Электронная книга — источник знаний XXI века

Владимир Богданов, Алексей Федоров

О пользе сбора макулатуры

Планшетные устройства для чтения электронных книг

NuvoMedia RocketBook — пионер книжных планшетов

SoftBook Reader — книжка в кожаном переплете

Glassbook — книжные планшеты из стекла и стали

Everybook — не планшет, а полноценный книжный разворот

О пользе сбора макулатуры

Сколько книг у вас дома? Пятьсот? Тысяча? Две? Сколько кубометров они занимают? Даже считать страшно. Ни для кого не секрет, что любая домашняя библиотека с лихвой поместится на DVD в современном гипертекстовом формате со всеми иллюстрациями. А сколько книг еще придется купить? Остановить этот вал бумаги уже в обозримом будущем способны электронные книги — специально отформатированные электронные документы, загружаемые на карманные компьютеры или специализированные устройства, полноценно заменяющие полиграфические книги. Процесс этот, конечно, займет не один год. Так, до принятия единой спецификации на программный формат Open eBook Publication Structure 1.0 (до сентября 1999 года, подробнее на http://www.openebook.org/) во всем мире было продано ничтожно малое количество аппаратных электронных книг — около 10 тысяч. Но после того как производители информационного наполнения в буквальном смысле нашли общий язык, ситуация начала быстро разруливаться. По прогнозам Microsoft, к 2012 году более половины всей публикуемой в мире литературы будут составлять книги в электронном виде. В развитых же странах эта тенденция должна набирать силу гораздо быстрее.

Достоинства электронных книг можно перечислять долго. Сочетая все преимущества обычных «папирусов», они позволяют вести мгновенный поиск нужной информации (через механизмы индексации), делать немаркие пометки на полях, использовать тысячи закладок. Издательский цикл для электронной книги занимает считанные дни, а затраты на печать, переплет и брошюровку и вовсе отсутствуют. Кроме того, производитель вовсе не должен поддерживать складские запасы, рискуя вложить деньги в тираж коммерческого провала. Поставки ведутся только на заказ (то, на чем «поднялся» Amazon.com). Электронные механизмы защиты опять же надежно обезопасят книжный рынок от пиратства. Для читателей электронная книга — это не меньшее благо. Более низкая цена, удобство и высокая скорость доставки, возможность носить в кармане куртки несколько тонн литературы (в пересчете на бумажный эквивалент). Так что же сдерживает?

В начало

В начало

Планшетные устройства для чтения электронных книг

На любой компьютерной толкучке заслуженной популярностью пользуется несколько наименований контрафактных CD-ROM с пятью-семью тысячами наименований произведений в архивах документов формата Word или Text. Да, уровень редактирования и соответствие первоисточнику — более чем сомнительны. Но ведь это и есть в бытовом понимании электронные книги? Снабди их средствами индексации, напиши толковую оболочку — и горе издателям и книготорговцам. Однако книголюбы у лотков не толпятся. Дело в том, что экранное разрешение большинства современных ЭЛТ-дисплеев не превышает 72 точек/дюйм, а читать приходится «в излученном свете». Чтение с экрана — неиссякаемый источник вдохновения для дорогих хирургов-офтальмологов и производителей контактных линз. Полностью здоровой альтернативы печатному тексту не будет до тех пор, пока разрешение экранов не достигнет 150-300 точек/дюйм, а читать можно будет в отраженном свете. Вторая ловушка для покупателей упомянутых CD-ROM — необходимость покупать компьютер. И, наконец, с ноутбуком или 17-дюймовым монитором невозможно с уютом пристроиться на диванчике, усесться на скамейку в поезде, небрежно бросить их на прикроватную тумбочку… Значит, не то.

«То» — это компактное устройство, размером с тонкий томик стихов, с большим четким и контрастным экраном и минимальным набором навигационных клавиш, с которыми справится и ребенок. Словом, специализированная аппаратная электронная книга (чтобы не путать с программной электронной книгой, назовем эти устройства книжными планшетами). Само собой, она должна иметь коммуникационный порт и модем для быстрой загрузки свежих газет, детективов, женских романов и серьезных научных трудов. Наполнением для этой карманной книжки должны стать литературные оригиналы в особом формате (похожем на привычный HTML и ХML). И такие книжные планшеты уже есть.

В начало

В начало

NuvoMedia RocketBook — пионер книжных планшетов

Калифорнийская компания NuvoMedia (http://www.nuvomedia.com/), одна из активисток Open eBook, помимо самой электронной литературы производит и аппаратные средства для ее чтения — семейство книжных планшетов Rocket eBook (http://www.rocketbook.com/). Собственно, выпуск первого книжного планшета она приписывает именно себе.

RocketBook — это фактически один большой дисплей с четырьмя экранными кнопками-пиктограммами и линейкой прокрутки. Монохромный сенсорный экран (перо прилагается, но показан и палец как естественный манипулятор) изготовлен по гибридной технологии, благодаря чему имеет очень большой угол обзора и высокую контрастность при любом освещении. Его размер 11,43 x 7,62 см, а разрешение составляет 106 точек/дюйм. Не так уж и много, но в полтора раза лучше, чем у ЭЛТ-монитора. К числу достоинств разработчики также относят приятную белую подсветку экрана и очень низкое энергопотребление (намек на продолжительную автономную работу). Показатель контрастности дисплея 30:1 с подсветкой и 25:1 на солнечном свету. Кнопка-пиктограмма в левом верхнем углу дисплея является программируемой, а по умолчанию задает размер шрифта. В правой верхней части сенсорного дисплея расположена пиктограмма, задающая книжную или альбомную ориентацию документа на дисплее. Справа внизу имеется пиктограмма навигации по книжной полке — для выбора одной из записанных в памяти книг (она же открывает доступ к примитивным настройкам — например, интенсивности подсветки дисплея). И, наконец, меню последней пиктограммы позволяет устанавливать закладки, вводить комментарии, вести поиск по документу, получать доступ к встроенному словарю. На левой рамке (там, где у обычной книги расположен «корешок») приютились еще две кнопки постраничной прокрутки. Размер всего планшета 12,7x19x3,8 см — точь-в-точь небольшой книжный томик. В стандартной поставке планшет имеет 4 Мбайт флэш-памяти (на 4000 страниц), из которых 800 Кбайт аллоцирует системное ПО. Кому мало — может установить дополнительный 32-мегабайтный модуль. Заряда никель-металл-гидридных батарей хватает на 20 часов чтения с подсветкой и 40 — без подсветки. Зарядка может производиться в любой точке мира, поскольку адаптер рассчитан на напряжение 100-240 В. Помимо основных функций устройство воспроизводит звуковые WAV-файлы, которые могут внедряться и в электронный документ. К недостаткам устройства можно отнести отсутствие поддержки градаций серого. USB-интерфейс пока также не предусмотрен.

В конце 1999 года была выпущена расширенная модификация книжного планшета Rocket eBook Pro с 16 Мбайт памяти, усовершенствованной версией программы-посредника RocketLibrarian и кросс-платформной совместимостью (ПК и Macintosh). Устройство продается по цене около 270 долл., а цена его предшественника Rocket eBook одновременно была снижена до 200 долл. Профессиональная версия карманного книжного планшета весит около 620 граммов и позволяет хранить чуть менее 20 тыс. страниц с текстом и картинками (хватит, наверное, на 50 романов). Впервые в устройство подобного класса внедрена система распознавания рукописного ввода Fonix’s Allegro. В поставку входит такой сервис, как бесплатная «покупка» любых трех электронных книг, опубликованных в течение года. Книжный планшет можно модернизировать, установив дополнительный модуль на 32 Мбайт (этого хватит на 56 тыс. страниц). Все описанные устройства управляются специально разработанной операционной системой RocketEngine со встроенными средствами защиты электронных книг от нелегального копирования. Кстати, скопировать книгу со своего планшета на носитель товарища не удастся. Однако программа PocketWriter позволяет создавать собственные электронные книги для RocketBook — получается, бери пиратскую библиотеку и вперед! Через последовательный порт с ПК на планшет можно загрузить документы формата Word, HTML и текстовые ASCII. PDF же напрямую не поддерживается — его придется конвертировать.

В начало

В начало

SoftBook Reader — книжка в кожаном переплете

Компания SoftBook (http://www.softbook.com/)  — второй самый известный «евангелист» рынка электронной литературы. Ее книжный планшет выгодно отличается от конкурентов дизайном и функциональными возможностями, но имеет более высокую цену.

Солидный томик весом около 1315 граммов разработчики поместили в кожаный переплет, защищающий экран при транспортировке. Ее кардинальным отличием от RocketBook является наличие встроенного модема и программного обеспечения для автономного приема электронного контента (от газет до коммерческой литературы). SoftBook имеет большой монохромный ЖК-дисплей диагональю 9,5 дюймов (15,24 x 20,3 см) с поддержкой градаций серого. Дисплей, конечно, сенсорный. Яркость — 70 нит. В стандартной комплектации красивая книжка оснащена 8 Мбайт флэш-памяти (на 5000 страниц), которую можно нарастить дополнительными флэш-картами так, что хватит на 50 тыс. страниц. Максимальная производительность встроенного модема — 33,6 Кбайт/с, что позволяет пополнять объем книги со скоростью 100 страниц в минуту (компьютер при этом, конечно, не требуется!).

В остальном это обычный книжный планшет с расширенными возможностями поиска, поддержкой гипертекста, возможностями для ведения пометок и подчеркиваний (при помощи указки-стайлуса).

Помимо стандартных экранных пиктограмм на корпусе сосредоточено множество физических кнопок. Под правую руку удобно ложится продолговатая клавиша переворачивания (но не прокрутки) электронной страницы. Обратите внимание, что электронная страница целиком помещается на экран. На нем можно делать пометки от руки и выделять понравившиеся строки. Непродолжительное по меркам RocketBook время работы компенсируется возможностью смены батарей по мере необходимости. Встроенные литий-ионные аккумуляторы рассчитаны на пять часов автономной работы. Подзарядка же занимает не более часа.

Операционная система SoftBook поддерживает множество распространенных форматов, включая Word и HTML. Во втором случае пользователям рекомендуется отключать такие тэги, как <TITLE> и <META>, чтобы сохранить стройный вид документа. Среди неподдерживаемых графических файлов нужно отметить чересстрочный GIF и progressive JPEG. Графические файлы должны быть представлены в четырех градациях серого (очевидно, это ограничение, накладываемое дисплеем).

Интересно, что в прошлом году SoftBook заключило соглашение с издателями Newsweek и The Washington Post. Эти издания пополнили электронную библиотеку SoftBook, куда уже входят Time, Fortune, Money, New York Times и другие ведущие американские периодические издания, расщепленные на биты и байты. Свежая утренняя пресса загружается в память SoftBook Reader еще ночью — с такой оперативностью не сможет конкурировать ни один почтальон.

Разработчики позаботились о том, чтобы «книжные черви» не испытывали дискомфорта. Вместо традиционной компьютерной «прокрутки» страниц в SoftBook реализован механизм псевдопролистывания — страничка как бы переворачивается, как в бумажной книге.

В начало

В начало

Glassbook — книжные планшеты из стекла и стали

Фирма Glassbook пока не производит сама книжные планшеты, но будет делать это обязательно. Уже разработан дизайн и ведется доработка аппаратного обеспечения. Внешний вид «стеклянных» книжных планшетов, пожалуй, самый футуристичный из всех рассмотренных. Правда, сильно смахивает на карманные компьютеры Palm-size PC и органайзеры Palm — но зачем же изобретать колесо?

Даже если абстрагироваться от аппаратной части, то электронный планшет Glassbook r2 имеет уникальное отличие от остальных. Их «книжка» поддерживает открытый стандарт EBX — Electronic Book Exchange Standard, который позволяет полноценно работать как с документами Adobe PDF, так и с книгами стандарта Open eBook, поддерживаемого Microsoft. Правда, издатели вряд ли воспримут его на ура. Дело в том, что EBX позволяет пользователям электронными книгами как бы не ущемлять авторских и смежных прав. Подробности — на сервере рабочей группы EBX http://www.ebxwg.com/

В начало

В начало

Everybook — не планшет, а полноценный книжный разворот

На вопрос, чем устройство EB Dedicated Reader отличается от других электронных книг, разработчики из корпорации Everybook сурово отвечают, что электронные книги производят они, и только они. У всех остальных, дескать, не пойми что — книжные планшеты какие-то. И действительно, все остальные участники обзора производят моноэкранные монохромные планшеты с относительно жесткими требованиями по формату «потребляемых» публикаций (из-за ограничений, накладываемых аппаратной частью и фирменными операционными системами).

Во-первых, ее книжка — это два цветных ЖК-дисплея, скрепленных общим «переплетом». Действительно, создается иллюзия того, что мы читаем обычную книжку — держать EB Dedicated Reader будет столь же привычно.

Даже по формату представления «печатных» материалов Everybook пошла другим путем. Путем всеядного участника рынка. Она просто получает у издателей электронные версии публикаций и в готовом виде показывает их на своей книжке. При этом не приходится вносить в оригинальную публикацию изменений, а значит, нарушать лицензионные соглашения и копирайты. Ну и, наверное, издержки на переформатирование оригиналов тоже уходят в прошлое. Понятно, что в книжке реализована полная поддержка формата PDF. Обращаться с этим форматом можно так же, как и с Open eBook, — наносить рукописные пометки, подчеркивать и выделять абзацы, вести текстовой поиск и все такое.

Второй ЖК-экран может использоваться не только для отображения соседней страницы. Цезари всех мастей могут, например, читать две книжки одновременно или читать одну, а на второй чистой странице писать заметки.

Если владелец прав на публикацию не обставил отдельные фрагменты запретами на копирование, то документы из Everybook EB Dedicated Reader можно смело выводить на принтер или выгружать на компьютер через USB-интерфейс. Все «настоящие книжки» продаются с уже установленными словарем, тезаурусом и… текстом Библии.

Загрузка книг на Dedicated Reader производится тоже оригинально. После подключения через встроенный модем к серверу на экранах книги появляется трехмерный интерфейс с широким выбором книг, которые загружаются сразу после проплаты. Слишком хорошо, чтобы быть правдой?

И напоследок пользователям карманных компьютеров на базе Windows CE (ныне просто Windows Powered), а также поклонникам карманных органайзеров Palm (кому не жалко глаз) рекомендую загрузить из Интернета программы для чтения электронных книг для этих платформ. Как ни странно, большинство из «засветившихся» в обзоре компаний распространяют бесплатные версии таких «читателей» в расчете на прибыли от продажи самих электронных книг.

 КомпьютерПресс 1'2000