закономерным. С каждым месяцем становится всё более очевидным тот факт, что в развитии сегмента смартфонов наметился застой, вызванный отсутствием свежих идей. По большому счету, весь «прогресс» сводится к наращиванию количества ядер процессора и их тактовой частоты, а также увеличению размеров и разрешению встроенного дисплея. Однако долго так продолжаться не может, поскольку продавать многочисленные вариации на тему одного и того же устройства становится всё сложнее: не видя качественных изменений, покупатели теряют интерес к новинкам. Кроме того, по мере увеличения количества игроков, предлагающих смартфоны под своими брендами, заметно ужесточилась конкуренция — особенно в категории бюджетных устройств.

Именно поэтому многие производители уделяют всё больше внимания разработке и выпуску всевозможных аксессуаров и дополнительного оборудования для смартфонов и планшетов, начиная от разнообразных чехлов и кабелей и заканчивая довольно сложными и дорогими устройствами наподобие беспроводных акустических систем и внешних камер. Так что идея создать «умные» часы, работающие в паре со смартфоном, пришлась весьма кстати. Тем более, как было упомянуто, одной из основных тенденций развития смартфонов на нынешнем этапе является увеличение размеров экрана.

Еще пару лет назад было довольно сложно представить себе аппарат с дисплеем размером более четырех дюймов по диагонали. Сейчас в продаже представлено немало моделей с 5- и 6-дюймовыми экранами. Чем дальше, тем всё более условной и призрачной становится грань, разделяющая смартфоны и планшетные ПК.

Бесспорно, увеличение размеров и разрешающей способности дисплеев позволяет сделать смартфоны более универсальными и вплотную приблизить их функциональные возможности к младшим моделям планшетных ПК. Однако расплачиваться за это приходится компактностью. Например, смартфон с 6-дюймовым экраном поместится не во всякий карман, да и держать его одной рукой весьма неудобно. Таким образом, у владельцев подобных мобильных монстров возникает потребность в легком и компактном вспомогательном устройстве, которое позволило бы выполнять несложные операции, не доставая каждый раз смартфон из сумки. Именно на эту нишу и нацелены «умные» часы нынешнего поколения.

Премьеры нынешнего года

Волна анонсов «умных» часов началась в середине минувшего лета. Компания Sony представила устройство SmartWatch 2, которое способно функционировать как в роли удаленного терминала смартфона, так и автономно (при отсутствии связи с внешним аппаратом). Как утверждает производитель, данная модель совместима с большинством современных смартфонов с ОС Android 4.0 или более новых версий. Связь с аппаратом осуществляется по беспроводному интерфейсу Bluetooth; для быстрого соединения в часах предусмотрен приемопередатчик NFC.

В SmartWatch 2 установлен цветной 1,6-дюймовый трансфлективный ЖК-дисплей, имеющий разрешение 220×176 пикселов. Корпус размером 42×9×41 мм изготовлен из алюминиевого сплава и обеспечивает эффективную защиту от попадания влаги внутрь устройства. Вес вместе со штатным ремешком — 122,5 г. В отличие от ряда конкурирующих моделей конструкция предусматривает возможность смены ремешка: можно выбрать армированный силиконовый либо металлический (из нержавеющей стали).

 

Часы Sony SmartWatch 2

Работают часы SmartWatch 2 под управлением ОС Android. Предустановленные приложения позволяют отвечать на входящие звонки (и изменять громкость звука), просматривать информацию о пропущенных вызовах, отправлять и просматривать сообщения (SMS, MMS и электронные письма), управлять воспроизведением музыки на смартфоне. Также имеются встроенные клиенты Facebook и Twitter, календарь, ежедневник и другие функции. Разумеется, предусмотрена возможность вывода на экран изображения привычного циферблата со стрелками, показывающего время. Расширить набор функций можно путем установки дополнительных приложений. В настоящее время в Google Play доступно уже порядка двухсот приложений для SmartWatch 2.

 

Одна из особенностей модели Sony SmartWatch 2 —
функция постоянного отображения циферблата
в режиме ожидания

По данным производителя, встроенный аккумулятор обеспечивает автономную работу до семи дней при эпизодическом использовании, причем в режиме ожидания на дисплее постоянно отображается текущее время. При обычной эксплуатации часы способны проработать три­четыре дня. Аккумулятор заряжается от порта USB, для подключения к которому потребуется стандартный кабель с разъемом microUSB.

В России SmartWatch 2 уже можно приобрести по предварительному заказу; розничная цена составляет порядка 6 тыс. руб.

Компания Allerta представила нынешним летом «умные» часы собственной разработки, которые получили название Pebble. Данное устройство оборудовано электрофоретическим монохромным дисплеем с размером экрана 1,26 дюйма по диагонали, имеющим разрешение 144×168 пикселов и оснащенным подсветкой. Связь со смартфоном осуществляется по интерфейсу Bluetooth. Экран Pebble не имеет сенсорной панели, а управление всеми функциями осуществляется при помощи четырех аппаратных кнопок. Часы позволяют принимать звонки, читать SMS и электронные письма. Предусмотрен набор простых игр и приложений для занятий фитнесом.

 

Часы Samsung Galaxy Gear

В преддверии открытия выставки IFA 2013 компания Samsung представила свою версию «умных» часов, которые получили название Galaxy Gear и предназначены для работы в паре со смартфоном. Пока что производитель гарантирует совместимость Galaxy Gear с моделями Samsung Galaxy Note 3 и Galaxy Note 10.1; в дальнейшем этот список будет расширен.

Основное предназначение Galaxy Gear — это, во-первых, оперативное уведомление пользователя о различных событиях (входящих звонках, поступающих сообщениях и письмах, напоминаниях ежедневника и т.п.), а во-вторых — дистанционное управление основным устройством (смартфоном). Например, при помощи сенсорного экрана Galaxy Gear пользователь может управлять воспроизведением музыкальных записей на подключенном устройстве.

Помимо сенсорного экрана в Galaxy Gear имеется функция голосового управления S Voice, обеспечивающая возможность ввода текстовых сообщений, создания новых событий и напоминаний в календаре, установки времени будильника и получения прогноза погоды. Благодаря наличию встроенных микрофона и динамика «умные» часы могут работать в качестве беспроводной гарнитуры в режиме голосовой связи.

С рядом простых задач часы Galaxy Gear способны справиться самостоятельно. Для этого предусмотрен набор предустановленных приложений и возможность загрузки новых. Естественно, имеется функция отображения текущего времени и даты (всё-таки это часы!). Правда, чтобы посмотреть время, придется нажать на кнопку: ради экономии заряда аккумуляторной батареи экран в режиме ожидания отключается. Также есть приложение, позволяющее по показаниям гиросенсора подсчитывать количество шагов и на основе этих данных рассчитывать пройденное владельцем расстояние, количество израсходованных на это калорий и т.д.

 

Браслет у Galaxy Gear несъемный, поэтому данная модель будет выпускаться
в нескольких цветовых вариантах

Имеется и несколько действительно полезных функций. Например, экран подключенного смартфона будет автоматически блокироваться в случае, если часы окажутся на расстоянии более полутора метров от него. Рассеянным пользователям поможет функция поиска смартфона, при активации которой на нем включается подсветка экрана, а также звуковой и вибросигнал.

Базовую функциональность можно расширить путем установки дополнительных приложений. На данный момент доступно уже несколько десятков приложений, разработанных специально для Galaxy Gear.

Спецификация аппаратной части Galaxy Gear включает процессор, работающий с тактовой частотой 800 МГц, 512 Мбайт ОЗУ и 4 Гбайт встроенной флэш­памяти. Часы оборудованы цветным активноматричным OLED-дисплеем с квадратным сенсорным экраном размером 1,63 дюйма по диагонали, имеющим разрешение 320×320 пикселов. Для соединения со смартфоном имеется беспроводной адаптер Bluetooth 4.0.

В браслет часов встроена камера с разрешением 1,9 мегапиксела. С ее помощью можно делать снимки и даже записывать небольшие видеоролики с разрешением до 720 линий с прогрессивной разверткой (H.264/MP4). Также в корпусе установлены два микрофона и небольшой динамик. Источником питания служит встроенный литий­ионный аккумулятор емкостью 315 мА·ч.

Размеры корпуса часов Galaxy Gear — 36,8×56,6×11,1 мм; вес — 73,8 г.

Отвечая на вопрос о предполагаемых объемах продаж новинки, представители Samsung заявили, что по их расчетам на каждый десяток проданных смартфонов Samsung Galaxy Note 3 будет приходиться по два­три экземпляра Galaxy Gear. Иными словами, маркетологи южнокорейского электронного гиганта ожидают, что примерно каждый четвертый покупатель Samsung Galaxy Note 3 будет приобретать в комплекте со смартфоном часы Galaxy Gear. Пока что в это верится с трудом — особенно в свете двух наиболее существенных недостатков Galaxy Gear. Во­первых, заявленное производителем время автономной работы составляет всего 25 ч. Следовательно, заряжать этот гаджет придется ежедневно. Во­вторых, розничная цена Galaxy Gear в нашей стране составит порядка 15 тыс. руб., что эквивалентно стоимости не самого плохого смартфона.

 

Прототип часов Toq компании Qualcomm

Завершая этот раздел, нельзя обойти вниманием прототип «умных» часов с лаконичным названием Toq, который продемонстрировала в ходе выставки IFA 2013 компания Qualcomm. Данное устройство позволяет отвечать на звонки, просматривать сообщения и уведомления о различных событиях, а также работать в качестве внешнего дисплея для ряда приложений, запускаемых на смартфоне.

Поскольку Toq является лишь прототипом, спецификация аппаратной части не была раскрыта. Однако у этого устройства есть две важные особенности, на которые следует обратить внимание. Первая — это цветной дисплей на базе технологии Mirasol. Его принципиальными преимуществами (по сравнению с ЖК-панелями) являются гораздо более низкий уровень энергопотребления и хорошая читаемость изображения на экране даже при ярком освещении. Благодаря этому достигается относительно большое время автономной работы (по словам разработчиков, несколько дней), а также возможность постоянного отображения времени (или другой информации) на дисплее.

Вторая особенность Toq — встроенный модуль беспроводной бесконтактной подзарядки на базе фирменной технологии WiPower LE. Чтобы пополнить запас энергии во встроенном аккумуляторе, часы достаточно просто положить на зарядную поверхность.

Вскоре после демонстрации Qualcomm Toq на IFA 2013 в некоторых онлайновых источниках появилась информация о том, что данное устройство в ближайшее время будет запущено в серийное производство. Однако в одном из интервью Джон Стефанек (John Stefanac), возглавляющий отделение компании Qualcomm в Азиатско­Тихоокеанском регионе, опроверг эти слухи. Он пояснил, что Toq является выставочным прототипом, который был создан исключительно для демонстрации ряда фирменных технологий Qualcomm.

Продолжение следует

В течение нескольких ближайших месяцев ожидается ряд новых анонсов «умных» часов. Так, в самом начале текущего года появилась информация о том, что в Google активно работают над собственной версией «умных» часов, которые, вероятно, будут выпускаться под брендом Nexus. Сведений о технических характеристиках и функциональных возможностях данного устройства пока нет. Возможно, эти часы получат обычный (не сенсорный) экран, а для управления будут предусмотрены сенсорные панели, вмонтированные в браслет.

Примерно в то же время в ряде источников появились сведения о том, что корпорация Microsoft разместила у нескольких азиатских производителей заказы на поставку комплектующих для малогабаритного устройства, напоминающего наручные часы. В частности, были заказаны 1,5-дюймовые дисплейные панели. Однако высокопоставленные сотрудники Microsoft дружно опровергли слухи о разработке «умных» часов. Впрочем, не исключено, что подобное устройство всё-таки будет создано силами сотрудников недавно приобретенного подразделения мобильных устройств Nokia.

В середине нынешнего года появились сообщения о том, что в компании Acer также разрабатывают «умные» часы. О деталях этого проекта известно пока немного — лишь то, что устройство будет оборудовано модулем беспроводной бесконтактной подзарядки. Официальный анонс новинки ожидается в следующем году.

 

Часы Nismo Watch разработаны специально для владельцев
«заряженных» версий автомобилей Nissan

Интерес к сегменту «умных» часов проявляют не только производители гаджетов (что вполне закономерно), но и автопроизводители. В ходе ежегодного автосалона в немецком Франкфурте, который прошел с 10 по 23 сентября, компания Nissan представила прототип часов Nismo Watch. Как утверждается в официальном пресс­релизе, посвященном этому устройству, это первые в мире «умные» часы, обеспечивающие связь водителя с автомобилем.

Часы Nismo Watch позволят получать информацию о средней и максимальной скорости движения, расходе топлива и других параметрах, а также считывать биометрические данные (в частности, частоту сердечных сокращений) пользователя. Приложение Social Speed позволит публиковать эти данные на личной страничке Facebook, Twitter, Pinterest и Instagram.

Подключение Nismo Watch к бортовому компьютеру осуществляется по беспроводному интерфейсу Bluetooth. Источником питания часов служит встроенный литиевый аккумулятор, который можно подзарядить от порта USB. По данным разработчиков, время автономной работы составляет порядка одной недели.

Разумеется, традиционно огромное количество слухов и спекуляций касается планов Apple. Уже на протяжении нескольких лет регулярно появляются неофициальные сообщения о том, что специалисты калифорнийской компании работают над созданием «умных» часов, которые, по-видимому, получат название iWatch. В качестве косвенных доказательств авторы этих заметок приводят поданные Apple заявки на несколько десятков патентов, касающихся технологий, которые могут быть использованы в «умных» часах. Кроме того, стало известно, что Apple уже зарегистрировала в ряде стран товарный знак iWatch. Возможно, это устройство (если оно действительно появится) будет похоже на медиаплееры iPod nano последнего поколения, для которых выпускаются специальные чехлы, позволяющие носить их наподобие наручных часов.

Кстати, некоторые аналитики высказали мнение, что Samsung поторопилась с запуском Galaxy Gear главным образом для того, чтобы опередить своего принципиального конкурента — Apple. Именно этим якобы объясняются существенные недоработки (в частности, более чем скромное время автономной работы и совместимость со считанными моделями смартфонов) первой серийной модели «умных» часов южнокорейского производителя.

В конце сентября в ряде онлайновых источников появилась неофициальная информация о том, что в Samsung уже вовсю работают над моделью Galaxy Gear 2, выпуск которой начнется в I квартале будущего года. Вероятно, в новой модели будет увеличено время автономной работы и расширен список совместимых мобильных устройств. Не исключено, что Galaxy Gear 2 получит встроенный GPS-приемник. Официальный анонс этой модели можно ожидать либо на CES 2014, либо на MWC 2014 (что даже более вероятно, учитывая специфику данного продукта).

 

В начало В начало

КомпьютерПресс 10'2013

1999 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2000 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2001 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2002 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2003 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2004 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2005 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2006 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2007 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2008 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2009 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2010 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2011 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2012 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2013 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
Популярные статьи
КомпьютерПресс использует