oldi

ASUS Xonar Phoebus – качественный звук для вашего ПК

Сергей Асмаков

Звуковая карта Xonar Phoebus входит в линейку продуктов ASUS Republic of Gamers (ROG), которые разработаны специально для геймеров. Согласно официальной версии, название этого продукта образовано от имени Феба – древнегреческого бога солнца и музыки.

Оформление упаковки и самой платы выполнено в фирменном стиле продуктов серии ROG. Одна из стенок коробки снабжена клапаном, открыв который, можно сквозь прозрачный пластик рассмотреть плату и внешний блок управления, не вскрывая упаковку. Однако наша цель – испытать эту карту в деле, и поэтому мы сразу же открываем коробку.

Коробка Xonar Phoebus оформлена в фирменном стиле серии ROG

Коробка Xonar Phoebus оформлена в фирменном стиле серии ROG

Внутри в пластиковом поддоне уложена звуковая карта Xonar Phoebus и внешний блок управления (Control box). Под поддоном находится картонная коробочка с аксессуарами: переходником для подключения питания от двух 4-контактных разъемов molex к 6-контактному, адаптером для подсоединения оптического кабеля, краткой инструкцией по установке и подключению, а также компакт-диском с драйверами и ПО.

Немного о дизайне

Поскольку мы имеем дело с продуктом, ориентированным на поклонников игр, нельзя не посвятить хотя бы несколько строк такому немаловажному аспекту, как дизайн. Звуковая карта выполнена на плате из темного текстолита, а установленные на ней компоненты защищены сверху металлическим экраном, поверхность которого окрашена в матовый черный цвет и украшена логотипами компании ASUS и серии ROG. Фигурные углубления на верхней плоскости экрана придают устройству агрессивный вид. Разумеется, экран здесь установлен не только для создания эффектного антуража (хотя и для этого тоже), но и с вполне утилитарной целью. Он защищает цепи звукового тракта от помех и наводок, генерируемых другими компонентами, находящимися внутри корпуса ПК. Экранирование с нижней стороны обеспечивают два проводящих слоя печатной платы (технология Hyper Grounding).

main

Звуковая карта Xonar Phoebus

Особенности аппаратной части

Перед тем, как приступить к установке звуковой карты в ПК, ознакомимся с особенностями аппаратной части данной модели. Сердцем Xonar Phoebus служит специализированный процессор C-Media CMI8888DHT, известный также под «гражданским» названием Oxygen Express. Он позволяет обрабатывать цифровой сигнал с частотой дискретизации до 192 кГц с 24-битной точностью. Аббревиатура DHT в индексе процессора обозначает реализацию эффектов Dolby Home Theater на аппаратном уровне.

Преобразование цифрового потока в аналоговый сигнал для выхода фронтальной пары и наушников обеспечивает пара ЦАПов Burr-Brown PCM1796 компании Texas Instruments. Остальные аналоговые выходы обслуживает ЦАП Cirrus-Logic CS4362A. Оцифровку аналогового сигнала с линейного входа выполняет АЦП Cirrus-Logic CS5381.

Также обратим внимание на то, что в Xonar Phoebus установлен усилитель для наушников TI TPA6120A2, поддерживающий работу с моделями, имеющими импеданс до 600 Ом. Отметим, что такой же усилитель применяется во внешних звуковых адаптерах аудиофильской серии Xonar Essence (в частности, в протестированной нами осенью прошлого года модели Xonar Essence STU – см. публикацию «Внешний звуковой адаптер ASUS Xonar Essence STU» http://compress.ru/article.aspx?id=24018).

Если проводить параллели с другими звуковыми картами компании ASUS, то нельзя не отметить, что набор микросхем ЦАП и усилителя для наушников, установленный в Xonar Phoebus, идентичен модели Xonar Xense One, которая некоторое время тому назад также побывала у нас на тесте (см. публикацию «Комплект ASUS Xonar Xense – для геймера и меломана» http://compress.ru/article.aspx?id=21695).  

Установка и подключение

Процедура установки звуковой карты в системный блок не вызвала затруднений. Плата Xonar Phoebus предназначена для установки в слот PCI Express х1. Впрочем, при необходимости ее можно установить и в слоты PCI Express x4, x8 либо x16.

Для соединения с внешними устройствами у звуковой карты имеется целых 8 разъемов mini-jack (с их назначением мы ознакомимся чуть позже). Кроме того, на плате установлены три разъема для внутренних подключений. Один из них – 4-контактный разъем стандарта MPC, служащий для подключения аналогового стереосигнала с других плат расширения (например, внутреннего ТВ-тюнера) к линейному входу Xonar Phoebus. Второй – трехконтактный разъем цифрового электрического выхода S/PDIF, который может быть задействован для соединения с соответствующим входом графического адаптера. И, наконец, третий – это 6-контактный разъем для подключения к шине питания +12В. На звуковых картах подобные разъемы встречаются нечасто (привычнее видеть их на платах графических адаптеров), однако в данном случае это необходимо для полноценной работы мощного усилителя для наушников. Отсутствие 9-контактного разъема для подключения к фронтальной панели разъемов ПК объясняется очень просто: ее функции выполняет внешний блок Control box.

power

На печатной плате установлен 6-контактный разъем для подключения дополнительного питания (слева). Рядом находятся разъемы цифрового электрического выхода S/PDIF и аналогового линейного входа

После того, как звуковая карта установлена в слот системной платы и закреплена винтом, подключаем к ней кабель с 6-контактным разъемом от блока питания ПК. При его отсутствии выручит переходник из комплекта поставки, позволяющий подключиться к двум 4-контактным разъемам molex.

Установка завершена. Остается лишь закрыть крышку системного блока и водворить его на место.

Подключение к внешним устройствам

Теперь самое время разобраться с назначением разъемов на заглушке звуковой карты, коих здесь целых восемь (семь 3,5-миллиметровых в металлических корпусах и один 2,5-миллиметровый в пластиковом корпусе). Слева (если смотреть на фото) находится микрофонный вход, следом за ним – гнездо для подключения наушников. Отметим, что при включении компьютера отверстия этой пары разъемов подсвечиваются изнутри красным и зеленым цветом (в соответствии с маркировкой стандарта MPC). Это позволяет легко определить назначение каждого из них в полумраке и даже в темноте (что весьма актуально в случае подключения кабелей к системному блоку, установленному под столом). Далее расположен 2,5-мм разъем в пластиковом корпусе, который служит для соединения карты с внешним блоком Control box. Следующий разъем – это линейный аналоговый вход. Далее находится линейный выход для подключения фронтальной пары или стереофонической АС. И, наконец, три расположенных справа разъема задействуются для подключения многоканальных АС: центрального канала и сабвуфера, а также сателлитов тыловой и боковой пар. Самый правый разъем по совместительству выполняет функции цифрового оптического выхода S/PDIF. Он рассчитан на подсоединение оптического кабеля с разъемом miniTosLink (для кабеля с полноразмерным разъемом TosLink понадобится переходник из комплекта поставки).

plate

Разъемы для подключения к внешним устройствам на заглушке печатной платы

Таким образом, к звуковой карте Xonar Phoebus можно подключать наушники и акустические системы различных форматов (2.0, 2.1, 4.1, 5.1 и 7.1) через аналоговые выходы. Кроме того, через цифровой выход S/PDIF можно транслировать цифровой поток на внешний ЦАП, ресивер или систему домашнего кинотеатра.

Для удобства сразу же подключим к звуковой карте внешний блок Control box. Он снабжен встроенным кабелем, который оканчивается тремя штекерами mini-jack. Их необходимо подключить к трем расположенным слева гнездам на заглушке звуковой карты, соблюдая цветовую маркировку. Длина кабеля составляет почти 2 м, что позволит без проблем дотянуться до разъемов звуковой карты даже в том случае, если системный блок установлен под столом.

module

Внешний блок Control box

На переднем торце корпуса Control box расположены два 3,5-мм гнезда mini-jack: к левому подключаются наушники, к правому – микрофон. Как и на плате, отверстия разъемов подсвечиваются изнутри красным и зеленым светодиодами, что позволяет легко определить назначение каждого из них.

jacks

Разъемы встроенного кабеля Control box для подключения к звуковой карте

ctrl-connect

Подключение внешнего блока Control box к звуковой карте

Сверху на Control box имеется вращающийся регулятор для управления громкостью. Он украшен красной пластиковой окантовкой и увенчан круглой панелью с логотипом серии ROG, отделанной под карбон. Вращается регулятор довольно легко, но с четко ощущаемыми шагами – это позволяет управлять громкостью максимально точно. Нажатием на рукоятку можно быстро отключить звук (при этом на корпусе блока загорается красный индикатор) и включить его обратно повторным нажатием.

Помимо разъемов и регулятора громкости в блоке установлен массив микрофонов для голосовой связи (они расположены на ребристой панели красного цвета). При подключении гарнитуры эти микрофоны также не остаются без дела: в этом случае они обеспечивают работу активной системы шумоподавления.

Установка драйверов и ПО

Итак, все необходимые приготовления и соединения выполнены, и теперь наконец-то можно нажать кнопку включения питания на системном блоке. Если в боковой стенке корпуса ПК есть прозрачное окно, то через него можно увидеть, как в прямоугольном отверстии на боковине металлического экрана платы загорается надпись Xonar Phoebus. Цвет подсветки (красный либо синий) зависит от выбранного в настройках режима работы усилителя для наушников.

Для работы со звуковой картой мы загрузили наиболее свежую на момент проведения тестирования версию драйвера (7.0.1.30) и ПО с официального веб-сайта ASUS. Интересно отметить, что при запуске программы установки на экран было выведено сообщение о необходимости обновить прошивку звуковой карты. После подтверждения данная операция была выполнена автоматически, однако для ее завершения потребовалась перезагрузить ПК.

После установки драйверов и комплекта фирменного ПО понадобилось еще раз перезагрузить компьютер. Конечно, в современных условиях необходимость двукратной перезагрузки ПК для установки нового компонента выглядит архаизмом. Впрочем, это вряд ли можно считать существенным недостатком.

Настройки и функциональные возможности

Итак, звуковая карта установлена в системе и теперь можно ознакомимся с ее возможностями. Согласно данным операционной системы, Xonar Phoebus обеспечивает запись и воспроизведение звукового сигнала с частотами дискретизации 44,1; 48; 88,2; 96; 176,4 и 192 кГц с разрядностью 16 бит 1, а также с частотами дискретизации 44,1; 48; 96 и 192 кГц с разрядностью 24 бита. Кроме того, предусмотрена возможность трансляции цифрового потока в форматах DTS, Dolby Digital и Dolby Digital Live на внешние устройства, подключенные к цифровому выходу S/PDIF.

play-modes

Список поддерживаемых параметров воспроизводимого сигнала

rec-modes-line-in

Список поддерживаемых параметров для оцифровки сигнала с линейного входа

rec-modes-mic

Список поддерживаемых параметров для оцифровки сигнала с микрофонного входа

Драйвер звуковой карты поддерживает работу с приложениями через программные интерфейсы DirectSound, Windows Audio Session (WASAPI) и ASIO 2.2. Последний позволяет использовать Xonar Phoebus для работы с профессиональными приложениями многоканальной записи и обработки звука. Кроме того, реализована поддержка API GX 3.0 для воспроизведения окружающего звука в играх.

Наряду с аппаратной поддержкой технологии Dolby Home Theater v4 (о чем уже было упомянуто выше) в Xonar Phoebus реализовано множество встроенных функций обработки звука. В частности, Xear Surround и dts Ultra PC II позволяют имитировать звучание многоканальной системы при воспроизведении звукового сопровождения через стереофоническую АС.

Функция Xear SingFX, предназначенная для любителей караоке, позволяет менять высоту тона воспроизводимой записи, не меняя ее темпа, а также снижать уровень громкости вокала.

В арсенале пользователя Xonar Phoebus имеется автоматический многополосный компрессор SVN (Smart Volume Normalization), набор эффектов для имитации акустических условий различных помещений и пространств, а также функция Flex Bass II для настройки звучания низкочастотной составляющей.

Не забыты и специальные возможности для голосовой связи. В частности, имеется функция подавления эхо-эффекта, режим «звукового луча» (позволяющий сузить диаграмму направленности встроенных микрофонов внешнего модуля Control box), а также 4 эффекта Xear Magic Voice для изменения голоса.

В зависимости от характеристик используемых наушников можно выбрать один из трех режимов работы обслуживающего их усилителя: обычный (для моделей с импедансом до 64 Ом), высокий (64…150 Ом) и сверхвысокий (более 150 Ом).

Volume-7-1

Окно утилиты ROG Xonar Phoebus (в центральной части выведена панель настройки уровней громкости для акустической системы формата 7.1)

HP-amp-level

Настройка режима работы усилителя для наушников

Для управления настройками звуковой карты вместе с драйвером устанавливается фирменная утилита ROG Xonar Phoebus. В левой части ее окна вертикально в ряд расположены шесть пиктограмм входов и выходов. Группа из трех верхних значков позволяет выбрать устройство для воспроизведения звука: это может быть акустическая система, наушники либо внешний аппарат, подключенный к цифровому выходу S/PDIF. Три нижние пиктограммы служат для выбора входа: микрофонного либо одного из двух линейных (внешнего и внутреннего). Нажав на любой из этих значков правой кнопкой мыши, можно открыть всплывающее меню выбора раздела настроек для данного входа или выхода. Панель с настройками выбранного раздела отображается в центральной части окна.

speakers-menu

Меню выбора нужного раздела настроек входов и выходов звуковой карты открывается нажатием правой кнопки мыши на соответствующую пиктограмму

OutSignal

Настройки частоты дискретизации и разрядности воспроизводимого цифрового сигнала

dts-ultra-controls

Настройки функции dts Ultra PCII

В верхней части окна утилиты ROG Xonar Phoebus расположена информационная панель, на которую выводятся краткие сведения о текущих настройках звуковой карты. Нажатием на круглую пиктограмму с двумя стрелками, расположенную в правом нижнем углу, панель переключается в режим быстрого выбора готовых профилей. Нажатие на одну из отображаемых на панели пиктограмм позволяет быстро загрузить настройки ассоциированного с ней профиля.

rog-panel

Панель в верхней части окна утилиты ROG Xonar Phoebus может быть задействована либо для отображения информации о текущих настройках (сверху) либо для выбора готовых профилей

Пользователь может создавать собственные профили на основе текущих настроек. Для этого достаточно нажать на значок «+» в правом верхнем углу панели и ввести в диалоговом окне название и краткое описание профиля.

new-profile

Диалоговое окно создания нового профиля настроек

Для настройки параметров режима Dolby Home Theater предусмотрена одноименная утилита. В ней имеется несколько готовых профилей для различных задач, а также возможность ручной настройки отдельных параметров. Для коррекции АЧХ предусмотрен 10-полосный графический эквалайзер. Кроме того, имеется многополосный компрессор с набором фиксированных настроек (в русской версии он называется «интеллектуальный эквалайзер»).

dht-controls-window

Окно утилиты для управления настройками DolbyHomeTheater

Впечатления

Чтобы получить наиболее полное представление о возможностях Xonar Phoebus, мы задействовали эту карту для воспроизведения звукового сопровождения в играх, при просмотре фильмов, для голосовой связи, а также для прослушивания музыкальных записей.

В играх с поддержкой технологий окружающего звука Xonar Phoebus позволяет воссоздать весьма реалистичную звуковую сцену – особенно при подключении к многоканальным акустическим системам формата 5.1 и 7.1. При этом высокая точность позиционирования звуковых потоков сочетается с великолепным ощущением акустической атмосферы виртуального мира – будь то канонада ожесточенного боя или успокаивающие звуки леса. Также обращает на себя внимание реалистичная проработка звуков от источников, расположенных в ближнем поле.

При наличии стереофонической системы или наушников можно воспользоваться функциями имитации эффекта окружающего звука, которые обеспечивают весьма широкие возможности по настройке звучания в соответствии со вкусами и индивидуальными предпочтениями пользователя. Например, наиболее впечатляющего звучания для игр жанра FPS в стереонаушниках нам удалось достичь, задействовав режим Dolby Home Theater.

Очень удобно, что конструкция звуковой карты позволяет одновременно подключить и наушники, и акустическую систему. Благодаря этому пользователю не придется возиться с разъемами и кабелями каждый раз, когда возникнет необходимость переключить звук с колонок на наушники или наоборот. Сделать это можно одним щелчком мыши в окне утилиты ROG Xonar Phoebus.

С воспроизведением звукового сопровождения фильмов карта Xonar Phoebus также справилась на «отлично». Как и в играх, бесспорным достоинством этой модели являются весьма широкие возможности по настройке звучания в соответствии с индивидуальными предпочтениями и особенностями используемого оборудования.

Весьма интересно было оценить работу звуковой карты при прослушивании стереофонических музыкальных записей. Понятно, что даже дорогие компьютерные акустические системы не позволят в полной мере реализовать потенциал этой модели. Поэтому для проведения «музыкального» теста мы подключили полноразмерные наушники Sennheiser HD 580 Precision (импеданс – 300 Ом). В связке с ними Xonar Phoebus продемонстрировал весьма впечатляющие возможности. Отметим точную передачу глубины звуковой сцены и динамических нюансов записей, а также максимально четкий и выверенный бас. В целом характер звучания напоминает комплект ASUS Xonar Xense One – что, в общем-то, и неудивительно, учитывая сходство набора ключевых компонентов звуковых карт.

Интересно отметить, что благодаря наличию двух отдельных звуковых трактов (каждый со своим ЦАПом) для линейного выхода и наушников Xonar Phoebus позволяет воспроизводить две записи с разных программных плееров одновременно, транслируя одну из них на акустическую систему, а другую – на наушники. Реализовать подобную схему можно при использовании программных медиаплееров, обеспечивающих возможность выбора воспроизводящего устройства в обход системного микшера (в частности, AIMP, KM Player и т.п.).

Внешний блок Control box на практике оказался весьма удобным решением. Его можно установить в наиболее удобном месте, чтобы при необходимости максимально быстро подключить наушники или гарнитуру. Регулятор позволяет оперативно менять громкость, не переключаясь на рабочий стол или панель управления (что особенно ценно в случае запуска игр или просмотра фильмов в полноэкранном режиме).

Благодаря наличию массива встроенных микрофонов для использования функции голосовой связи совсем не обязательно обзаводиться гарнитурой – хватит и обычных наушников. Активная система шумоподавления работает весьма эффективно, а благодаря высокой чувствительности встроенные микрофоны Control box способны четко воспринимать даже не очень громкий голос на расстоянии полуметра. Кстати, данное решение отлично походит не только для игр, но и для общения посредством сервисов IP-телефонии и конференц-связи.

Заключение

Что ж, осталось подвести итоги. В числе достоинств звуковой карты Xonar Phoebus – высокое качество звука, гибкие возможности по подключению к внешнему оборудованию, великолепный усилитель для наушников, наличие большого количества встроенных функций обработки звука, удобный внешний блок, а также эффектный внешний вид.

Впрочем, яркий игровой антураж Xonar Phoebus – это лишь дань принадлежности серии ROG. Как мы убедились, эта звуковая карта является в полном смысле этого слова универсальным решением и способна одинаково успешно справляться с выполнением самых разных задач – включая игры, просмотр фильмов, прослушивание музыки и т.д. В этот список также можно внести и домашнюю звукозапись любительского уровня.

О выдающихся параметрах звукового тракта этой модели можно говорить много, однако мы ограничимся лишь констатацией очевидного факта. Характеристики этой звуковой карты намного превосходят возможности даже топовых моделей компьютерных мультимедийных АС, не говоря о бюджетных решениях. Чтобы в полной мере реализовать потенциал Xonar Phoebus, понадобится полноценная Hi-Fi-система либо наушники аналогичного уровня.

final

Таким образом, Xonar Phoebus – это универсальная мультимедийная звуковая карта флагманского уровня, совместимая с широким спектром воспроизводящего оборудования и способная удовлетворить потребности даже весьма требовательных к качеству звука пользователей, в том числе и поклонников игр. Учитывая выдающиеся характеристики и богатый функционал этой модели, а также позитивные впечатления, полученные за время ее эксплуатации, мы решили отметить Xonar Phoebus знаком «Редакция рекомендует».

Редакция выражает благодарность российскому представительству компании ASUS (http://www.asus.com/ru) за предоставленную звуковую карту Xonar Phoebus.
  1. При записи с микрофонного входа не поддерживается частоты дискретизации 88,2 и 176,4 кГц.