Технологии XXI века сегодня

Обзор идей, технологий и аппаратных тенденций, призванных изменить компьютерный мир

Владимир Богданов

Swatch Internet Time. Теперь мы будем жить по-новому?

Bluetooth со скоростью мысли

Процессоры, процессоры превыше всего

Специализированные Internet-компьютеры, гибриды и Easy PC

И это все? Вместо заключения

 

Время по Гринвичу. Как это было?

Ericsson T20 — первый мобильник сo Swatch Internet Time

IBM Wearable PC. Носите на здоровье

 

Фраза «технологии XXI века» сегодня уже утратила весь свой пафос. Отныне она вполне может означать «технологии вчерашних дней». Технология, которая еще год назад считалась многообещающей, сегодня имеет беспрецедентный коммерческий успех (USB 1.0), осталась в разряде «внимательно изучаемых» (MP3-плейеры) или потерпела фиаско (Rambus DRAM). Для составления летописи компьютерных удач и провалов в 2000 году достаточно пролистать подшивку КомпьютерПресс. Поэтому в рамках этого обзора я не стану поминать бурное аппаратное прошлое. Наоборот, попытаюсь заглянуть в будущее, отметив некоторые идеи, технологии и тенденции, призванные в скором времени изменить компьютерный мир. Критерий их отбора очень субъективен: просто они показались мне довольно симпатичными или мало описанными в компьютерной прессе.

Swatch Internet Time. Теперь мы будем жить по-новому?

О новом формате мирового времени Internet Time, предложенном швейцарской часовой фирмой Swatch (http://www.swatch.com/), громко заговорили лишь в конце прошлого тысячелетия (в декабре 2000 года). По счастью, Swatch, шведская компания Ericsson (http://www.ericsson.com/) выпустила сотовый телефон для молодежи T20, в котором предусмотрела поддержку Internet-времени. И тут пришло время вспомнить о реформе двухлетней давности в области мирового времени. Сами понимаете, что в эпоху глобализации мировой экономики и культуры считать разницу в часовых поясах — удовольствие сомнительное. Когда в почтовом сообщении указывается местное время отправки, то получателю порой кажется, что оно было отправлено не минуту, а часов двенадцать назад. Словом, в современном мире традиционная система учета местного времени по часовым поясам порождает много путаницы. Настала пора принять новую систему отсчета — универсальную, как доллар, и понятную, как пол-литра. Internet Time — на мой взгляд, как раз то, что надо. Идеологи Swatch провозгласили Internet Time еще 23 октября 1998 года. Слово Internet в названии намекает на основную миссию хронологической системе — служить универсальным ориентиром для пользователей Сети. С простотой всего гениального Swatch разбила земные сутки не на «корявые» 86 400 секунд (не удивляйтесь, это так), а всего на 1000 временных интервалов — «дот-битов» (.beat). На русский эту единицу времени хочется перевести как один «тик-так», но боюсь, что «две калории» будут против. Словом, получилось, что каждый «тик-так» (@001, или дот-бит) эквивалентен земным минуте 26,4 секундам. То, что время суток стало кратным десяти, — это не только мечта школьника, решающего задачи со скоростями, но и удобное нововведение для всех нас — надо только привыкнуть.

ОК, 1000 «тик-таков» в глобальных сутках — это здорово, но где берут отсчет Интернет-сутки? Известно где — в штаб-квартире Swatch. Ради удовлетворения амбиций компании — изобретателя Internet Time пришлось «провести» даже новый нулевой меридиан через швейцарский город Биль. Английский Гринвич может отдыхать… Сутки в системе Internet Time начинаются в @000, в полночь по Билю. Время по BMT (Biel MeanTime) совпадает с центрально-европейским временем, что упрощает дело. Самолюбие щвейцарцев тешит тот факт, что с момента проведения воображаемого меридиана по улице Якоб-Стемпфли (где расположен центральный офис Swatch) эпоха часовых поясов ушла в прошлое. Им хорошо — у них в полночь время честно округляется до @000, а в Москве в полночь по местному — еще только @917 «тик-таков». Непорядок! Впрочем, сами виноваты: ведь не Первый московский часовой завод заварил эту кашу с универсальным временем.

Кстати, не удивлюсь, если в мире найдется немало желающих оспорить приоритет щвейцарцев в точке отсчета Internet Time. В самом деле, русские с Суворовым на их Альпы ходили, а они имеют наглость тут условия ставить… Но поздно… Вероятно, предвидя подобный вариант развития событий, господа из Swatch запустили в открытый космос спутник. В нем — капсула с обращением к инопланетному разуму, извещающим о переходе на Internet Timе. Спутник запущен год назад, его теперь с собаками не сыщешь. Поэтому придется всем переходить на Swatch Internet Time, а то получится, что инопланетян введем в заблуждение. Неудобно — гуманоиды все-таки.

По оценкам Swatch, на Интернет-время перешли уже несколько миллионов человек. Для того чтобы новый формат времени прижился побыстрее, соответствующие «тик-таковые» хронометры внедряются в наручные часы, сотовые телефоны и другие устройства. На своем Web-сайте (http://www.swatch.com/) Swatch разместила для загрузки симпатичные аплеты для настольных и карманных компьютеров, конвертор времени, а также программки-информеры для украшения Web-сайтов.

Некоторые из них можно установить и с нашего CD-ROM.

Теперь, приступая спозаранку к дойке подмосковной коровы, можно успокаивать себя тем, что на часах не пять утра по местному, а уже @125 по швейцарскому Интернет-будильнику.

В начало

В начало

Bluetooth со скоростью мысли

Беспроводное соединение устройств по радиоканалу 2,4 ГГц Bluetooth (торговая марка Telefonaktiebolaget LM Ericsson) с автоматическим определением совместимой периферии для обмена данными — это, на мой взгляд, одна из двух технологий, которые окажут наибольшее влияние на весь рынок аппаратного обеспечения в 2001 году. Вторая революционная технология — USB 2.0, но о ней — чуть позже.

Практический пример работы Bluetooth — синхронизация (взаимный обмен данными) между MS Outlook на ноутбуке и PIM-органайзером сотового телефона. Более приземленный пример — беспроводной вход в локальную сеть или Интернет по коммутируемой линии с ноутбука, который автоматически ловит точки доступа Bluеtooth. Единственное, что нужно для удобного обмена данными, — наличие Bluetooth-контроллеров в каждом из участвующих в соединении устройств. Сами контроллеры Bluetooth стоят недорого, поэтому их можно интегрировать даже в относительно недорогие устройства типа беспроводных наушников, «бюджетных» принтеров и Web-камер.

Текущая спецификация технологии Bluetooth (Bluetooth version 1.0) предусматривает установку передачи данных между устройствами, расположенными на расстоянии до 10 м. Но реально радиус действия Bluetooth-передатчиков может составлять 100 м (как у новых «синезубых» адаптеров TDK с керамической антенной). Технология Bluetooth обеспечивает весьма высокую скорость передачи данных — до 721 Кбит/с. Это около 90 Кбайт/с, почти в 25 раз быстрее, чем у типичного модемного соединения Bluetooth. Как и многие другие радиоинтерфейсы, Bluetooth позволяет использовать причудливые сетевые топологии для связи устройств (включая схему «точка — много точек»). Кроме того, радиоинтерфейс не требует выполнения условия прямой видимости между устройствами. Bluetooth-периферия может обмениваться данными буквально через стенку или через этаж, что особенно важно в условиях офиса. Представляете, сидите вы на работе, а ваш принтер неожиданно начинает печатать задание, посланное на печать сотрудником, сидящим двумя этажами ниже. Такой вот казус, однако. Впрочем, возможности Bluetooth не стоит преувеличивать: каждое устройство может общаться не более чем с семью другими совместимыми; 10 метров — это не так уж и много; существует вероятность ошибок при автоидентификации совместимых устройств.

Создается впечатление, что прошлый год и первая половина наступившего уйдут на создание инфраструктуры Bluetooth: выпуск точек доступа, внешних адаптеров, универсальных антенных интерфейсов и отладку первых образцов Bluetooth-периферии. Сегодня пробные образцы точек доступа и Bluetooth-совместимых устройств выпускают компании Ericsson, TDK и многие другие. Как только подготовительный этап завершится, на пользователей обрушится шквал Bluetooth-устройств. Аналитики iXBT Hardware (http://www.hardware.ru/) предполагают, что одним из первых технологию радиообмена данными начнут внедрять производители цифровых фотоаппаратов. Действительно, сегодня процесс «сброса» цифровых снимков с фотоаппарата на ПК или принтер представляет собой весьма дискомфортную процедуру, требующую нескольких минут на подключение и установки соединения (и это на «подготовленном» ПК). Bluetooth призван решить проблему лишних проводов, а производительности радиоканала должно хватить для быстрой передачи фотографий. Превратить в Bluetooth-устройство ноутбук или настольный ПК — гораздо проще, чем любой портативный предмет цифровой электроники. Достаточно лишь установить в него внешний «синезубый» адаптер, выполненный в виде USB-устройства, или PC Card. Такие рабочие адаптеры уже разработала TDK. Получилось неплохо и довольно прочно: внешней антенны нет, только встроенная, да и та из керамики. Планы по выпуску внешних USB- и PC Card-адаптеров в 2001 году есть и у Intel. Последняя, кстати, настолько убеждена в успехе беспроводного радиоинтерфейса, что собирается интегрировать Bluetooth-логику на кристаллах своих будущих чипсетов для системных плат.

Реализация Bluetooth на кремниевом кристалле настолько компактна, что эту технологию можно встраивать в самые портативные устройства, включая карманные компьютеры и даже наручные часы. Прототип Linux-часов, на лету синхронизирующихся с Bluetooth-устройствами, уже представлен компанией IBM, а дальше — видно будет. Но самое скорое внедрение Bluetooth-интерфейса произойдет, вероятно, на рынке настольной периферии и MP3-плейеров. В частности, по предварительной информации, компания Logitech готовит к выпуску семейство беспроводных мышей, клавиатур и Web-камер, объединенных одной «синезубой» идеей. И это несмотря на то, что у компаний имеются собственные периферийные радиотехнологии. Но, к сожалению, радиоклавиатуры и мыши требуют подключения таблетки-передатчика к соответствующим дефицитным портам. С Bluetooth-контроллером, интегрированным на чипсете системной платы или в виде USB-адаптера, лишних портов не задействуется, инициализация новой периферии будет происходить самым простым из известных способов. Даже не Plug-n-Play («подключи и работай»), а Bring-n-play («поднеси и работай»). Удобство беспроводной связи ПК и принтера посредством Bluetooth недавно продемонстрировали компании Toshiba и Lexmark. Возможно, принтеры со встроенным радиоинтерфесом появятся уже в середине этого года. Но еще быстрее могут получить распространение принт-серверы (от той же Axis) с технологией Bluetooth, что позволит не проводить замены всего оборудования, а лишь модернизировать его. В общем, процесс внедрения Bluetooth сопоставим по скорости с внедрением USB 1.0: производители медленно запрягают, но едут быстро. А команда перехода на галоп поступила еще в прошлом году. Или это нам послышалось?

На нашем CD-ROM вы найдете текущую оригинальную спецификацию Bluetooth и другие материалы, посвященные этой технологии.

В начало

В начало

Процессоры, процессоры превыше всего

Чтобы понять, как будет развиваться процессорная индустрия в ближайшие год-два, не нужно быть пророком с авторитетом Артура Кларка. Ничего революционного ожидать не приходится — планы выпуска будущих новинок уже давно опубликованы производителями (об этом читайте в аппаратном обзоре «Зима. Процессор, торжествуя…»). К концу 2001 года микропроцессоры для ПК подойдут к тактовой частоте в 2 ГГц, это ясно. Куда интереснее заглянуть в будущее лет на пять. Ведь технологические основы этого будущего уже сегодня закладываются в научных лабораториях. И текущие результаты экспериментов, поверьте, сенсационны. В частности, по сообщению Cnews.Ru (http://www.cnews.ru/), химики британского Кембриджского университета разработали процесс выращивания крайне дешевых микросхем из полимерных материалов. Потенциальные рынки для подобных микросхем — воистину бескрайние. «Целлофановый» Pentium 4, конечно, появится нескоро, но вот появления в ближайшее время микросхем уровня тех, что используются на смарт-картах и бесконтактных «умных» магазинных ярлыках, можно ожидать. Точнее, компания Plastic Logic (венчурный производитель новых микросхем) уже к лету планирует представить прототип пластиковой микросхемы. Сообщается также, что технологией заинтересовались производители уровня Lucent (завидую, что вы уже наверняка знаете, купила ее Nokia или нет), химические концерны Hoechst и DuPont, разработчики полупроводников IBM, Hitachi и Philips.

Однако, даже если кембриджские химики не ошиблись и пластиковые микросхемы ценой в упаковку целлофановых пакетов — не «утка», велика вероятность того, что эту технологию задушат на корню или упрячут от посторонних глаз на долгие годы. Это субъективное, но отнюдь не параноидальное мнение автора. Ведь кремниевыми микросхемами занимаются не дети, а самые влиятельные люди делового мира. В полупроводниковой индустрии крутятся сотни миллиардов. А идея «пластиковой микросхемы» подрывает все основы бизнеса на силиконе. Библиотеки дорогих патентов и десятки многомиллиардных фабрик обрекаются на вымирание. Поэтому даже умозрительной угрозы со стороны полимеров-полупроводников никто не допустит. Хотите понять логику спланированного научно-технического регресса — прочитайте повесть Александра Мирера «Мост Верразано». В ней герой-умник изобрел дешевую установку холодного ядерного синтеза, которая при монтаже в автомобиль полностью снимала потребность в бензине на весь срок эксплуатации. Нефтяные бароны быстро поняли, что к чему. Но договориться с автопроизводителями не смогли. Что за этим последовало — предсказуемо: взрывы автомобильных лабораторий, ответные теракты в отношении буровых установок, война корпоративных служб безопасности и наемных гангстеров. А закончилось все в одночасье: «холодный» реактор «утратили», чертежи спрятали и продолжили мирно выкачивать остатки запасов нефти. Без технических революций, знаете ли, спокойнее.

Куда более реальной представляется картина будущего с процессорами на основе кремниевой подложки. В частности, Intel, по сообщению iXBT Hardware (http://www.hardware.ru/), прогнозирует появление процессоров с тактовой частотой 10 МГц уже к 2005 году. По крайней мере, технологически это возможно. В подтверждение этого компания представила технологию, позволяющую выращивать транзисторы с толщиной затвора в 3 атома (8 ангстрем). В 2005-2010 годах процессоры начнут выпускаться по технологии 0,07 микрон (сегодня осваивается 0,13 микрон). Новая технология позволяет моделировать кристаллы, состоящие из 400 млн. транзисторов (это в 9 раз больше, чем у Pentium 4). Подобная процессорная мощь позволит не только воссоздавать фотореалистичные трехмерные миры, но и, например, мгновенно распознавать речь или даже синхронно переводить ее на другой язык.

Эксперты Института электрики и электронной инженерии (IEEE) сделали в канун нового тысячелетия еще более оптимистичный прогноз: в течение пяти ближайших лет можно ожидать появления микропроцессоров с тактовой частотой не 10 ГГц (как обещает Intel), а целых 100 ГГц. По информации, распространенной http://www.e4engineering.com/, недавно завершена разработка технологии производства интегральных микросхем с эффектом сверхпроводимости. Согласно предварительным данным в них используется химический элемент ниобий, который обретает свойство сверхпроводимости (нулевого сопротивления) при охлаждении до температуры в 9 градусов по шкале абсолютных температур Кельвина. Далее цитирую по Cnews.ru: «Помимо нулевого электрического сопротивления в новых микросхемах будет использовано другое квантово-механическое явление при низких температурах — квантование магнитного потока, то есть возможность существования потоков магнитного поля только в количествах, кратных минимальному магнитному потоку. На основе этого явления будут созданы ячейки памяти, где наличие или отсутствие магнитного потока будет записываться как биты информации. На основе таких ячеек памяти и при отсутствии электрического сопротивления можно создать процессор, действующий на частоте 100 ГГц, а если удастся использовать для создания сверхпроводящих микросхем тот же уровень миниатюризации, что и в самых современных процессорах, тактовая частота может быть еще выше. В частности, в некоторых экспериментах удалось добиться частоты мультивибратора в 750 ГГц». От таких гигагерцев в глазах рябит. Неужели правда? Осталось подождать пять лет, чтобы в этом убедиться.

В начало

В начало

Специализированные Internet-компьютеры, гибриды и Easy PC

Новый класс устройств, IA (Internet Appliances) — специализированные компьютеры и тонкие серверы для работы с Интернетом (WWW, электронной почтой, FTP и пр.). Как правило, речь в таких случаях идет о бездисковом компьютере с прошитым в ПЗУ программным обеспечением — этаком Web-планшете, только на подставке и с клавиатурой. Все, что должна иметь такая машинка, — это встроенный Web-браузер с поддержкой защищенного SSL-режима 128 бит, почтовый клиент (не обязательно), программа просмотра файлов распространенных форматов (вложения читать) и мультимедийные функции (софт и аппаратная поддержка). IA должен быть прост как пылесос, не требуя от пользователя знаний по настройке и установке софта, и быть готовым к работе «сразу из коробки». Дескать, включайте, общайтесь, совершайте онлайновые сделки и делайте покупки в сетевых магазинах. А самое главное: Internet Appliance должен стоить дешевле обычного компьютера. На практике это получается плохо, поэтому IA пока приходится «сажать» на дотации. Первый такой удачный опыт — выпуск специализированного COMPAQ iPAQ Home Internet Appliance IA-1 — компьютера, ориентированного на работу с Интернетом через сетевую службу Microsoft NetWork (MSN). Удивительно, что в Штатах эти компьютеры продаются условно-бесплатно. Как это дико ни звучит, но фактически американец может оформить подписку на доступ в Сеть через MSN за 22 долл. в месяц сроком на 3 года и получить IA-1 за 99 долл. или IA-2 (c электронно-лучевым монитором) бесплатно. Впрочем, россияне такую штуку, да еще на подобных условиях купить все равно не смогут, если только они не живут на территории США или на американских военных базах за рубежом. Поэтому рассмотрим IA-1 философски — как концептуальный портрет Internet-компьютера. Итак, что у IA может быть внутри и что снаружи (на примере Compaq IA-1)? Во-первых, дело придется иметь с моноблоком, главное украшение которого — ЖК-дисплей с матрицей диагональю 10,1 дюйма и разрешением 800×600. Внутри — 16 Мбайт флэш-памяти и 32 Мбайт ОЗУ SDRAM. Модем — обычный, с поддержкой протокола V.90. Беспроводная клавиатура включает набор мультимедийных и Интернет-клавиш, среди которых можно отметить кнопку вызова Интернет-пейджера, портала онлайновой торговли и финансовых услуг, а также кнопку отправки задания на принтер Epson Stylus 740. Диска нет, а значит весь софт уместился во флэш-ПЗУ. Впрочем, «прошитого» программного обеспечения — немного: Microsoft Internet Explorer 4.0 со встраиваемыми приложениями Jeode Java VM, Flash, Windows Media Player and ActiveX-контроли. Все остальное, включая Web-почту на сервере Hotmail, реализовано на удаленных серверах MSN. Любопытно, что на IA-1 имеется 4 USB-порта для подключения внешней периферии. А в ближайшее время на Internet-компьютере появится слот CompactFlash Type I/II — это полезно, например, для быстрой загрузки данных с носителей цифровых фотоаппаратов или записи MP3-файлов для портативных цифровых проигрывателей.

2001 год, без сомнения, станет переломным для Internet-компьютеростроения. IA-подобные модели намерены выпустить на рынок почти все ведущие производители. А в странах, где компьютер — это инструмент, а не культовый предмет для демонстрации соседям, такой подход будет встречен с одобрением.

Строго говоря, почти любой Internet-компьютер имеет определенное психологическое ограничение — ему никогда не стать нормальным ПК, модернизации IA не подлежат. Ни за какие деньги. Поэтому идеальный вариант — предложить дешевое решение, ориентированное исключительно на работу в Интернете, но с возможностью дальнейшего превращения в полноценный ПК путем покупки компонентов. По-видимому, первой такая идея пришла в голову тайваньской VIA (http://www.viatech.com/). Не мудрствуя лукаво, компания разработала эталонный дизайн ПК за 199 долл. Его полное название Starter Information PC Reference System с etBIOS (коротко info PC) — этакий рабочий ПК «для затравки». Компьютер базируется на системной плате дизайна VIA c чипсетом VIA Apollo PLE133 SMA. На чипсете интегрирован графический процессор Trident Blade3D. Процессор — естественно, начального уровня — VIA Cyrix III 533 МГц и 32 Мбайт SDRAM. Понятно, что винчестер на 199-долларовую систему «не натянулся», а работать как-то надо. Выход нашли гениальный — во флэш-ПЗУ разместили микробраузер etBIOS, который является частью программного пакета etBrowser, разработанного американской корпорацией Elegent Technologies. Удивительно, что он занимает всего лишь 256 Кбайт памяти, но при этом поддерживает все распространенные Web-стандарты: протоколы PPP, TCP/IP, http и SSL, а также форматы HTML, JPEG и GIF. Словом, для работы в Интернете здесь есть все, а данные можно с успехом хранить на удаленных серверах. А если вдруг захотелось полноценного ПК, то бегом в магазин за винчестером, дополнительными модулями памяти и картами расширения для модернизации Starter Information PC. Сегодня VIA работает с несколькими разработчиками по проектированию дизайна и запуска в серию Info PC.

В отличие от двух вышеперечисленных классов (IA и Info PC) компьютеры Easy PC, можно сказать, полноценные ПК, доведенные до простоты бытового прибора. Немало воды утекло, прежде чем производители компьютеров (c подачи Intel) поняли, что именно нужно среднестатистическому пользователю. Кого-то осенило, что компьютер для дома — это не головоломка как таковая. Он не должен конфликтовать со внутренними устройствами, выдавать ошибки и требовать от пользователя чересчур квалифицированных действий. И тогда люди к такому ПК сами потянутся. Так и появилась концепция Easy PC. Компьютер уменьшили в размерах, интегрировали на платформу все что можно, заставили дизайнеров потрудиться над внешним видом корпуса, убрали устаревшие порты и «конфликтовероятностные» компоненты. В итоге получили «конфетку». Easy PC готов к работе в Интернете через пять минут после распаковки коробки. Он быстро загружается, работает под управлением Windows 98/Me, практически не подлежит модернизации изнутри, но имеет широкие возможности по подключению внешней USB-периферии («модернизация снаружи»). С Easy PC легко найдет общий язык студент и домохозяйка, да и автор не испытывает никаких предубеждений относительно простых ПК. Радует, что с этого года Easy PC наверняка перестанут быть белыми воронами, их производство развернули крупнейшие мировые производители. А значит, скоро тайваньские поставщики «не дадут засохнуть» и российскому рынку.

В начало

В начало

И это все? Вместо заключения

За рамками этого обзора осталась, пожалуй, самая очевидная тенденция на 2001 год — вероятный бум смартфонов, коммуникаторов и GPRS-терминалов. Сегодня технологический мир подошел к черте, за которой неизбежно ускорится конвергенция компьютерных технологий и персональных средств связи. Коммуникаторы и смартфоны скоро перестанут быть экзотикой и займут достойное место в ряду доступных моделей. Еще сильнее влияние Интернета на абонентские терминалы проявится с широким внедрением технологий GPRS (пакетная передача данных в сотовых сетях на скорости 115 Кбит/с). А года через два для нас будет иметь значение не название модели телефона, а тип операционной системы, которой он управляется (скорее всего лидировать будут Palm OS и Symbian). Словом, материал о персональных мобильных коммуникациях КомпьютерПресс приберег для февральского спецвыпуска, посвященного Интернету. Но кое-что можно прочитать и в этом номере в статье «SMS против WAP. Неравный бой».

Вообще, портативная электроника переживает всплеск интереса со стороны покупателей. Особенно это касается цифровых фотоаппаратов и MP3-проигрывателей. В 2001 году этот процесс продолжит набирать силу.

Среди массовых тенденций в настольном компьютерном мире хотелось бы отметить появление интерактивных устройств ввода. И прежде всего — мышей с обратным тактильным воздействием. Об этом опять же читайте в статье текущего номера «Интерактивная мышь и беспроводной набор устройств ввода от Logitech». Тема ближайших перспектив выпуска процессоров для ПК частично раскрыта в материале «Зима. Процессор, торжествуя…». И наконец, тенденции в технологиях оперативной памяти описаны в статье «RDRAM по старой памяти».

КомпьютерПресс 1'2001