oldi

Плата для экстремального разгона — ASUS Maximus VI Extreme

Автор: Максим Афанасьев

Практически каждое решение от ASUS уникально и интересно, и плата Maximus VI Extreme в этом смысле не стала исключением. В последней серии игровых системных плат ASUS на чипсетах Intel Z87 модель ASUS Maximus VI Extreme является самой топовой. Она имеет наиболее богатую комплектацию, широкие функциональные возможности, большой разгонный потенциал и стоит дороже всех. Данная модель поддерживает установку процессоров Intel Core 4-го поколения (Haswell) и, вполне вероятно, будет поддерживать  следующее поколение процессоров Intel Core 5-го поколения (Haswell Refresh/Broadwell-D), анонс которого ожидается в скором времени. Рассмотрим эту интересную модель более подробно.

Внешний вид и технические характеристики ASUS Maximus VI Extreme

ASUS Maximus VI Extreme

ASUS Maximus VI Extreme

Плата ASUS Maximus VI Extreme поставляется в большой картонной коробке со специальной дверкой, открыв которую можно увидеть саму плату, а также важную опцию — блок-панель ASUS OC Panel. На коробке присутствует достаточно большое количество описательной информации, которая раскрывает функциональные и технические характеристики модели. Кроме того, в этих текстах приведены все важные особенности модели с подробным описанием. Сама коробка выполнена в фирменной темно-бордовой цветовой гамме, присущей всей игровой серии устройств ASUS Republic of Gamers.

Комплектация

Комплектация

Помимо собственно платы, в комплекте с ней поставляется подробная инструкция пользователя (на английском языке), DVD-диск с программным обеспечением и заглушка задней панели платы. В комплект поставки также входят десять SATA-кабелей (из них пять угловых), мостики-шлейфы SLI под две, три и четыре видеокарты, мостик AMD CrossFireX, USB-кабель для соединения ROG Connection, внешняя антенна для модуля Wi-Fi+Bluetooth и сам модуль Wi-Fi+Bluetooth. К блок-панели ASUS OC Panel, находящейся в отдельном отсеке,  прилагается кабель для подключения и специальный переходник для ее монтажа в 5,25-дюймовый отсек корпуса компьютера. Как видно из описания, плата ASUS Maximus VI Extreme имеет весьма обширную комплектацию, что еще раз подчеркивает ее особенность и выделяет на фоне других моделей.

ASUS Maximus VI Extreme

Системная плата ASUS Maximus VI Extreme выполнена в формфакторе ATX (305×244 мм), то есть в корпусе занимает большую часть пространства для монтажа платы. С учетом того что данная модель предполагает установку до четырех видеокарт, а также позиционируется как разгонное решение для оверклокеров, для нее, конечно, оптимальным будет просторный корпус с хорошей вентиляцией со всех сторон.

Плата ASUS Maximus VI Extreme базируется на чипсете Intel Z87 и поддерживает процессоры Intel Core 4-го поколения (Haswell) с разъемом LGA1150, включая Core i7/i5/i3/Pentium/Celeron. Конечно, для такого высокопроизводительного решения, нацеленного на разгон, следует использовать самые мощные процессоры Intel Core i7 серии K с разблокированным множителем. Процессорный разъем имеет в своем основании небольшое отверстие, которое предполагает установку дополнительных термодатчиков для контроля температуры процессора.

Для оперативной памяти на этой плате предусмотрены четыре DIMM-слота, что позволяет установить по два модуля стандарта DDR3 на каждый канал памяти. Таким образом, при использовании модулей объемом 8 Гбайт всего на данную модель можно установить до 32 Гбайт памяти. Для удобства монтажа слоты памяти разных каналов помечены собственным цветом. Плата поддерживает работу с памятью стандарта DDR3-1866 в штатном режиме и с памятью DDR3-3100 — в режиме разгона. Как и подобает платам для разгона, она поддерживает XMP-профили работы с памятью, что дает возможность быстро настроить поддерживаемые модули и выставить оптимальные настройки работы памяти.

Как и большинство современных плат, ASUS Maximus VI Extreme имеет стандартный 24-контактный разъем и восьмиконтактный разъем дополнительного питания. Однако, поскольку плата ориентирована на разгон, для питания процессора выделен еще один четырехконтактный разъем, размещенный рядом с восьмиконтактным. На большинстве новых блоков питания обычно присутствуют оба таких разъема, так что проблем с подключением возникнуть не должно. Нельзя обойти вниманием и тот факт, что  поскольку данная модель предполагает установку от двух до четырех видеокарт, для осуществления их надежного питания по шине PCI-Express на плате предусмотрен  дополнительный шестиконтактный разъем питания (PCI-E).

В системных платах ASUS традиционно используются фирменные регуляторы напряжения питания Digi+. На плате ASUS Maximus VI Extreme установлен один из самых мощных подобных регуляторов —  восьмиканальный Extreme Engine Digi+ III, основанный на PWM-контроллере ASP1251.  Каналы питания базируются на MOSFET-транзисторах NexFET и драйверах IR3535. Согласно описанию, в регуляторе напряжения питания также используются японские конденсаторы 10K Black Metallic capacitors и дроссели BlackWing chokes. Все компоненты имеют высокую надежность и предназначены для длительной работы на повышенных нагрузках.

На плате имеются пять слотов PCI Express 3.0 x16 и один слот PCI Express 2.0 x4, которые предназначены для установки видеокарт или других плат расширения. Из-за ограниченного числа линий PCI-Express у процессора и самого чипсета из пяти слотов PCI Express 3.0 x16 могут одновременно использоваться только четыре. Чтобы сразу было понятно, какие из слотов отключаются при одновременном использовании, они помечены как PCIe 3.0 x16_A2 и PCIe 3.0 x8_B2. Слот PCI Express 2.0 x4, расположенный между слотами Slot 3 и Slot 4, реализован с использованием линий PCI Express 2.0 чипсета Intel Z87.

Первый слот PCI Express 3.0 x16 (Slot 1) в зависимости от конфигурации может работать в режимах x8 и x16, причем последний активен только в случае установки одной видеокарты. Он задействует линии PCI Express 3.0 процессора, а переключение между режимами x16 и x8 осуществляется с помощью мультиплексоров ASMedia ASM1480. Следующий слот PCI Express 3.0 x16 (Slot A2) всегда работает только на скорости x16. Он используется лишь в конфигурации с тремя и четырьмя видеокартами. Когда в системе установлены две видеокарты, вместо PCI Express 3.0 x16 (Slot A2) задействуется слот PCI Express 3.0 x16 (Slot B2), который работает на скорости x8. Оба слота (Slot A2) и (Slot B2) используют линии процессора. Два оставшихся слота (Slot 3) и (Slot 4) всегда работают на скорости x8 и используются для конфигурации с тремя или четырьмя видеокартами.

Отметим, что процессоры Haswell поддерживают только 16 линий PCI Express 3.0. В то же время для реализации режима x8/x16/x8 (три видеокарты) необходимо 32 линии PCI Express 3.0, а режима x8/x16/x8/x8 (четыре видеокарты)  — 40. Для увеличения числа линий в этой системной плате используется специальный пятипортовый коммутатор PLX PEX8747 на 48 линий PCI Express 3.0. Он подключен к восьми линиям PCI Express 3.0 процессора и преобразует их в 24 или 32 линии PCI Express 3.0 — в зависимости от количества установленных видеокарт. При наличии одной или двух видеокарт этот коммутатор не используется, так как линий процессора хватает для их обслуживания в режиме x8. Как уже отмечалось, эта модель поставляется со специальными мостиками SLI и CrossFire, что говорит о полной поддержке технологий NVIDIA SLI и AMD CrossFireХ. Кроме того, на плате имеется четырехпозиционный переключатель для конфигурации слотов PCI Express x16, который позволяет на аппаратном уровне блокировать неиспользуемые слоты (опять-таки, данная функция используется при разгоне системы).

ASUS Maximus VI Extreme имеет специальный разъем для установки поставляемого в комплекте модуля mPCIe Combo II. Этот модуль имеет два выходных разъема, в один из которых устанавливается модуль беспроводной связи Wi-Fi+Bluetooth, а в другой можно установить SSD-накопитель с новым разъемом M.2. Следует обратить внимание на то, что при подключении накопителя через этот модуль один из портов SATA (port 5) на плате будет отключен.

ASUS Maximus VI Extreme

Для подключения накопителей или оптических приводов на плате предусмотрено десять портов SATA 6 Гбит/с. Шесть  из них поддерживают возможность создания RAID-массивов уровней 0, 1, 5, 10 и базируются на интегрированном в чипсет Intel Z87 SATA-контроллере. Еще четыре дополнительных порта реализованы на базе двух двухпортовых SATA-контроллеров ASMedia ASM1061. Эти контроллеры не поддерживают возможность создания RAID-массивов, а  могут служить исключительно для подключения накопителей. ATAPI-устройства, такие как приводы, ими также не поддерживаются.

ASUS Maximus VI Extreme

Помимо возможностей дискретной графики данная плата предоставляет пользователю два интерфейса: Display Port (4096×2160 @ 24 Гц) и HDMI (4096×2160 @ 24 Гц),  предназначенных для подключения к интегрированному в процессор графическому ядру. Функционирование и переключение между ними осуществляется средствами дополнительной микросхемы ASMedia ASM1442K. Необходимо упомянуть, что интегрированные графические процессоры в новых Intel Haswell поддерживают все современные технологии, включая высокое разрешение 4K (4096×2160), DirectX 11.1, OpenGL 4.0, OpenCL 1.2 и QuickSync. Последняя технология предназначена для аппаратного кодирования/декодирования видеоконтента посредством графического ядра и может работать одновременно с дискретной графикой.

Для подключения разнообразных периферийных устройств на плате предусмотрено восемь портов USB 2.0 и восемь — USB 3.0. Порты USB 2.0 реализованы посредством чипсета Intel Z87 Express, причем два из них выведены на заднюю панель платы, а еще шесть можно вывести на на переднюю панель корпуса, подключив соответствующие плашки к разъемам на плате. Половина портов USB 3.0 также реализована с помощью чипсета Intel Z87 Express, причем два из них выведены на заднюю панель платы, а для подключения остальных двух имеется соответствующий разъем на самой плате. Остальные четыре порта USB 3.0 подключены к четырехпортовому USB-хабу ASMedia ASM1074 и также выведены на заднюю панель платы.

Аудиоподсистема этой материнской платы построена на базе восьмиканального HD-кодека Realtek ALC1150. На тыльной стороне материнской платы предусмотрено шесть аудиоразъемов типа mini-jack, а также оптический разъем SPDIF (выход). Там же присутствует и устаревший разъем PS/2 для подключения мыши и клавиатуры. Кроме того, на плате ASUS Maximus VI Extreme интегрирован сетевой гигабитный контроллер Intel WGI217V, а на ее задней панели имеется разъем RJ-45. Этот сетевой контроллер задействует одну линию PCI Express 2.0 из числа поддерживаемых чипсетом Intel Z87 Express. Кроме того, плата комплектуется модулем Wi-Fi+Bluetooth, который устанавливается в разъем Mini PCI Express 2.0 модуля mPCIe Combo II. Собственно, точно таким же модулем комплектуется и плата ASUS Maximus VI Formula, о которой мы писали ранее. Беспроводной модуль Wi-Fi,  устанавливаемый в разъем Mini PCI Express 2.0, является двухдиапазонным (2,4 и 5 ГГц) и поддерживает стандарты 802.11a/b/g/n/ac. Он базируется на чипе Broadcom BCM4352 и объединен с модулем Bluetooth 4.0. Напомним, что Broadcom BCM4352 позволяет использовать два пространственных канала связи шириной 80 МГц, что, в конечном счете,  позволяет получить максимальную теоретическую пропускную способность в 867 Мбит/с. Как уже отмечалось ранее, в комплекте с платой поставляется отдельная выносная антенна, позволяющая повысить качество приема беспроводной сети. Кроме того, на заднюю панель платы выведена кнопка ROG Connect, которая используется для мониторинга и разгона данной платы через удаленный ПК, подключенный по USB. Имеется на плате и переключатель Fast Boot, который позволяет увеличить скорость загрузки системы.

Данная плата поддерживает такие технологии Intel, как Rapid Start, Smart Connect, Smart Response, которые, как известно, реализованы на всех платах на базе чипсета Intel Z87 Express. Отметим, что технология Intel Smart Response действительно оказалась полезной, поскольку позволяет использовать небольшой по объему (не более 64 Гбайт) SSD-накопитель в качестве кэша для емкого HDD-диска, в результате чего достигается увеличение производительности дисковой подсистемы.

К особенностям платы можно отнести наличие кнопки MemOK! (находится рядом со слотами для оперативной памяти), которая обеспечивает стабильную загрузку системы с помощью максимально безопасных настроек — для этого достаточно просто нажать на кнопку. Кроме того, предусмотрен и переключатель TPU, отвечающий за автоматический разгон системы при помощи фирменной утилиты. Внизу платы находится кнопка DirectKey для автоматического входа в меню настройки при последующей перегрузке. Этой кнопке также можно придать функцию включения платы, то есть с ее помощью продублировать кнопку Power на системном блоке. Помимо всего прочего кнопка DirectKey соединена с двухконтактным разъемом DRCT, что позволяет вывести ее функционал за пределы корпуса. Сброс настроек BIOS осуществляется перестановкой перемычки Clear CMOS в части платы. Необходимо также отметить, что UEFI BIOS, представленные двумя микросхемами Winbound объемом 64 Мбайт, установлены на пьедестале с разъемом, то есть их можно в любой момент вытащить и заменить. Это, безусловно, большой плюс для энтузиастов, которые любят экспериментировать с BIOS, однако неизвестно, будет ли названная опция востребована остальными пользователями. Для переключения между микросхемами BUEFI BIOS служит переключатель, позволяющий выбирать, с которой из них будет производиться загрузка.

Среди других особенностей платы ASUS Maximus VI Extreme стоит отметить наличие кнопок включения и перезагрузки, индикатора POST-кодов и кнопки ClearCMOS (выведена на заднюю панель платы). Кроме того, на плате присутствует и ряд светодиодных индикаторов, выполняющих диагностическую функцию и функцию индикаторов состояния системы. Кроме того, имеется панель Q LED с четырьмя индикаторами, которые позволяют обнаружить неисправность процессора, памяти, видеокарты или загрузочного накопителя на этапе загрузки системы. Для любителей экстремального разгона на плате ASUS Maximus VI Extreme также предусмотрен переключатель LN2 Mode, используемый для охлаждения процессора с помощью жидкого азота. Этот переключатель необходим в том случае, когда процессор запускается при отрицательной температуре. Еще одной дополнительной опцией является переключатель Slow Mode, который работает в паре с переключателем LN2 Mode и используется для предотвращения краха системы при запуске в режиме экстремального разгона. Как и на большинстве плат ASUS серии RoG, ориентированных на разгон, ASUS Maximus VI Extreme обладает специальной десятиконтактной площадкой (PobeIt) для измерения напряжений на различных модулях (процессоре, чипсете памяти и т. д.). Для контроля температуры на плате реализованы три двухконтактных разъема для подключения внешних термодатчиков.

Для всех VRM-модулей  предусмотрено дополнительное пассивное охлаждение  с помощью радиатора в виде буквы «Г». Он соединен тепловой трубкой с еще одним радиатором, охлаждающим коммутатор линий PCI Express 3.0 PLX PEX8747. На тыльной стороне платы к этому радиатору крепятся еще две металлические пластины, которые предназначены для отвода тепла от MOSFET-драйверов, расположенных на обратной стороне платы. Кроме названных радиаторов есть еще один — он расположен над чипсетом Z87.

 Для подключения вентиляторов на плате реализованы восемь разъемов, два из которых предназначены для подключения вентиляторов кулера процессора, а остальные — для дополнительных корпусных вентиляторов. Стоит отметить, что все разъемы, за исключением пары, имеют четыре контакта (поддерживают управление через PVM) и выполнены в черном цвете. За работу системных вентиляторов и мониторинг температурных показателей отвечают микросхемы NUVOTON и NCT7802Y. Нельзя обойти вниманием и новую фирменную опцию, реализованную на данной плате. Так, основной разъем для подключения кулера процессора имеет небольшую стенку, что дает возможность автоматически определять тип подключенного кулера. Впрочем, трехконтактные кулеры на подобные платы ставят не часто, поэтому сложно сказать, насколько эта опция будет востребована пользователями.

Панель ASUS OC Panel

Панель ASUS OC Panel

Панель ASUS OC Panel

Одной из главных особенностей платы ASUS Maximus VI Extreme, которая отличает эту модель от других решений данной серии, является наличие дополнительной панели ASUS OC Panel. Эта панель позволяет разгонять процессор в режиме реального времени без необходимости произведения настроек в UEFI BIOS. Она подключается специальным кабелем к соответствующему разъему на плате (задействуются одновременно разъем ROG_EXT и разъем для подключения портов USB 2.0). К самой панели можно дополнительно подключить четыре вентилятора и два термодатчика, но это потребует подключения также и к SATA-разъему блока питания.

Панель ASUS OC Panel

Сама панель может устанавливаться на столе (Extreme Mode) либо в 5,25-дюймовый отсек компьютера (Normal Mode) с использованием соответствующего переходника, входящего в комплектацию  платы.

Для управления панелью на ней имеется ряд клавиш. Причем клавиши, расположенные рядом с ЖК-экраном, могут использоваться как в режиме Extreme Mode, так и в режиме Normal Mode. Остальные клавиши недоступны при установке панели в 5,25-дюймовый отсек и предназначены только для режима Extreme Mode.

ЖК-экран панели управления также снабжен двумя режимами отображения: Extreme Mode и Normal Mode, переключение между которыми производится соответствующей клавишей.

В режиме Normal Mode на ЖК-экране панели отображается температура процессора, скорость вентилятора кулера процессора, коэффициент умножения тактовой частоты процессора и частота BCLK.

Для режима Normal Mode предусмотрены две кнопки управления. Первая из них предназначена для настройки скоростного режима вентилятора кулера процессора (режимы Silent, Standard и Turbo), а вторая — для двухуровневого разгона процессора (Level 1 и Level 2).

В режиме Extreme Mode на ЖК-экран панели выводится гораздо больше информации, что объясняется в первую очередь тем, что настоящие энтузиасты не используют корпуса. Итак,  показывается и входное напряжение регулятора напряжения питания, и напряжение кэша L3, и напряжение ядер процессора, и напряжение DDR3-памяти, и частота BCLK, и коэффициент умножения тактовой частоты ядер процессора, и многое другое. Ну а для изменения различных параметров в режиме Extreme Mode предусмотрено уже  восемь кнопок. Стоит отметить, что для корректной работы данной панели необходимо установить утилиту ASUS ROG Connect Plus и драйвер Intel MEI.

Системная плата ASUS Maximus VI Extreme позволяет разгонять процессор не только посредством UEFI BIOS, но и с помощью фирменного программного обеспечения, которое имеется на прилагаемом к плате CD-диске. Все опции, необходимые для разгона системы через UEFI BIOS, сгруппированы в разделе AI Tweaker. Кроме того, при входе в UEFI BIOS пользователь попадает на EZ Setup, где можно выбрать базовые параметры настройки системы. В расширенных настройках пользователю для тюнинга системы предоставляется гораздо больше места. Можно производить настройку таймингов памяти для конкретной частоты, то есть не использовать профили XMP. Вообще, если говорить о возможностях по разгону, то по своим функциональным возможностям UEFI BIOS практически ничем не отличается от аналогичного на плате ASUS Sabertooth Z87, о которой мы писали ранее, хотя его интерфейс несколько изменен.

Помимо расширенных возможностей по разгону системы, UEFI BIOS платы ASUS Maximus VI Extreme позволяет настраивать режим работы вентилятора кулера процессора и остальных корпусных вентиляторов. Для управления этими параметрами также предусмотрена прилагаемая на диске отдельная утилита, которая позволяет настроить скорость вращения вентиляторов в зависимости от температуры с помощью кривых. Стоит отметить, что показатели температуры могут сниматься не только с одного, но и с нескольких датчиков и учитываться как некий интегральный показатель температуры в этой области. Используемый в этой модели удобный графический интерфейс ROG UEFI BIOS имеет весьма примечательную функцию удаления данных (Secure Erase) с накопителей. Кроме того, в новой версии UEFI BIOS от ASUS реализованы такие полезные функции, как «Избранное», быстрый доступ к часто используемым настройкам, переименование SATA-портов и многие другие.

В комплекте с платой поставляется большое количество разнообразных фирменных утилит, которые позволяют настраивать и контролировать работу платы, а также разгонять систему и т.д. Это такие утилиты, как ROG CPU-Z, Mem TweakIt,Thermal Radar, ASUS ROG GameFirst II, ASUS ROG Connect, RAMDisk, ASUS Boot Setting, ASUS AI Suite III. Одним словом, данная плата укомплектована различными утилитами даже в избытке, причем, скорее всего, всеми утилитами пользоваться никто не будет, зато можно с уверенностью сказать, что каждый пользователь сможет найти для себя нужную.

В заключение отметим, что плата ASUS Maximus VI Extreme позволяет устанавливать современные процессоры Intel Core четвертого поколения (Haswell), а следовательно, на ее базе можно собирать высокопроизводительные ПК. ASUS Maximus VI Extreme также предоставляет пользователям широкие возможности по разгону системы. Для подтверждения вышесказанного приведем такой пример: мы смогли разогнать на данной плате процессор Intel Core i7-4770K до частоты 4,5 ГГц, при этом он в нагруженном состоянии продолжал стабильно работать. Суммируя все аргументы, можно сделать однозначный вывод: плата ASUS Maximus VI Extreme является отличной основой для высокопроизводительного домашнего компьютера. Тем не менее данная модель отнюдь не является массовым продуктом, ведь цена ее весьма высока — около 500 долл.  Плата ASUS Maximus VI Extreme ориентирована прежде всего на тех энтузиастов, которые занимаются экстремальным разгоном с использованием жидкого азота или воздушного охлаждения.